9 bătălii care au definit Imperiul Ahemenid

lupte cu imperiul ahemenid

Detaliu de la Bătălia de la Arbela (Gaugamela) , Charles Le Brun , 1669 Luvru; Căderea Babilonului , Philips Galle , 1569, via Metropolitan Museum of Art; mozaic Alexandru , c. 4-3rdSecolul î.Hr., Pompeii, Muzeul Național de Arheologie din Napoli



La apogeul puterii sale, Imperiul Ahemenid se întindea din India în est până în Balcani în vest. Un imperiu atât de masiv nu ar fi putut fi construit fără cucerire. Câteva bătălii esențiale din Iranul antic și Orientul Mijlociu au transformat Imperiul Persan în prima superputere din lume. Cu toate acestea, chiar și cel mai puternic imperiu poate cădea, iar câteva bătălii legendare au adus Persia în genunchi. Iată cele nouă bătălii care au definit Imperiul Ahemenid.

Revolta persană: zorii Imperiului Ahemenid

cyrus marele rege imperiu ahemenid

Gravura lui Cirus cel Mare , Arhiva Bettmann, prin Getty Images





Imperiul Ahemenid a început când Cirus cel Mare s-a ridicat în revoltă împotriva Imperiului Median din Astyages în 553 î.Hr. Cyrus provenea din Persia, un stat vasal al medilor. Astyages a avut o viziune că fiica lui va naște un fiu care îl va răsturna. Când s-a născut Cyrus, Astyages a ordonat să fie ucis. El l-a trimis pe generalul său, Harpagus, să-și îndeplinească ordinul. În schimb, Harpagus l-a dat pe pruncul Cyrus unui fermier.

În cele din urmă, Astyages a descoperit că Cyrus a supraviețuit. Unul dintre consilierii săi l-a sfătuit să nu-l omoare pe băiat, pe care l-a acceptat în curtea sa. Cu toate acestea, Cyrus s-a răzvrătit într-adevăr când a ajuns pe tronul persan. Împreună cu tatăl său Cambys, el a declarat despărțirea Persiei de medii. Furios, Astyages a invadat Persia și a trimis armata lui Harpagus să-l învingă pe tânărul parvenit.



Dar Harpagus fusese cel care îl încurajase pe Cyrus să se răzvrătească și el a dezertat la perși, împreună cu alți câțiva nobili medii. Au dat pe Astyages în mâinile lui Cirus. Cirus a luat Ecbatana, capitala mediei, și l-a cruțat pe Astyages. S-a căsătorit cu fiica lui Astyages și l-a acceptat ca consilier. S-a născut Imperiul Persan.

Bătălia de la Thymbra și asediul Sardes

monedă de aur lidian stater

Moneda Lydian Gold Stater , c. 560-46 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

După ce a preluat Media, Cyrus și-a îndreptat atenția către bogatul imperiu lidian. Sub regele lor, Cresus, lidienii erau o putere regională. Teritoriul lor acoperea o mare parte din Asia Mică până la Marea Mediterană și se învecina cu Imperiul Persan în curs de dezvoltare în est. Lidienii au fost una dintre primele civilizații care au monede bătute din aur și argint curat.

Cresus era cumnatul lui Astyages, iar când a auzit de acțiunile lui Cyrus, a jurat răzbunare. Nu este clar cine a atacat primul, dar cert este că cele două regate s-au ciocnit. Bătălia lor inițială de la Pteria a fost la egalitate. Odată cu venirea iernii și sezonul campaniei s-a încheiat, Cresus s-a retras. Dar, în loc să se întoarcă acasă, Cyrus a apăsat atacul, iar rivalii s-au întâlnit din nou la Thymbra.



