Împăratul Traian: Optimus Princeps și constructorul unui imperiu

bustul împăratului Traian

Bustul împăratului Traian , 108 d.Hr., prin Kunsthistorisches Museum, Viena (stânga); cu Detaliu din gipsul Columnei lui Traian de domnul Oudry , 1864, prin Victoria and Albert Museum, Londra (dreapta)



În mijlocul turbulențelor politicii imperiale, a interminabilelor dezbateri religioase și a brutalităților războiului din secolul al IV-lea, senatul roman Ocazional, privea înapoi la zilele halcyon ale vremurilor anterioare și a unei epoci de aur. Ca parte a ceremoniilor de inaugurare a unui nou împărat, acești aristocrați antici și-au exprimat o dorință grăitoare. În mod colectiv, ei l-ar saluta pe noul lor împărat, oferindu-i câteva modele imperiale: Sis cu cât Augustus este mai fericit, cu atât Trainao este mai bun , sau, Fii mai norocos decât Augustus, fii mai bun decât Traian ! Pe lângă faptul că ne-a determinat, probabil, să reconsiderăm interpretarea noastră despre Augustus, primul împărat al Romei , Traian a aruncat o umbră lungă a istoria Imperiului : ce l-a făcut împărat împotriva căruia toți ceilalți puteau fi judecați?

Domnind între 98 și 117 d.Hr., împăratul Traian a făcut o punte între secolele I și II și a contribuit la deschiderea unei perioade de stabilitate imperială aproape de neegalat, caracterizată printr-o mare înflorire culturală. Cu toate acestea, pământul din care a înflorit această cultură era hrănit cu sânge; Traian a fost omul care a extins Imperiul până la limita sa cea mai îndepărtată.





Domițian, Nerva și Numirea lui Traian

portret bust domitian

Portret Bust al lui Domițian, 90 EC, prin Muzeul de Artă din Toledo

Povestea ascensiunii împăratului Traian începe în Palatul Imperial de pe Dealul Palatin din Roma, în septembrie 96 d.Hr. Roma a fost condusă atunci de împăratul Domițian – fiul cel mai mic al Împăratul Vespasian și fratele răposatului prematur Titus. În ciuda bunei reputații atât a fratelui, cât și a tatălui său, Domițian nu era un împărat foarte apreciat, în special în rândul senatului, deși trebuise deja să înlăture o încercare de revoltă a lui Lucius Saturninus, guvernatorul orașului. Germania de Sus , în anul 89 d.Hr.. Din ce în ce mai paranoic, dornic să-și afirme supremația autorității sale și predispus la cruzime, Domițian a căzut victima unei lovituri complicate de palat.



În acest moment, Domițian era atât de suspicios încât el Se presupune că avea sălile palatului său căptușite cu piatră de fengite lustruită , pentru a se asigura că își poate urmări spatele în reflexia pietrei! În cele din urmă tăiate de membrii personalului său de gospodărie, moartea lui Domițian a fost sărbătorită jubil de senatorii de la Roma. Pliniu cel Tânăr va oferi mai târziu o descriere evocatoare a bucuriei simțite la condamnarea memoriei lui Domițian – a lui damnarea memoriei – în timp ce statuile sale au fost atacate: A fost o încântare să zdrobesc acele fețe arogante în bucăți... Nimeni nu le-a controlat bucuria și fericirea mult așteptată, când s-a luat răzbunare văzând asemănările lui sparte în membre și bucăți mutilate... ( panegiric , 52,4-5)

portret împărat nerva bust

Portretul împăratului Nerva , 96-98 d.Hr., prin Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Alţii, însă, nu erau atât de bucuroşi să-l vadă plecând; plebea urbană era indiferentă, în timp ce armata, în special, era mai puțin fericită de pierderea împăratului lor și, ca atare, succesorul lui Domițian – bătrânul om de stat Nerva, care fusese ales de senat – a fost pus într-o poziție precară. Impotența sa politică a fost clarificată în toamna anului 97 d.Hr. când a fost luat ostatic de membrii Gărzii Pretoriane. Deși nevătămat, autoritatea sa a fost lezată irevocabil. Pentru a se proteja, l-a desemnat pe Traian, care acționa ca guvernator în provinciile nordice (Pannonia sau Germania Superior) și avea sprijinul armatei romane, ca moștenitor și succesor al său. Începuse epoca împăraților adoptați.

