5 dintre cele mai admirate unități militare de elită antice

unități militare de elită antice nemuritori

legionarii romani republicani, de la altarul lui Domitius Ahenobarbus; cu Nemuritori persani, Nemuritori persani din Zidurile Palatului de la Susa; și reprezentarea Războinicilor hopliți greci



Istoria dezvăluie câteva unități militare de elită antice care au fost celebrate pentru priceperea și realizările lor remarcabile; de la războinici care luptă pentru vechii regi persani, până la membri ai armatei romane. Societățile din lumea antică aveau o relație intimă cu războiul. Într-adevăr, pentru mulți dintre ei, războiul, cu toate oportunitățile și pericolele sale, făcea parte din viață la fel de mult ca și cultivarea, comerțul sau construirea orașului.

Nu știi că toată viața umană este un război?
[Epictet, Discursuri]

Multe civilizații ale lumii antice au avut o atitudine și o acceptare a conflictului care ne-ar putea surprinde astăzi, cei precum romanii ținând războiul în centrul psihicului și identității lor.





Pentru unele societăți, războiul a fost o parte esențială a supraviețuirii, pentru altele o expresie a culturii, iar pentru altele, un aspect necesar al aspirațiilor lor economice și politice imperiale. Multe state s-au angajat în război din punct de vedere politic, unele din motive pur financiare, în timp ce altele au fost forțate de factorii culturali.

După cum a remarcat marele filozof Platon:



Doar morții au văzut sfârșitul războiului.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Dintre toate națiunile care au făcut război, mai multe unități militare de elită antice au devenit renumite pentru performanța și valoarea lor și putem citi detalii tentante despre ele care au ajuns la noi din surse antice. Orice selecție de unități militare de elită antice trebuie să fie inevitabil extrem de subiectivă. Cum ar putea să nu fie?

În selectarea unităților de mai jos, am căutat să fac o selecție largă din întreaga lume antică. De asemenea, m-am limitat la unități de elită, mai degrabă decât la națiuni de elită războinice, precum spartanii, sau la armate de elită precum cele ale lui Alexandru, Hannibal sau romanii.

Deși o serie de surse istorice menționează unitățile pe care le vom analiza, multe relatări antice sunt incredibil de ușoare în detalii și sunt atât de multe încât nu știm despre cum au trăit, au lucrat și au luptat acești războinici. Totuși, ceea ce vedem este cu adevărat fascinant.

1. Unități militare de elită antice: Nemuritorii Persiei

nemuritori persani unități militare de elită antice

Nemuritori persani din Zidurile Palatului de la Susa, Via Wikimedia Commons



Prima dintre vechile noastre unități militare de elită provine din Imperiul Ahemenid (c. 550-330 î.Hr.) a Persiei puternice. Ca civilizație, aceasta a fost o adevărată putere a lumii antice, dominând multe națiuni din ceea ce numim acum Orientul Mijlociu și Asia Mică.

Unitatea care ne preocupă este faimoasa gardă de elită a regi persani , cel Nemuritori . Un corp ales de trupe născute pur persane care l-au servit pe Regele Regilor atât ca gardă de corp de elită, cât și ca rezervă formidabilă pe câmpul de luptă.



Cunoscută și sub denumirea de 10.000, aceasta a fost o unitate de bărbați aleasă manual, care a fost completată în mod constant pentru a înlocui orice pierderi, fără a diminua niciodată.

Au fost nemuritori într-un sens colectiv și aflăm despre ei în principal prin rolul lor proeminent în Regele Xerxes ’ invazia Greciei în 5thSecolul î.Hr.



Hydarnes, fiul lui Hydarnes, era generalul acestor zece mii de perși aleși, care au fost numiți Nemuritori din acest motiv: când vreunul dintre ei era nevoit să cadă din număr de moarte sau de boală, altul era ales astfel încât să nu fie niciodată mai mulți sau mai puțini. de zece mii.
[Herodot, Istorii, 7,83.1]

Deși Xerxes putea chema națiuni aparent nesfârșite de oameni să se alăture armatelor sale vaste, este clar că Nemuritorii au format nucleul prestigios al forțelor sale:

Dintre toate aceste trupe, perșii erau împodobiți cu cea mai mare măreție și, de asemenea, erau cei mai viteji. Pe lângă brațele lor,... străluceau peste tot cu aur, cantități uriașe din care purtau peste tot. Au fost urmați de așternuți, în care își călăreau concubinele și de o mulțime de însoțitori îmbrăcați frumos. Cămilele și fiarele sumpter își duceau proviziile, în afară de cea a celorlalți soldați.
[Herodot, Istorii, 7,83.2]

Acest organism era o adevărată elită, atât din punct de vedere social, cât și militar. Renumit în cadrul armatei persane pentru statutul, prestigiul și calitățile lor de luptă, este, de asemenea, clar că Herodot însuși — așa-zisul părinte al istoriei — era fascinat de ei.



