Justinian Imperiul Restaurator: Viața împăratului bizantin în 9 fapte

mozaic împărat justinian desăvârșire distrugere imperiu

Reprezentare în mozaic a Iustinian , Bazilica San Vitale, Ravenna; cu Cursul Imperiului serie, Desăvârșirea Imperiului și Distrugere , Thomas Cole, 1833-6, Galeria de Arte Frumoase din New York



La 4 septembrie 476, s-a desfășurat unul dintre marile anti-climax ale istoriei. Un imperiu care s-a întins cândva de la marginile de nord ale Marii Britanii până la frontierele deșertice ale Siriei și Africii de Nord s-a prăbușit în cele din urmă. A făcut asta nu cu un crescendo grozav, ci mai degrabă cu cel mai blând dintre scâncete. Slăbită de zeci de ani de război și instabilitate politică, slăbiciunea sa a fost confirmată de Alaric concediere a orașului în 410. I-a fost lăsat lui Odoacru să intre în fosta capitală imperială câteva decenii mai târziu și să forțeze abdicarea lui Romulus Augustulus, un împărat în vârstă de doar 16 ani. Soarta băiatului-împărat detronat rămâne neclară, dar odată cu înlăturarea sa, Imperiul Roman a încetat să mai existe.

Cel puțin, a avut-o în vestul Europei. Spre est, imperiul a rezistat. Cu sediul la Constantinopol, noua capitală selectată de Constantin în 330 fusese cel de facto sediu al imperiului de peste un secol, Roma păstrându-și doar semnificația ideologică și istorică. Teodosie I împărțise efectiv imperiul în 395, realizând pragmaticul scopurile politice și administrative ale lui Dioclețian de un secol mai devreme. Pentru acest nou Imperiu Bizantin din est, ideea Romei a rămas seducătoare. Dar visează reînnoirea guvernului , sau restaurarea imperiului, a rămas doar atât: vise. A fost lăsat în seama împăratului Iustinian, care a domnit între 527 și 565, pentru a reuni din nou imperiul.

1. A face un împărat: Iustinian și Iustin

barberini fildeș anastasius justinian luvru

„Fideșul Barberini” , dezbaterea este în desfășurare asupra faptului dacă îl reprezintă pe Anastasius sau Justinian I, 525-550, Luvru, Paris

Ambițiile de viitor ale lui Justinian sunt bine deghizate de începuturile sale neremarcabile. S-a născut în jurul anului 482 în orașul antic Tauresium (modernul Gradište din Macedonia de Nord), într-o familie modestă de țărani iliro-romani. El a fost, totuși, un vorbitor nativ de latină și se crede că este ultimul împărat roman care a fost așa. După el, limba imperială ar fi greacă. El împărtășește și locul său de naștere Theodahad , viitorul rege al ostrogoților, născut în Tauresium în jurul anului 480.

Mama lui Justinian, Vigilantia, avea un frate bine legat, Justin. La momentul nașterii nepotului său, Iustin era comandantul unei unități de Excubitori, gărzile imperiale fondate de împăratul Leon I în 460. Asemenea unităților de gardă imperială pe care le-au înlocuit, Scoala Palatina , și pretorianii din Roma, Excurbitorii s-au trezit într-o poziție privilegiată pentru a acționa ca făcători de regi...

monedă bizantină aur solidus justin împărat

Un solidus de aur al lui Iustin ca împărat , cu reprezentarea inversă a Victoriei, bătută la Constantinopol 518-19, Dumbarton Oaks

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Înainte de aceasta, însă, Justin a trebuit să supravegheze educația nepotului său. Iustinian a fost dus la Constantinopol. Acolo, a primit o educație care a inclus tutela în jurisprudență, teologie și istoria romană; trei subiecte care aveau să definească cursul vieții sale ulterioare. În acest moment, Justin slujea ca unul dintre gărzile personale ale împăratului. Asta însemna că era bine poziționat. La moartea lui Anastasius I în 518, a fost proclamat împărat, despre care se spune că cu mult sprijin din partea nepotului său. Domnia lui a fost relativ scurtă. Iustinian a fost un consilier apropiat de-a lungul timpului, atât de mult încât Justinian a acționat efectiv ca împărat pentru unchiul său din ce în ce mai infirm până la sfârșitul vieții. Ascensiunea lui Justinian a fost remarcabilă, având în vedere originile sale umile. Până în 521 era consul , iar mai târziu avea să fie pus la comanda armatei de est. Acesta a asigurat că aderarea sa ca împărat la 1 august 527 a fost, în realitate, orice altceva decât surprinzătoare.

