Charles Darwin: 5 fapte cheie despre viața și munca sa

  charles darwin life works fapte





Teoria lui Charles Darwin despre modul în care viața pe pământ a ajuns să existe în modul în care există în prezent și articularea lui a cauzelor care o constituie s-au dovedit a fi în același timp revoluționare și de durată. Majoritatea biologilor și filozofilor biologiei acceptă că nu vor exista teorii biologice post-darwiniene. Aceasta este o realizare excepțională, una pentru care există puțină prioritate și una cu implicații filozofice extraordinar de ample.



Acest articol se concentrează pe examinarea vieții și operei lui Darwin, cu accent pe unele dintre influențele filozofice care i-au modelat gândirea. Începe cu o discuție despre familia lui Darwin și despre influența pe care credințele lor au avut-o asupra lui, înainte de a discuta despre educația sa și despre evenimentele care l-au determinat să ia parte la călătoria H.M.S Beagle , asupra căruia a făcut multe dintre observațiile care aveau să vină să-i definească teoria evoluției. Articolul trece apoi la discutarea influențelor filozofice formative asupra lui Darwin și, în sfârșit, încearcă să-l situeze pe Darwin în reacția pe care a experimentat-o ​​la teoria sa.



1. Bunicii lui Charles Darwin au fost oameni influenți

  erasmus darwin wedgwood
Erasmus Darwin, după Joseph Wright, ulei pe pânză, bazat pe o lucrare probabil din anii 1770, NPG 88; cu Josiah Wedgwood, de Samuel William Reynolds, tipărit de Brooker & Harrison, publicat de Robert Sheppard, după Sir Joshua Reynolds mezzotint, publicat în 1841, NPG D37630, prin National Portrait Gallery, Londra

Charles Darwin a trăit între 1809-1882, printr-o perioadă de dominație britanică atât în ​​termeni intelectuali, cât și în termeni geopolitici, pe măsură ce Imperiul Britanic s-a extins și a stabilit în continuare o stăpânire peste aproximativ un sfert din populația lumii. Multe dintre cele mai importante dezvoltări științifice ale acestui timp au fost făcute în Marea Britanie. De-a lungul vieții sale, Darwin ar fi văzut o toleranță religioasă crescută, asociată cu o apreciere tot mai mare pentru importanța științei. Într-adevăr, propria sa lucrare s-ar dovedi a fi un element critic al acestei tranziții.

Ambii bunici ai lui Darwin au fost, într-un fel, precursori ai schimbării viitoare. Unul dintre bunicii săi, Erasmus Darwin, era medic, în timp ce celălalt, Josiah Wedgwood, era responsabil de o fabrică de ceramică cunoscută pentru îmbrățișarea progreselor tehnologice în distribuția forței de muncă și a altor aspecte ale procesului industrial. Ambii bunici se cunoșteau: erau membri ai „Societății Lunare”, care s-au întâlnit pentru a discuta despre tehnologie și industrie. Acest grup, cu sediul în jurul Birminghamului, erau, de asemenea, nonconformiști religioși (un alt semn al vremurilor), foarte influențați de figurile majore ale „Iluminismului scoțian” de la sfârșitul secolului al XVIII-lea, ale căror figuri de frunte includeau David Hume , Adam smith , Thomas Reid și James Watt.



2. Darwin a abandonat facultatea de medicină

  Charles Darwin placa edinburgh
Placa lui Charles Darwin în spatele Muzeului Național al Scoției, CC BY-SA 3.0 Kim Traynor, prin Muzeele Naționale din Scoția



Tatăl lui Darwin, Robert, era și el medic, iar mama lui Susannah avea o minte politică. Deși nu-i plăcea foarte mult școala, Charles și fratele său (care se numea Erasmus după unul dintre bunicii lor) au fost oameni de știință amatori entuziaști de la o vârstă fragedă, iar Charles a plecat să studieze medicina la Edinburgh la 16 ani - o vârstă neobișnuit de fragedă, chiar și la acea vreme. .



Edinburgh era cel mai prestigios loc pentru a studia medicina la acea vreme, dar Charles și-a dat seama curând că nu își dorește să devină medic. Cu toate acestea, Edinburgh a fost un loc de formare pentru Charles - a fost luat sub aripa doctorului Robert Grant, care a încurajat cercetarea lui Darwin în nevertebratele marine și, cel mai important, l-a introdus în ideile evolutive ale lui Jean-Baptiste Lamarck. Lamarck a fost prima persoană care a oferit o relatare cuprinzătoare și științifică a evoluției biologice, inclusiv reprezentarea forțelor mediului ca contribuind la adoptarea sau respingerea trăsăturilor.



