Triumf și tragedie: 5 bătălii care au făcut Imperiul Roman de Răsărit

david goliath Imperiul Roman de Est soldati placa

După dezintegrarea Occidentului roman la sfârșitul secolului al V-lea d.Hr., teritoriul roman occidental a fost ocupat de state succesoare barbare. În Orient, însă, Imperiul Roman a supraviețuit, împărații ținând curte Constantinopol . În cea mai mare parte a secolului, Imperiul Roman de Răsărit a fost în defensivă, luptând cu amenințarea hunică în Vest și cu perșii sasanizi în Est.



Lucrurile s-au schimbat la începutul secolului al VI-lea, când împăratul Justinian a trimis armata imperială la ultima ofensivă majoră din Occident. Africa de Nord a fost recuperată într-o campanie rapidă, ștergând regatul vandal de pe hartă. Italia, totuși, s-a transformat într-un câmp de luptă sângeros, romanii i-au învins pe ostrogoți după două decenii de conflict costisitor. Cea mai mare parte a Italiei, ruinată de război și ciumă, a cedat în curând în fața lombarzilor. În Orient, Imperiul a petrecut începutul anilor 600 în lupta pe viață și pe moarte împotriva sasanizilor. Roma a câștigat în cele din urmă ziua, provocând o înfrângere umilitoare celui mai mare rival al său. Cu toate acestea, victoria luptată a durat mai puțin de câțiva ani. În secolul următor, armatele arabe islamice au dat o lovitură grea, din care Constantinopolul nu și-a revenit niciodată. Cu toate provinciile estice și o mare parte din Balcani pierdute, Imperiul Roman de Răsărit (cunoscut și ca Imperiul Bizantin ) a trecut în defensivă.

1. Bătălia de la Dara (530 EC): Triumful Imperiului Roman de Răsărit în Est

monedă justinian kavadh

Portrete ale împăratului Iustinian și Kavadh I , începutul secolului al VI-lea e.n., Muzeul Britanic





După înfrângerea fatidică a Crassus , armatele romane au purtat multe războaie împotriva Persiei. Frontul de Est a fost locul pentru a câștiga glorie militară, a spori legitimitatea și a obține bogăție. A fost, de asemenea, locul unde mulți potențiali cuceritori, inclusiv împărați Julian , și-au întâlnit soarta. În zorii secolului al VI-lea d.Hr., situația a rămas aceeași, Imperiul Roman de Răsărit și Persia Sasanida angajându-se în războiul de graniță. De data aceasta însă, Roma avea să câștige o victorie splendidă, deschizând posibilitatea realizării visului împăratului Iustinian – recucerirea Occidentului roman.

Iustinian a moștenit tronul de la unchiul său Justin. De asemenea, a moștenit războiul în curs cu Persia. Când Iustinian a încercat să negocieze, regele sasanid Kavadh a răspuns trimițând o armată masivă, de 50.000 de oameni, pentru a lua fortul cheie romană de la Dara. Situată în nordul Mesopotamiei, la granița cu Imperiul Sasanid, Dara a fost o bază vitală de aprovizionare și cartierul general al armatei de câmp de est. Căderea acestuia ar fi slăbit apărarea romană din zonă și ar fi limitat capacitățile sale ofensive. Era esențial să împiedicăm asta să se întâmple.



dara fort ruins fotografie

Ruinele fortului Dara, prin Wikimedia Commons

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Comanda armatei imperiale a fost dată Belisarius , un tânăr general promițător. Înainte de Dara, Belisarius s-a remarcat în luptele împotriva sasanizilor din zona Caucazului. Majoritatea acestor bătălii s-au încheiat cu o înfrângere romană. Belisarius nu era un ofițer comandant la acea vreme. Acțiunile sale limitate au salvat viețile soldaților săi, câștigând favoarea împăratului. Cu toate acestea, Dara ar fi cea mai mare provocare a lui de până acum. Armata imperială a fost depășită numeric cu doi la unu de perși, iar el nu se putea baza pe întăriri.

