Războiul african al lui Justinian din 533 d.Hr.: recucerirea bizantină a Cartaginei

a prezentat Cartagina bizantină

Mozaic al împăratului Justinian I cu generalul Belisarius în dreapta sa, secolul al VI-lea d.Hr., via Opera di Religione Della Diocesi di Ravenna; cu situl arheologic din Cartagina antică, fotografie de Ludmila Pilecka, via Africaotr



Una dintre cele mai mari realizări ale împăratuluiIustinianI (527-565 d.Hr.) a fost Recucerirea Occidentului roman. După mai bine de jumătate de secol de stăpânire barbară, armatele romane de est (sau bizantine) au restabilit controlul asupra teritoriilor care au aparținut cândva Imperiului Roman de Vest: Africa de Nord, Italia și Spania. Succesul campaniei ambițioase ar fi imposibil fără Belisarius, probabil unul dintre cei mai străluciți generali din istorie. Sub comanda sa, forțele expediționare imperiale au debarcat în Africa de Nord controlată de vandali. În mai puțin de un an, Imperiul Bizantin a restabilit controlul asupra regiunii și asupra capitalei acesteia: Cartagina. Recucerirea Cartaginei în 533 d.Hr. a dus la prăbușirea Regatului Vandal. Odată cu reîncorporarea Africii în Imperiu, Iustinian ar putea trece la următoarea fază a planului său grandios – recucerirea Italiei și restabilirea controlului imperial asupra întregii Mediterane.

Turbulențe politice în Cartagina Vandal

cartagina-vandal-aristocrat-mozaic

Mozaic din Bor-Djedid, lângă locul de la Cartagina, care arată un aristocrat vandal și un oraș fortificat , sfârșitul secolului al V-lea – începutul secolului al VI-lea d.Hr., British Museum, Londra





Căderea Cartaginei și a Africii de Nord în mâinile vandalilor în 439 d.Hr. a fost o lovitură de moarte pentru Imperiul Roman de Apus. Fără coșul de pâine al Occidentului roman, Imperiul nu și-a putut hrăni și plăti armatele și a fost lăsat la mila regatelor barbare în curs de dezvoltare. Pentru vandali, ocuparea Africii a fost o mare binefacere. La un secol de la sosirea lor pe teritoriul imperial, acest trib barbar controla una dintre cele mai importante regiuni ale Mediteranei antice. The Regatul Vandal avea să devină în curând unul dintre cele mai puternice tărâmuri barbare. Armata și flota sa mare și economia robustă au făcut-o un concurent direct pentru moștenitorul Romei - Romanul de Est sau Imperiul Bizantin .

Curtea din Constantinopol a continuat să-i considere pe vandali ca fiind puțin mai mult decât barbari, dar realitatea era mai complexă. În timp ce și-au păstrat identitatea barbară, aristocrația vandală și regii vandali, a adoptat cultura romană . Vandalii au continuat să promoveze artele și să sponsorizeze proiecte publice generoase în Africa. Vorbeau latină și cooperau îndeaproape cu elitele romane locale. Mozaicurile elaborate evocă încă splendoarea și puterea Regatului Vandal romanizat. Cu toate acestea, vandalii au avut o problemă mare, care ar contribui în cele din urmă la dispariția lor.



moneda de aur cartagina

Gold Tremissis al împăratului Iustinian I , 527-602 d.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Vandalii s-au convertit la creștinism deja în secolul al IV-lea. Cu toate acestea, forma lor de creștinism - arianismul – era semnificativ diferit de cel profesat de romanii răsăriteni (bizantini) sau chiar de propriii lor supuși. Tensiunile religioase au subminat stabilitatea statului vandal. Încercările de normalizare a situației au eșuat. Când regele Hilderic a încercat să adopte edictul de toleranță, a fost destituit în lovitura de stat condusă de vărul său Gelimer.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Cel nou încoronat Gelimer a reintrodus arianismul ca singura formă permisă de creștinism. Deloc surprinzător, acest lucru a provocat destulă agitație în Constantinopol. Din păcate, a servit și drept pretext perfect pentru ca Constantinopolul să se implice în afacerile vandale. Timp de decenii, împărații au tolerat regatul african parvenit. Cu toate acestea, resursele limitate și concentrarea pe frontiera de Est, nu au permis o campanie ofensivă. După semnarea păcii cu Persia sasanida, împăratul Justinian a putut pune în sfârșit planul în mișcare. Visul recuceririi fostelor teritorii romane avea să devină realitate.