3. Darwin a pornit într-o călătorie în jurul globului la o vârstă fragedă

  fotografia beagle restaurată
Fotografie contemporană a H.M.S Beagle, 2017, prin Wikimedia Commons

Darwin sa mutat apoi să studieze Divinitatea la Cambridge. În această perioadă, unul dintre prietenii săi apropiați – Dr. John Henslow – l-a încurajat pe Darwin să investigheze unele dintre evoluțiile filozofice ale vremii. Consecința, după cum scria Darwin, a fost că „a stârnit în mine un zel arzător de a adăuga chiar și cea mai umilă contribuție la structura nobilă a Științei Naturii”. Aceasta marchează evoluția lui Darwin de la un om interesat de experimente științifice la unul care se consideră că contribuie la un corp de cunoștințe. John Henslow a fost, de asemenea, responsabil pentru prezentarea lui Darwin căpitanului Robert Fitzroy H.M.S Beagle . Fitzroy urmărea pe cineva care să țină o evidență a descoperirilor geologice și biologice făcute pe parcursul unei circumnavigații a globului. Darwin a acceptat provocarea.

The ale lui Beagle călătoria a durat cinci ani și i-a permis lui Darwin să vadă și să studieze o gamă excepțional de largă de ecosisteme. În timp ce se afla la bordul Beagle , Darwin a fost foarte influențat de Charles Lyell Principiile Geologiei , ale cărui implicații au depășit cu mult geologia numai. Lyell era preocupat de articularea principiilor de bază ale științei istorice în general.

4. Darwin a fost profund influențat de o carte despre principiile geologiei

  principiile geologiei charles lyell
Principles of Geology, Charles Lyell, Ediția a patra Londra: Murray, 1835, prin Swann Galleries

Câteva dintre concluziile lui Lyell s-au dovedit extrem de importante pentru propria lucrare teoretică a lui Darwin. În primul rând, studierea cauzelor care stau la baza schimbărilor istorice ar trebui să se limiteze la cele „acum în funcțiune”. Acest lucru poate fi înțeles într-o lumină pozitivă sau negativă. Pe de o parte, impune o limită dură a cât de departe ne putem înțelege trecutul, impunând o constrângere empirică strictă asupra interpretării noastre a apariției cauzelor. Pe de altă parte, este – într-un anumit sens, o expresie a credinței în inteligibilitatea trecutului nostru, sugerând că îl putem înțelege pur în termenii cauzelor care sunt în prezent la dispoziția înțelegerii noastre directe. În mod clar, factorul decisiv este cât de angajat este cineva față de punctul de vedere că putem da un sens lumii și trecutului ei. prima facie (adică cât de departe este prestabilit acest principiu pentru o anumită investigație).

Lucrarea lui Lyell a pus, de asemenea, o provocare pentru Darwin: dat fiind că înregistrările geologice indică „introducerea” și „extincția” diferitelor specii, este esențial să descoperim cauzele acestor schimbări. În viziunea lui Lyell, doar un om de știință făcuse la acel moment o încercare plauzibilă de a explica - acesta a fost Lamarck, dar proiectul său a fost un eșec (conform lui Lyell), deoarece dovezile sugerau că o specie nu se poate transforma în alta, iar variabilitatea speciilor a fost limitat.

  Charles Lyell bust abația Westminster
Bustul lui Charles Lyell în Westminster Abbey, de William Theed

Cercetările lui Darwin de-a lungul călătoriei l-au convins că Lyell a greșit destul de mult când a spus că o specie nu se poate transforma în alta. Într-adevăr, modul în care au fost distribuite speciile ar putea numai fi explicat cu referire la acest proces. Și totuși, Darwin a fost în același timp inspirat să încerce o teorie care să îndeplinească standardele metodologice pe care Lyell le-a propus.

Pentru a spune clar: Darwin s-a văzut ca fiind legat de angajamente metafizice și epistemologice distincte pe măsură ce a început să-și dezvolte teoria. Odată ce Darwin se întorsese din ale lui Beagle călătorie, el și-a propus să ofere o justificare teoretică pentru punctul său de vedere conform căruia distribuția speciilor în înregistrarea fosilelor era explicabilă doar cu referire la schimbarea treptată a speciilor. Unul dintre cele mai durabile și controversate elemente ale teoriei lui Darwin a fost teza sa despre selecția naturală.

