Înțelegerea economiei bizantine: prăbușirea unei puteri medievale

economie bizantină

Reconstrucția Constantinopolului în anul 1200; cu Încoronarea împăratului bizantin Theophilos (829-42), în manuscrisul din secolul al XII-lea, Skylitzes din Madrid; și Gold solidus al lui Constantin I, 306-37



De la prima împărțire a Imperiului Roman în 284, Imperiul de Est sau „bizantin”, așa cum a ajuns să fie cunoscut, a fost o putere economică. Cu un sistem fiscal avansat de stat și legături comerciale care se întindeau în toată Eurasia, economia bizantină și-a menținut o poziție importantă în epoca medievală, proiectând o imagine de mare bogăție și prestigiu. Cu toate acestea, a patra cruciadă din 1204 s-a dovedit a fi o catastrofă, cufundând Bizanțul într-un declin economic din care nu și-a revenit niciodată. În ajunul cuceririi otomane a Constantinopol în 1453, odată-mare Imperiul Bizantin era efectiv sărac, o carapace jalnică a gloriei sale de odinioară.

Agricultura bizantină

pilda lucrătorilor vie evanghelia bizantină

Pilda muncitorilor la vie , într-o carte bizantină din secolul al XI-lea Evanghelie, prin Universitatea Vanderbilt, Nashville





Puterea economiei timpurii a Imperiului Bizantin a fost în mare măsură bazată pe pământ. Anatolia, Levantul și Egipt au fost regiuni agricole bine dezvoltate, care au adus sume uriașe de venituri fiscale pentru stat – unii estimează că singur Egiptul ar fi putut contribui cu până la 30% din impozitul anual.

Clima din întregul imperiu era excelentă pentru diferite tipuri de activități agricole. În zonele de coastă, culturile de cereale, viță-de-vie și măslini erau produse în cantități mari, în timp ce zonele interioare erau preponderent dedicate creșterii animalelor de diferite feluri. De asemenea, fructele și legumele erau produse pe scară largă, inclusiv în centrele urbane – erau mari porțiuni din Constantinopol dedicate grădinăritului.



Producția agricolă era bazată în jurul satului. Satele erau ocupate de o varietate de locuitori, mulți dintre ei fermieri care dețineau pământul și, prin urmare, plăteau impozite direct statului. Treptat, acest sistem a fost înlocuit de o rețea de mari moșii lucrate de un amestec de sclavi, muncitori salariați și fermieri.

hărți de reconstrucție constantinopolului

Reconstrucția Constantinopolului în anul 1200 , prin Vivid Maps

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Din secolul al X-lea, concentrarea pământului în mâinile unor familii nobiliare din ce în ce mai puțin puternice s-a accelerat, iar împărații succesivi au adoptat o serie de „legi funciare” care încearcă să împiedice înstrăinarea pământului de la micii fermieri. În ciuda acestei legislații, până în evul mediu înalt, peisajul rural al Bizanțului s-a schimbat complet – mozaicul satelor mici care alcătuiseră anterior economia agricolă fusese aproape în întregime înlocuit de mari moșii.

Aceste familii puternice de proprietari de pământ (în special concentrate în Anatolia) reprezentau o amenințare politică la adresa coroanei imperiale de la Constantinopol, deoarece erau în esență autosuficiente, cu propriii lor chiriași și urmași. De exemplu, Bardas Skleros, general bizantin și membru al familiei Skleroi, care deținea vaste moșii în est, a condus o revoltă împotriva lui Vasile al II-lea care a durat din 976-79.



Fiscalitatea în Imperiul Bizantin

moneda de aur constantin 1

Solidus de aur al lui Constantin I , 306-37, via Historum

Datorită acestuia istoria romana , Bizanțul poseda o birocrație avansată și un sistem de colectare a impozitelor care fusese introdus de către împăratul Diocleţian (284-305 d.Hr.), bazat în jurul capita (‘capete’) și acri ('teren'). Constantin (306-37 d.Hr.), împărat și fondator al Constantinopolului, a căutat să combată inflația prin baterea unei cantități mari de piese de aur de înaltă calitate, de înaltă carate. Era această monedă, cunoscută ca Nomisma sau Solidus care a format baza monetară a economiei bizantine și a rămas destul de stabilă până în secolul al XI-lea.



