Legiunile dezlănțuite: 5 bătălii care au făcut Imperiul Roman

masca romana ilustrarea padurii teutoberg

În secolul I î.Hr., o serie de războaie civile au sfâșiat Republica Romană. Cu toate acestea, în loc să cadă în ruine, Roma antică a fost transformată într-un stat și mai puternic - cel Imperiul Roman .



Primul împărat roman, Augustus, a efectuat o reformă a armatei imperiale. Această armată profesională permanentă, formată din până la 26 de legiuni în orice moment și susținută de un număr mare de forțe auxiliare, a fost transferată la frontierele îndepărtate. Singura unitate militară rămasă în Italia a fost cea nou înființată pretorian Guard, garda personală a împăratului. După ce a eliminat un potențial nou război civil, Augustus s-ar putea concentra pe o politică de expansiune. Cu toate acestea, prima sa încercare de a împinge granița peste Rin și de a cuceri Germania, a eșuat spectaculos.

Moștenitorii lui Augustus au avut mai mult succes. În timpul secolelor I și II d.Hr., Imperiul Roman și-a extins teritoriul atât la vest cât și la est, stabilind stăpânirea imperială în Marea Britanie, Dacia, Arabia și Mesopotamia. Expansiunea a fost oprită la mijlocul secolului al II-lea, când primele semne de necaz au apărut la orizont, iar triburile barbare au trecut granița. Iată cinci bătălii cheie din epoca imperială timpurie, timp în care legiunile romane au dominat lumea antică.





1. Bătălia de la Pădurea Teutoburg (9 e.n.) – Una dintre cele mai grave înfrângeri ale Imperiului Roman

zeii furiei ivanowitz

Furia Zeilor , de Paul Ivanowitz , prin Handelsblatt.com

Una dintre cele mai faimoase bătălii purtate de Imperiul Roman - Bătălia de la Pădurea Teutoburg — a fost și una dintre cele mai grave înfrângeri ale sale. La începutul secolului I d.Hr., granița tânărului Imperiu Roman din Europa de Nord a fost extinsă peste Rin, spre râurile Weser și Elba. După aproape două decenii de luptă, romanii erau în stadiu avansat de a transforma aceste ținuturi neîmblânzite într-o provincie de frontieră, cunoscută sub numele de Germania. Cu toate acestea, mai multe triburi germanice nu au vrut să renunțe. Când împărat Augustus și-a retras opt dintre legiunile și cel mai bun general al său (și viitorul moștenitor) Tiberius pentru a zdrobi o revoltă în Iliric, barbarii au decis să acționeze.



Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

După retragerea majorității forțelor romane, comanda trupelor rămase în zonă a fost dată noului guvernator al Germaniei, Publius Quinctilius Varus. Varus a fost lăsat la comanda a trei legiuni - a XVII-a, a XVIII-a și a XIX-a - însoțit de auxiliari germanici. Conducătorul auxiliarilor tribului Cherusci a fost Arminius , un prinț germanic care se remarcase luptând pentru romani. Cu toate acestea, fără ca romanii să știe, Arminius adăpostește în secret forțe și se pregătea să învingă romanilor una dintre cele mai umilitoare înfrângeri din istoria Imperiului.

cenotaf cenotaf

Cenotaful lui Marcus Caelius, secolul I al XVIII-lea, care a căzut în bătălia de la Pădurea Teutoburg în anul 9 e.n. , secolul I d.Hr., via Livius.org

În vara anului 9 e.n., Varus conducea o operațiune de pacificare la est de râul Weser, în centrul Germaniei. Când Arminius l-a informat despre presupusa rebeliune din partea de nord-vest a Germaniei, comandantul roman a luat toate cele trei legiuni și a pornit rapid spre vest. În ciuda avertismentelor despre trădarea lui Arminius, Varus a avut încredere în vechiul său aliat, ducându-și armata în vasta și greu de străbătut pădurea Teutoburg. Armata lui Varus era o forță impunătoare, în jur de 20.000 de oameni. Dar coloana romană, lungă de peste zece kilometri și grevată de un tren lung de bagaje și adepți de lagăr, era o țintă ușoară.