În ciuda faptului că șansele nu erau în favoarea lui, Belisarius a decis să dea luptă. A ales să-i înfrunte pe perși în fața zidurilor cetății Dara. Pentru a neutraliza puternica cavalerie blindată persană - clibanarii – romanii au săpat mai multe șanțuri, lăsând goluri între ele pentru un potențial contraatac. Pe flancuri, Belisarius și-a plasat cavaleria ușoară (formată în principal din huni ). Şanţul central din fundal, protejat de arcaşi pe zidurile oraşului, a fost ocupat de infanterie romană. În spatele lor se afla Belisarius cu cavaleria sa de elită.

armura cailor imperiului bizantin

Reconstituirea șamfronului din piele , caciula de cal cu ochi-protecții globulare din bronz, secolul I d.Hr., prin Muzeele Naționale din Scoția



Istoricul Procopius, care a acționat și ca secretar al lui Belisarius, ne-a lăsat o relatare detaliată a bătăliei. Prima zi a trecut în mai multe lupte provocatoare între campioni ai părților adverse. Se presupune că campionul persan l-a provocat pe Belisarius la luptă unică, dar a fost întâmpinat și ucis de un sclav al băii. În urma încercării eșuate a lui Belisarius de a negocia pacea, a avut loc a doua zi bătălia de la Dara. Logodna a început cu un schimb prelungit de foc de săgeți. Apoi sasanidul clibanarii încărcate cu lăncile lor, mai întâi pe flancul drept roman și apoi pe stânga. Călăreții imperiali au respins ambele atacuri. Căldura înăbușitoare din deșert, cu temperatura atingând 45°C, a împiedicat și mai mult asaltul războinicilor îmbrăcați în poștă. The clibanarii care au reușit să treacă șanțul s-au trezit sub atacul arcașilor huni călare care și-au părăsit pozițiile ascunse și a cavaleriei grele de elită a lui Belisarius.

Odată ce călăreții sasanizi au fost sălbatici, infanteriei a fugit de pe câmpul de luptă. Cei mai mulți au reușit să scape, deoarece Belisarius și-a abținut cavaleria de la o urmărire potențial periculoasă. 8.000 de perși au fost lăsați morți pe câmpul de luptă. Romanii au sărbătorit o mare victorie, folosind doar tactici defensive și ținând infanteriei în afara luptei. Deși forțele imperiale au suferit o înfrângere un an mai târziu la Callinicum, tactica folosită la Dara avea să devină un element de bază al Strategia Imperiului Roman de Răsărit , cu o armată mică, dar bine pregătită și ca putere de lovitură cavaleria.



În ciuda atacurilor persane reînnoite în 540 și 544, Dara a rămas sub control roman încă treizeci de ani. Fortul și-a schimbat de mai multe ori mâinile până la cucerirea arabă din 639, după care a devenit unul dintre multele avanposturi fortificate aflate în adâncimea teritoriului inamicului.

2. Tricamarum (533 e.n.): Recucerirea romană a Africii de Nord

monedă gelimer

Monedă de argint care îl arată pe regele vandal Gelimer , 530-533 CE, prin Muzeul Britanic



În vara anului 533 d.Hr., împăratul Iustinian era gata să realizeze visul mult așteptat. După mai bine de un secol, armatele imperiale se pregăteau să aterizeze pe țărmurile Africii de Nord. Odinioară provincie imperială crucială a fost acum nucleul puternicului Regat Vandal. Dacă Justinian dorea să-i elimine pe vandali, concurenții săi direcți în Marea Mediterană, trebuia să ia capitala Regatului, vechiul oraș Cartagina . Oportunitatea a fost prezentată după ce Imperiul Roman de Răsărit a semnat pacea cu Persia Sasanida. Odată cu securizarea Frontului de Est, Iustinian și-a trimis credinciosul general Belisarius în fruntea armatei expediționare relativ mici (numărând în jur de 16.000 de oameni, dintre care 5.000 de cavalerie) în Africa.