2. Conducerea unui imperiu: Iustinian și dreptul roman

codul justinian dreptul roman pictura hadrian meynier

Pământ Primind Codul de drept roman de la împărații Hadrian și Justinian , Charles Meynier , 1802-3, Muzeul Met, New York

Imperiul Roman pe care Justinian a căutat să-l restaureze a fost mai mult decât politică și geografie. A fost legată de o înțelegere comună a lumii. Deși cultura greco-romană evoluase semnificativ în secolele de după Convertirea lui Constantin la creștinism , imperiul era încă legat printr-un sentiment comun de identitate. În centrul acestui lucru a fost legea. Educația lui Iustinian implicase pregătire juridică, iar domnia sa ca împărat a început cu o privire de ansamblu extinsă și fără precedent și o revizuire a dreptului roman. Fructele muncii sale sunt cunoscute în mod colectiv astăzi ca Necunoscut , „Corpul de drept civil”. Această colecție de lucrări juridice fundamentale include Digera , cel Instituţiile , cel Romane , si Codex Justinianus , și a fost compilat între 529 și 534. Compilarea informațiilor necesare pentru a produce acest corpus de literatură juridică a fost supravegheată de către Justinian. chestor Tribonian .

Primul dintre aceste texte care a fost completat a fost cel Codex Justinianus . Aceasta a servit drept codificare a constituțiilor imperiale de la începutul secolului al II-lea încoace. Constituțiile cuprinse nu sunt anterioare domniei lui Hadrian . Scopul aparent al acestui text a fost acela de a compila un cod de lege din încercările anterioare, inclusiv Codul Teodosian. A fost urmată de Digera , iar apoi Instituţiile , care a conturat principiile dreptului. Aceste texte au stat la baza jurisprudenței latine, dar realitățile politice ale diviziunii dintre est și vest au fost evidente în Romane . Această colecție de legi noi, datând din timpul domniei lui Iustinian, a fost compusă în limba greacă, limba comună a imperiului de răsărit. Reformele legale ale lui Iustinian au supraviețuit cu mult impactului celorlalte încercări ale sale de a restabili imperiul, fiind fundamentale pentru multe practici juridice din Europa. Conceptele de bază au supraviețuit prin dreptul normand, precum și în dreptul canonic al Bisericii Catolice .

3. Un împărat provocat: Justinian și revolta Nika

matthaeus roman hippodrom racing metmuseum

Curse de cai într-un hipodrom roman , Matthaeus Greuter , mijlocul secolului al XVI-lea până la mijlocul secolului al XVII-lea, Met Museum, New York

În Europa, Africa de Nord și Orientul Mijlociu de astăzi, vestigii impresionante mărturisesc importanța și popularitatea divertismentului în Imperiul Roman. De la teatre până la drame și comedii în scenă, până la arenele în care bărbații și fiarele s-au luptat și au murit în sunetul mulțimilor care strigă. Concursurile de gladiatori din amfiteatre au scăzut treptat în secolul al IV-lea și au devenit ilegale în al V-lea. Încă, cursele de care în hipodromuri au rămas extrem de populare, așa cum fuseseră de secole. Împăratul notoriu morocănos Caracalla a fost un mare fan al sportului.