Când armata a intrat în pădure, Arminius și oamenii săi i-au abandonat pe romani, dovedind că zvonurile anterioare erau bine întemeiate. A fost prea tarziu. Războinicii lui Arminius, întăriți de sosirea aliaților lor germani, a atacat vulnerabila coloană romană . Romanii, incapabili să formeze o formație de luptă, au putut oferi doar o rezistență limitată și au căzut pradă ușoară inamicului mai bine pregătit. Apărătorii au fost îngreunați de terenul dens împădurit și noroios, care nu a oferit niciun obstacol natural. Pentru a înrăutăți lucrurile, vremea era îngrozitoare.



cavarly mask kalkriese

Mască de cavalerie romană, recuperată de la locul bătăliei de lângă Kalkriese , începutul secolului I d.Hr., prin Museum und Park Kalkriese

Timp de patru zile, barbarii s-au luptat cu romanii, iar tacticile lor de lovire și fuga au făcut progresul aproape imposibil. Este posibil ca coloana să se fi împărțit în două la un moment dat, rezultând un haos și mai mare în rândul legionarilor. Cei care au reușit să ajungă în teren deschis au devenit victime ale cavaleriei barbare. Când a patra zi de luptă s-a încheiat, majoritatea soldaților romani au fost uciși și toți trei legiuni de veterani au fost anihilate . Varus, confruntat cu pierderea uluitoare, s-a sinucis. Vestea dezastrului l-a șocat pe bătrânul împărat Augustus, care ar fi rătăcit prin palatul său strigând: Quinctilius Varus, dă-mi înapoi legiunile mele ! Șase ani mai târziu, forțele romane s-a întors pentru a pedepsi triburile germanice , dar planurile de a avansa spre est au fost abandonate definitiv. Ținuturile de dincolo de Rin vor rămâne permanent în afara Imperiului Roman.



2. Bătălia de pe strada Watling (61 EC) – Imperiul Strikes Back

Battle Watling Street

Legionari romani care marșează asupra barbarilor în timpul bătăliei de pe strada Watling, ilustrație de Peter Dennis , prin akg-images.com

În urma împăratului Invazia lui Claudius în anul 43 d.Hr , mare parte din Marea Britanie devenise o provincie romană. Cu toate acestea, când părea că insula era ferm sub control imperial, a izbucnit o revoltă, care amenința că va răsturna guvernul roman. Spre deosebire de Teutoburg, legiunile imperiale au reușit să-și revină din pragul înfrângerii. Apoi, Imperiul Roman a ripostat, învingând-o pe regina rebelă și eliminând orice opoziție ostilă. Bătălia de pe strada Watling a asigurat controlul Romei asupra Marii Britanii, care va dura aproape patru secole.



Bătălia numită neobișnuit a avut loc în anul 61 d.Hr., într-un moment crucial în ocupația romană a Marii Britanii. Răscoala - cunoscută sub numele derevolta lui Boudica— a izbucnit după ce celebra regină a Icenilor fusese tratată cu brutalitate de către autoritățile imperiale locale. Triburile vecine s-au alăturat curând lui Boudica și poporului ei. Revolta i-a prins pe romani nepregătiți. Cu cea mai mare parte a forțelor romane plecate în campanie în nord-vestul Țării Galilor, armata rebelă a luat cu asalt și a jefuit mai multe orașe romane importante, inclusiv Camulodunum (Colchester), Verulamium și capitala provinciei, Londinium, Londra actuală.

boudica desen imperiul roman

Boudica, Regina Icenilor , de Charles Hamilton Smith , 1815, prin Academia Regală



În bătălia de la Camulodunum, barbarii au distrus complet o mare vexillație (detașament) a Legiunii a IX-a. Peste 2.000 de romani au murit în atac, împiedicând și mai mult răspunsul imperial la această gravă amenințare. Pentru a preveni prăbușirea totală a stăpânirii romane în Marea Britanie, era esențial să reacționăm rapid și să învingem Boudica și armata ei în creștere. Sarcina i-a revenit Gaius Suetonius Paulinus , guvernatorul Britaniei romane. Auzind vestea despre dezastrul în curs, el s-a întors rapid din Țara Galilor în fruntea Legiunii a Paisprezecea. La aceasta, Paulinus a adăugat detașamente din Legiunea a XX-a și toți auxiliarii disponibili. A doua Augusta, cu sediul în Exeter, era disponibilă, dar comandantul său a refuzat să se alăture.