Despre îmbrăcămintea și echipamentul lor, aflăm:

… perșii erau echipați în felul acesta: purtau pe cap șepci largi numite tiare, iar pe corp tunici brodate cu mâneci, cu solzi de fier ca solzi de pește în aparență și pantaloni la picioare; pentru scuturi, aveau clapete de răchită, cu tolbe atârnând sub ele; purtau sulițe scurte, arcuri lungi și săgeți de trestie și pumnale care atârnau de brâul de la coapsa dreaptă.
[Herodot, Istorii, 7.61.1]

războinici persani unități militare de elită antice

Un relief al războinicilor persani din Persepolis, Via Wikimedia Commons

În luptă, cea mai emblematică angajare a lor a venit atunci când Nemuritorii au fost folosiți ca trupe de șoc în încercarea de a forța Trecătoarea Termopilelor de la nestăpâniții spartani:

Când medii au fost tratați cu duritate, s-au retras, iar perșii pe care regele i-a numit Nemuritori, conduși de Hydarnes, i-au atacat pe rând. Se credea că vor îndeplini cu ușurință sarcina. Când s-au alăturat luptei cu elenii, nu s-au descurcat nici mai bine, nici mai rău decât armata medie, deoarece foloseau sulițe mai scurte decât elenii și nu își puteau folosi numărul luptând într-un spațiu îngust.
[Herodot, Istorii, 7.211.1-2]

Nemuritorii nu au depășit armura hoplită mult mai grea și apărarea formidabilă a lui spartani și aliații lor, dar asta nu le diminuează statutul de cele mai bune trupe dintr-un imperiu puternic și o mare armată.La mult timp după războaiele persane, sursele grecești de mai târziu îi menționează și pe Nemuritori. Xenofon le menţionează în ale lui Cyropaedia (scrisă c. 370 î.Hr.).

Deși lucrarea este în parte fantezistă, subiectul este real și Xenofon susține asta Cyrus cel Tânăr a format al lui palat ferește-te de cei mai buni războinici ai armatei sale:

În consecință, a luat din cei zece mii de lăncitori, care țineau de pază în jurul palatului zi și noapte, ori de câte ori era în reședință; dar ori de câte ori pleca oriunde, mergeau în ordine de fiecare parte a lui.
[Xenophon, Cyropedia, VII.5.68]

Xenofon însuși a luptat ca mercenar angajat pentru prințul persan și se pare că observațiile sale au fost bine informate.

Purtătorii de mere

Albrecht Altdorfer Bătălia de la Issus

Bătălia de la Issus, de Albrecht Altdorfer , Via Alte Pinakothek, München

De asemenea, de mare notă în referințele ulterioare sunt Melophori , sau Apple Bearers, o unitate de elită, fie diferită de, fie posibil evoluată din, în cadrul Nemuritorilor. Au format o gardă personală pentru Regi persani . Cel mai bun dintre cei mai buni.

Ateneu ne spune:

Melophori sunt una dintre trupele sale de gardieni, toți perși prin naștere, având în vârful sulițelor mere de aur, o mie la număr, toți bărbați aleși din corpul principal a zece mii de perși care sunt numiți Nemuritorii.
[Athenaues, Deipnosofistii, Cartea XII]

Se credea că Purtătorii de măr erau ofițeri persani care aveau o contrabalansă de aur în partea de jos a sulițelor. Contrabalansul rotund arăta ceva ca un măr.Nemuritorii purtau aceleași arme, deși soldații obișnuiți aveau o contragreutate de argint și nu de aur.Nemuritorii au fost atestați și în timpul invaziei Persiei de către Alexandru cel Mare, participând la Darius al III-lea la fatidica bătălie de la Issus din 333 î.Hr.

Urmează în rând pe care perșii îi numesc Nemuritorii, aproximativ 10.000 la număr. Niciun alt grup nu era la fel de splendid îmbrăcat cu opulență barbară: coliere de aur, haine împletite cu aur, tunici cu mâneci lungi împânzite de fapt cu bijuterii.
[Quintus Curtius Rufus, Istoria lui Alexandru, 3.3.13]

Sursele notează că Alexandru cel Mare a continuat să-i încorporeze pe Nemuritori, inclusiv pe Purtătorii de măr în alaiul său, ca parte a politicii sale deliberate de „persanizare”, care a devenit atât de controversată printre macedonenii săi natali.

După moartea lui Alexandru în 323 î.e.n., Nemuritorii par să fi decăzut, deși versiunile reînviate ale acestui ilustr corp au fost copiate de câteva dintre statele succesoare care au urmat.Merită remarcat faptul că unele istorici ne îndoiesc de Herodot și cred că ar fi înțeles greșit termenul tradițional persan pentru urmaș ( anuzie ) pentru cuvânt el a oftat (nemuritor).S-ar putea să-i fi confundat cu ceea ce erau doar soldați sau alte elemente ale alaiului lui Xerxes.

Este departe de a fi sigur, deși se știe că Herodot exagerează anumite evenimente. Cu toate acestea, există suficiente detalii de coroborare despre Nemuritori în alte surse pentru a ne liniști.În opinia mea, nu poate exista nicio îndoială că o gardă de corp persană de elită a existat pentru o perioadă substanțială de timp și că a fost una dintre cele mai mari unități militare de elită antice din istorie.

2. Banda Sacra a Tebei

muribund războinic grec vechi unități militare de elită

Războinicul grec pe moarte din frontonul Templului Aphaia, Glyptothek , München, prin Biblioteca Universității din Michigan

Următoarea dintre unitățile noastre militare de elită antice este cu adevărat unică în lumea antică.Din Grecia antică, Bandă Sacră Teba a fost una dintre cele mai distinctive unități militare de elită antice, bazată pe un etos unic de războinic.Banda Sacră din Teba erau hopliți de elită, unici atât în ​​istoria antică, cât și în istoria lumii.

Trupa a fost recrutată din 150 de perechi de îndrăgostiți de sex masculin, cupluri de războinici selectate de orașul-stat Teba pentru devotamentul lor unul față de celălalt; un bărbat mai în vârstă împerecheat cu un bărbat mai tânăr.A urmat conceptulun ideal cultural grecesc, cu bărbați mai în vârstă îndrumând și învățând bărbații mai tineri, care au învățat și au căutat să se ridice la înălțimea iubiților lor devotați.