În septembrie 533, forța a debarcat în Tunisia și a înaintat pe uscat pe Cartagina. Într-un loc numit Ad Decimum, Belisarius a câștigat o victorie spectaculoasă asupra armatei vandale condus de regele Gelimer. Câteva zile mai târziu, trupele imperiale au intrat triumf în Cartagina. Victoria a fost atât de completă și rapidă, încât Belisarius s-a ospătat cu cina pregătită pentru întoarcerea triumfală a lui Gelimer. Dar, în timp ce Cartagina era din nou sub control imperial, războiul pentru Africa nu se terminase încă.



cataramă de curea de aur

Cataramă de curea Vandal aurie , secolul al V-lea d.Hr., prin Muzeul Britanic

Gelimer și-a petrecut lunile următoare formând o nouă armată și apoi a pornit să lupte cu invadatorii romani. În loc să riște asediul, Belisarius a optat pentru o luptă campată. Mai mult, Belisarius se îndoia de loialitatea cavaleriei sale ușoare hunice. Înainte de confruntare, agenții lui Gelimer din Cartagina au încercat să-i aducă pe mercenarii huni de partea vandalică. Lăsând o parte din infanterie în Cartagina și în alte orașe africane, pentru a preveni o revoltă, Belisarius și-a mărșăluit mica sa armată (în jur de 8.000) pentru a întâmpina inamicul. Și-a plasat cavaleria grea în față, infanteriea în centru și problematicii huni în spatele coloanei.

Pe 15 decembrie, cele două forțe s-au întâlnit lângă Tricamarum, la aproximativ 50 km vest de Cartagina. Încă o dată, vandalii au avut un avantaj numeric. Înfruntând un inamic superior și îndoindu-se de loialitatea propriilor sale forțe, Belisarius a trebuit să câștige o victorie rapidă și decisivă. Hotărând să nu dea timp inamicului să se pregătească de luptă, generalul a ordonat o încărcare grea de cavalerie, în timp ce infanteriei romane erau încă pe drum. Mulți nobili vandali au pierit în atac, inclusiv fratele lui Gelimer, Tzazon. Când infanteriei s-au alăturat bătăliei, traseul Vandal a devenit complet. Odată ce au văzut că victoria imperială era o chestiune de timp, hunii s-au alăturat, lansând o sarcină fulgerătoare care a spulberat ceea ce a mai rămas din forțele vandale. Conform Mai aproape , 800 de vandali au murit în acea zi, în comparație cu doar 50 de romani.

comandantul roman de est soldati manuscris

Mozaic care îl arată posibil pe Alexandru cel Mare ca comandant al romanului de est , însoțit de soldați complet înarmați și elefanți de război, secolul al V-lea d.Hr., prin National Geographic

Gelimer a reușit să fugă de pe câmpul de luptă cu trupele rămase. După ce și-a dat seama că războiul a fost pierdut, el s-a predat în anul următor. Romanii au fost din nou stăpânii de necontestat ai Africii de Nord. Odată cu căderea Regatul Vandal , Imperiul Roman de Răsărit a recâștigat controlul asupra restului fostului teritoriu vandal, inclusiv asupra insulelor Sardinia și Corsica, nordul Marocului și Insulele Baleare . Belisarius a primit un triumf la Constantinopol, onoare acordată doar împăratului. Eradicarea Regatului Vandal și pierderile minore în rândul forței expediționare l-au încurajat pe Iustinian să planifice următorul pas al recuceririi sale; invazia Siciliei și premiul suprem, Roma.

3. Taginae (552 e.n.): Sfârșitul Italiei ostrogotice

mozaic imparatul justinian ravenna

Mozaic care îl arată pe împăratul Iustinian, flancat cu Belisarus (dreapta) și Narses (stânga) , secolul al VI-lea, CE, Ravenna

Până în 540, părea că o victorie totală a romanilor era la orizont. În cinci ani de la campania italiană a lui Belisarius, forțele imperiale au subjugat Sicilia, au recucerit Roma și au restabilit controlul asupra întregii peninsule Apenini. Odinioară puternicul regat ostrogot a fost acum redus la o singură fortăreață în Verona. În mai, Belisarius a intrat în Ravenna, luând capitala ostrogotă pentru Imperiul Roman de Răsărit. În loc de a triumf , generalul a fost rechemat prompt la Constantinopol, bănuit că plănuia să revigoreze Imperiul de Apus. Plecarea bruscă a lui Belisarius a permis ostrogoților să-și consolideze forțele și să contraatace.