Suetonius conducea acum aproape zece mii de oameni. Deși acesta nu era un număr mic, Paulinus a trebuit să se confrunte cu o forță ostilă mult mai mare, în număr de aproximativ 100.000. Romanii au luat atitudine într-o locație necunoscută, undeva de-a lungul drumului roman cunoscut ca Strada Watling . Paulinus, conștient că era mult depășit numeric, și-a poziționat trupele într-un defileu între dealuri împădurite, o locație ușor de apărat.

casca romana fulham sabie britania

Casca de cavalerie din bronz roman , secolul I d.Hr., prin Muzeul Britanic; cu sabia Fulham , începutul secolului I d.Hr., prin Muzeul Britanic

Deși mari ca număr, britanicilor le lipseau armura, organizarea și disciplina superioară a legiunilor romane. În plus, soldații romani bine pregătiți s-au descurcat mult mai bine în luptă corp decât războinicii lui Boudica. Rezultatul a fost un dezastru. Legionarii lui Paulus au așteptat până când inamicul era aproape asupra lor. Apoi, la comandă, soldații și-au aruncat grămadă și a mărșăluit într-o formație în formă de pană, făcând bucăți pe inamicul. Odată ce britanicii au fost în dezordine, Paulinus a ordonat o încărcare de cavalerie. Mii de barbari au fost doborâți de romani, în timp ce înfrângerea s-a transformat într-o rătăcire. Familiile lor, care s-au adunat pentru a urmări bătălia, au murit și ele sau au fost luate în sclavie.

Regina Boudica a fugit de pe câmpul de luptă, dar a murit la scurt timp după aceea, otrăvindu-se sau cedând de boală. Victoria de pe strada Watling a asigurat Marea Britanie romană, permițând împăratul Nero pentru a continua colonizarea. În ciuda revoltelor minore din nord, Marea Britanie va rămâne o provincie importantă a Imperiului Roman până la începutul secolului al V-lea.

3. Asediul lui Masada (73-74 d.Hr.) – Alamo al lumii antice

litografia color siege masada

Litografia color care arată ultimele momente ale Masadei, de Jose Luis Salinas , prin National Geographic

În timp ce Imperiul Roman s-a bucurat de o relativă pace în timpul primului său secol, legiunile au fost nevoite să înăbușe revolte ocazionale. Una dintre cele mai faimoase revolte împotriva stăpânirii imperiale a avut loc în anul 66 d.Hr., când provincia Iudeea s-a răsculat împotriva Romei. Înăbușirea revoltei a căzut în mâinile viitorului împărat Vespasian și fiul său Titus. Cu toate acestea, trei ani mai târziu, Vespasian a plecat la Roma și, după un scurt, dar sângeros război civil, a fost numit noul împărat roman. Titus a preluat comanda armatei în absența tatălui său, iar în anul 70 e.n., legiunile romane răzbunătoare au cucerit Ierusalimul, dărâmând cel mai sfânt loc al evreilor, al Doilea Templu, până la pământ. Cu toate acestea, Iudeea nu a fost pe deplin liniștită.