La Constantinopol Hipodrom , albaștrii, pe care Justinian i-a susținut, au concurat cu Verzii. Sprijinul pentru aceste echipe a fost strâns legat de alte probleme sociale și politice. În 532, nepopularitatea față de Iustinian și consilierii săi (inclusiv Tribonian), determinată de taxe mari, printre alte probleme, a aprins flăcările tulburărilor. Evenimentele care au urmat au fost determinate de execuția greșită cu câteva zile înainte a unor membri ai fiecărei echipe care provocaseră violențe. Bărbații au fugit de la locul execuției și au căutat adăpost într-o biserică. La cursele care au urmat, ei au devenit un punct focal al unității publice în fața opresiunii imperiale.

palazzo massimo mozaic car caroleraddato


Mozaic înfățișând un care și un cal din cele patru echipe (în sensul acelor de ceasornic din stânga sus: verde, roșu, albastru, alb), secolul al III-lea, Palazzo Massimo alla Terme, Roma, prin flickr

Hipodromul din Constantinopol era adiacent complexului palatului imperial – la fel cum Palatele Palatine de la Roma treceau cu vederea la Circul Maxim . Cu toate acestea, a oferit și spațiul populației pentru a-și exprima frustrările. Acest lucru au făcut, vocal și strigător, la cursele din 13 ianuarie 532, în evenimentele descrise de Procopius ( Istoria războaielor 1.24 ). Cântecurile tipice de sprijin partizan s-au schimbat într-un strigăt unificat pentru Nika! (Victorie!). Mulțimile s-au transformat în violență, ardând clădiri și asaltând palatul. Violența a durat aproape o săptămână, pe măsură ce solicitările pentru demiterea lui Tribonian și chiar înlăturarea lui Iustinian din funcția de împărat s-au intensificat. Se presupune că întărit de curajul soției sale, Justinian s-a adunat. El a desfășurat generali loiali, inclusiv Narses și Belisarius. Narses a livrat aur suporterilor Blues. Când s-au desființat, Belisarius și soldații săi au luat cu asalt Hipodromul și au măcelărit pe oricine a rămas.

Se presupune că aproximativ 30.000 de răzvrătiți au fost uciși într-o săptămână, ceea ce face ca aceasta să fie una dintre cele mai sângeroase insurecții din istoria romanilor. Cu toate acestea, sângele vărsat a asigurat că împăratul Justinian și-a asigurat poziția de figura dominantă în lumea mediteraneană. Distrugerea orașului în timpul revoltei i-a oferit împăratului și o pânză goală, pe care a putut fi creată în curând manifestarea arhitecturală și topografică a puterii sale...

4. Un imperiu restaurat? Războaiele lui Iustinian în Est și Vest

sasanian placă de argint kavad vânătoare met

Placă sasanide de argint cu reprezentarea centrală a regelui , de obicei identificat ca Kavad I, mijlocul secolului al V-lea până la mijlocul secolului al VI-lea, Met Museum, New York

Războiul fusese endemic pentru Imperiul Roman, iar domnia lui Iustinian nu a fost diferită. La aderarea sa, moștenise de la Iustin o campanie neterminată în Orient, așa-numitul război iberic ( Regatul Iberiei în Georgia, mai degrabă decât în ​​peninsula Iberică). Campania, care a început în 526, a aruncat Imperiul Roman de Răsărit împotriva Imperiului Sasanid și a fost un război condus de tensiuni legate de comerț și tribut.

Campania a fost în mare parte nereușită pentru romani, care au fost învinși la Bătălia de la Thaannuris în 528 și la Callinicum în 531. Moartea regelui sasanid, Planuri , i-a permis lui Justinian să urmărească o rezoluție diplomatică cu fiul lui Kavad, Khosrow I . Tratatul semnat, cunoscut sub numele de „ Pace perpetuă” , prevedea returnarea de ambele părți a tuturor teritoriilor ocupate și o plată unică romană de 11.000 de lire de aur. Cu toate acestea, numele a fost un nume greșit. Campaniile lui Iustinian în Occident aveau să lase mai târziu aceste provincii nepăzite, oferindu-i lui Khosrow o oportunitate prea bună pentru a fi ignorată...

justinian solidus victorie ravenna monedă britanică

Un solidus de aur al lui Justinian I , cu victoria înfățișată pe revers, bătută la Ravenna, c. 530-539, British Museum, Londra

Campaniile de vest ale împăratului Iustinian s-au petrecut în mai multe etape. Prima fază a conflictului a implicat încercarea de recucerire a teritoriilor pierdute din Africa de Nord, luate de vandali în secolul al V-lea. Răsturnarea regelui Hilderic de către Gelimer în 530 ia oferit lui Iustinian pretextul intervenției. Împăratul l-a trimis pe Belisarius în Africa. Acolo i-a învins pe vandali într-o serie de bătălii, inclusiv decisiv la Cu trei camere în decembrie 533. Gelimer a fost dus la Constantinopol în 534 și a defilat prin capitala imperială ca prizonier de război.