Goții, sub noul lor rege Totila, au avut mai mulți factori de partea lor, în lupta lor pentru a restabili controlul asupra Italiei. The izbucnirea ciumei a devastat și depopulat Imperiul Roman de Răsărit, slăbindu-i armata. În plus, războiul reînnoit cu Persia sasanida l-a forțat pe Iustinian să desfășoare majoritatea trupelor sale în Est. Poate cel mai important pentru războiul gotic, incompetența și dezbinarea din cadrul înaltului comandament roman din Italia au subminat capacitatea și disciplina armatei.

mozaic soldaților romani

mozaic roman târziu , arătând soldați înarmați, găsiți în Vila Caddedd din Sicilia, prin the-past.com

Cu toate acestea, Imperiul Roman de Răsărit a rămas un adversar puternic. Cu Iustinian nedorind să facă pace, era doar o chestiune de timp ca forțele romane să sosească cu răzbunare. În cele din urmă, la mijlocul anului 551, după ce a semnat un nou tratat cu sasanizii, Iustinian a trimis o mare armată în Italia. Justinian a dat Asistent medical , un bătrân eunuc, comanda a aproximativ 20 000 de soldați. Interesant este că Narses era și un general competent, care se bucura de respect în rândul soldaților. Aceste calități s-ar dovedi cruciale în viitoarea confruntare cu ostrogoții. În 552, Narses a ajuns în Italia pe uscat și a înaintat spre sud, spre Roma ocupată de ostrogoți.

Bătălia care avea să-l hotărască pe stăpânul Italiei s-a desfășurat într-un loc numit Busta Gallorum, lângă satul Taginae. Totila, trezindu-se depășit numeric, avea opțiuni limitate. Pentru a licita timp până la sosirea întăririlor sale, regele ostrogot a încercat să negocieze cu Narses. Dar politicianul veteran nu s-a lăsat păcălit de vicleșug și și-a desfășurat armata într-o poziție defensivă puternică. Narses a plasat mercenari germani în centrul liniei de luptă, cu infanteriei romane în stânga și în dreapta lor. Pe flancuri i-a poziționat pe arcași. Acesta din urmă s-ar dovedi crucial pentru a decide rezultatul bătăliei.

harta imperiului roman de est

Imperiul Roman de Răsărit la moartea lui Iustinian în 565 , via Britannica

Chiar și după ce i-au sosit întăririle, Totila s-a trezit în continuare într-o poziție inferioară. Sperând să ia inamicul prin surprindere, el a ordonat o încărcare de cavalerie asupra centrului roman, încercând să facă o gaură prin infanterie ostilă, cunoscută a fi cel mai slab element al armatei imperiale. Narses, însă, era pregătit pentru o astfel de mișcare, cavaleria gotică venind sub focul încrucișat concentrat din partea arcașilor, atât călare, cât și pe jos. Răspândiți în confuzie, călăreții ostrogoți au fost apoi înconjurați de cavaleria blindată romană. Spre seară, Narses a ordonat un avans general. Cavaleria gotică a fugit de pe câmpul de luptă, în timp ce retragerea infanteriei inamice s-a transformat în scurt timp într-o ruină. A urmat un masacru. Peste 6.000 de goți și-au pierdut viața, inclusiv Totila, care a pierit în luptă. Un an mai târziu, victoria romană decisivă la Lumi lactare a pus capăt războiului gotic, retrogradându-i pe ostrogoții cândva mândri la coșul de gunoi al istoriei.