Către Provincial Princeps

vedere aeriana italica roman spania

Vedere aeriană a ruinelor din Italica antică, Spania , prin intermediul site-ului web Italica Sevilla



Născut în anul 53 d.Hr., în ultimii ani ai domniei lui Claudius, Traian este de obicei prezentat ca primul împărat roman provincial. S-a născut în orașul Italica, o metropolă plină de viață din provincia Spania Baetică (Ruinele orașului antic se află acum la periferia Seviliei moderne din Andalucia). Cu toate acestea, în ciuda faptului că a fost respins de unii istorici de mai târziu în derizoriu ca un provincial (cum ar fi Cassius Dio), familia sa pare să fi avut legături puternice italiene; tatăl său ar fi venit din Umbria, în timp ce familia mamei sale provenea din regiunea Sabine din centrul Italiei. În mod similar, spre deosebire de originile relativ umile ale lui Vespasian, stocul lui Traian era considerabil mai mare. Mama lui, Marcia, era o femeie nobilă și era de fapt cumnata împăratului Titus, în timp ce tatăl său era un general proeminent.



Cu toate acestea, la fel ca Vespasian, cariera lui Traian a fost definită de rolurile sale militare. La începutul carierei sale, a slujit peste tot imperiul, inclusiv în provinciile de frontieră din nord-estul Imperiului (Germania și Pannonia). Această capacitate militară și sprijinul soldaților l-au determinat pe Nerva să-l adopte pe Traian ca moștenitor; chiar dacă soldații nu s-ar fi încântat de Nerva însuși, atunci cel puțin ar tolera succesorul său. În acest sens, există o oarecare dezbatere dacă Nerva l-a ales pe Traian, sau dacă succesiunea lui Traian a fost impusă împăratului în vârstă; linia dintre succesiunea ordonată și lovitura de stat pare a fi destul de neclară aici.

Căutarea stabilității: Senat și imperiu

dreptatea lui traian eugene delacroix

Justiţia lui Traian de Eugene Delacroix , 1840, prin Muzeul de Arte Frumoase, Rouen



Domnia lui Nerva ar putea fi descrisă ca puțin mai mult decât un scurt interregnum, care a domnit doar doi ani scurti între asasinarea lui Domițian în anul 96 d.Hr. și propria sa moarte (în vârstă de 67 de ani) în anul 98 d.Hr. Ca atare, tensiunile erau încă mari la sosirea lui Traian. la Roma ca împărat; sângele vărsat în căderea lui Domițian nu fusese încă spălat. Pentru a ajuta la atenuarea acestor frecări, Traian a făcut o demonstrație evidentă de reticență. El și-a prefăcut o ezitare în a accepta statutul de împărat.



Acest lucru a fost, desigur, necinstit; a fost mai degrabă o performanță socială și politică a noului împărat care să indice că acesta a condus prin consensul Senatului, care și-a îndeplinit rolul de a oferi și de a încuraja noul împărat să-și accepte noul rol (realitatea, desigur, era aceea că, în calitate de conducător al unei forțe armate considerabile, Traian putea face ceea ce dorea...). Cu toate acestea, astfel de performanțe atent concepute s-ar putea întoarce înapoi: domnia împăratului Tiberiu a avut un început dificil în anul 14 d.Hr. când a arătat o reticență similară de a fi recunoscut drept succesorul lui Augustus în anul 14 d.Hr. – relația sa cu Senatul nu s-a mai recuperat niciodată…

Epistole imperiale: Împăratul Traian și Pliniu cel Tânăr

pliny mai tânăr

Tânărul Pliniu a mustrat de Thomas Burke , 1794, prin Muzeul de Artă al Universității Princeton