În timp ce majoritatea rebelilor au fost uciși sau înrobiți, un număr mic de zeloți au putut să fugă de mânia Romei. Unii dintre cei care au scăpat, conduși de un Elezar ben Yair, au ajuns în siguranța impunătoarei cetăți din vârful muntelui. Masada . Situat pe platoul plat de pe vârful dealului stâncos cu laturi abrupte de lângă coasta Mării Moarte, Masada era considerat inexpugnabil. Fortificațiile datează din secolul al II-lea î.e.n., dar apărarea bastionului fusese recent întărită, sub Irod I, regele numit roman al Iudeii.

masada ramp roman empire

Ruinele din Masada , cu rampa romană gigantică în prim plan, fotografie de HG/Magnum, via aeon.co

Romanii nu au putut ignora sfidarea rebelilor, iar în noiembrie 73 d.Hr., Legiunea a X-a Fretensis a asediat Masada, încercuind muntele cu ziduri, turnuri și tabere. Blocada, însă, ar fi o afacere lungă și costisitoare. Depozitele mari și rezervoarele de apă din fort au făcut ca cei din interior să poată supraviețui asediului de câțiva ani. Așa că, în schimb, romanii au conceput un plan remarcabil de a lua cetatea prin asalt direct. Soldații au început să construiască a rampă masivă de pământ pe latura vestică a dealului.

Construită sub focul constant de catapultele inamicului, rampa, când a fost finalizată, a fost o minune de privit. Peste 600 de metri (2.000 de picioare) lungime și 61 de metri (200 de picioare) înălțime, rampa era suficient de mare pentru a împinge un turn de asediu în sus. Echipat cu un berbec pe turnul inferior și cu o balistă la ultimul etaj, mașina de asediu a spart curând zidul cetății. Cu toate acestea, când romanii au luat cu asalt cetatea, au descoperit că apărătorii s-au sinucis în masă, preferând moartea din propriile mâini în locul sclaviei sau execuției. Potrivit martorilor oculari, au supraviețuit doar două femei și cinci copii din 960. Cercetările recente pun în discuție această poveste, dar este incontestabil că romanii au obținut o mare victorie după ce au luat fortul.

arh titus panou imperiu roman

Relief din Arcul lui Titus , arătând prada de la căderea Ierusalimului, ca. 81 CE, Roma, prin Centrul pentru Istoria Evreiască

Masada a fost ultimul act al primului război evreo-roman și o lecție pentru toți cei care au îndrăznit să se răzvrătească împotriva Imperiului. În ciuda înfrângerii, tensiunile ar continua să crească în regiune. La începutul secolului al II-lea, în timpul domniei împăratului Hadrian , evreii au înviat din nou. De data aceasta, răspunsul romanului va fi îngrozitor. După sfârșitul celei de-a treia răscoale (Revolta Bar Kokhba), evreii aveau să fie expulzați din provincie și relocați în jurul Mării Mediterane. Iudaismul va fi interzis pentru o vreme, în timp ce orașul Ierusalim a fost redenumit pentru scurt timp Aelia Capitolina. Deși moartea lui Hadrian a ușurat restricțiile și persecuțiile, populația evreiască din regiune va rămâne semnificativ redusă până la mijlocul secolului al XX-lea.

4. Războaiele dacice (101-102; 105-106 e.n.) – Sfârșitul unui regat

friza de reconstrucție a imperiului roman

Bătălia dintre soldații romani și războinicii daci , reconstituirea unui relief din coloana lui Traian, via National Geographic

Pe lângă înăbușirea revoltelor din timpul Imperiului Roman timpuriu, legiunile au fost angajate în principal în operațiuni ofensive. Adăugarea unor regiuni valoroase, bogate și strategice, din Europa până în Asia, aproape a dublat teritoriul imperial, întărind și mai mult puterea și influența Imperiului. Era sub Împărat Traian că Roma a atins apogeul, devenind cel mai puternic stat din lume. Poate cea mai importantă dintre cuceririle lui Traian a fost o zonă vastă și bogată la nord de Dunăre, cunoscută sub numele de Dacia. În două războaie sângeroase, legiunile imperiale, conduse de însuși Traian, i-au slăbit și distrus pe puternicii Dacian Kingdom . Războaiele și bătăliile purtate între anii 101-102 și 105-106 d.Hr. au fost imortalizate în reliefurile de pe celebra coloană a lui Traian, care se află și astăzi în inima orașului Roma, ca martor ocular al splendidei victorii.