La fel ca în Africa de Nord, Iustinian a folosit luptele dinastice din Regatul Ostrogot Italian – în special uzurparea lui Theodahad în 534 – ca un victima războiului pentru încercarea de recucerire. Sicilia a fost invadată în 535. Până în 536, Belisarius înainta prin peninsula, după ce a jefuit Napoli. Roma însăși a căzut, cu armatele romane răsăritene mărșăluind prin Poarta Asinariană în fosta capitală imperială.

Războiul era departe de a se termina, însă. Campania continuă în nordul Italiei a fost marcată de vărsări de sânge uriașe, inclusiv demiterea Mediolanum (Milano). Belisarius a mers în cele din urmă în capitala ostrogotică la Ravenna în 540, cu puțin timp înainte de a fi chemat înapoi la Constantinopol de către Iustinian.

totila regele ostrogotilor francesco salviati

Totila, regele ostrogoților , Francesco Salviati , c. 1549, Muzeele Civice din Como, Como

Belisarius fusese rechemat în fața presiunilor sasanide reînnoite din est. Khosrow încălcase termenii Păcii Perpetue și invadase teritoriul roman în 540, jefuind orașe importante precum Antiohia și extragând tribut.

În mod similar, în timp ce erau ocupați în est, ostrogoții, conduși de Totila din 541, s-au răzvrătit împotriva autorității romane de est, învingându-i la Faenza în 542 și reluând o mare parte din teritoriul din sudul Italiei. Belisarius a fost trimis înapoi în vest, dar, lipsit de forțele adecvate, nu a reușit să-și reafirme dominația romană de Est. Roma însăși și-a schimbat mâinile de mai multe ori pe parcursul acestei campanii. Abia când Justinian a trimis o forță considerabilă sub comanda lui Narses, romanii au reușit să-i învingă pe ostrogoți, mai întâi în bătălia de la Busta Gallorum și apoi la Mons Lactarius în 552. Amenințarea din partea francilor a fost zdrobită de victorie. la Casilinum în 554. Italia a fost restabilită sub controlul romanului, dar stăpânirea romană de Est asupra peninsulei a rămas în cel mai bun caz puțin mai mult decât slabă.

5. Generali și gelozie: împăratul Justinian și Belisarius

david belisarius pomana lille

Belisarius Cerșind de pomană , Jacques-Louis David , 1780/1, Palatul Artelor Plastice, Lille

Povestea încercărilor lui Iustinian de a reafirma controlul roman asupra fostelor teritorii nu poate fi spusă fără a recunoaște impactul lui Belisarius. Recunoscuți în mod obișnuit ca întruchipând virtuți tradiționale romane – una dintr-o lungă listă a ultimilor romani care includea figuri la fel de diverse ca Brutus , asasinul lui Iulius Caesar și Stil , generalul romano-vandal la începutul secolului al V-lea – a lui a fost o carieră militară de succes, adesea în fața unor șanse nefavorabile.

A ajutat la asigurarea domniei lui Iustinian, stingând tulburările civice de la Revoltele Nika. Apoi făcea campanie pentru împărat în est și vest, revendicând zone de teritoriu care de mult scăpaseră de sub controlul roman, inclusiv orașele Cartagina și Roma. În 540, ostrogoții i-au oferit lui Belisarius tronul Imperiului de Apus. S-a prefăcut acceptat, dar când a luat orașul Ravenna a făcut-o în numele lui Iustinian. Cu toate acestea, semințele suspiciunii fuseseră semănate...

bustul lui Belisarius de jean baptiste stouf

Belisarius , Jean-Baptiste Stouf , c. 1785-91, Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles

În 562, spre sfârșitul vieții, Belisarius a fost judecat la Constantinopol, acuzat că a conspirat împotriva împăratului. Găsit vinovat și întemnițat, el a fost eliberat la scurt timp după o grațiere imperială, reflectând relația furtunoasă dintre cei doi bărbați. Aceasta a evoluat și într-o poveste care a devenit deosebit de populară în perioada medievală. Aceasta a susținut că Belisarius fusese orbit la ordinul lui Iustinian și redus la un cerșetor jalnic, lăsat să implore bunătatea străinilor de pe străzile Romei.