Belisarius la comandă

basilica di san vitale mosaic justinian belisarius

Mozaic al împăratului Iustinian I cu generalul Belisarius în dreapta sa , secolul al VI-lea d.Hr., Bazilica San Vitale, Ravenna, via Opera di Religione a Episcopiei de Ravenna

Împăratul nu a lăsat nimic la voia întâmplării. Iustinian a numit un tânăr general, Belisarius, să conducă efortul de război. Un învingător al campaniei persane, Flavius ​​Belisarius a fost o stea în devenire în armata imperială. Generalul a jucat, de asemenea, un rol crucial în suprimarea revoltei Nika, salvând tronul lui Iustinian. Pe lângă abilitățile sale militare, Belisarius mai avea două avantaje, care s-ar dovedi esențiale în Africa. Fiind un bun vorbitor de latină, putea comunica cu ușurință cu populația locală. Belisarius a fost prietenos cu localnicii și a știut să-și țină armata în lesă. Aceste calități au făcut din Belisarius o alegere ideală pentru conducerea recuceririi.

general belizariu al Imperiului Bizantin

Bustul lui Belisarius de Jean-Baptiste Stouf , 1785-1791, prin Muzeul Paul J. Getty

Potrivit istoricului Mai aproape , care a acționat ca secretar personal al lui Belisarius, armata imperială era formată din aproximativ șaisprezece mii de oameni, dintre care cinci mii de călăreți. Deși erau relativ mici ca număr, trupele lui Belisarius erau bine antrenate și disciplinate. Forța de lovitură mică, dar cu experiență, a părăsit Constantinopolul în iunie 533. Trei luni mai târziu, armada a ajuns pe țărmurile Africii.

Înaintarea spre Cartagina și bătălia de la Ad Decimum

vedere aeriană cartagina

Privire de ansamblu ilustrată asupra Cartaginei, de Jean-Claude Golvin , prin JeanClaudeGolvin.com

În locul unui atac naval direct la Cartagina, trupele au debarcat la sud de oraș, în locul numit Caput Vada (azi Chebba din Tunisia). Decizia de a ataca Cartagina mai degrabă pe jos decât pe mare a fost calculată. În primul rând, în mod tradițional, romanii aveau performanțe mai bune pe uscat, iar portul Cartagina era puternic fortificat. Invazia eșuată din 468 era încă proaspătă în memoria imperială. Înaintând pe uscat, Belisarius putea să stabilească contactul cu locuitorii locali și să-și prezinte forțele ca eliberatori, nu ca ocupanți. Generalul a menținut o disciplină strictă, ordonând trupelor sale să nu facă rău localnicilor. Drept urmare, romanii au primit provizii și dotate cu inteligență.

În timp ce coloana romană a mărșăluit pe coastă spre Cartagina , regele vandal și-a adunat armata. A spune că vandalii au fost surprinși de sosirea bruscă a inamicului ar fi o subestimare. Gelimer era conștient că răsturnarea lui Hilderic (care era în relații amicale cu Justinian) va răci relațiile dintre Regatul Vandal și Imperiul Bizantin. Nu se aștepta însă la invazie. Numai când Belisarius a debarcat în forță, Gelimer și-a dat seama de pericolul poziției sale. Odată cu închiderea rapidă a forțelor romane, Gelimer a ordonat execuția lui Hilderic. Apoi regele și-a pus planul de a zdrobi armata invadatoare.

vandal catarama centura carthage

Cataramă de curea Vandal aurie , secolul al V-lea d.Hr., descoperit în apropiere de Hippo, Annaba modernă, Algeria, prin Muzeul Britanic

Planul lui Gelimer era să țină ambuscadă și să încercuiască armata ostilă, înainte ca aceasta să ajungă la Cartagina. Trei forțe separate ar bloca avansul roman în timp ce atacau simultan spatele și flancul. Locul ales pentru o ambuscadă a fost Ad Decimum (la al zecelea), situat pe drumul de coastă la 10 mile (deci numele) la sud de Cartagina. Cu toate acestea, forțele vandale nu au reușit să-și coordoneze atacurile, două armate mai mici fiind eliminate de avangarda romană. Forța principală a lui Gelimer a avut mai mult succes, provocând pierderi grave trupelor romane de-a lungul drumului principal.