Împărați de mai târziu a instituit noi reforme fiscale, iar perioada de până în secolul al VII-lea a fost o perioadă de creștere considerabilă. Anastasius I (491-518) a introdus o monedă de bronz și a abolit crisargyron , o taxă imperială asupra comercianților. De asemenea, a înlăturat competențele de colectare a impozitelor din mâinile demnitarilor locali și le-a dat în schimb funcționarilor numiți de stat, în timp ce a oficializat și statele de plată ale armatei, reducând astfel corupția și mărind trezoreria statului. Această mare bogăție a permis împăraților ulterioare precum Iustinian I (527-65) pentru a extinde imperiul prin cucerire.

Cel mai important dintre impozitele bizantine era impozitul pe teren, care era calculat pe baza valorii terenului pe care fiecare persoană îl deținea. Diviziunea folosită a fost a mai bine (aproximativ echivalent cu ¼ de acru): terenul de înaltă calitate era evaluat la 1 monedă de aur, terenul de mâna a doua valora ½ monedă de aur și pășunea 1/3, în timp ce viile erau evaluate mult mai mult decât alte terenuri. Țăranii plăteau și un impozit personal care mai târziu a devenit un impozit pe gospodărie, cunoscut sub numele de kapnikos .



Comerț

giulgiu de Carol cel Mare

Giulgiul lui Carol cel Mare, giulgiu de mătase din purpuriu tirian și auriu de fabricație bizantină , secolul al VIII-lea, prin Muzeul Național al Evului Mediu, Paris

În afară de agricultură, comerțul a fost un element important al economiei bizantine. Constantinopolul a fost poziționat atât de-a lungul rutelor comerciale est-vest, cât și de nord-sud, iar bizantinii au profitat de acest lucru taxând importurile și exporturile cu o cotă de 10%. Cereale a fost un import cheie, mai ales după ce cuceririle arabe ale Egiptului și Levantului au însemnat ca imperiul să-și piardă sursele primare de cereale.



Mătasea a fost, de asemenea, un important import bizantin, deoarece era crucială pentru stat în scopuri diplomatice și prestigioase. Cu toate acestea, după ce viermii de mătase au fost introduși ilegal în imperiu din China, Bizantinii și-au dezvoltat propria industrie de mătase și nu mai trebuia să se bazeze pe provizii străine.

Diverse alte mărfuri au fost, de asemenea, comercializate, atât pe plan intern în interiorul imperiului, cât și pe plan internațional dincolo de granițele acestuia. Au fost comercializate ulei, vin, sare, pește, carne și alte alimente, la fel ca materiale precum lemnul și ceara. S-au schimbat și articole manufacturate precum ceramică, lenjerie și pânză, precum și produse de lux precum mirodenii, mătase și parfumuri.

oaspeți de peste mări nicholas roerich

Oaspeți de peste mări de Nicholas Roerich , prin nicholas-roerich.blogspot

Comerțul a fost, de asemenea, important pentru diplomația bizantină – prin menținerea relațiilor comerciale, bizantinii puteau aduce diverse popoare și națiuni în sfera lor de influență și le putea folosi în alianțe regionale. bulgară şi Rusă negustorii aduceau ceară, miere, blănuri și lenjerie, în timp ce pieile și ceara erau achiziționate de la pecenegi, un popor nomad care locuia la nord de Marea Neagră în secolul al X-lea. Condimentele și mărfurile manufacturate au pătruns în imperiu dinspre est, de obicei în caravanele comerciale care treceau prin orașele Anatoliei. Veneția a fost, de asemenea, un partener comercial, iar până în 992 puterea navală venețiană era suficient de considerabilă pentru a garanta negustorilor venețieni să li se acorde o reducere a taxelor vamale în Constantinopol.

Birocrație și organizare

încoronare împăratul bizantin theophilos

Încoronarea împăratului bizantin Theophilos (829-42) , în manuscrisul din secolul al XII-lea, the Skylitzes din Madrid , prin Biblioteca Digitală Mondială

Statul deținea monopolul monedei și a intervenit în economie în diverse moduri. A controlat ratele dobânzilor și a orchestrat cu atenție activitatea economică din Constantinopol, stabilind reglementări stricte pe care să le urmeze breslele orașului (ceea ce poate fi văzut în textul secolului al X-lea, Cartea Eparhului ). Statul a intervenit, de asemenea, pentru a se asigura că capitala este aprovizionată cu cereale și pentru a reduce costul pâinii – puteau avea loc revolte care amenințau domnia împăratului dacă mâncarea nu era ieftină și ușor disponibilă în Constantinopol.