Majoritatea savanților moderni susțin că aceasta este o fabricație, dar este o poveste care a captat imaginația artiștilor de-a lungul istoriei. Cruzimea lui Iustinian și caracterul nobil al lui Belisarius puse jos, au oferit un subiect istoric convenabil și maleabil pentru a descrie cruzimea monarhilor.

6. Un meci făcut în rai? Iustinian și Teodora

mozaic theodora basilica san vitale ravenna

Un contemporan reprezentarea în mozaic a Teodorei (centru) și curtenii ei, secolul al VI-lea, Bazilica San Vitale, Ravenna

Nu se întâmplă adesea ca sfinții să fie criticați pentru promiscuitatea lor sau farmece venale, așa cum a scris Edward Gibbon despre ea, dar împărăteasa Theodora, soția lui Justinian, nu era o femeie obișnuită. Originile ei au fost umile, născute din părinți care ar fi lucrat în divertisment: tatăl ei, Acacius, a fost antrenor de urși în Hipodrom, iar mama ei, actriță și dansatoare.

O lege i-a interzis inițial lui Justinian să se căsătorească cu Theodora, dar Justin a intervenit în numele nepotului său. Poate i-ar fi salvat viața. Se presupune că Theodora și-a întărit soțul în fața revoltelor de la Nika, rușinându-i gândurile de a fugi, afirmând că violetul regal este cel mai nobil giulgiu. Ea a vrut să spună că era mai nobil să mori ca împărat decât să fugi și să continui să trăiești în obscuritate. Ea a fost, de asemenea, proeminentă la curtea imperială, descrisă ca partener în deliberările mele în codul juridic al lui Justinian ( Roman 8.1). Proeminența ei în Imperiu este ilustrată de mozaicurile spectaculoase din Bazilica San Vitale din Ravenna, unde împărăteasa se uită cu privirea asupra închinătorilor.

împărăteasa theodora benjamin constantă

Împărăteasa Teodora, Jean-Joseph Benjamin-Constant , 1887, Muzeul Național de Arte Frumoase, Buenos Aires

Descoperirea adevăratei Theodora este foarte problematizată de relatările contradictorii ale vieții ei. Chiar și cel mai prolific istoric al domniei lui Iustinian, Procopius, oferă câteva portrete izbitor de contrastante ale împărătesei. Cea mai durabilă este reprezentarea nemăgulitoare oferită în a lui Istorie secretă , in care Promiscuitatea Teodorei și înclinația pentru intriga politică ocupă centrul scenei.

Cu toate acestea, se pare că Theodora a fost o creștină devotată, susținând cauza ei miafizit credință, care era contrară celei soțului ei Calcedonian credinte. În consecință, ea a fost acuzată de erezie și de promovarea diviziunilor în Imperiu. Cu toate acestea, credința ei a rămas hotărâtă. Acest lucru pare să fi fost deosebit de evident după moartea ei în 548 (probabil din cauza cancerului). Apoi, încercările lui Iustinian de a-i reuni pe miafiziți și pe calcedonieni într-un mod armonios au fost atribuite respectului său pentru memoria iubitei sale soții. Ea a fost, ca și soțul ei, canonizată, devenind o sfântă atât în ​​Bisericile Ortodoxe Răsăritene, cât și în cele Orientale.

