Constantin cel Mare: creștin evlavios sau pragmatist inteligent?

constantin cel mare

Chi-Rho dintr-o vilă romano-britanică , secolul al IV-lea d.Hr.; cu Monedă cu Constantin și Sol Invictus, 316 d.Hr.; și Portret de marmură Capul lui Constantin cel Mare, 325-70 d.Hr




Constantin cel Mare a fost unul dintre cei mai eficienți conducători ai Romei. El este, de asemenea, unul dintre cei mai importanți oameni din istoria europeană, deoarece domnia sa ar duce inevitabil la o Biserică romano-catolică extrem de puternică. Deși sprijinul său pentru creștinism ar schimba viața a milioane de oameni, mulți istorici s-au îndoit de sinceritatea credințelor sale. De ce atât de mulți oameni încă pun la îndoială adevărata credință și devotamentul lui Constantin față de religia creștină și au dreptate să facă acest lucru?

Mitul fundației lui Constantin cel Mare

chi-ro roman-british villa

Chi-Rho dintr-o vilă romano-britanică , al IV-lea d.Hr., prin British Museum, Londra





În anul 312 d.Hr., Constantin cel Mare avea să ducă o bătălie majoră pe podul Milvian împotriva rivalului său Maxentius .Mulți ani mai târziu, episcopul creștin Eusebiu avea să susțină că împăratul i-a spus că a avut o viziune cu crucea creștină deasupra soarelui, chiar înainte de bătălie.Sub cruce erau cuvintele În acest semn cuceri. Într-un vis în aceeași noapte, Iisus ar fi reafirmat mesajul către împărat.

Există mai multe versiuni diferite ale acestei povești, dar într-o versiune trupele sale au primit ulterior ordin să picteze Chi-Rho, un simbol creștin reprezentând primele două litere ale numelui lui Isus în greacă, pe scuturile lor.



Majoritatea oamenilor moderni sunt în mod natural neîncrezători în privința viziunilor și miracolelor, așa că nu este surprinzător faptul că majoritatea oamenilor resping această poveste. Alții au susținut că este posibil ca Constantin cel Mare fie să fi avut o experiență religioasă autentică, fie să fi văzut ceva pe care el l-a interpretat ca fiind un semn religios. Mulți oameni au speculat că Constantin a văzut un fenomen natural rar, cum ar fi a salut solar .

Fie că există vreun adevăr în povestea că Constantin a avut o viziune, în anii imediat după victoria lui Constantin a părut să se promoveze nu ca creștin, ci ca devotat al zeului soare. Soare invincibil .

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Constantin și Sol Invictus

constantin și sol invictus

Monedă cu Constantin și Sol Invictus, 316 d.Hr., prin Muzeul Britanic, Londra

După anul 312 d.Hr., Constantin cel Mare va opri imediat persecuția creștinilor și pe tot parcursul domniei sale, ar favoriza creștinii atât financiar cât și politic. În timpul domniei sale au fost construite multe biserici fantastice, iar unele temple păgâne au fost limitate.

În ciuda acestui fapt, nu este evident că împăratul Constantin a fost un creștin foarte angajat și va continua să-l venereze pe zeul soarelui, Sol Invictus, pentru cea mai mare parte a primei jumătăți a domniei sale.

Era destul de obișnuit ca împărații romani să aleagă un favorit Dumnezeu cu care să se identifice în iconografia lor și Sol Invictus, ceea ce înseamnă soarele de necucerit a fost o divinitate solară venerată în mod obișnuit pe vremea când Constantin cel Mare era împărat.

Până în anul 324 d.Hr., monede care îl înfățișau pe zeul soare erau încă în curs de batere, la doisprezece ani după presupusa sa convertire! Avem chiar și un articol care îl laudă pe Constantin, care susține că împăratul avusese o viziune a zeului soarelui Apollo, garantându-i domnia de treizeci de ani. A fost departe de versiunea lui Eusebiu despre evenimente.

Pe măsură ce domnia lui Constantin a continuat, utilizarea sa de imagini solare a început să se extindă în favoarea simbolurilor creștine. De asemenea, a fost extrem de susținător pentru biserică de la început. Constantin avea să fie botezat chiar înainte de moartea sa, deși botezurile târzii erau obișnuite în lumea antică, așa că nu ne spune nimic despre când s-a convertit de fapt.