Concentrându-se pe un concept idealizat al iubirii, grecii antici credeau că devotamentul acestor cupluri ar stimula o spirit de recoltă care nu avea să se clatine niciodată pe câmpul de luptă.Ideea era că nici partenerul mai în vârstă, nici cel mai tânăr nu puteau suporta rușinea de a se retrage sau de a se preda în ochii iubitului lor.Aceasta nu a fost o idee nouă în cultura greacă mai largă și i se dă voce Farfurii , Simpozion , scris în anii 360 î.Hr.:

… dacă ar exista doar o modalitate de a inventa ca un stat sau o armată să fie alcătuită din îndrăgostiți și iubirile lor, ei ar fi cei mai buni guvernanți ai orașului lor, abținându-se de la orice dezonoare și emulându-se unii pe alții în cinste; iar când luptau unul lângă celălalt, deși erau doar o mână, ei ar birui lumea. Căci ce iubit nu ar alege să fie văzut mai degrabă de toată omenirea decât de iubitul său, fie când își abandonează postul sau își aruncă brațele? Ar fi gata să moară o mie de morți decât să îndure asta. Sau cine și-ar părăsi iubitul sau l-ar pierde în ceasul primejdiei? Cel mai mare laș ar deveni un erou inspirat, egal cu cel mai curajos, într-un asemenea moment; Dragostea l-ar inspira. Curajul pe care, după cum spune Homer, zeul îl sufla în sufletele unor eroi, Iubirea propriei sale naturi îl infuzează în iubit.
[Platon, simpozion]

Aceasta a fost o idee puternică, iar elementul „sacru” al unității a fost o referire la jurămintele religioase pe care fiecare războinic le-a depus în fidelitate față de iubitul său.Aceste legături au întărit și mai mult și au dat un aspect religios angajamentului războinicului. Efectul unor astfel de forțe puternice a fost în mod clar puternic și foarte apreciat de tebani:

o trupă care este ținută unită de prietenia dintre îndrăgostiți este indisolubilă și nu trebuie ruptă, din moment ce îndrăgostiților le este rușine să joace lașul înaintea iubitului lor, și iubitul înaintea iubiților lor și amândoi stau fermi în pericol pentru a se proteja unul pe celălalt. Nici aceasta nu este o minune, din moment ce oamenii au mai multă considerație față de iubiții lor chiar și atunci când sunt absenți decât față de ceilalți prezenți, așa cum era adevărat despre cel care, când dușmanul său era pe cale să-l omoare acolo unde zăcea, l-a rugat cu seriozitate să-și pună sabia. prin sânul lui, pentru ca, după cum a spus, iubitul meu să nu fie nevoit să se înroșească la vederea trupului meu cu o rană în spate.
[Viața lui Plutarh a lui Polipades, 18]

războinici hopliți

Figura vază reprezentare a războinicilor hopliți greci , prin iklasse.net

Trupa Sacră a fost organizată de comandantul teban Gorgidas în 378 î.Hr.Aleși cu atenție pentru priceperea, fizicul și calitățile lor de luptă, recruții s-au angajat într-un regim de antrenament fizic de lupte, echitație și chiar dans, care a fost conceput pentru a promova o unitate de elită și puternic legată.

Deși inițial cuplurile au fost împrăștiate în rândurile armatei, ulterior s-a decis să se creeze un corp unic de îndrăgostiți care au luptat ca o singură unitate pe câmpul de luptă.

Pelopidas, după ce vitejia lor strălucise la Tegyra, unde s-au luptat singuri și în jurul lui, niciodată nu i-a împărțit sau împrăștiat, ci tratându-i ca o unitate, i-a pus în fruntea celor mai mari conflicte. Căci, așa cum caii aleargă mai repede când sunt înjugați la un car decât atunci când oamenii îi călăresc singuri, nu pentru că desprind aerul cu mai mult imbold datorită greutății lor unite, ci pentru că rivalitatea și ambiția lor reciprocă le înflamează spiritele; deci, el a crezut că bărbații curajoși erau cei mai înflăcărați și cei mai utili într-o cauză comună atunci când se inspirau unul pe altul cu zel pentru realizări înalte.
[Plutarh,
Viața lui Polipade , 19]

Banda Sacră a apărut într-un moment din istoria Greciei când Teba a contestat cu succes hegemonia stabilită a puternicei Sparte. Tau jucat un rol în câteva conflicte importante;378 î.Hr. i-a văzut în acțiune în războiul beoțian împotriva forțelor spartane invadatoare.

În 375 î.Hr., în bătălia de la Tegyra, trupa făcea parte dintr-o armată care a învins o forță spartană mai mare și i-a pus pe fugă. O realizare care nu a fost văzută de multe generații.Formația Sacră a luptat și în decisivă bătălie de la Leuctra din 371 î.Hr., condusă de comandantul ei. Pelopidas , iar sub conducerea celebrului comandant teban Epaminondas.

Cu toate acestea, în termeni istorici, dominația Tebei și a trupei sale sacre nu a fost de lungă durată, iar până în 338 î.Hr. forțele tebane au fost învinse la bătălia esențială de la Cheronea.Filip al II-lea al Macedoniei (tatăl lui Alexandru cel Mare), a inaugurat o nouă eră a dominației macedonene. Trupa Sacră, care a fost credincioasă legăturilor lor, a fost distrusă în întregime:

… când, după bătălie, Filip cerceta morții și s-a oprit în locul unde zăceau cei trei sute, toți unde înfruntaseră sulițele lungi ale falangei sale, cu armura lor și se amestecau unul cu altul, a rămas uimit. , și aflând că aceasta era trupa de îndrăgostiți și iubiți, a izbucnit în plâns și a spus: Să piară jalnic cei care cred că acești oameni au făcut sau au suferit ceva rușinos.
[Plutarh, Viața lui Polipade, 18]

Asta a fost într-adevăr o mare laudă. Trupa câștigase respectul unuia dintre cei mai înverșunați războinici ai istoriei. Numai pentru aceasta, ei merită să fie considerați una dintre marile unități militare de elită antice.