The istoric grec Xenofon susține că cei 420.000 de oameni ai lui Cresus i-au depășit cu mult pe perși, care erau 190.000. Cu toate acestea, acestea sunt probabil cifre exagerate. Împotriva cavaleriei înaintate a lui Cresus, Harpagus i-a sugerat lui Cyrus să-și mute cămilele în fața liniilor sale. Mirosul necunoscut a surprins caii lui Cresus, iar Cyrus a atacat apoi cu flancurile sale. Împotriva atacului persan, Cresus s-a retras în capitala sa, Sardes. După un asediu de 14 zile, orașul a căzut, iar Imperiul Ahemenid a preluat Lidia.

Bătălia de la Opis și căderea Babilonului

căderea imperiului ahemenid din Babilon

Căderea Babilonului , Philips Galle , 1569, prin The Metropolitan Museum of Art, New York



Odată cu căderea Imperiului Asirian în 612 î.Hr., Babilonul a devenit puterea dominantă în Mesopotamia. Sub Nabucodonosor al II-lea, Babilonul a cunoscut o epocă de aur ca unul dintre cele mai cunoscute orase a Mesopotamiei antice. La momentul atacului lui Cirus asupra teritoriului babilonian în 539 î.Hr., Babilonul era singura putere majoră din regiune care nu era sub controlul persan.

Regele Nabonid era un conducător nepopular, iar foametea și ciuma creau probleme. În septembrie, armatele s-au întâlnit în orașul Opis, important din punct de vedere strategic, la nord de Babilon, lângă râul Tigru. Nu au mai rămas multe informații despre bătălia în sine, dar a fost o victorie decisivă pentru Cyrus și a anihilat efectiv armata babiloniană. The Mașinăria de război persană se dovedea greu de opus. Erau o forță mobilă, ușor înarmată, care a favorizat folosirea cavaleriei și a salvelor copleșitoare de săgeți ale arcașilor lor faimoși.



După Opis, Cyrus a asediat Babilonul însuși. Zidurile impresionante ale Babilonului s-au dovedit aproape impenetrabile, așa că perșii au săpat canale pentru a devia fluviul Eufrat. În timp ce Babilonul celebra o sărbătoare religioasă, perșii au luat orașul. Ultima putere majoră care rivaliza cu Imperiul Ahemenid din Orientul Mijlociu dispăruse acum.

Bătălia de la Marathon: perșii gustă înfrângerea

sarcofag roman persi care fug de maraton

Relief din sarcofagul roman al perșilor care fugeau din Maraton , c. 2ndsecolul î.Hr., Scala, Florența, via National Geographic



În 499 î.Hr. au început războaiele dintre Imperiul Ahemenid și Grecia. După implicarea lor în Revolta ionică, cei regele persan Darius cel Mare a căutat să pedepsească Atena și Eretria. După ce a ars Eretria la pământ, Darius și-a îndreptat atenția spre Atena. În august 490 î.Hr., aproximativ 25.000 de perși au debarcat la Marathon, la 40 de mile nord de Atena.

9000 de atenieni și 1000 de plateeni s-au mutat în întâmpinarea inamicului. Majoritatea grecilor au fost hopliti ; soldați cetățeni înarmați puternic, cu sulițe lungi și scuturi de bronz. Grecii l-au trimis pe alergătorul Pheidippides să ceară ajutor Spartei, care a refuzat.

S-a dezvoltat un impas de cinci zile, deoarece cele două părți au fost ambele reticente la atac. Miltiade, un general atenian, a conceput o strategie riscantă. A întins liniile grecești, slăbind intenționat centrul, dar întărindu-și flancurile. Hopliții greci au fugit spre armata persană și cele două părți s-au ciocnit.

Perșii s-au menținut ferm în centru și aproape i-au spart pe greci, dar aripile persane mai slabe s-au prăbușit. Sute de perși s-au înecat în timp ce au fost alungați înapoi la corăbiile lor. Pheidippides a alergat cele 26 de mile înapoi la Atena pentru a anunța victoria înainte de a muri de epuizare, formând baza evenimentului de maraton din zilele noastre.