James Lennox, un savant contemporan, rezumă selecția naturală și pașii argumentativi care au condus la ea în felul următor: „Unii indivizi vor avea variații care le oferă un ușor avantaj în această luptă, variații care permit un acces mai eficient sau mai bun la resurse, rezistență mai mare la boli, succes mai mare în evitarea prădării și așa mai departe. Acești indivizi vor tinde să supraviețuiască mai bine și să lase mai mulți urmași. Progeniturile tind să moștenească variațiile părinților lor. Prin urmare, variațiile favorabile vor avea tendința de a fi transmise mai frecvent decât altele și, astfel, vor fi păstrate, o tendință numită de Darwin „Selecție naturală””.

5. Darwin a primit critici dureroase de la colegii de știință

  originea frontispiciului speciei
Pagina de titlu a primei ediții a „Despre originea speciilor”, 1859. prin Wikimedia Commons.

Rezistența pe care Darwin a experimentat-o ​​de la cei mai religioși dintre colegii săi științifici era ceva la care se aștepta. Un prieten de-al lui și al lui John Henslow, un geolog pe nume Adam Sedgwick, a oferit următoarea, faimoasă evaluare usturătoare a teoriei lui Darwin în recenzia sa despre Originea speciilor , a lui Darwin buna treaba :

„[Am o] aversiune profundă față de teorie; din cauza materialismului său neclintit; – pentru că a părăsit calea inductivă – singura cale care duce la adevărul fizic; – pentru că respinge cu desăvârșire cauzele finale și, prin urmare [sic] indică o înțelegere demoralizată din partea susținătorilor săi.”

Pentru cei familiarizați cu tradiția marxiană, merită clarificat faptul că termenul de materialism, așa cum îl aplică Henslow aici, nu are conotații „politice”, ci pur și simplu se referă la concepția că tot ceea ce există este materie și că schimbările din lume sunt modificări. a conta.

Este extrem de izbitor, ca cititor al secolului al XXI-lea, că chiar și un om de știință – într-adevăr, unul care era personal bine dispus față de Darwin înainte de publicarea teoriei sale – a conceput știința bună ca nematerialistă, ca o încercare de a oferi o „moralizată” înţelegerea lumii. Într-adevăr, o mare parte din receptarea operei lui Darwin necesită o mulțime de context istoric pentru a înțelege pe deplin.

  insecte-joris-hoefnagel
Insecte și capul unui zeu al vântului, de Joris Hoefnagel, ca. 1590–1600. Prin Muzeul Met.

În concluzie, merită dezlegat un mit despre Darwin și relația lui cu criticile cu care se confruntă teoriile sale. Concepția populară despre Darwin îl descrie adesea ca pe un om de știință modern paradigmatic. Această paradigmă include un anumit tip de neutralitate în ceea ce privește modul în care procesiunea științei atinge discursurile religioase și politice contemporane. Cu siguranță nu a fost cazul lui Charles Darwin. Lăsând la o parte neconformitatea religioasă a familiei sale, el însuși a fost un disident religios radical. El a batjocorit în mod deschis concepția ierarhică a naturii a lui Lamarck, în care puterea vieții (literal, „puterea vieții” sau forța vieții) contribuie la complexificarea organismelor de-a lungul timpului și a contestat în mod explicit tendința de a concepe animale și alte vietuitoare ca fundamental diferită de fiinţele umane.

Mai mult, așa cum alți „materialiști” s-au confruntat cu o reacție atât din partea publicului, cât și din partea colegilor lor științifici, caietele lui Darwin ne arată că el făcea un brainstorming nu doar despre apărările științifice sau filozofice ale teoriei sale, ci și pe cele retorice („menționează persecuția primilor astronomi”, citește una dintre autosugestiile sale). A fost suficient de sensibil la temperatura politică a perioadei de la Actul Marii Reforme (1832) până la seria revoluțiilor europene din 1848, încât și-a păstrat teoria pentru el pentru o perioadă lungă de timp, iar când le-a spus celor mai apropiați lui, a a remarcat că s-a simțit ca și cum ai mărturisi o crimă. Darwin a fost un om de știință strălucit și s-a simțit legat de constrângeri clar filozofice. Dar era și un animal politic cu un puternic simț al radicalismului teoriilor sale și al potențialului lor incendiar.