Ce este timpul? Sfântul Augustin despre temporalitate și conștiință

ora scrisului sfânt augustin

Când ne referim la substantive precum „pâine” sau „floare” știm exact ce sunt. Acestea sunt obiecte concrete pe care le putem vedea, atinge, gusta și mirosi. Dar timpul este un concept abstract și unul pe care filozofii s-au chinuit de mult să-l definească. În secolul al III-lea d.Hr., Sfântul Augustin din Hipona (354 d.Hr. – 430 d.Hr.) a făcut o serie de observații despre timp care au continuat să influențeze nenumărați filozofi chiar în secolul al XIX-lea. Multe dintre gândurile lui la timp sunt încă adevărate pentru oamenii de astăzi. În acest articol, aruncăm o privire la Sfântul Augustin și la teoriile sale fascinante despre timp și conștiință, la peste 1600 de ani după ce au fost publicate pentru prima dată.





O scurtă biografie a Sfântului Augustin din Hipona

vitraliu sfânt augustin

Imagine de vitraliu a Sfântului Augustin din Hipona , prin Worldhistory.org

Dar mai întâi, este important să ne amintim că Sfântul Augustin nu este sărbătorit doar pentru teoriile sale la timp („Sfântul” dinaintea numelui său este un indiciu important!). De fapt, el este considerat pe scară largă a fi unul dintre cei mai importanți gânditori creștini din istorie, datorită scrierii sale teologice extinse.



S-a născut în 354 d.Hr. în Tagaste, o comunitate romană situată în Algeria actuală, la doar 40 de mile de coasta africană. În această perioadă, Creștinismul începea să se răspândească de la urmatorii sai majori din Orientul Mijlociu. Cu toate acestea, în timpul copilăriei lui Augustin nu devenise încă religia oficială a Imperiului Roman.

Familia lui Augustine era destul de bună, iar părinții lui s-au asigurat că el a primit o educație excelentă. A devenit un savant foarte capabil care a călătorit prin Africa și Italia pentru a-și continua studiile. Dar, pe măsură ce a crescut, viața lui a devenit mai tumultoasă. În mod oarecum bizar pentru un viitor sfânt al Bisericii Catolice, Augustin a avut câteva relații cu concubine și chiar s-a bucurat de o aventură îndelungată cu o femeie cu care nu a ajuns să se căsătorească. Această unire a dus la nașterea unui fiu nelegitim, Adeodatus, în 372 d.Hr.



augustin devine episcop hipopotam

Scene din viața Sfântului Augustin din Hipona , de Maestrul Sfantului Augustin , ca. 1490, prin Muzeul Met.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În cele din urmă, după ani de studii și de joc de creștinism, Augustin a văzut lumina și s-a convertit la vârsta de 31 de ani, în anul 386 – la șase ani după ce catolicismul a devenit Imperiul Roman singura religie oficială a lui. Și-a petrecut restul vieții predicând și scriind gândurile sale despre creștinism în mai multe cărți, inclusiv Orașul lui Dumnezeu (426 d.Hr.). Spre deosebire de alți părinți ai Bisericii timpurii, cele cinci milioane de cuvinte scrise ale Sfântului Augustin (!) au supraviețuit ravagiilor timpului. El este cel mai celebrat pentru adaptarea sa a gândirii clasice grecești și romane în învățătura creștină, care i-a consolidat influența ca unul dintre cei mai apreciați gânditori ai Bisericii.

Investigațiile Sfântului Augustin asupra timpului și conștiinței

portretul augustin

Un portret al Sfântului Augustin din Hipona , prin The Guardian.

Cea mai faimoasă lucrare a Sfântului Augustin este probabil Confesiunile , în care își povestește povestea vieții atât înainte, cât și după convertirea sa la creștinism. Pe lângă detalii autobiografice, cel Confesiuni conține comentarii asupra diferitelor aspecte ale filosofiei, inclusiv câteva gânduri izbitoare despre natura timpului. Deși mulți greacă iar filozofii romani discutaseră deja pe larg despre timp, Sfântul Augustin a fost unul dintre primii oameni care a subliniat cât de dificil este pentru ființe umane să definească corect timpul.