Armatele imperiale au petrecut încă treizeci de ani pacificând țările și orașele de peste râul Po, până în 562 când ultima fortăreață ostilă a căzut în mâinile romanilor. Imperiul Roman de Răsărit a fost în cele din urmă un stăpân incontestabil al Italiei. Cu toate acestea, triumful romanului nu a durat mult. Slăbite de războiul prelungit și de ciumă și confruntate cu devastările și ruinele larg răspândite în întreaga peninsulă, armatele imperiale nu au putut monta o apărare eficientă împotriva invadatorilor din nord. La doar trei ani de la moartea lui Iustinian în 565, cea mai mare parte a Italiei a căzut în mâinile lombarzilor. Cu armatele imperiale redistribuite la Dunăre și pe Frontul de Est, nou înființate Exarhatul Ravennei a rămas în apărare până la căderea sa la mijlocul secolului al VIII-lea.

4. Ninive (627 EC): Triumful înainte de cădere

monedă de împărat heraclius

Monedă de aur arătând împăratul Heraclius împreună cu fiul său Heraclius Constantin (avers) și True Cross (revers), 610-641 d.Hr., prin Muzeul Britanic

Războaiele lui Iustinian au recuperat o mare parte din fostele teritorii imperiale din Occident. Cu toate acestea, a supraextins și Imperiul Roman de Răsărit, punând o presiune grea asupra resurselor limitate și a forței de muncă. Astfel, armatele imperiale nu puteau face nimic pentru a opri presiunea necruțătoare asupra frontierelor, atât în ​​Est, cât și în Vest. La începutul secolului al VII-lea, căderea Dunării tei a avut ca rezultat pierderea majorității Balcanilor în fața avarilor și slavilor. În același timp, în Orient, perșii sub rege Hosrau II a avansat adânc în teritoriul imperial luând Siria și Egiptul și cea mai mare parte a Anatoliei. Situația era atât de gravă, încât forțele inamice au ajuns la zidurile capitalei, punând Constantinopolul sub asediu.

În loc să se predea, împăratul domnitor Heraclie a făcut un pariu îndrăzneț. Lăsând o garnizoană simbol pentru a apăra capitala, în 622 d.Hr., a preluat comanda majorității armatei imperiale și a navigat spre coasta de nord a Asiei Mici, hotărât să aducă lupta inamicului. Într-o serie de campanii, trupele lui Heraclius, întărite de aliații lor turci, au hărțuit forțele sasanide din Caucaz.

farfurie de vânătoare a regelui sasanian

Placă Sasaniană cu o scenă de vânătoare din povestea lui Bahram Gur și Azadeh , secolul al V-lea d.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Eșecul asediului Constantinopolului din 626 a ridicat și mai mult spiritele romane. Pe măsură ce războiul se apropia de cel de-al 26-lea an, Heraclius a făcut o mișcare îndrăzneață și neașteptată. La sfârșitul anului 627, Heraclius a lansat ofensiva în Mesopotamia , conducând 50.000 de militari. În ciuda dezertării de către aliații săi turci, Heraclius a avut succese limitate, devastând și jefuind pământurile sasanide și distrugând sfintele. temple zoroastriene . Vestea atacului roman i-a aruncat pe Khosrau și curtea sa în panică. Armata sasanide a fost epuizată de războiul prelungit, trupele sale crack și cei mai buni comandanți angajați în altă parte. Khosrau a trebuit să oprească rapid invadatorii, deoarece războiul psihologic al lui Heraclius – cel distrugerea locurilor sfinte – iar prezența romană în inimile sasanide i-a amenințat autoritatea.

După luni de zile în care a evitat principala armată sasanide din zonă, Heraclius a decis să înfrunte inamicul în bătălia campată. În decembrie, romanii s-au întâlnit cu forțele sasanide lângă ruinele orașului antic Ninive. De la bun început, Heraclius a fost într-o poziție mai bună decât adversarul său. Armata imperială i-a depășit numeric pe sasanizi, în timp ce ceața a redus avantajul persanului în tirul cu arcul, permițând romanilor să încarce fără mari pierderi din cauza barajelor de rachete. Bătălia a început dis-de-dimineață și a durat unsprezece ore istovitoare.