3. Cavaleria însoțitoare a lui Alexandru

alexander din

Mozaicul Alexandru , Reprezentând atacul îndrăzneț al lui Alexandru asupra lui Darius la Issus sau posibil Gaugamela, Via Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Privind la următoarea dintre vechile noastre unități militare de elită, acum trebuie să ne îndreptăm atenția către o unitate macedoneană despre care știm că a luptat cu tebanii la Cheronea, parte a unei armate legendare care a schimbat întreaga lume antică.

Dintre toate ale lui Alexandru cel Mare trupe macedonene extrem de eficiente, puține unități dețineau o poziție de mai mare stimă sau impact decât Cavaleria Companion ( Hetairoi ).Acesta era un corp de călăreți de elită – Hetairoi însemnând literal „cei mai apropiați de rege” – care au îndeplinit atât rolul unui gardian al gospodăriei regale, cât și al trupelor de șoc montate de elită ale armatei macedonene.

Adevăratul vârf de suliță al forțelor combinate macedonene, Cavaleria Companion, era elita tuturor unităților de cavalerie din cadrul armatei și era condusă de Alexandru în persoană.În mod tradițional, erau dislocați în dreapta liniei de luptă și frecvent în punctul de impact ofensiv maxim.

În timp ce falangele masive ale șuicilor macedoneni (mânuind sarrisa lor mortală de 18 picioare lungi) au fost cruciale pentru a închide și a fixa cea mai mare parte a inamicului, însoțitorii extrem de mobili au fost cei care au dat în mod tradițional lovitura ucigașă; încărcarea (adesea în formațiune de pană sau de diamant) în punctele slabe ale liniei inamice sau de flancare și tăierea din spate a acestora.Aceștia nu erau „mormăieli” mânuiți cu sulițe, ci mai degrabă adevărații piloți de luptă ai zilelor lor.

alexander marele granicus cornelis troost

Alexandru la Marea Bătălie de la Granicus, de Cornelis Troost , 1737, Via Rijksmuseum

Atingând apogeul priceperii lor pe vremea lui Filip al II-lea — adevăratul arhitect al armatei macedonene —, însoțitorii din timpul lui Alexandru au fost organizați în opt escadroane sau al lor .Fiecare cu număra între 200 și 300 de soldați și era alcătuit din călăreți foarte pricepuți și capabili. Regele cu , condus de însuși Regele, a format o unitate de elită în cadrul gărzii de cai, o elită în cadrul unei elite.

Pentru conducători precum Filip și Alexandru, care nu erau decât niște regi războinici, Companionii constituiau, de asemenea, o formă de curte mobilă, iar mulți dintre cei mai apropiați prieteni, nobili și aliați ai conducătorului au alcătuit rândurile acesteia.

În acest sens, Companionii nu erau doar o unitate militară, ei reprezentau și o trăsătură centrală a societății și curții macedonene. Distincți prin căștile lor iconice în stil beoțian, erau protejați de un pieptar sau cuirasă, înarmați cu o suliță ( xyston ) și sabie scurtă — fie a copie (o sabie curbată de tăiere) sau a xiphos (o sabie tăiată și împinsă).

Cavaleria macedoneană a reprezentat o adevărată abatere de la războiul tradițional grecesc, care se bazase în mod obișnuit pe falanga hoplită, statele grecești (cu excepția Tesaliei) fiind în general slabe în brațul de cavalerie.Companionii au fost inițial căpitani de general Philotass , sub Alexandru, dar după căderea sa din favoare, Alexandru a luat decizia de a împărți comanda între, Cleitus cel Negru și prietenul și iubitul său intim, Hephaestion.

Potrivit istoricului Arrian, acest lucru se datora faptului că Alexandru se temea de puterea pe care un singur comandant al gărzii ar putea să o dețină în cazul unei lovituri de stat; un indiciu al cât de importantă era această unitate pentru conducerea lui.Bărbații care au format Companionii erau, desigur, macedoneni, dar includeau și aliați din Grecia (Tesalia), Iliria și nu numai.

Alexandru grozav

Reprezentare modernă a lui Alexandru cel Mare , Via Ancient-Origins

Cavaleria însoțitoare a luptat în fiecare bătălie majoră pe care a dus-o Alexandru și auzim despre ei că și-au făcut o urmă sângeroasă când au adus mai întâi Grecia la linie, apoi au cucerit puternica Persie, cel mai mare imperiu pe care lumea îl cunoscuse vreodată în acel moment. O poveste adevărată David vs Goliat. Această realizare uimitoare a fost cea care a făcut numele lor aproape legendar.

La Cheronea (unde a căzut Banda Sacră), la Granicus (334 î.Hr.), la Issus (333 î.Hr.) și la Gaugamela (331 î.Hr.), Companionii au jucat un rol proeminent în distrugerea tuturor celor care s-au opus lui Alexandru.