Manipularea de către împăratul Traian a sentimentelor și sprijinului senatorial a avut mult mai mult succes decât unii dintre predecesorii săi. Știm acest lucru în mare măsură datorită izvoarelor literare pentru Traian și domnia sa care ne-au supraviețuit. Poate că cele mai cunoscute sunt scrierile lui Pliniu cel Tânăr. Nepotul lui Pliniu cel Bătrân, autor și naturalist care, în ciuda vieții sale lungi și distinse, este cel mai bine cunoscut pentru moartea sa în timpul erupției Muntelui Vezuviu. Într-adevăr, știm atât de multe despre bărbat datorită în parte nepotului său! Tânărul Pliniu a scris două scrisori, de asemenea cunoscut ca si Epistole , care detaliază moartea unchiului său în timpul erupției; le-a scris pentru prietenul său, the istoricul Tacitus , oferind o reamintire oportună a comunităților culturale care au existat în Imperiul Roman.

erupție a vezuviului

Erupția Vezuviului de Pierre-Jacques Volaire , 1771, prin Institutul de Artă din Chicago

Pliniu a avut și o relație strânsă cu Traian. El a fost responsabil pentru rostirea unui panegiric, o orație plină de laudă, pentru împărat la aderarea sa în anul 100 d.Hr. Acest document păstrează o perspectivă grăitoare asupra modului în care împăratul dorea să fie înțeles, în special de către senat. Panegiricul lui Pliniu este cel mai accentuat în prezentarea contrastului dintre Traian și Domițian. O serie de cealaltă a lui Pliniu Epistole Înregistrați, de asemenea, comunicarea sa cu împăratul în timp ce slujea ca guvernator al provinciei Bitinia (Turcia modernă). Acestea oferă o perspectivă fascinantă asupra funcțiilor administrative ale Imperiului, inclusiv întrebarea lui către împărat despre cum să se ocupe cel mai bine de o religie supărătoare: crestinii .

Empire Builder: Cucerirea Daciei

scena soldaților romani tăiați dușmanul dacilor

Scena soldaților romani ținând împăratului Traian capetele tăiate ale dușmanilor daci, dintr-o turnare a Columnei lui Traian , prin Muzeul de Istorie Naturală, București

Poate că evenimentul definitoriu al domniei împăratului Traian a fost cucerirea de către acesta a regatului dac (România modernă), care a fost finalizată în două campanii în 101-102 și 105-106 d.Hr. Cucerirea traiană a acestei regiuni a fost lansată aparent pentru a înlătura amenințarea pe care o reprezenta amenințarea dacică pentru frontierele imperiale. Într-adevăr, Domițian suferise anterior un revers destul de jenant împotriva forțelor dacice conduse de regele lor Decebal. Prima campanie a lui Traian i-a constrâns pe daci să se împace, dar nu a făcut nimic pentru a aduce pace durabilă în regiune. Atacurile lui Decebal asupra garnizoanelor romane din regiune în anul 105 d.Hr. au dus la asediul roman și la distrugerea Sarmizegetusei, capitala dacilor, precum și la moartea lui Decebal, care și-a luat viața în loc să fie capturat. Dacia a fost anexată imperiului ca provincie deosebit de bogată (contribuind cu aproximativ 700 de milioane de denari pe an, în parte datorită minelor sale de aur). Provincia a devenit un important avanpost defensiv în cadrul Imperiului, susținut de granița naturală a marelui fluviu Dunăre.

coloana traian roma

Vedere a Columnei lui Traian din Roma , ridicat în 106-13 d.Hr., prin National Geographic