Timp de secole, dacii au fost o putere regională, năvălind și pretinzând tribut de la triburile vecine. Acești oameni războinici stăpâneau asupra regiunii de la nord de Dunărea de Jos, zonă corespunzând aproximativ teritoriului României de astăzi. În ultimul deceniu al secolului I d.Hr., dacii, conduși de regele lor, Decebal, au efectuat raiduri peste Dunăre în teritoriul aparținând Imperiului Roman. Deși rezultatul a fost un tratat de pace favorabil dacilor, incursiunea în teritoriul imperial s-a dovedit în curând a fi o greșeală gravă.

dacia romans wars

Dacii luptă cu legionarii romani în timpul războaielor dacice, de Radu Oltean , prin National Geographic

În urma asasinarii ultimului Flavian, Domitian , iar la sfârșitul scurtei domnii a lui Nerva, noul împărat roman, Traian, a decis să efectueze o expediție punitivă în Dacia. Traian, care înainte de a lua purpura s-a remarcat pe mai multe câmpuri de luptă, a fost popular în rândul armatei. Astfel, nu este de mirare că campania dacilor a fost primită cu mare entuziasm de soldați. În 101 e.n., Traian a condus personal o armată de nouă legiuni, în jur de 45.000 de oameni, precum și un număr mare de auxiliari, peste Dunăre. Traversarea în sine a fost o întreprindere impresionantă. Legionarii au trecut marele râu peste podul de bărci. Se știu puține despre desfășurarea campaniei, dar în mod clar a fost multă vărsare de sânge. La începutul anului 102, Decebal a fost forțat să recunoască înfrângerea și să accepte termenii Romei.

Cu toate acestea, trei ani mai târziu, Decebal a reluat raidurile pe teritoriul roman. Traian s-a întors cu răzbunare. De data aceasta, împăratul era hotărât să cucerească pământul nestăpânit. Soldații săi au construit cel mai mare pod al lumii antice , o minune a ingineriei, peste întinderea largă a Dunării. După ce au ajuns de cealaltă parte a râului, legiunile romane s-au împins în regiunea muntoasă Carpatică pentru a asedia capitala dacică Sarmizegethusa. În urma unui lung asediu și a unui șir de victorii romane, dacii asediați s-au sinucis în masă. Decebal a reușit să scape, dar și-a tăiat gâtul când a fost urmărit de cercetașii romani.

detaliu traian imperiul roman

Piesa de gips a coloanei lui Traian care arată împăratul fiind prezentat cu capetele tăiate , prin National Geographic

În urma distrugerii forțelor inamice și a jefuirii capitalei și a locurilor sfinte ale acestora, Traian a anexat regiunea bogată. Dacia, regatul cândva puternic, nu mai exista. Roma era acum în posesia provinciei fertile și a renumitelor mine de aur dacice. Împăratul și-a sărbătorit victoria prin ridicarea faimosului coloana lui Traian . Campaniile ulterioare din Arabia, Armenia, Asiria și Mesopotamia aveau să se asigure că Roma a atins cea mai mare amploare sub conducerea lui Traian.

5. Războaiele Marcomanice (166 – 180 EC) – Imperiul Roman la Golf

relief imperiul roman barbar

Fragment în relief care arată un soldat roman luptând cu barbarul , secolul al II-lea d.Hr., Muzeul Luvru, prin baza de date Images D’Art

Când Marcus Aurelius iar fratele său adoptiv Lucius Verus a preluat frâiele Imperiului Roman în 161 d.Hr., nimeni nu s-ar fi putut aștepta la seria de calamități care aveau să le marcheze domniile. Succesele lor timpurii în Războiul Parth au fost rapid umbrite de Ciuma Antonină , care în 15 ani a luat între 5-10 milioane de vieți, revendicând probabil viața însuși împăratului Verus. Apoi, la începutul anilor 160, zvonuri tulburătoare de la frontiera dunărenă au ajuns în capitala posturilor de frontieră distruse, a pierderilor de forță de muncă și a unei amenințări misterioase care se profilează la orizont.