Deși Companionii au realizat multe momente distinse, puține au fost mai mari decât performanțele lor la bătălia de la Gaugamela. Aceasta, a treia și ultima bătălie majoră împotriva lui Darius al III-lea din Persia, l-a văzut pe Alexandru folosindu-și tovarășii de elită pentru a pune o pană chiar în inima liniilor persane:

Pentru o vreme, Alexandru a continuat să avanseze în coloană: în prezent însă, mișcarea cavaleriei persane, trimisă în ajutorul camarazilor lor care încercau să depășească dreapta macedoneană, a lăsat un gol în frontul persan - și aceasta a fost oportunitatea lui Alexandru. . S-a îndreptat prompt spre decalaj și, împreună cu tovarășii săi și cu toată infanteriei grea din acel sector al liniei, s-a îndreptat în pană și, ridicând strigătul de luptă, a apăsat la dubla dreaptă spre punctul în care stătea Darius.
[Arrian, Campaniile lui Alexandru, 2.15]

Strălucit de impetuos, Alexandru i-a condus personal pe Companioni în linia persană și s-a îndreptat direct către Darius, în centrul armatei sale.Cu mult depășită numeric de perși, a fost o mișcare de atâta îndrăzneală încât a spulberat încrederea persanului și a dus la abandonarea câmpului de către șocatul Darius.

Cei mai curajoși și cei mai născuți, însă, au stat tari și au fost măcelăriți în fața regelui lor: au căzut unul peste altul în grămezi și în luptele lor pe moarte s-au agățat de picioarele cailor și ale călăreților, împletindu-se în jurul lor astfel încât să împiedice urmărire. Cât despre Darius, toate ororile bătăliei erau acum în fața ochilor lui. Forțele care fuseseră staționate în centru pentru protecția lui au fost acum forțate să se întoarcă.
[Plutarh, Viața lui Darius, 33]

Plutarh precizează că garda regală persană (inclusiv Nemuritorii) s-a descurcat bine, dar lupta a fost pierdută când Darius însuși a fugit de pe teren, iar încrederea s-a scurs de la cei rămași.

Alexandru și însoțitorii săi puseseră în fugă o vastă armată persană de multe ori mai mare decât ea. Companionii au ajutat la cucerirea unui imperiu și și-au asigurat un loc printre cele mai bune unități militare de elită antice din istorie.

4. Unități militare de elită antice romane: cele 10 ale lui Iulius Caesar th Legiune

vercoingetorix a învins-o pe Alesia

Vercingetorix își depune armele la picioarele lui Iulius Cezar la Alesia , de Lionel Royer prin Musee Corzatier

Dintre toate unitățile noastre militare de elită antice, legiunea a 10-a care a servit sub Iulius Cezar poate că nu sunt cele mai romantice, dar nu li se poate refuza considerația ca una dintre cele mai eficiente unități de luptă atât în ​​armata romană, cât și în lumea antică.

Acest veteran de elită legiune a fost unitatea de luptă favorită a celui mai desăvârșit general militar al Romei, la apogeul priceperii militare republicane. Stăteau în vârful realizare militară romană , luptă adesea în sălbăticiile Galiei, Germaniei și Marii Britanii, departe de casă și împotriva temuților războinici celtici și germanici care îi depășeau frecvent în număr.

Menționat de multe ori în depeșe de-a lungul războaielor sale galice și civile, a lui Iulius Caesar comentariile de război arată clar că legiunea a 10-a nu era o unitate obișnuită. Sub Cezar, au fost ridicați la poziția de paznic de elită a câmpului de luptă și foarte mult identificați cu comandantul lor, devenind nucleul forțelor sale militare romane.

Legiunea a 10-a, cunoscută sub numele de „Equistres” (călare), se crede că a fost ridicată personal de Cezar în jurul anului 61 î.Hr., când era guvernator al provinciei spaniole, Hispania Ulterior. Cu toate acestea, chiar și acest lucru este incert, unii istorici susținând că legiunea ar fi putut fi de origine italiană.

După ce a dat dovadă de un serviciu bun în Spania, a 10-a a fost una dintre cele șase legiuni pe care Cezar le-a luat cu el când a contracarat o migrație helvetică în masă în Italia și, ulterior, sa alăturat invaziei sale din Marea Galie în 58 î.Hr. Cele 10thera clar soldații săi cei mai de încredere.

Câștigând în mod neobișnuit numele de legiune „Equistres” la începutul campaniei sale, Cezar ne spune că a folosit elemente din al 10-lea ca gardă de corp personală călare, în timp ce discuta cu căpetenia barbar germanic, Ariovistus, un războinic al cărui popor invadase Galia.

Folosind cota sa de 10thlegiune atât pentru a rușina cât și pentru a-și motiva celelalte trupe, Cezar a arătat că era un maestru al manipulării trupelor:

Daca nimeni altcineva nu l-ar urma, ar merge tot la fel, insotit doar de legiunea a X-a; de loialitatea ei nu avea nicio îndoială și ar trebui să-i servească drept bodyguard. (Cezar a pus cea mai mare încredere în această legiune pentru curajul ei și i-a arătat o favoare deosebită)
[Cezar, Războaiele Galice, 1.40]

Acest lucru a fost extrem de neobișnuit și în nicio altă istorie romană nu auzim de legionari folosiți în asta la acest rol de pază montat; soldații înșiși au glumit chiar în privința statutului lor social ridicat la cel al cavalerilor.

Cezar a avut cu siguranță acces la cavaleria aliată și auxiliară, dar este evident că i-a dorit doar pe oamenii celor 10thin jurul lui. Asumarea rolului de trupe strategice de șoc și acționând ca a garda pretoriană comandantului lor, cei 10thlegiunea ocupa ceva asemănător cu statutul special de „gărzi”. Poziția lor nu era diferită de cea conferită de generali de mai târziu, cum ar fi Napoleon Bonaparte, care a desemnat statutul și privilegiile de „garda” de elită multor unități dovedite ale sale. Armata Mare .

