Elagabalus: Împăratul opuselor explicat

Portretul împăratului Elgabal cu trandafirii lui Heliogabal

Portretul împăratului Elagabal



Puțini împărați se bucură și îndură o moștenire la fel de diversă precum Elagabal, care a domnit între 218 și 222 d.Hr. Doborât împreună cu mama sa de rebeli. gărzile pretoriane în capitala imperială la vârsta de 18 ani, împăratul a devenit rapid subiect de bârfă și vitriol. De la povești despre decadență orientală, inclusiv căutări sufocante de banchet până la moarte sub o cascadă de petale de trandafiri și perversitate sexuală și excentricități religioase, adevărul acestui tânăr împărat este adesea acoperit de scandal.

Împăratul Elagabal – O înșelăciune dinastică

Împăratul Caracalla în tinerețe

Portretul împăratului Caracalla în tinerețe, 196-204 d.Hr., prin Muzeul Ermitaj de Stat





Povestea ascensiunii lui Elagabalus începe cu o minciună. Bunica lui, Julia Maesa, se bucurase anterior de o viață de lux imperial. Sora ei, Julia Domna, fusese soția unui împărat, Septimius Severus , și mama altuia, Caracalla. Concluși în orașul lor natal, Emesa, din Siria, după uciderea lui Împăratul Caracalla în 217 d.Hr., Maesa a început să facă planuri. A avut două fiice pe nume Julia Soaemias și Julia Mammaea. Ambele fiice au avut fii, iar Maesa a început să răspândească zvonuri legate de descendența lor. În special, ea a afirmat că fiul Juliei Soaemias, Elagabalus, a fost de fapt urmașul unei aventuri adultere dintre fiica ei și fostul împărat, Caracalla. Se presupune că băiatul avea o asemănare izbitoare cu fostul împărat când era tânăr. Mită generoasă i-a ajutat cu siguranță pe soldații staționați la Emesa să creadă că acest tânăr sirian a fost de fapt fiul și moștenitorul de drept al imperiului.

Preot și Prinț

Moneda lui Uranius Antoninus

Moneda lui Uranius Antoninus cu reprezentarea inversă a zeului Elagabal, British Museum, ca. 253 d.Hr



În timp ce Julia Maesa era ocupată să cumpere loialitatea soldaților romani și să creeze arbori genealogic falși, Elagabalus a fost angajat în îndatoririle sale de preot. El, ca și alții din familia sa înaintea lui, a fost preotul principal al zeului principal din Emesa: Elagabal. Spre deosebire de alte zeități ale lumii clasice, Elagabal nu avea formă umană. Mai degrabă decât o figură personificată, acest zeu-soare fenician a fost adorat sub forma unei pietre mari, conice, negre, cunoscută și sub numele de batil . Soldații romani de la Emesa ar fi fost încântați să urmărească îndatoririle preoțești excentrice, dar inofensive ale tânărului frumos.

Când zvonurile răspândite de Julia s-au răspândit, iar soldații din Siria l-au proclamat pe Elagabal drept adevărat împărat, războiul a fost inevitabil. Macrinus, omul care uzurpase Caracalla cu doar un an înainte, în 217, a fost învins de forțele elagbaliene în bătălia de la Antiohia. Potrivit istoricului Cassius Dio, Elagabal și-a condus de fapt susținătorii din față, tăind o viziune aproape divină, strălucitoare în fruntea bătăliei. . Pe lângă rolul său de preot, tânărul se dovedise a fi un prinț imperial demn.

Sosirea lui Elagabal la Roma

Curia Julia

Curia Julia văzută de pe Forumul Roman, Roma

Învingător, Elagabal a pornit într-o călătorie lungă către Roma din Siria. Iernând la Nicomedia în iarna anului 218 d.Hr., el a șocat populația din imperiul pe care a întâlnit-o, îndeplinind riturile tradiționale asociate cu închinarea lui Elagabal și apărând îmbrăcat în haine luxoase ornamentate, inclusiv: conform lui Herodian – veșminte purpurie opulente și o tiară cu bijuterii . Alegând să nu țină seama de avertismentele bunicii sale și de îngrijorările ei că aspectul său ar putea șoca și înstrăina romanii la sosirea sa, tânărul împărat a ordonat în schimb un portret complet al lui însuși îndeplinește îndatoririle sale de preot. Acesta a fost trimis înaintea anturajului imperial pentru a fi afișat la Roma, în Curia (Casa Senatului), deasupra statuii Victoriei situată acolo. Relația dintre noul împărat și bazele de putere tradiționale ale Romei a avut un început dificil.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Avertismente timpurii…

Un denar de argint al lui Elagabal

Denar de argint al lui Elagabal, 218-222 d.Hr



Că domnia lui Elagabal urma să fie cuprinsă de necazuri a fost evident încă de la începuturile sale. Împăratul, cunoscut acum oficial ca Marcus Aurelius Antoninus – o schimbare a numelui menită să confirme moștenirea sa îndoielnică și legitimitatea dinastică – a fost obligat să combată mai multe revolte în primul an al domniei sale. Decizia tânărului împărat de a-l ucide pe Gannys, un consilier care fusese esențial pentru aderarea sa inițială, a fost o decizie proastă. Înfuriate de comportamentul licențios și ciudateniile religioase ale împăratului, mai multe legiuni s-au revoltat, inclusiv Legiunea a patra din Siria, condusă de Gellius Maximus . Lumea deja, sugerează Dio, începea să se întoarcă.