Scrisorile de la granița de nord au fost un semn al deceniilor de lupte sângeroase, care aveau să ocupe restul domniei lui Marcus Aurelius și care ar vedea un împărat roman pentru prima dată în secole conducând un război defensiv. În 166 d.Hr., Dunărea tei prăbușit sub atacul celor puternici Marcomanni trib, care a traversat marele râu, însoțit de alte triburi germanice. La scurt timp au fost urmați de iazigii sarmați și de alte popoare războinice. În timp ce Marcus Aurelius a fost capabil să respingă unele dintre aceste atacuri, multiplele încălcări ale tei a împiedicat o apărare eficientă. În plus, puterea și numărul legiunilor de frontieră au fost epuizate de ciuma în curs de desfășurare, reducând semnificativ capacitățile militare ale Romei. Astfel, barbarii au pătruns adânc în interiorul Imperiului Roman, ajungând până în Grecia.

reconstrucție legionară romană

Reconstituirea armelor și armurii legionare imperiale romane, fotografie Carole Radato , prin Flickr

Cel mai rău era încă să vină. În 170 d.Hr., în bătălia de la Carnuntum (lângă Viena actuală), Marcomanii și De ce? a obținut o victorie decisivă asupra unei forțe de 20.000 de soldați romani. O înfrângere de o asemenea amploare a lăsat deschisă poarta spre Italia. Pentru prima dată în mai bine de trei secole, barbarii au intrat în inima imperială. Mergând fără opoziție în Valea Po, barbarii au jefuit și răvășit Opitergium (Oderzo) și au început să asedieze marele oraș italian Aquileia. Panica care a cuprins Roma a dus la construirea de perimetre defensive în jurul principalelor orașe din peninsulă. Din fericire, împăratul s-a dovedit a fi un planificator și un comandant competent. Până în 171, Aquileia a fost uşurată, iar după mai multe discuţii diplomatice cu diferite triburi, romanii au reuşit să-i izoleze pe marcomani.

minune ploaie imperiul roman

Scenă înfățișând așa-numita minune a ploii, din Coloana lui Marcus Aurelius din Roma, fotografie de autor

În 172, Marcus Aurelius, la conducerea unei armate, compusă în majoritate din legiunile răsăritene, a trecut Dunărea în teritoriul marcomannic. În anul următor, romanii aproape că au pierdut bătălia critică în ceea ce este cunoscut ca Miracolul ploii . Copleșită de marea forță Quadi, Legiunea a XII-a Fulminata (Tunetoare), s-a confruntat cu o anumită distrugere din cauza lipsei de apă. Cu toate acestea, când dezastrul părea inevitabil, o furtună torenţială bruscă i-a salvat pe romani. În timp ce legionarii își saturau setea, fulgerele au lovit Quadi. Până în 174, subjugarea Quadi era completă, iar în anul următor forțele imperiale i-au învins pe sarmați. În 176, împreună cu fiul său Commodus, împăratul a vizitat Roma pentru prima dată în ultimii ani, sărbătorind un triumf comun. Coloana Aureliană stă în continuare ca martoră la marea victorie.

Dar necazul nu se terminase încă. Au urmat alte două războaie marcomanice, deși Imperiul Roman nu s-ar afla într-un pericol la fel de grav ca în timpul primului conflict. După ce a înăbușit o revoltă internă în Orient, împăratul s-a întors la granița Dunării. În 180, Marcus Aurelius, ultimul dintre Cinci buni împărați, a murit în tabăra armatei, lăsând Imperiul Roman fiului său. Commodus, totuși, nu era interesat să continue războiul, să negocieze un tratat de pace atât cu Marcomanii, cât și cu Quadi și să plece la Roma pentru a-și celebra propriul triumf. La mijlocul anului 182, s-au încheiat operațiunile finale împotriva triburilor sarmaților de pe Dunărea de jos, restabilind pacea împreună cu întregul tei . Cu toate acestea, triburile germanice au fost controlate doar temporar; războaiele marcomane au fost un preludiu al invaziilor şi haosul care avea să cuprindă Imperiul Roman în secolul următor, ducând în cele din urmă la fragmentarea Occidentului roman la sfârșitul secolului al V-lea.