Ca Vechea Gardă a Napoleon , 10thlegiune a fost mult mai mult decât o gardă de corp și au menținut un rol esențial pe câmpul de luptă pentru Cezar în toate campaniile sale majore din timpul războaielor galice (58-52 î.Hr.), câștigându-și o reputație de profesionalism și vitejie neclintită.

Un atac al tribului galic, Nervi, în anul 57 î.Hr. a aruncat un astfel de exemplu al performanței lui 10, când toate legiunile lui Cezar au suferit un atac surpriză înainte de a-și putea remedia tabăra defensivă:

După ce a dat minimul de ordine esențiale, Cezar s-a grăbit să coboare pe câmpul de luptă pentru a se adresa trupelor și s-a întâmplat să ajungă primul pe legiunea a 10-a, la care a ținut doar un scurt discurs, îndemnându-i să se ridice la înălțimea tradiției lor de vitejie, să păstreze nervii lor și pentru a-i întâlni pe dușmani atacă cu îndrăzneală. ... Soldații au fost atât de împinși de timp de nerăbdarea inamicului, încât nu au putut să-și ia acoperările de pe scuturi sau să-și pună căști – ca să nu mai vorbim de fixarea pe creste sau decorațiuni. Fiecare om, coborând de la munca sa din tabără, a intrat în acțiune sub primul standard pe care l-a văzut întâmplător, pentru a nu pierde timpul căutându-și propria unitate.
[Cezar Gallic, 1.21]

Acest extras demonstrează profesionalismul armatei romane în această perioadă și a 10-atha jucat un rol crucial în această bătălie și în multe dintre victoriile lui Cezar.Contribuția lor a inclus atât trecerea sa fără precedent a Rinului în 55 î.Hr., cât și expedițiile sale către Marea Britanie în 55 și 54 î.Hr.Dintr-o perspectivă romană, acestea au fost campanii până la marginile lumii cunoscute și au ridicat foarte mult reputația Cezarului și a legiunilor sale.

legionari romani militari romani

Legionarii romani republicani, din Altarul lui Domitius Ahenobarbus , Via Luvru

Legionarii romani republicani, din Altarul lui Domitius Ahenobarbus , Via Luvru

Într-adevăr, 10tha fost una dintre cele două legiuni alese care Caesar a luat cu el în Marea Britanie în anul 55 î.Hr.În ceea ce ar putea fi considerată cea mai timpurie încercare de a face Marea Britanie să adere la Uniunea Europeană, a fost un purtător de stindard al celor 10thcare i-a inspirat pe romani șovăitori să-și forțeze debarcarea în fața rezistenței acerbe din partea britanicilor, pe țărmuri necunoscute:

Și în timp ce oamenii noștri șovăiau [dacă ar trebui să înainteze la țărm], mai ales din cauza adâncimii mării, cel care a purtat vulturul legiunii a zecea, după ce i-a rugat pe zei ca chestiunea să devină favorabilă legiunii. , exclamă, Salt, tovarăși soldați, dacă nu doriți să vă trădați vulturul inamicului. Eu, la rândul meu, îmi voi îndeplini datoria față de Commonwealth și generalul meu. După ce a spus acestea cu glas tare, a sărit din corabie și a pornit vulturul spre inamic. Atunci oamenii noștri, îndemnându-se unii pe alții să nu se facă o ocară atât de mare, au sărit cu toții din corabie. Când cei din vasele cele mai apropiate i-au văzut, i-au urmat repede și s-au apropiat de inamic.
[Cezar, Războaiele Galice, 4.25.]

Purtătorul standard al celor 10thlegiunea a devenit primul soldat roman care a invadat Marea Britanie, o ispravă pentru care istoria l-a amintit de atunci.Cele 10tha continuat să încheie războaiele galice , luptând la asediul strâns al Alesiei (52 î.Hr.), unde puterea triburilor galice sub conducătorul lor sortit Vercingetorix, a fost în cele din urmă ruptă.În războaiele civile, 10thlegiunea a jucat, de asemenea, un rol important, luptând la bătăliile majore de la Dyrrachium și Pharsalus în 48 î.Hr. Aceasta a fost o luptă acerbă cu Romanul împotriva lui Roman.

În 46 î.Hr., ei au contribuit la campania africană a lui Cezar, iar în 45 î.Hr. au luptat cu Cezar la bătălia de la Munda din Spania. Până în anul 45 î.Hr., legiunea a fost deservită de timp și epuizată, iar după ce s-a revoltat neobișnuit de salariu cu cel puțin o ocazie, a 10-a a fost desființată în 45 î.Hr., veteranilor li s-au acordat pământuri în Narbonne, în sudul Galiei.

Deși un nou desemnat 10thlegiune a fost ridicată după asasinarea lui Cezar în 44 î.Hr., ei nu erau corpul militar roman pe care îl cunoscuse Cezar, iar istoricii sunt îndoieli dacă noua legiune are vreo asociere directă cu legiunea veterană a Galiei.

Adevărata vreme de glorie a legiunii a 10-a fusese în Galia, când au evoluat în ceva mai mult decât o simplă legiune de linie. În acest sens și pentru realizările lor la marginea lumii cunoscute, cei 10thlegiunea se află în fruntea realizărilor militare romane și trebuie luată în considerare printre celelalte unități militare de elită antice ale noastre.