Unii speculează că presupusa sa convertire creștină a fost invenția propagandei și o mișcare politică calculată . Alții pe care pur și simplu le-a convertit mai târziu în viață. Cum este cel mai bun mod de a înțelege tipul confuz al creștinismului lui Constantin?

Revoluție religioasă

argintărie romană sol invictus

Argintărie romană dedicată lui Sol Invictus , al III-lea d.Hr., prin Muzeul Britanic, Londra

Adevărul este că revoluția religioasă romană a precedat domnia lui Constantin cel Mare și nu a fost în primul rând despre creștinism.

Estimările istoricilor cu privire la numărul de creștini în timpul domniei lui Constantin variază, dar acestea tind să oscileze între mai puțin de 5% până la 10% din populație. Creștinii până în acest moment fuseseră un grup puternic persecutat, în special sub Împărat Diocleţian . Dacă sprijinul lui Constantin pentru religia creștină a fost o alegere pragmatică, nu poate fi fost pentru că creștinismul a fost dintr-o dată cea mai mare religie.

Se crede popular că creștinismul s-a răspândit în primul rând printre săraci, sclavi și femei, înainte de a fi prins cu aristocrația romană. Convingerea lui Isus că cei asupriți ar trebui să fie îngrijiți a făcut parte din atragerea lui către diferite grupuri de oameni lipsiți de drepturi.

Pe de altă parte, în timp ce religia creștină probabil nu era încă masivă, cultele misterelor și religiile străine înlocuiau panteismul tradițional cu viteza fulgerului.

Acest lucru s-a datorat în parte unei mișcări filozofice numite Neoplatonismul . De la 3rdsecol înainte, această școală de filozofie a rămas practic necontestată și le-a înlocuit pe toate celelalte. Educație filozofică tradițională pentru populația aristocratică a târzii Imperiul Roman ar presupune adesea studiul la picioarele unuia dintre numeroșii filosofi neoplatoniști.

Această școală este foarte importantă pentru înțelegerea culturii și religiei romane târzii. Sistemul său de filozofie a învățat că, chiar dacă există și alte ființe asemănătoare lui Dumnezeu, există în primul rând o singură Dumnezeire atotcuprinzătoare, inefabilă, care este conectată la intelectul divin. Ei erau preocupați și de statutul sufletului omului într-o ierarhie divină. Aceste idei au fost, de fapt, o interpretare religioasă a Farfurie .

Unele dintre cele mai vechi exemple de propagandă constantiniană fac referire la acest rezumat Mintea divină popular în filosofia romană târzie.

statuia lui Mithras care ucide taurul

Statuia lui Mithras care ucide taurul , al II-lea d.Hr., prin Muzeul Britanic,Londra

Această idee filozofică influentă a fost fie reflectată, fie influențată de creșterea religiilor străine din ce în ce mai filozofice, care erau destul de diferite de Panteismul roman tradițional . Importuri străine populare tindea să fie mai filozofic, să aibă o concepție mai abstractă despre Dumnezeu și adesea aveau o narațiune a mântuirii sufletului în inima lor.

Mitraismul, sinonim cu închinarea la soare, a fost unul dintre aceste importuri, iar creștinismul a fost un altul. Un scriitor bisericesc timpuriu, Iustin Martirul s-a plâns de fapt de acest lucru Mitraism și creștinism erau suspect de asemănătoare. Răspândirea și influența acestor noi religii au crescut lent, dar până în 4thsecolul, ideile despre Dumnezeu, sau despre zei, se schimbaseră destul de mult.

Credința într-o divinitate supremă extrem de importantă și inefabilă, care poate avea sau nu multe manifestări inferioare diferite, a avut un impact masiv asupra religiei populare. Zeitățile solare au fost o manifestare a acestui lucru. În secolul al III-lea, doi împărați, Elagabalus și Aurelian, se aliniaseră deja la diferitele versiuni ale zeului soare în propaganda lor.

Această tendință va continua destul de mult după moartea împăratului Constantin, deși creștinismul s-ar dovedi în cele din urmă a fi câștigător. Într-un exemplu deosebit de faimos de la sfârșitul anilor 4thsecolului, episcopul Sfântul Augustin a fost un devot al Maniheismul , o formă de gnosticism din Persia antică , înainte de a deveni episcop creștin.