7. Abandonat de Dumnezeu? Ciuma lui Justinian și alte dezastre

vindecare sfintii justinian cosmas damian fraangelico pisa

Vindecarea lui Iustinian de Sfantul Cosma si Sfantul Damian , Fra Angelico , 1438-1440, Muzeul Național San Matteo, Pisa, prin intermediul fraangelicoinstitute.com

Marile planuri de recucerire și glorie imperială au fost orbite în ultimele decenii ale domniei lui Justinian. Din anii 530 încoace, imperiul a fost devastat de o serie de dezastre care trebuie să fi făcut să pară că Dumnezeu a abandonat imperiul. La început, anii 530 au fost afectați de întuneric și foamete. O erupție vulcanică – poate în Islanda – a emis gaze nocive, răpând fermierii din Marea Mediterană și Orientul Apropiat de lumina soarelui de care aveau nevoie recoltele lor. Foametea a devastat în curând Imperiul și vecinii săi. La mai puțin de un deceniu mai târziu, începând cu 542, Imperiul lui Iustinian a fost afectat de Ciuma. Astăzi, acesta a fost recunoscut ca un focar de ciuma bubonică, cum ar fi boala care a sfâșiat Europa și Asia în perioada medievală. Focarul a ucis nenumărați oameni din jurul imperiului. Iustinian însuși a contractat boala, dar a supraviețuit în mod miraculos. De asemenea, Imperiul Sasanid a suferit ravagiile acestei boli.

Imperiul Roman suferise anterior de izbucniri de ciumă, în special Ciuma Antonină care a devastat Imperiul în timpul așa-numitei epoci de aur în timpul domniei lui Marcus Aurelius. Potrivit istoricului Procopius, într-o relatare care face ecou narațiunii lui Tucidide despre Ciuma de la Atena din secolul al V-lea î.Hr., boala a fost identificată pentru prima dată la Pelusium, un port din Egiptul controlat de romani.

De acolo, s-a răspândit rapid. Navele cu cereale au sosit în Constantinopol din Egipt pentru a hrăni populația în creștere a orașului, răspândind fără să vrea contagiune letală. Iustinian și Imperiul și-au revenit, dar nu s-au bucurat de niciun răgaz din vicisitudinile naturii. Un deceniu mai târziu, în 551, bazinul mediteranean a fost zguduit de cutremurul de la Beirut. Tremurul s-a simțit de-a lungul estului Mediteranei, de la Alexandria până la Antiohia. Tsunami-ul rezultat a ucis zeci de mii.

8. Empire Builder: Justinian și Constantinopol

hagia sophia mozaic justinian constantin fecioara Hristos

Mozaic arătând Fecioara cu Pruncul ( theotokos ) așezat, fiind prezentat cu orașul Constantinopol de către Constantin (dreapta) și Catedrala Hagia Sofia de către Iustinian (stânga), c. 1000, Hagia Sofia, Istanbul

Pentru a fi considerat în aceeași privință cu cei mai mari împărați romani ai antichității, împăratul Justinian avea nevoie de o capitală imperială pe măsură. Domnia sa a fost marcată de o activitate de construcție intensă și adesea spectaculoasă, în special în Constantinopolul însuși. Cel mai faimos dintre toate monumentele sale a fost Sfânta Sofia (Sfânta Înțelepciune), construită între 532 și 537. Iterația anterioară a acestei biserici fusese sfințită în anul 360 d.Hr. de către Constanțiu al II-lea, Constantin cel Mare succesorul lui și a fost construit în stil occidental (adică în stil bazilică). Cu toate acestea, această structură fusese incendiată în timpul revoltelor de la Nika, oferindu-i lui Justinian ocazia de a lăsa o impresie de durată asupra capitalei.

Isidor de Milet și Anthemius de Tralles au supravegheat construcția capodoperei arhitecturale. Se presupune că Iustinian a exclamat: Solomon, te-am întrecut! de îndată ce a pus piciorul pentru prima dată în interiorul vast al bisericii cu cupolă. A fost cea mai mare catedrală timp de aproape o mie de ani până când Catedrala din Sevilla a fost finalizată în 1520.

coecke constantinopol sultan vedere la oraș

Procesiunea sultanului Süleyman prin Atmeidan din friză Turcz, Pieter Coecke van Aelst , 1553, Muzeul Met, New York