5. Garda Varangiană a Bizanțului

gărzi varangie unități militare de elită antice

Toporul mânuind varangi ai Constantinopolului din Manuscrisul Skylitzes de la Madrid , secolul al XII-lea, Via Biblioteca Digital Hispanica

Ultima dintre vechile noastre unități militare de elită este specială datorită locului în care s-au așezat în istorie, a ceea ce au reprezentat cultural și a misticii lor enigmatice. Formată chiar la sfârșitul lumii antice, în perioada medievală timpurie, Garda Varangiană a fost format din războinici de elită nordici recrutați pentru a forma o gardă imperială pentru Imperiul Bizantin (Roman de Răsărit). .

Slujind împărații romani de Răsărit cu distincție notabilă, războinicii varangiei au fost o elită de luptă foarte apreciată care a servit din perioada 10 până în 14.thsecolele CE. Sub presiunea rivalilor agresivi din Est, așa a fost Busuiocul II al Bizanțului, care a apelat prin tratat la rus vikingul, Vladimir I al Kievului, să-i trimită 6.000 de războinici nordici pentru a-și înfrânge dușmanii. Vladimir se convertise recent la creștinism și înțelegerea a fost încheiată cu căsătoria lui cu sora lui Vasile.

Primii nordici trimiși au jucat un rol decisiv într-o serie de victorii care au ajutat la stabilizarea stăpânirii lui Vasile și au creat un precedent important pentru înființarea unităților de războinici vikingi care au luptat pentru conducătorii romani de est. A fost un precedent care ar vedea secole succesive de împărați bizantini apelând la nordici atât ca mercenari pe câmpul de luptă, cât și ca gardă de corp imperială de elită.

În recrutarea luptătorilor săi străini, Vasile al II-lea – indiferent dacă știa sau nu – urmărea o tradiție îndelungată de conducători care recrutau paznici extratereștri (deseori barbari) pentru atributele lor fizice și marțiale. Urmând tradiția nordică, varangienii nu erau doar indivizi, ci adesea trupe de războinici, legați în slujba unor lideri individuali puternici de război și au jurat prin jurământ și rudenie să lupte și să moară pentru liderii lor. Acestea erau caracteristici fenomenal de puternice pentru orice conducător care căuta un bodyguard.

În plus, un împărat care s-ar putea înconjura cu astfel de războinici înfricoșați chiar de la marginile civilizației, își făcea, de asemenea, reclamă propriul statut și atingerea într-un mod foarte public și simbolic; demonstrându-şi puterea şi prestigiul imperial prin comandă a unui suită atât de sălbatică. Gărzile străine erau apreciate pentru loialitatea lor, deoarece erau separați de societățile în care funcționau. Trupele indigene aveau bagaje, politice și sociale, în timp ce luptătorii străini erau văzuți ca fiind deosebit de loiali, fiind legați doar de plătitorii lor.

Primii împărați julio-claudieni ai Romei, apreciaseră bine această realitate când au angajat o gardă de corp germanică, Gărzi de corp germane în secolul I d.Hr. și în acest context, Garda Varangiană nu a fost în niciun caz un fenomen nou. Cu toate acestea, se știe atât de puțin despre varangi, încât ei rămân o enigmă, nefiind ajutați de surse vagi contemporane, care sunt adesea incomplete, cu prejudecăți și non-analitice în ceea ce privește modul în care îi priveau pe cei etichetați drept luptători străini „barbari”.

Un norvegian a fost un norvegian pentru multe dintre sursele estice și este dificil să dezvăluiți numeroasele roluri politice, militare și sociale nuanțate pe care, fără îndoială, acești bărbați le-au jucat în sistemul roman de est. Dar joacă multe roluri pe care le-au jucat și apar adesea în sursele bizantine, în urmași, în lupte și ca mercenari, chiar și întreprinzând misiuni independente, cum ar fi operațiuni anti-pirate în Marea Mediterană.

Cu siguranță, unii dintre acești nordici erau mercenari angajați, progenitorii celei mai mari sărbători „băieți”, munceau, luptau și băuu în jurul Mediteranei. Cu toate acestea, alte elemente varangie erau în mod evident mai mult decât doar mușchi angajați și erau trupe de prestigiu de rang înalt, cu acces direct la curtea imperială interioară și la alaiul.

Acești puternici războinici nordici apar în mod regulat și prin inscripții, artă și chiar graffiti-uri ale perioadei și nu există nicio îndoială că împărații estici au ajuns să se bazeze foarte mult pe ei ca pilon al prestigiului și puterii lor personale. Varangii au devenit în mod evident asociați cu Împăratul și au fost un pilon de bază al curții de la Constantinopol, acționând ca gărzi de corp personale pentru conducători, precum și gărzi de palat și oraș, însoțitori imperiali, temniceri și trupe de șoc de elită pe câmpul de luptă. Astfel de bărbați chiar își meritau greutatea în aur.

harald hardrada varangian

Harald Hardrada, Vitraliul din Primăria Lerwick, Fotografie de Colin Smith , Via Geograph.com

Desigur, aurul este ceea ce au primit varangii pentru serviciile lor și, de asemenea, putem urmări umbrele vieții lor din partea scandinavă a istoriei. Aici, dovezi ale paznicilor varani apar în saga istorice, folclor și inscripții sculptate până în Islanda, unde pot fi găsite cruci bizantine sculptate în stânci, probabil de războinicii care se întorc.

Din surse putem discerne că serviciul la curtea imperială de la Constantinopol a evoluat într-o ocupație de rang înalt, atrăgând indivizi și trupe de războinici care erau dornici să-și facă atât reputația, cât și bogăția. Recrutați inițial din vikingii rusi și scandinavi, știm că serviciul a evoluat în secolele următoare pentru a include bărbați din Islanda, Suedia, Norvegia și — după 1066 — Anglia anglo-saxonă, când războinicii au fost strămuți de invazia normandă.