În acest moment, Gelimer ar putea câștiga ziua. Dar când a descoperit că fratele său a fost ucis, regele și-a pierdut voința de a lupta. Belisarius a exploatat oportunitatea de a-și regrupa forțele la sud de Ad Decimum și de a lansa un contraatac de succes. Învinși, supraviețuitorii Gelimer și Vandal au fugit spre vest. Drumul spre Cartagina era acum deschis.

La căderea nopții a doua zi, Belisarius s-a apropiat de zidurile orașului Cartagina. Porțile au fost deschise larg și întreg orașul a fost luminat în semn de sărbătoare. Belisarius, însă, temându-se de o ambuscadă în întuneric și dorind să-și țină soldații sub control strâns, a decis să intre în oraș în dimineața următoare. În cele din urmă, pe 15 septembrie, Belisarius a intrat în orașul antic. A fost escortat la palatul regilor vandali și a mâncat cina pregătită pentru întoarcerea victorioasă a lui Gelimer. La aproape un secol după pierderea sa, Cartagina era din nou sub control imperial.

Recucerirea Cartaginei și consecințele

cruce votivă cartagina

cruce votivă sau dedicatorie bizantină , 550 d.Hr., prin Muzeul de Artă Walters

Deși a pierdut Cartagina, Gelimer nu era încă dispus să se predea. În schimb, regele vandal a mărșăluit spre oraș cu restul armatei sale. Încercarea lui, însă, a eșuat, cu înfrângerea laBătălia de la Tricamarumîn decembrie 533. Gelimer a scăpat de pe câmpul de luptă, dar a fost vânat, capturat și transportat la Constantinopol în lanțuri pentru a fi prezentat în Belisarius. triumf .

Înfrângerea lui Gelimer a marcat sfârșitul stăpânirii vandale în Africa de Nord. La mijlocul anului 534, Regatul Vandal nu mai exista. Toate teritoriile sale, inclusiv insulele Sardinia și Corsica, au devenit parte a Imperiului Bizantin. Succesul din Africa l-a încurajat și mai mult pe Iustinian să continue recucerirea. La mijlocul anilor 550, Iustinian și-a extins stăpânirea în Italia și sudul Spaniei. Imperiul Bizantin a fost din nou un maestru incontestabil al Mediteranei.

ruinele carthage bellisarius

Situl arheologic din Cartagina antică , Fotografie de Ludmila Pilecka, Via Africaotr

În timp ce războiul prelungit şi ciuma a decimat populația Italiei și i-a devastat economia, recucerirea justinianică a dat startul unei epoci de aur pentru Africa bizantină . Bogăția imensă a regiunii a plătit aproape imediat costul războiului. Mai mult, administrația imperială a început un proiect de construcție ambițios, stimulând și mai mult economia zonei. Cartagina și-a recăpătat importanța ca nod comercial, legat de toate orașele mari ale Mediteranei.

Nu totul a fost ideal. Desființarea arianismului și forțarea ortodoxiei au înstrăinat o parte a populației. Sute dintre ei au fugit și au umflat rândurile triburilor locale care s-au opus bizantinilor în deceniile următoare. În mod ironic, tensiunile religioase, care s-au dovedit a fi distrugerea vandalilor, ar destabiliza controlul bizantin asupra Africii, ducând în cele din urmă la pierderea acesteia. Astfel, când cuceritorii arabi au ajuns la Cartagina în 695, au întâmpinat puțină rezistență. Populația locală, nemulțumită de o politică religioasă și de povara fiscală implementată de Constantinopolul din ce în ce mai străin, a oferit puțină rezistență invadatorilor. Forțele imperiale au reluat orașul doi ani mai târziu, dar în 698, arabii au invadat din nou. Luptele grele au dus la distrugerea Cartaginei, în timp ce Africa de Nord a fost pierdută în fața Imperiul Bizantin , de data asta pentru totdeauna.