Campaniile dacice ale lui Traian sunt atât de cunoscute datorită în mare parte reamintirii permanente a cuceririi sale ridicate la Roma. Astăzi, vizitatorii pot încă privi în sus la edificiu colosal al Columnei lui Traian în centrul Romei . Urmând vertical pe acest monument colonar, o friză narativă înfățișează campaniile dacice ale împăratului, folosind arta publică și arhitectura ca mijloc pentru a aduce acțiunea – și adesea emoția – a războaielor Romei acasă la oameni. Friza coloanei este bogată în scene iconice, variind de la personificarea Dunării veghând asupra îmbarcării forțelor romane la începutul campaniei, până la sinuciderea lui Decebal în timp ce soldații romani se apropie de regele învins. Așa cum au fost menționați contemporanii lui Traian să vadă toate aceste scene – friza se întinde până la aproximativ 200 de metri pe o coloană care se ridică la aproximativ 30 de metri înălțime – rămâne un subiect mult dezbătut de istorici și arheologi .

Parthia: O ultimă frontieră

bronz sestertius traian

Sestertius din Traian din bronz, cu o reprezentare inversă care arată regele parților, Parthamaspates, îngenuncheat în fața împăratului , 114-17 d.Hr., prin intermediul Societății Americane de Numismatică

Dacia nu a fost limitele ambiției lui Traian ca cuceritor imperial. În anul 113 d.Hr. și-a îndreptat atenția către marginile de sud-est ale imperiului. Invazia sa a Regatului Parth (Iranul modern) a fost determinată aparent de indignarea romană față de alegerea parților pentru rege al Armeniei; această regiune de graniță fusese sub parți și Influența romană încă din timpul domniei lui Negru la mijlocul secolului I. Cu toate acestea, reticența lui Traian de a accepta cererile diplomatice parților sugerează că motivațiile sale au fost mai degrabă suspecte.

statuie cuirasă împăratul traian

Statuia cuirasă a împăratului Traian , după 103 d.Hr., prin Muzeul de Artă Harvard, Cambridge

Sursele evenimentelor din campania partică a lui Traian sunt în cel mai bun caz fragmentare. Campania a început printr-un asalt din est asupra Armeniei, care a dus la anexarea teritoriului în anul 114 d.Hr.. În anul următor, Traian și forțele romane au mărșăluit spre sud, în nordul Mesopotamiei, cucerind Capitala parților, Ctesiphon . Cu toate acestea, cucerirea completă nu a fost realizată; în Imperiu au izbucnit insurecții, inclusiv o mare revoltă evreiască (a doua rebeliune evreiască, prima fusese înfrântă de Vespasian și fiul său, Titus). Cu forțele militare care trebuie redistribuite și eșecul de a lua Şase , un alt oraș part important, Traian a instalat un rege client înainte de a se retrage în Siria.

Planurile lui Traian pentru cucerirea estului par să fi fost întrerupte. Cassius Dio, la începutul lui 3rd-istoria secolului, consemnează tânguirea lui Traian. Privind din Golful Persic peste mare, spre India, Se spune că împăratul a plâns că anii lui înaintați însemnau că nu va putea a calca pe urmele lui Alexandru cel Mare în marş mai departe spre est. Isprăvile romanticizate ale regelui macedonean au aruncat o umbră lungă asupra împăraților romani de-a lungul istoriei... Cu toate acestea, mărșăluind în Armenia și anexând nordul Mesopotamiei – precum și subjugând Dacia – Traian va fi amintit ca fiind cel mai mare împărat cuceritor al Romei.

Capitala imperială: Traian și orașul Roma

bazilica traian forum aureus


Aureus de aur al lui Traian cu vedere inversă a Bazilicii Ulpia din Forumul lui Traian , 112-17 d.Hr., prin British Museum, Londra

Domnia lui Traian a fost o perioadă caracterizată printr-o serie de realizări arhitecturale incredibile, în întreg imperiu și în capitala imperială însăși. Multe dintre acestea erau direct legate de procesele de cucerire imperială. Într-adevăr, poate cea mai mare dintre structurile lui Traian - supravegheată de marele arhitect, Apolodor din Damasc – a fost podul peste Dunăre construit în anul 105 d.Hr. Construit pentru a facilita cucerirea Daciei de către împărat și apoi pentru a servi ca o amintire a măiestriei romane, se crede că podul a fost cel mai lung pod cu arc în anvergură și lungime de peste un mileniu. Podul este vizibil pe friza coloanei lui Traian, pe care activitățile de construcție romane sunt un motiv recurent, o reprezentare a construcției imperiului în sens literal.