În ciuda răsturnărilor din perioada medievală timpurie, Imperiul Bizantin a menținut încă o birocrație largă și mecanisme de stat puternice, care i-au permis să aibă armate permanente și o colectare eficientă a impozitelor. Deoarece era atât de mare, statul a creat și o cantitate uriașă de cerere economică, ceea ce înseamnă că forțele pieței au avut un efect redus asupra economiei bizantine. Soldații și birocrații erau plătiți cu monede de aur, pe care le foloseau pentru a cumpăra bunuri, asigurându-se ca monedele să fie reciclate efectiv prin economie și să ajungă înapoi în mâinile statului prin impozitarea țărănimii și elitei rurale.

Economia bizantină timpurie la 7 th Criza secolului

harta declinului imperiului bizantin

O hartă a declinului teritorial al Imperiului Bizantin , via Enciclopedia Brittanica

The Imperiul Roman de Răsărit a suferit mult mai puțin decât Jumătatea vestică a imperiului în timpul secolelor al IV-lea și al V-lea, când Imperiul de Vest a fost supus raidurilor barbare repetate și, în cele din urmă, sa prăbușit cu totul în 476. Cifrele sugerează de fapt că centrele urbane din est au crescut, iar veniturile imperiale au rămas constant ridicate, permițând lui Iustinian I să se angajeze în războaie de extinderea, precum și proiectele de construcții imperiale precum marea catedrală a Sfânta Sofia la Constantinopol.

Secolele VI și VII au fost dezastruoase pentru economia bizantină. Marea ciumă din 541/2 a devastat imperiul și poate să fi redus populația cu până la 30%. Recidivele ulterioare ale ciumei au fost comune și au durat până în secolul al VIII-lea. Un război costisitor cu Persia a drenat și cuferele statului în cursul secolului al VI-lea. Venituri anuale, care au fost în jur de 11 milioane solid în 540 a scăzut la doar 6 milioane în 555.

Mai mult, imperiul a pierdut o mare parte de pământ din cauza cuceririi străine: invadatorii arabi au capturat Levantul, Egiptul și Africa de Nord, ca parte a primelor cuceriri musulmane; lombarzii s-au mutat în Italia; Balcanii au fost luati de popoarele slave. Pierderile provinciilor estice au fost cea mai mare lovitură, deoarece acestea ar fi putut reprezenta până la 75% din economia bizantină. Pierderea populației a fost, de asemenea, enormă – într-o perioadă de 40 de ani, populația imperiului s-ar fi redus cu până la 6,5 ​​milioane, de la 17 milioane în 600 la 10,5 milioane în 641. Veniturile au scăzut, de asemenea, drastic, la doar 2 milioane. nomismata în 668.

Reînnoire: Bizanțul ca o putere economică medievală

apărarea împotriva incendiilor grecești constantinopol

Focul grecesc fiind folosit în timpul apărării Constantinopolului împotriva asediului arab din 717-18 , în manuscrisul din secolul al XII-lea, the Skylitzes din Madrid , prin Biblioteca Digitală Mondială

Asediul eșuat al Constantinopolului de către califatul musulman omeiadă în 717-18 a marcat un punct de cotitură pentru averile bizantine, iar împărați precum Constantin al V-lea (741-75) au reușit să asigure granițele Bizanțului și să deschidă calea pentru o economie economică. recuperare.

Deși comerțul internațional a scăzut dramatic în secolul al VII-lea, acesta și-a revenit încet în secolele următoare datorită stabilității politice și militare sporite, până când în 850 comerțul a reprezentat 400.000 din totalul de 2,9 milioane. nomismata veniturile statului. Împărați succesivi au reușit să acumuleze rezerve din ce în ce mai mari în trezoreria statului – acestea au totalizat 4,3 milioane. nomismata în timpul domniei lui Busuiocul I (867-86).