Celebra sa anchetă asupra timpului începe prin a întreba: Ce este atunci timpul? Cu condiția să nu mă întrebe nimeni, știu. Dacă vreau să-i explic unui cercetător, nu știu (Sf. Augustin, 2008). Chiar și astăzi, la mii de ani după ce Augustin a scris aceste cuvinte, mulți dintre noi vom recunoaște această problemă. Știm cât de adânc înrădăcinate sunt viețile noastre în timp. În fiecare zi, soarele răsare și apoi apune înainte de a veni noaptea. Observăm valurile care vin și ies, se schimbă anotimpurile și chiar și propriul nostru corp îmbătrânește în timp.

Toate aceste lucruri fizice par să confirme că timpul „trece” în mod constant. Dar când vine vorba de asta, ne străduim să definim timpul pentru că nu putem vedea timpul în sine. Nu-l putem atinge sau mirosi sau gusta, chiar dacă întreaga noastră experiență de viață este atât de strâns înglobată în timp. După cum remarcă Sfântul Augustin, când nu trebuie să definim timpul, știm exact ce este. Dar este incredibil de greu să găsești cuvintele pentru a descrie timpul cu voce tare.



Irealitatea trecutului, prezentului și viitorului

salvador dali persistenta memoriei

Persistența memoriei de Salvador Dalí , 1931, prin MoMA

Augustin sugerează că acest lucru se datorează faptului că doar în propriile noastre minți percepem prezența timpului. În loc să fie un fenomen extern, observabil, timpul există în propria noastră conștiință: deci în tine, mintea mea, măsor perioadele de timp (Sf. Augustin, 2008). Conștiința noastră este un instrument puternic, deoarece este capabilă să facă diferența între ceea ce s-a întâmplat, se întâmplă și se va întâmpla.



Într-adevăr, timp de mii de ani și în multe (dar nu în toate) culturile, oamenii au avut tendința de a împărți timpul în trecut, prezent și viitor. Prin aceste timpuri noi deseori caracterizăm timpul ca „curgător”. Fără aceste trei stări, nimic în jurul nostru nu ar exista așa cum știm că există. Augustin scrie: Dacă nimic nu trece, nu există timp trecut, iar dacă nimic nu ajunge, nu există timp viitor, iar dacă nimic nu ar exista, nu ar exista timp prezent (Sf. Augustin, 2008). Timpul se mișcă constant din trecut în viitor și știm acest lucru din cauza schimbărilor fizice pe care le observăm în mod constant. Vedem tot timpul apărând lucruri noi care nu existau înainte, cum ar fi semințele încolțite sau oameni care trec pe lângă fereastra noastră. Între timp, alte lucruri devin „trecute” atunci când dispar din existență, cum ar fi atunci când o frunză cade dintr-un copac și în cele din urmă se prăbușește în praf.

fără titlu felix gonzalez torres

Untitled (Perfect Lovers) de Felix Gonzalez-Torres , 1991, prin MoMA



Cu toate acestea, trecutul, prezentul și viitorul pun unele probleme lui Augustin. De ce? Pentru că niciunul dintre ele nu există cu adevărat! Trecutul cu siguranță nu mai există, iar viitorul încă nu a apărut. În schimb, trecutul și viitorul există cu adevărat doar în mintea noastră. La urma urmei, ne putem aminti momentele fericite din viața noastră sau ne putem face planuri pentru weekendul viitor. Trecutul este ceva amintit în mintea noastră, în timp ce viitorul este anticipat în imaginația noastră. Deci aceste două stări temporale există cu adevărat doar în conștiința noastră, deoarece în lumea fizică exterioară, evenimentele care au avut loc deja nu mai există, în timp ce evenimentele viitoare nu au luat ființă încă.

Între timp, Augustin susține că este cu adevărat imposibil ca ființele umane să înțeleagă momentul prezent: dacă ne putem gândi la un timp care nu poate fi împărțit nici măcar în cele mai mici momente instantanee, doar asta este ceea ce putem numi „prezent”. Și acest timp zboară atât de repede din viitor în trecut, încât este un interval fără durată (Sf. Augustin, 2008). De îndată ce rostim cuvântul „acum”, a trecut mult timp de când creierul nostru a lovit totul pentru a-l spune și sunetul „w” final iese din gură. Aristotel odată denumit prezent ca o margine de cuțit fără grosime a căror singură funcție este de a conecta trecutul și viitorul. Această incapacitate de a putea arăta la un moment dat și de a spune că acest „acum” este prezentul: aceasta este o problemă de nerezolvat pentru mintea umană.

vittore carpaccio pictura sfântul augustin

Viziunea Sfântului Augustin de Vittore Carpaccio , 1502, prin Wikimedia Commons.