placa David Goliath

Detaliu al plăcii David , care arată bătălia lui David și Goliat, realizată în onoarea victoriei lui Heraclius asupra sasaniților, 629-630 d.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Heraclius, mereu în toiul luptei, a ajuns în cele din urmă față în față cu generalul sasanid și i-a tăiat capul cu o singură lovitură . Pierderea comandantului lor a demoralizat inamicul, rezistența dispărând. Drept urmare, sasanizii au suferit o înfrângere grea, pierzând 6.000 de oameni. În loc să înainteze spre Ctesifon, Heraclius a continuat să jefuiască zona, luând palatul lui Khosrau, câștigând mari bogății și, mai important, recuperând 300 de standarde romane capturate acumulate de-a lungul anilor de război.

Strategia inteligentă a lui Heraclius a dat roade. Confruntați cu ruinarea hinterlandului imperial, sasanizii s-au întors împotriva regelui lor, răsturnând Hosrau într-o lovitură de stat. Fiul și succesorul său Kavadh al II-lea a dat în judecată pentru pace, pe care Heraclius a acceptat-o. Cu toate acestea, învingătorul a decis să nu impună condiții dure, cerând în schimb întoarcerea tuturor teritoriilor pierdute și restaurarea granițelor din secolul al IV-lea. În plus, sasanizii au returnat prizonierii de război, au plătit despăgubiri de război și, cel mai important, au returnat Adevărata Cruce și alte relicve luate din Ierusalim în 614.

Intrarea triumfală a lui Heraclius la Ierusalim în 629 a marcat sfârșitul ultimul mare război al antichității și războaiele persane romane. A fost o confirmare a superiorității romane și simbolul victoriei creștine. Din nefericire pentru Heraclius, marele său triumf a fost urmat aproape imediat de un val de cuceriri arabe, care i-au anulat toate câștigurile, ducând la pierderea marilor zone din teritoriul Imperiului Roman de Răsărit.

5. Yarmuk (636 e.n.): Tragedia Imperiului Roman de Răsărit

ilustrație de luptă yarmuk

ilustrație a bătăliei de la Yarmouk, c. 1310-1325, prin Biblioteca Națională a Franței

Războiul lung și devastator dintre Sasanid și Imperiul Roman de Răsărit a slăbit ambele părți și le-a subminat apărarea într-un moment crucial când o nouă amenințare a apărut la orizont. În timp ce raidurile arabe au fost inițial ignorate (raidurile erau fenomene recunoscute în zonă), înfrângerea forțelor combinate romano-persane de la Firaz i-a avertizat atât pe Ctesifon, cât și pe Constantinopol că acum se confruntă cu un inamic mult mai periculos. Intr-adevar, cuceririle arabe avea să spulbere puterea a două imperii colosale, provocând căderea sasanizilor și pierderea unei mari părți a teritoriului roman.

Atacurile arabe au prins Imperiul Roman de Răsărit nepregătit. În 634 d.Hr., inamicul, care se baza în principal pe trupe ușoare călare (inclusiv cavalerie și cămile), a invadat Siria. Căderea Damascului, unul dintre principalele centre romane din Orient, l-a alarmat pe împăratul Heraclius. Până în primăvara anului 636, el a ridicat o mare armată multietnică, numărând până la 150.000 de oameni. În timp ce forțele imperiale au depășit cu mult arabii (15 – 40.000), dimensiunea absolută a armatei a necesitat mai mulți comandanți pentru a o conduce în luptă. Incapabil să lupte, Heraclius a asigurat supravegherea de la distanță Antiohia , în timp ce comanda generală a fost dată la doi generali, Theodore și Vahan, acesta din urmă acționând ca comandant suprem. Forța arabă mult mai mică avea un lanț de comandă mai simplu, condus de un general strălucit Khalid ibn al-Walid .