Din secolul al X-lea până în secolul al XII-lea, Bizanțul s-a bucurat de o prosperitate economică considerabilă, veniturile anuale în 1025 fiind de 5,9 milioane. nomismata , și o rezervă de trezorerie de 14,4 milioane. Această bogăție a permis imperiului bizantin și împăraților săi să proiecteze o imagine a puterii lor în străinătate, sporindu-și propriul prestigiu. Vizitatorii Constantinopolului, precum diplomatul italian Liutprand de Cremona, au fost impresionați de palatele imperiale luxoase și de bogățiile incredibile la care au fost martori în oraș. Cu toate acestea, acest succes economic nu avea să dureze.

13 th Dezastrele secolului și sfârșitul Bizanțului

intrarea cruciaților constantinopolului

Intrarea cruciaților la Constantinopol (12 aprilie 1204) de Eugene Delacroix , 1840, via Luvru, Paris

Mai mulți factori au contribuit la declinul terminal al economiei bizantine, cel mai mare dintre care a fost, fără îndoială, a patra cruciada. Începând cu 1202, cruciații intenționaseră inițial să atace Ierusalimul prin Egipt, dar au ajuns să întâmpine probleme financiare care i-au făcut să atace orașul creștin Zara de pe Marea Adriatică. În drum spre Ierusalim, ei au încheiat un acord pentru a-l ajuta pe prințul bizantin Alexios Angelos să-și readucă tatăl Issac al II-lea pe tronul bizantin, în schimbul unui ajutor militar și financiar.

În 1204, când noul co-împărat Alexios a fost răsturnat de o mulțime la Constantinopol, cruciații au decis pur și simplu să cucerească orașul. Ce a urmat a fost pragul brutal al Constantinopolului în aprilie 1204. Timp de trei zile cruciații au jefuit și au vandalizat marele oraș, furând o mare parte din imensa bogăție care fusese acumulată de-a lungul multor secole. Greaca antica și român au fost luate sau distruse lucrări (celebrii cai de bronz de la Hipodrom au fost duși înapoi la Veneția și acum decorează acolo Bazilica Sf. Marcu), iar bisericile din Constantinopol au fost jefuite sistematic. Costul uman a fost și el enorm, multe mii de civili fiind masacrați cu sânge rece.

cai din St Mark

Caii Sf. Marcu , atribuit lui Lysippos , secolul al IV-lea î.Hr., prin intermediul Universității din Chicago

Cruciații au lăsat în urmă un oraș distrus și distrus – se estimează că Constantinopolul a fost jefuit în jur de 3,6 milioane. hiperpira (moneda care a înlocuit nomismata ). Liderii cruciați au împărțit imperiul între ei în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Imperiul Latin, în timp ce bizantinii au rămas cu trei state succesoare: Imperiul Niceea, Despotatul Epirului și Imperiul Trebizond. Imperiul Nicean a pierdut o mare parte din teritoriu în sudul Anatoliei în fața Sultanatului de Rum și, în momentul în care a recucerit Constantinopolul de la latini în 1261 și a restabilit Imperiul Bizantin, a fost devastat de război.

Împărați următori au încercat să extindă imperiul și să-i restabilească o parte din gloria de odinioară, dar au fost împiedicați de o economie distrusă. O dependență de impozitare aspră a înfuriat țărănimea, iar folosirea trupelor mercenare s-a dovedit a fi nesigură și ineficientă. De la mijlocul secolului al XIV-lea până în căderea Constantinopolului în 1453 , imperiul a pierdut încet teritoriu în fața sârbilor și otoman agresori. Se estimează că în 1321 veniturile anuale ale statului erau de doar 1 milion hiperpira .

împăratul constantin xi palaiologos

Împăratul Constantin al XI-lea Paleolog la zidurile Constantinopolului, 29 mai 1453 de Theofilos Hadjimichail , prin Bonhams

Până la asediul din 1453, odată marele imperiu bizantin consta efectiv doar din teritoriu de pe partea europeană a Bosforului care înconjura Constantinopolul. Orașul însuși era extrem de subpopulat și într-o stare de degradare extremă – nu putea aduna decât 7.000 de soldați pentru a se apăra, dintre care 2.000 erau străini (în primul rând italieni). Constantinopolul, împreună cu Imperiul Bizantin, au căzut la 29 mai 1453 după un asediu de două luni. Ultimul Împăratul Constantin al XI-lea Paleolog a fost văzut aruncându-se pe el însuși și alaiul său în cea mai aprigă luptă corp la corp după căderea zidurilor.