Bătălia de la Termopile: o victorie pirică

jacques louis david leonidas thermopylae

Leonidas la Termopile , Jacques-Louis David, 1814, via Luvru, Paris

Ar fi trecut aproape zece ani până când Imperiul Ahemenid va ataca din nou Grecia. În 480 î.Hr., fiul lui Darius, Xerxes, a invadat Grecia cu o armată uriașă. După ce a inundat pământul cu un număr copleșitor, Xerxes a întâlnit o forță greacă la pasul îngust al Termopilelor, condusă de regele spartan Leonidas. Sursele contemporane pun cifrele persani de milioane, dar istoricii moderni estimează că perșii au trimis în jur de 100.000 de trupe. Grecii erau în jur de 7000, inclusiv celebrii 300 spartani .

Perșii au atacat timp de două zile, dar nu și-au putut folosi avantajul numeric în limitele înguste ale trecerii. Chiar și cei 10.000 de nemuritori puternici au fost împinși înapoi de greci. Atunci un trădător grec le-a arătat perșilor un pas de munte care să le permită să încercuiască apărătorii. Ca răspuns, Leonidas a ordonat majorității grecilor să se retragă.

Cei 300 de spartani și câțiva aliați rămași s-au luptat cu vitejie, dar numărul persanilor și-a luat în cele din urmă taxe. Leonidas a căzut, iar cei rătăciți au fost terminați cu salve de săgeți. Deși spartanii au fost anihilati, spiritul lor de sfidare i-a galvanizat pe greci, iar Termopilele au devenit una dintre cele mai legendare bătălii din toate timpurile.

Bătălia de la Salamina: Imperiul Persan în strâmtoare cumplită

Olimpia triremă greacă

„Olimpiade”; o reconstrucție a unei trireme grecești , 1987, prin Marina Elenă

După victoria persană de la Termopile, cele două părți s-au întâlnit din nou în celebra bătălie navală de la Salamina din septembrie 480 î.Hr. Herodot numără flota persană la aproximativ 3000 de nave, dar acest lucru este larg acceptat ca o exagerare teatrală. Istoricii moderni pun numărul între 500 și 1000.

Flota greacă nu a putut fi de acord cu privire la modul de a proceda. Temistocle, un comandant atenian, a sugerat să dețină o poziție în strâmtoarea îngustă de la Salamina, în largul coastei Atenei. Temistocle a căutat apoi să-i îndemne pe perși să atace. El a ordonat unui sclav să vâsle la perși și să le spună că grecii plănuiau să fugă.

Perșii au luat momeala. Xerxes a privit dintr-un punct de observație deasupra țărmului cum triremele persane se înghesuiau în canalul îngust, unde numărul lor absolut a provocat curând confuzie. Flota greacă a năvălit în față și a lovit perșii dezorientați. Constrânși de propriul lor număr copleșitor, perșii au fost masacrați, pierzând în jur de 200 de nave.

Salamina a fost una dintre cele mai importante bătălii navale din toate timpurile . A schimbat cursul războaielor persane, dând o lovitură masivă puternicului Imperiu Persan și le-a oferit grecilor puțină spațiu de respirație.

Bătălia de la Plataea: Persia se retrage

friza de arcasi persia

Friza arcașilor , c. 510 î.Hr., Susa, Persia, prin Luvru, Paris

După înfrângerea de la Salamina, Xerxes s-a retras în Persia cu majoritatea armatei sale. Mardonius, un general persan, a rămas în urmă pentru a continua campania în 479. După o a doua jefuire a Atenei, o coaliție de greci i-a împins pe perși înapoi. Mardonius s-a retras într-o tabără fortificată de lângă Plataea, unde terenul ar favoriza cavaleria sa.

Nevrând să fie expuși, grecii s-au oprit. Herodot susține că forța totală persană a fost de 350.000. Cu toate acestea, acest lucru este contestat de istoricii moderni, care au pus cifra la aproximativ 110.000, grecii fiind în jur de 80.000.

Impasul a durat 11 zile, dar Mardonius a hărțuit în mod constant liniile de aprovizionare grecești cu cavaleria sa. Necesitand să-și asigure poziția, grecii au început să se întoarcă spre Plataea. Crezând că fug, Mardonius a profitat de șansa și a pornit să atace. Cu toate acestea, grecii care se retrăgeau s-au întors și i-au întâlnit pe perșii care înaintau.