Natura de nerezolvat a acestor idei se întoarce la accentul pus de Sfântul Augustin asupra cât de dificil este pentru oameni să explice cu voce tare ce este cu adevărat timpul. Și în general Augustine este fericit să lase lucrurile așa . El nu propune niciodată o definiție definitivă a timpului, preferând să evidențieze numeroasele probleme care apar din conștiința noastră despre timp. O altă dilemă implică diferența dintre capacitatea noastră mentală de a percepe timpul în toate timpurile sale și efectele externe ale timpului asupra lumii din jurul nostru.

Luați corpul uman, de exemplu. Timpul ne afectează corpul dându-ne riduri pe piele, făcându-ne mai slabi și încărunțind părul. Nu putem face nimic pentru a opri acest proces, dar suntem profund conștienți de el și putem reflecta îndelung asupra lui. Acesta este motivul pentru care Augustin numește și timp distensia minții sau o extindere a minții (Sf. Augustin, 2008). Mintea este capabilă să se întindă sau să se extindă departe de limitele momentului prezent și de efectele sale fizice asupra corpului nostru, să se gândească conștient la modul în care ne va afecta și în viitor (inclusiv toate acele griji legate de părul gri!).

Înțelegerea umană a timpului vs. Eternitatea lui Dumnezeu

luciano ascanio pictura sfântul augustin

Viziunea Sfântului Augustin de Ascanius Luciano , c. 1669-1691, via Piraneseum.

În cele din urmă, Augustin nu ne oferă un răspuns bun despre ce „este” cu adevărat timpul. În schimb, el subliniază natura bizară a timpului, care pare să nu existe deloc, și totuși este încă profund semnificativ pentru ființele umane. Cu toate acestea, ca om creștin, întrebările sale l-au determinat în cele din urmă să se întrebe cum trebuie să fie timpul în planul existenței lui Dumnezeu.

Sfântul Augustin a susținut că timpul pământesc (care face parte din creația lui Dumnezeu) trebuie să fie foarte diferit de natura existenței lui Dumnezeu . Dumnezeu este etern, iar eternitatea sau „timpul lui Dumnezeu” este ceva ce noi oamenii nu vom putea niciodată să înțelegem. Reflectând asupra naturii eternității, Augustin întreabă: Cine se va apuca de inima omului pentru a o liniști, ca să pot vedea cum veșnicia, în care nu există nici viitor, nici trecut, stă pe loc și dictează vremurile viitoare și trecute? Poate mintea mea să aibă puterea pentru asta? (Sf. Augustin, 2008)

Eternitatea este de neînțeles pentru ființe umane. În timp ce timpul nostru este caracterizat de o curgere constantă prin cele trei diviziuni temporale, eternitatea în Confesiuni este descris ca un moment prezent etern. El compară picăturile de timp pe care le percepe în viața de zi cu zi („picăturile” în cauză se referă la un ceas cu apă, numărând în mod constant timpul) cu eternitatea lui Dumnezeu, în care nimic nu este trecător, dar întregul este prezent (Sf. Augustin, 2008). . În eternitate, nu există nicio tranziție de la trecut la prezent la viitor. Eternitatea este pur și simplu un întreg moment prezent.

Influența durabilă a Sfântului Augustin asupra filozofiei timpului

scrierea sfântului augustin

Sfântul Augustin de Philippe de Champaigne , 1645, prin Wikimedia Commons.

Explorarea timpului, a conștiinței și a eternității de către Sfântul Augustin a influențat nenumărați filozofi de-a lungul veacurilor. Gânditori din Toma d'Aquino la Ludwig Wittgenstein s-au angajat cu scrierea Sfântului Augustin, iar observațiile sale încă pătrund la timp textele academice și astăzi. Deși nu „definește” niciodată cu adevărat timpul, poate că această ambiguitate este cea care rezumă util experiența noastră umană de zi cu zi. Timpul este ceva despre care presupunem că există, deoarece se pare că vedem dovezi ale lui tot timpul. Dar când examinăm lucrurile puțin mai îndeaproape, timpul pare să existe doar în propriile noastre capuri.

Bibliografie:

Sfântul Augustin, Confesiunile , trad. de Henry Chadwick (Oxford: Oxford University Press, 2008)