Un astfel de personaj celebru din această perioadă, care a servit Imperiul Bizantin, a fost Harald Sigurdsson III, cunoscut istoriei drept Harald Hardrada , un faimos prinț viking care s-a întors din serviciu pentru a deveni rege al Norvegiei și pentru a-și lansa nefasta invazie a Angliei. Saga regală, Covrigei din lume spune-ne că înainte de aceasta Harald fusese forțat să se exileze, luptând mai întâi ca mercenar pentru Rusia Kieveană, apoi găsindu-și drumul în serviciul conducătorilor bizantini. Slujind din c.1034 până în 1043, este evident că Harald a văzut un serviciu militar extins, luptând până în străinătate, până în Sicilia, Balcani și Țara Sfântă.

Harald nu s-a încheiat în relații bune cu bizantinii, încălcându-se cu împăratul din cauza unei dispute, dar, cu toate acestea, reputația sa a fost pecetluită. Deși istoricii știu că saga sunt extrem de exagerate în unele aspecte, este acceptat că Harald a câștigat suficientă bogăție și prestigiu în serviciul său pentru a se întoarce acasă și a lansa o încercare de succes la tronul Norvegiei.

Mulți bărbați obișnuiți apar și în saga cu moșteniri bizantine. Bărbaților le placecelIslandezul Bolli Bollason, un războinic celebru, dar obișnuit, a făcut serviciu în Varangi și s-a întors cu o mică suită de oameni după mulți ani. Povestea lui este spusă în Saga Laxdaela și ne lasă puține îndoieli cu privire la recompensele serviciului imperial:

Bolli a călărit de pe corabie cu doisprezece bărbați și toți adepții săi erau îmbrăcați în stacojiu și călăreau pe șei aurite și toți erau o trupă de încredere, deși Bolli era fără egal printre ei. Avea hainele de blană pe care i le dăruise regele Garth, avea peste toate o pelerină stacojie; și avea Footbiter încins pe el, al cărui mâner era înțesat cu aur și mânerul țesut cu aur, avea un coif aurit pe cap și un scut roșu pe flanc, cu un cavaler pictat în aur. Avea un pumnal în mână, după obiceiul în țările străine; și ori de câte ori s-au cazat femeile nu dădeau atenție decât să se uite la Bolli și la măreția lui și la adepții lui.
[ Saga Laxdaela, 77 de ani ]

Asemenea povești subliniază recompensele pe care serviciul varangian le-ar putea acorda, în special în ceea ce privește economia locală a pământului natal al unui războinic. Norvegienii sunt atestați în multe surse bizantine și influența lor a fost simțită în multe bătălii bizantine semnificative.

Deși există puține detalii granulare în sursele noastre, se presupune pe scară largă că aceștia au fost soldați de picior în tradiția vikingă, puternic înarmați și blindați, care se bazează pe sabia lungă nordică și mai ales pe topor. Toporul era o armă viking omniprezentă, iar multe descrieri contemporane se referă la acești războinici pur și simplu ca „oameni-topor” sau „războinici purtând topor și străini”.

Însoțind împărații personal pe câmpul de luptă, varangienii au fost adesea folosiți ca un corp de elită de trupe de șoc, ținute în rezervă și folosiți în momente critice și decisive. Deși menționarea varangielor continuă până la referința lor finală de către cronicarul Adam din Usk în 1404 d.Hr., s-ar părea că averile varangiene au scăzut odată cu averile Imperiului Bizantin și ale lumii vikinge.

Istoricii cred că în cele din urmă paznicii au încetat să fie recrutați din străinătate, în timp ce alții s-au asimilat de-a lungul multor generații de serviciu pentru a deveni în cele din urmă rezidenți, nediferenți de forțele locale. Lipsa informațiilor detaliate a menținut enigma Gărzii Varangie din Constantinopol . Ceea ce nu poate fi pus la îndoială este că au fost una dintre cele mai fascinante unități militare de elită antice din trecut.

Concluzie: Unități militare de elită antice

militari romani legionari romani

O legiune romană de Marco Dente , 1515-1527, Via National Gallery of Art, Washington

Așadar, iată-l, de la perși până la Imperiul Bizantin, cu doar două milenii, acestea sunt unele dintre cele mai formidabile unități militare de elită antice din istorie. Toate diferite, toate fascinante și fiecare special în ceea ce a însemnat, ceea ce a reprezentat și ceea ce a realizat. Ceea ce ne spune fiecare exemplu depășește cu mult tărâmurile istoriei militare, dar de fapt ne informează mai profund despre societățile și culturile care le-au născut.

Ce ar fi făcut o trupă de război Varangian dintr-o unitate de iubitori tebani? Poate că ar fi respectat angajamentul lor comun față de un jurământ sacru în fața luptei și a morții. Ce ar fi făcut o legiune romană profesionistă dintr-o trupă de război vikingă „barbară”? Romanii nu erau cunoscuți pentru sensibilitatea lor față de etnie și relații rasiale.

Ar fi oare legendarii Nemuritori atât de surprinși să vadă un rege estic al Asiei Mici, comandând luptători străini precum vikingii? Nu era atât de diferită de lumea pe care o cunoșteau cu multe secole mai devreme, când regii perși comandau o serie de popoare tribale din stepele de nord ale Rusiei până în deșerturile Egiptului, de la Mediterana până la Indus.

Mi-am ales cele mai mari cinci unități militare de elită antice. S-ar putea să nu fiți de acord cu alegerile mele și este în regulă. Deși, dacă nu, care ar fi primele cinci ale tale și de ce?