Activitatea de construcție a împăratului nu s-a oprit la reconstrucția Hagia Sofia. El a supravegheat de asemenea Biserica Sfinților Apostoli si Biserica Sfinții Serghie și Bacchus , redenumită mai târziu Mica Hagia Sofia a fost construită în anii 530 la ordinul lui Iustinian și Teodora. Primul dintre aceștia se crede că a fost locul de înmormântare a unei serii de împărați, inclusiv a unei perechi de „Mari” – Constantin și Teodosie – în timp ce acesta din urmă a fost dedicat cultului popular o pereche de soldați romani – Serghie și Bacchus – care au fost martirizați pentru credințele lor creștine în timpul persecuţiile lui Diocleţian în 303. Activitatea de construcție a lui Iustinian nu s-a limitat la structuri sfinte. A folosit și spațiile urbane ale capitalei imperiale pentru a se glorifica, în marea tradiție a împăraților romani. Cel mai remarcabil, el a ridicat impozantul Coloana lui Iustinian în Augustus (piața ceremonială principală din oraș). Era în vârf de o statuie ecvestră impunătoare a împăratului și celebra victoriile sale în Orient.

9. O istorie secretă: Justinian și Procopius

diptic fildeș împăratul justinian consul metmuseum

Un panou de fildeș al unui diptic care anunță consulatul lui Iustinian la Senat , corpul căruia i s-ar alătura și Procopius, 521, Met Museum, New York

Principala sursă pentru viața și vremurile împăratului Iustinian este furnizată de Procopius de Cezareea, cel mai proeminent istoric al secolului al VI-lea care a scris în greacă. El a produs trei narațiuni care acoperă perioada domniei lui Justinian: Istoria războaielor , Clădiri , si Istorie secretă . În 527, a fost numit ca acum pentru Belisarius, care l-a adus în centrele puterii imperiale. Soarta lui Procopius a fost strâns legată de cea a marelui general, pe care l-a însoțit în campanie atât în ​​est, cât și în vest. Procopius a fost, de asemenea, un martor la marile tulburări și sângerări ale Revoltelor Nika. Este probabil că Procopius s-a bucurat și de un loc în senatul Constantinopolului, făcându-l un om de o influență și o importanță considerabilă. The Istoria războaielor rămâne cea mai importantă narațiune istorică a lui Procopius, acoperind în opt cărți războaiele din est, cucerirea vandalilor Africii de Nord și războaiele gotice pe care Belisarius le-a purtat în Italia.

A lui Clădiri este de fapt o piesă panegiric care îl laudă pe împăratul Iustinian pentru lucrările de arhitectură publice pe care le-a finalizat în tot imperiul. Iustinian este prezentat ca un împărat creștin idealizat, construind biserici și asigurând imperiul pentru bunăstarea cetățenilor săi. Această viziune asupra împăratului și a curții imperiale este puternic contrastată cu cea găsită în Istorie secretă , lucrarea pentru care Procopius este cel mai cunoscut. În aceasta, Procopius îi înfășoară pe Iustinian, Teodora, Belisarius și soția sa Antonina. Împăratul este crud până la demonic, Teodora este personificarea poftei neîngrădite și a calculului rece, iar Belisarius, sub care slujea Procopius, este un încornorat slab, adesea ignorant intenționat de infidelitățile soției sale. Motivațiile pentru schimbarea bruscă de tact a lui Procopius rămân dezbătute; unii au sugerat că a fost un plan de rezervă – dacă Iustinian a fost răsturnat, atunci publicarea unui document denigrator i-ar putea permite lui Procopius să-și salveze propria poziție, îngrădiindu-se cu noii conducători. Oricare ar fi cazul, opera lui Procopius s-a dovedit extrem de populară, inspirând autorii de mai târziu, inclusiv Robert Graves, autorul cărții. Contele Belisarius (1938) .

medalion de aur justinian constantinopol moneda britanică

O copie electrotip a unui medalion de aur al lui Justinian I , batut la Constantinopol, 527-565, British Museum, Londra

Acest om, însă, nici o persoană vie din întreaga lume romană nu a avut norocul să scape . Acesta a fost verdictul lui Procopie asupra lui Iustinian. Departe de figura universal populară, nu poate exista nicio îndoială că împăratul Iustinian s-a înălțat peste Imperiul Roman de Răsărit în secolul al VI-lea și că moștenirea sa în codurile de drept, arhitectură și nu numai rezonează și astăzi. Visează la reînnoirea guvernului poate să fi rămas îndepărtată, dar Roma însăși fusese recuperată. Pentru o clipă măcar.