Mancare Isola Rizza

Detaliu din preparatul Isola Rizza , care arată un cavaler grea roman, sfârșitul secolului al VI-lea - începutul secolului al VII-lea d.Hr., prin Biblioteca Universității din Pennsylvania

Dându-și seama de precaritatea poziției sale, Khalid a abandonat Damascul. El a adunat armatele musulmane la a câmpie mare la sud de râul Yarmuk , un afluent major al râului Iordan, acum graniță între Iordania și Siria. Zona era ideală pentru cavaleria ușoară arabă, care reprezenta un sfert din forța armatei sale. Vastul platou putea găzdui și armata imperială. Cu toate acestea, prin mutarea forțelor sale la Yarmuk, Vahan și-a angajat trupele într-o luptă decisivă, pe care Heraclius a încercat să o evite. Mai mult, prin concentrarea tuturor celor cinci armate într-un singur loc, tensiunile de bază dintre comandanți și soldații aparținând diferitelor grupuri etnice și religioase au ieșit în prim-plan. Rezultatul a fost scăderea coordonării și a planificării, ceea ce a contribuit la catastrofă.

Inițial, romanii au încercat să negocieze, dorind să lovească simultan cu sasanizii. Dar noul lor aliat a avut nevoie de mai mult timp pentru a se pregăti. O lună mai târziu, armata imperială a trecut la atac. The Bătălia de la Yarmuk a început pe 15 august și a durat șase zile. În timp ce romanii au obținut un succes limitat în primele zile, nu au putut da lovitura decisivă inamicului. Cel mai aproape de victorie forțele imperiale a fost a doua zi. Cavaleria grea a spart centrul inamicului, făcându-i pe războinicii musulmani să fugă în taberele lor. Potrivit surselor arabe, femeile feroce și-au forțat soții să se întoarcă la luptă și să-i alunge pe romani.

harta cuceririi islamului

Cuceririle arabe în secolele al VII-lea și al VIII-lea , prin deviantart.com

Pe tot parcursul bătăliei, Khalid și-a folosit în mod adecvat cavaleria sa mobilă de gardă, provocând daune grele romanilor. Romanii, la rândul lor, nu au reușit să realizeze nicio descoperire, ceea ce a făcut ca Vahan să ceară un armistițiu în a patra zi. Știind că inamicul era demoralizat și epuizat de o luptă prelungită, Khalid a decis să ia ofensiva. Cu o noapte înainte de asalt, călăreții musulmani au tăiat toate zonele de ieșire din platou, preluând controlul asupra podului crucial peste râul Yarmuk. Apoi, în ultima zi, Khalid a organizat o ofensivă majoră folosind o încărcătură masivă de cavalerie pentru a învinge cavaleria romană, care începuse să se adună ca răspuns, doar că nu suficient de repede. Înconjurată pe trei fronturi și fără nicio speranță de asistență din partea catafracților, infanteriei a început să se destrame, dar fără să știe, calea de evacuare fusese deja întreruptă. Mulți s-au înecat în râu, în timp ce unii au căzut până la moarte de pe dealurile abrupte ale văii. Khalid a obținut o victorie splendidă, anihilând armata imperială în timp ce a luat doar aproximativ 4.000 de victime.

La aflarea veștii groaznicei tragedii, Heraclius a plecat la Constantinopol, luându-și un ultim rămas bun de la Siria : La revedere, un lung rămas-bun de la Siria, frumoasa mea provincie. Acum ești al unui necredincios. Pacea fie cu tine, Siria, ce pământ frumos vei fi pentru dușman . Împăratul nu avea nici resursele, nici forța de muncă pentru a apăra provincia. În schimb, Heraclius a decis să consolideze apărarea în Anatolia și Egipt. Împăratul nu putea ști că eforturile lui se vor dovedi a fi zadarnice. Imperiul Roman de Răsărit a păstrat controlul asupra Anatoliei. Cu toate acestea, la doar câteva decenii după Yarmuk, toate provinciile estice, din Siria și Mesopotamia până în Egipt și Africa de Nord, fuseseră cucerite de armatele islamice. Spre deosebire de vechiul său rival – Imperiul Sasanid – Imperiul Bizantin ar supraviețui, ducând o luptă acerbă împotriva unui inamic periculos, transformându-se treptat într-un stat medieval mai mic, dar încă puternic.