Încă o dată, perșii înarmați ușor s-au dovedit a nu se potrivi cu hopliții greci mai puternic blindați. Odată ce Mardonius a fost ucis, rezistența persană s-a prăbușit. Ei au fugit înapoi în tabăra lor, dar au fost prinși în capcană de grecii care înaintau. Supraviețuitorii au fost anihilati, final ambițiile Imperiului Ahemenid în Grecia.

Bătălia de la Issus: Persia versus Alexandru cel Mare

mozaic alexander

mozaic Alexandru , c. 4-3rdSecolul î.Hr., Pompeii, prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Războaiele greco-persane s-au încheiat în cele din urmă în 449 î.Hr. Dar peste un secol mai târziu, cele două puteri aveau să se ciocnească din nou. De data asta, a fost Alexandru cel Mare iar macedonenii care au dus lupta Imperiului Ahemenid. La râul Granicus, în mai 334 î.Hr., Alexandru a învins armata unui satrap persan. În noiembrie 333 î.Hr., Alexandru s-a întâlnit față în față cu rivalul său persan, Darius al III-lea, lângă orașul-port Issus.

Alexandru și faimoasa sa cavalerie Companion au atacat flancul drept al persanului, creând o cale către Darius. Parmenion, unul dintre generalii lui Alexandru, s-a luptat împotriva perșilor care atacau flancul stâng al macedoneanului. Dar, cu Alexandru care se abate asupra lui, Darius a ales să fugă. Perșii au intrat în panică și au fugit. Mulți au fost călcați în picioare încercând să scape.

Potrivit estimărilor moderne, perșii au pierdut 20.000 de oameni, în timp ce macedonenii au pierdut doar în jur de 7000. Soția și copiii lui Darius au fost capturați de Alexandru, care a promis că nu le va face rău. Darius a oferit jumătate din regat pentru întoarcerea lor în siguranță, dar Alexandru a refuzat și l-a provocat pe Darius să lupte cu el. Victoria răsunătoare a lui Alexandru la Issus a semnalat începutul sfârșitului pentru Imperiul Persan.

Bătălia de la Gaugamela: Sfârșitul Imperiului Ahemenid

charles le brun battle of arbela

Detaliu de la Bătălia de la Arbela (Gaugamela) , Charles Le Brun , 1669, prin Luvru

În octombrie 331 î.Hr., bătălia finală dintre Alexandru și Darius a avut loc lângă satul Gaugamela, aproape de orașul Babilon. Potrivit estimărilor moderne, Darius a adunat între 50.000 și 100.000 de războinici din toate colțurile vastului Imperiu Persan. Între timp, armata lui Alexandru era în jur de 47.000.

Campat la câteva mile distanță, Alexandru a capturat un grup de cercetători persani. Unii au scăpat avertizându-i pe perși, care au petrecut toată noaptea așteptând atacul lui Alexandru. Dar macedonenii nu au înaintat până dimineața, s-au odihnit și s-au hrănit. În schimb, perșii erau epuizați.

Alexandru și trupele sale de elită au atacat flancul drept al persanului. Pentru a-l contracara, Darius și-a trimis cavaleria și carele pentru a-l devansa pe Alexandru. Între timp, nemuritorii perși s-au luptat cu hopliții macedoneni din centru. Dintr-o dată, un gol s-a deschis în liniile persane, iar Alexandru a atacat direct pe Darius, dornic să-și captureze în sfârșit adversarul.

Dar Darius a fugit din nou, iar perșii au fost înfrânți. Înainte ca Alexandru să-l poată captura, Darius a fost răpit și asasinat de unul dintre propriii săi satrapi. Alexandru i-a zdrobit pe perșii rămași, apoi i-a dat lui Darius o înmormântare regală. Alexandru era acum regele incontestabil al Asiei ca Lumea elenistică a înlocuit odată puternicul Imperiu Ahemenid.