Lucrurile nu s-ar îmbunătăți nici la sosirea lui Elagabal la Roma. În anul 219 d.Hr. a supravegheat devalorizarea monedei romane, cu o reducere a nivelurilor de argint ale denarului, moneda romană standard de argint .



O nouă ordine religioasă

Heliogabalus

Heliogabal, Marele Preot al Soarelui, Simeon Solomon, 1866



În calitate de preot principal al zeului Elagabal, noul împărat a supravegheat o restrângere completă a ierarhiei religioase romane. Deși noile forme de cult au găsit de obicei spațiu în panteonul pluralist al religiei romane – cu condiția să găzduiască închinarea împăratului, care Iudaism și creștinism nu a făcut – politica religioasă a lui Elagabalus a provocat creșterea tensiunilor sociale și politice.

Această schimbare este cea mai evidentă în noile titluri pe care împăratul le-a luat pentru sine. Alături de biroul tradițional al Pontifex Maximus (‘Preot-șef’), a devenit și noul împărat Elagabal, cel mai mare preot al zeului soarelui invincibil (‘cel mai sacru preot al invincibilului zeu soare Elagabalus’). Noul zeu urma să fie găzduit în două temple construite în capitala imperială. O structură colosală a fost construită pe Dealul Palatin (ale cărei fundații sunt vizibile și astăzi pe podgoria Barberini ) și un al doilea, conform lui Herodian, la periferie.



Căsătorii nefericite

Trandafirii lui Heliogabal

Trandafirii lui Heliogabalus, Sir Lawrence Alma-Tadema, 1888

Pentru a se ajuta să se încurajeze în societatea romană, împăratul Elagabal a aranjat căsătoria sa cu o anumită Cornelia Paula în ianuarie 220 d.Hr. Nunta a fost sărbătorită cu, potrivit lui Dio, festivități la o scară neînchipuit de mare. Cu toate acestea, tânărul necumpătat – încă în jur de 14 ani la acest moment – ​​a divorțat rapid de mireasa lui. S-a căsătorit rapid cu a doua, a treia și chiar a patra oară . Totuși, toate aceste soții a divorțat, revenind în cele din urmă la a doua soție, Aquilia Severa. Acest lucru a fost cel mai scandalos, deoarece Aquila era de fapt o Fecioară Vestală, o preoteasă sacră a zeița Romei a vatrăi şi a căminului. Această căsătorie a fost o ofensă la una dintre cele mai sacre legi ale Romei.

Alături de această căsătorie umană sacrilegă, împăratul ar fi căutat să-și integreze zeul în societatea romană prin căsătorie. În consecință, el a aranjat ca zeul soarelui sirian să fie căsătorit cu unele dintre cele mai importante zeități ale lumii antice, inclusiv cu zeița cartagineză Urania!

Povești despre exces și extreme

Heliogabal și femeile înțelepte

Heliogabal și femeile înțelepte, Raphael Sadeler I (după Joos van Winghe), 1589

Pe lângă reordonarea ordinului religios al Romei, Elagabalus ar fi supravegheat și diverse alte încercări – adesea mascate în spatele poveștilor despre liberalitate sexuală desfrânată și exces ostentativ, oriental – de a întoarce lumea peste cap. Tradițiile politice romane și administrarea imperiului erau considerate de puțină considerație a tânărului împărat. Disprețul său față de Senat, de exemplu, este înregistrat de către Istoria augustană , care descrie, de asemenea, afrontul lui Elagabal, nu numai că i-a permis bunicii sale să participe la ședințele senatului, ci și înființarea lui un senat al femeilor, a in varsta , pe Dealul Quirinal !

Contemporanii săi au găsit, de asemenea, dovezi că această lume a fost găsită în sexualitatea lui Elagabal. Nu numai că împăratul ar fi angajat membri ai săi curte bazată pe dimensiunea absurdă a organelor lor genitale, cel mai faimos Aurelius Zoticus , dar pe lângă căsniciile eșuate a luat și un șir de iubiți de ambele sexe. Printre acestea se numărau Ierocles lui favorit, pe care l-a prezentat drept „soț”!

O notă despre surse

Aureus de aur al lui Elagabal cu reprezentare inversă a intrării trase de cal al zeului de piatră în Roma, Antiohia, 218-222 d.Hr.