bronz dupondius traian

Dupondius de Traian din bronz cu imaginea inversă a unui pod arcuit , 103-111 d.Hr., prin intermediul Societății Americane de Numismatică

De asemenea, puterea împăratului Traian a fost extinsă pe întregul țesut urban al Romei, cu o serie de structuri semnificative din punct de vedere ideologic. Nu numai că structurile lui Traian au fost în mod clar politice în evidențierea puterii sale, dar au ajutat și la comunicarea angajamentului său față de oamenii imperiului. El a dat Romei un set de opulente terme , sau băi, pe Dealul Opian. În inima orașului, cuprins între Forumul Roman și Forumul lui Augustus, Traian a defrișat o porțiune semnificativă de teren pentru a crea piata lui Traian (Târțele lui Traian) și Forumul lui Traian, care este locul Columnei lui Traian. Noul forum al împăratului a dominat centrul urban al Romei și a rămas o amintire puternică a puterii lui Traian timp de secole după aceea. Cele 4th-istoric de secol Ammianus Marcellinus a înregistrat vizita lui Constanțiu al II-lea la Roma în anul 357 d.Hr., descriind Forumul și în special statuia ecvestră a lui Traian din centrul pieței mari și Bazilica Ulpia din interior, ca o construcție unică sub ceruri.

O Epocă de Aur? Moartea lui Traian și a împăraților adoptivi

portret bust traian

Bust portret al lui Traian , 108-17 d.Hr., prin British Museum, Londra

Împăratul Traian a murit în anul 117 d.Hr. Sănătatea celui mai mare împărat cuceritor al Romei se înrăutățise de ceva vreme și, în cele din urmă, a cedat în fața orașului Selinus din Cilicia (Turcia modernă). Faptul că orașul urma să fie cunoscut de acum înainte ca Trajanopolis este o dovadă clară a reputației pe care împăratul și-a asigurat-o. A fost îndumnezeit de Senatul de la Roma, iar cenușa lui a fost depusă sub marea Coloană din forul său. Traian și soția sa Plotina nu avuseseră copii (într-adevăr, se spunea că Traian era mult mai înclinat către relațiile homosexuale). Cu toate acestea, el a asigurat succesiunea lină a puterii numindu-l pe vărul său, Hadrian, drept moștenitor (rolul Plotinei în această succesiune rămâne un subiect de controversă istorică...). Prin adoptarea lui Hadrian, Traian a inaugurat o perioadă care este clasificată de obicei ca o epocă de aur ; capriciile succesiunii dinastice – și pericolul unui megaloman precum Caligula sau Nero luând puterea – au fost reduse. În schimb, împărații ar „adopta” cel mai bun om pentru acest rol, îmbinând pretențiile dinastice cu meritocrația.

coloana lui Traian

Vedere a Coloanei lui Traian cu Santissimo Nome di Maria al Foro Traiano (Biserica Preasfântului Nume al Mariei) în fundal de Giovanni Piranesi , înainte de 1757, prin Muzeul Brandenburg, Berlin

Astăzi, un filon bogat de erudiție încearcă să-l înțeleagă pe împărat. Deși unii istorici de mai târziu i-ar contesta reputația exemplară, cu unii – precum Edward Gibbon – punând la îndoială urmărirea sa de glorie militară. Viteza cu care Hadrian avea să renunțe la unele dintre achizițiile teritoriale ale lui Traian și să stabilească limitele imperiului – cel mai faimos la Zidul lui Hadrian din nordul Marii Britanii – a fost o dovadă a acestui lucru. Cu toate acestea, nu poate exista nicio îndoială cu privire la dragostea cu care domnia lui Traian - Cel mai bun prinț , sau cel mai bun dintre împărați – a fost amintit chiar de romani.