Gânditorii păgâni târzii după Constantin cel Mare, inclusiv împăratul Iulian și filozoful Proclu, au continuat să privilegieze soarele ca cea mai înaltă expresie a sursei divine.Religiile gânditoare, mistice, cvasimonoteiste erau în creștere.

Isus, religia creștină și imagini solare

mozaic creștin roman

Un mozaic din Marea Britanie romană, înfățișând imagini mitologice creștine și grecești, începutul secolului al IV-lea î.Hr., prin British Museum, Londra

Confundarea religiei creștine cu închinarea la soare nu a fost probabil încă controversată.Sistemul de credințe romane era sincretic; se credea că un zeu adorat de un grup are multe manifestări diferite. De exemplu, cel zeu grec Hermes a fost identificat cu zeul egiptean Thoth și cu zeul britanic al apei Sulis Minerva .

Scriitorul primar al bisericii Tertulian menționează că mulți oameni credeau că creștinii erau adoratori ai soarelui din cauza unora dintre comportamentele lor.Isus avea să fie conectat din nou cu soarele după moartea lui Constantin cel Mare. Sfântul Augustin menționează că membrii sectei religioase manihee încă îl confundau pe Isus cu soarele fizic. Chiar și în 5thsecolului, Papa Leon cel Mare s-ar plânge că unii creștini încă se închinau în omagiu soarelui, la fel cum făceau păgânii.

Există o posibilitate puternică ca așa-numita oscilare a lui Constantin între zeul soarelui și Hristos să fi fost de fapt o formă de sincretism larg acceptată. Și mai bine, fiind vag și nespecific, Constantine s-ar putea promova la un public larg. Un front religios cu mai multe fațete era probabil să fi atras mulți oameni, iar utilizarea simbolismului solar ar fi fost un pariu sigur.

constantine sol invictus coin

Constantin în stilul Sol Invictus, pe o monedă bătută după moartea sa , 337 d.Hr., Via British Museum, Londra

Religia populară a fost, cel mai probabil, departe de forma prescriptivă a creștinismului, care este cufundată în dezbateri teologice și se bazează pe Scripturi. Oamenii obișnuiți încă alegeau dintr-o pungă amestecată de simbolism religios.

O privire asupra Papirusuri magice grecești din Egiptul roman dezvăluie o serie de vrăji și incantații dedicate figurilor din mitologia creștină și evreiască, care sunt menționate în același context cu Apollo sau Zeus. Apollo sau Helios și Iahve par a fi sinonime în unele dintre aceste scrieri.

Este posibil în ultimii săi ani, după mult mai mult contact cu episcopi creștini importanți, ca Constantin cel Mare să fi adoptat un sistem de credință mai simplu ortodox. El a convocat Sinodul de la Niceea în 325, ceea ce a permis Bisericii să-și expună ideile în termeni mai concreti și este foarte probabil că el ar fi fost enorm influențat de această adunare. În special, după această dată el nu a mai promovat Sol Invictus.

Înfrângerea de către Constantin a co-împăratului său Licinius în jurul acestei date poate să fi contribuit, de asemenea, la promovarea unei religii creștine mai stricte, mai degrabă decât a unui monoteism sincretic.

Credința lui Constantin cel Mare

marmură portret cap constantin cel mare

Portret de marmură Capul lui Constantin cel Mare , 325-70 d.Hr., prin Muzeul Met, New York

A fost Constantin cel Mare un adevărat creștin? Se pare foarte probabil că a fost, deși probabil nu vom ști niciodată sigur. Iconografia sa religioasă confuză pare neobișnuită doar atunci când este scoasă din contextul timpului său.

Folosirea lui Sol Invictus ca substitut pentru imaginile monoteiste în linii mari poate să fi adus în beneficiu imaginea lui Constantin, dar este posibil să fi făcut, de asemenea, parte din înțelegerea sa inițială a religiei creștine.Până la sfârșitul domniei sale, membrii familiei sale creștine, precum și mulți membri ai curții sale l-au împins spre o formă ortodoxă de creștinism sau s-ar putea să se fi simțit suficient de în siguranță ca singur conducător pentru a se promova ca creștin definitiv.

Odată cu acceptarea publică a creștinismului, frecvența la biserică s-ar extinde masiv, iar împărații care l-au urmat pe Constantin cel Mare ar fi mai puțin ambigui cu privire la credința lor.