Aureus de aur al lui Elagabal cu reprezentare inversă a intrării trase de cal al zeului de piatră în Roma, Antiohia, 218-222 d.Hr.

Înțelegerea Imperiului Elagabal, a lumii romane pe dos, este cu atât mai dificilă de ostilitatea evidentă și validitatea îndoielnică a surselor. Principalele surse narative sunt istoricul senatorial Cassius Dio, Herodian, un birocrat de nivel scăzut din Asia Mică la mijlocul anului 3.rdsecol, iar cu atât mai problematic Istoria augustană , o colecție anonimă de pseudobiografii despre care se crede că au fost scrise la sfârșitul anilor 4thsecol.

O varietate de probleme stă la baza folosirii acestor surse în reconstrucția exactă a evenimentelor și realităților domniei lui Elagabal. Retorica înflăcărată a unui membru ofensat al senatului indignat din secolul al treilea amestecat poate să fi contribuit la descrierea deprecietoare a lui Dio despre presupusa efeminație a lui Elagabal. Între timp, caricatura imperială realizată de Istoria augustană a fost conceput în principal pentru a distra un secol al IV-lea educatpublic. Ca întotdeauna, situația nu este fără speranță. Inscripțiile, monedele și rămășițele arheologice ajută la completarea spațiilor libere și la îndoială retorica în jurul lui Elagabalus.

Căderea împăratului

Statuia lui Elagabal ca Hercule

Statuia lui Elagabal ca Hercule (fața sculptată din nou lui Alexandru Sever), Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Indiferent de fanfara și părtinirea surselor, adevărul a rămas că Elagabalus nu a fost un împărat popular. Bunica lui, Julia Maesa, care făcuse atât de mult pentru a facilita urcarea lui Elagabal, era din ce în ce mai consternată de modul în care populația capitalei imperiale începea să se întoarcă împotriva tânărului împărat. Cel mai îngrijorător este că el pare să fi pierdut sprijinul soldaților, care erau dezgustați de feminitatea împăratului lor. Maesa a devenit din nou făuritoare de rege și a început să facă planuri pentru ca celălalt nepot al ei, Alexandru, să fie recunoscut drept moștenitorul lui Elagabal. Chiar și aceasta însă, împăratul s-a transformat într-o farsă. El a declarat în fața senatului că Alexandru, vărul său, era de fapt fiul și moștenitorul său; aveau de fapt aproape aceeași vârstă ! Cu toate acestea, împăratul a făcut mai multe încercări de a-și ucide fiul pentru a-și proteja autoritatea.

Era prea puțin prea târziu. Soldații din Roma s-au răzvrătit, proclamându-și sprijinul pentru băiatul Alexandru. A fost o condamnare la moarte pentru Elagabal. A fost lovit în tabăra pretoriană, strâns strâns de mama sa, Julia Soaemias, care a pierit și ea. Memoria lui Elagabal și a mamei sale a fost condamnată, o practică cunoscută modernității ca damnarea memoriei . Cadavrele lor au fost mutilate și aruncate în canalizarea orașului. Imediat după, imperiul a fost curățat de urmele lui Elagabal: statele sale au fost dărâmate, inscripțiile sale au fost șterse, iar zeul Elagabal a fost trimis înapoi în Siria.

Viața de apoi

Bust portret al lui Elagabal

Bust portret al lui Elagabal , Muzeele Capitoline, Roma

Elagabalus a fost trimis pentru a fi amintit de istorie ca fiind unul dintre cei mai răi împărați romani. Alături de alți monștri imperiali notori, cum ar fi Caligula, Nero și Commodus , Elagabal a ajuns să simbolizeze corupția puterii. Domnia lui Alexandru Sever a fost caracterizată de un efort concertat de a reîndrepta lumea romană. Zeii tradiționali au fost restabiliți la proeminență, cu Jupiter încă o dată la vârf. În lumea politicii, Senatul a fost din nou binevenit înapoi în stâlp și a durat o perioadă de relativă stabilitate pentru cei 13 ani ai domniei sale.

Deși slaba reputație a lui Elagabalus avea să reziste timp de secole după moartea sa, chiar și Niccolò Machiavelli desenând pe el ca model sărac de imitație în Printul , reputația împăratului de tiran depravat nu avea să se dovedească nedefinită. La sfârșitul anilor 19thsecolului Mișcare decadentă , excesele lui Elagabal – care se manifestă prin orientalismul, oboseala și androginia lui – l-au văzut susținut. Această reabilitare a continuat în a doua jumătate a anilor 20thsecol, unde interesul din ce în ce mai mare pentru politica sexuală a văzut figura lui Elagabalus ridicându-se din nou, celebrat pentru presupusele sale atitudini liberale față de sexualitate și gen. În cele din urmă, căutarea lui Elagabalus, împăratul contrariilor, continuă.