5 bătălii care au făcut Imperiul Roman târziu

argentoratum bătălie rubens intrare triumfală constantin pictură

Asa numitul Criza secolului al treilea a adus Imperiul Roman în pragul distrugerii. Numai prin eforturile mai multor împărați soldați capabili, Roma nu numai că și-a revenit, dar a reușit să rămână o mare putere pentru încă un secol. Totuși, Imperiul Roman târziu a fost o fiară diferită de cea anterioară. Domnia unui monarh a fost înlocuită cu doi sau mai mulți co-împărați. Împărțirea puterii a facilitat guvernul pe vastul teritoriu, a permis răspunsuri mai ușoare la crizele emergente și a redus potențialul de uzurpare. Armata, de asemenea, a fost reformată, rezultând un număr mare de unități de elită cu răspuns rapid mai mici, dar mai mobile (armate de câmp), însoțitor , asociat cu cele de calitate inferioară limitat care patrulau frontiera. În plus, nevoile militare au dictat deplasarea centrului imperial de la Apus la Est, la noua capitală Constantinopol.



Presiunea crescută asupra frontierelor imperiului, în special în Est, și o serie de războaie civile, au slăbit capacitățile militare imperiale. Cu toate acestea, partea de est a Imperiului Roman târziu a reușit să supraviețuiască și, după ce s-a confruntat cu mai multe crize, a continuat să prospere. Cu toate acestea, Occidentul roman s-a cedat sub presiune și s-a prăbușit la sfârșitul secolului al V-lea.

1. Bătălia de la Podul Milvian (312 EC): Începutul Imperiului Roman Creștin

Moneda de aur este moneda de aur

Monede de aur cu portretele lui împăratul Maxentius (stânga), și Constantin și Sol Invictus (dreapta), începutul secolului al IV-lea d.Hr., prin Muzeul Britanic





Diocleţian Abdicarea voluntară a lui în 305 d.Hr. a dus experimentul său la capăt. Tetrarhia⁠—stăpânirea comună a patru împărați, doi seniori ( August ) și doi juniori ( caesares )⁠ — prăbușit în sânge. În mod ironic, bărbații care au răsturnat Tetrarhie au fost fiii foștilor tetrarhi din Occident, Constantin și Maxențiu. Constantin s-a bucurat de sprijinul armatei în Marea Britanie, în timp ce Roma l-a sprijinit pe Maxentius. Tetrarhia nu se baza pe sânge, ci pe merit. Cu toate acestea, cei doi bărbați ambițioși au decis să-și depună pretențiile, cufundând Imperiul Roman târziu în război civil. După domnie August , Galerius și Severus (cel din urmă a pierit în luptă), nu au reușit să-l învingă pe Maxentius în primăvara anului 312 d.Hr., Constantin (acum care controlează Marea Britanie, Galia și Spania) au mărșăluit spre Roma.

Legiunile lui Constantin au invadat rapid nordul Italiei, câștigând două bătălii majore la Torino și Verona. La sfârșitul lunii octombrie, Constantin a ajuns la Roma. Împăratul, presupus inspirat de o viziune a lui Dumnezeu pe cer – In hoc semn vinces (În acest semn, vei cuceri) – a ordonat soldaților săi să picteze semnul ceresc pe scuturile lor. Acesta a fost probabil semnul Chi-Rho (☧), care marchează numele lui Hristos, folosit mai târziu pe standardele militare. Vederea cerească ar putea fi a salut solar fenomen, care se încadrează bine în credința lui Constantin în zeitatea solară - Soare invincibil – popularizat de predecesorii săi, mai ales soldat-împărat Aurelian . Orice s-a întâmplat în noaptea dinaintea bătăliei, a doua zi, Constantin și-a condus trupele spre victorie.



Bătălia de la podul Milvain pictură de romano vatican

Bătălia de la Podul Milvian, de Giulio Romano, Vatican, prin Wikimedia Commons

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În loc să rămână în siguranța zidurile impunătoare ale Romei , Maxentius a pornit să-i întâlnească pe atacatori în bătălia deschisă. El ordonase deja distrugerea podului Milvian, una dintre principalele căi de acces către orașul antic. Așadar, oamenii lui Maxentius au traversat Tibrul peste podul improvizat de lemn sau ponton. A fost o greșeală gravă.

Pe 28 octombrie, cele două armate s-au ciocnit în fața Podului Milvian, acum distrus. Maxentius și-a tras linia de luptă cu Tibrul prea aproape de spatele său, limitând mobilitatea trupelor sale în cazul retragerii. Când cavaleria lui Constantin a încărcat, urmată de infanterie grea, Maxentius ’ bărbații, care până în acel moment au oferit o rezistență puternică, au primit ordinul de a se retrage. Uzurpatorul a vrut probabil să se regrupeze în oraș, atragând soldații inamici în războiul urban costisitor. Cu toate acestea, singura modalitate de a se retrage era un pod temporar subțire. Sub atacul trupelor crack ale lui Constantin, retragerea s-a transformat în scurt timp într-o ruină, iar podul s-a prăbușit. Majoritatea soldaților lui Maxentius, inclusiv împăratul nefericit, s-au înecat în râu.

Rubens triumfător intrare constantine

Intrarea triumfală a lui Constantin în Roma , Peter Paul Rubens , ca. 1621, prin Muzeul de Artă din Indianapolis



Moartea lui Maxentius l-a lăsat pe Constantin la comanda Romei și Italiei. A doua zi după bătălie, învingătorul a intrat în orașul antic. Curând, și Africa și-a recunoscut domnia. Constantin era acum stăpânul Occidentului roman. Împăratul i-a iertat pe soldații inamicului, dar cu o singură excepție. The Garda pretoriană , care timp de secole a acționat ca un regizor, a fost aspru pedepsit pentru sprijinul acordat lui Maxentius. Tabăra pretoriană , faimosul lor bastion care domina peisajul urban al Romei, a fost demontat, iar unitatea a fost desființată definitiv. O altă unitate de elită, Guardia Imperială de Cai, a urmat aceeași soartă, fiind înlocuită cu Scoala Palatina . Cel grandios Arcul lui Constantin stă încă în centrul Romei ca martor al victoriei epocale.

Constantin a avut un interes activ în promovarea și reglementarea religiei creștine. Totuși, el însuși s-a convertit la creştinism numai pe patul de moarte în 337. La un an după Bătălia de la Podul Milvian , împăratul a luat o decizie fatidică, care ar avea consecințe de amploare pentru Imperiul Roman târziu și pentru istoria globală. Odată cu Edictul de la Milano, creștinismul a devenit o religie recunoscută oficial, deschizând calea pentru creștinizarea Imperiului, a Europei și, în cele din urmă, a lumii. A urmat un deceniu de războaie civile, până în 324, Constantin cel Mare a devenit singurul conducător al lumii romane.



2. Bătălia de la Strasbourg (357 EC): Victoria care a salvat Galia romană

constantinus caesar julian coin

Monedă de aur care arată portretul Împăratul Constanțiu al II-lea (stânga) și Caesar Julian (dreapta), mijlocul secolului al IV-lea d.Hr., prin Muzeul Britanic

Constantin cel Mare a remodelat Imperiul Roman târziu în mai multe moduri. El a promovat creștinismul, a reorganizat administrația imperială, economia și armata și a mutat capitala Imperiului în Est, numind orașul nou înființat Constantinopol după el. Apoi, ca unic conducător, a înființat o nouă dinastie, cea Constantinian , lăsând Imperiul celor trei fii ai săi. Moștenitorii săi, totuși, au urmat exemplul tatălui lor, cufundând Imperiul într-un alt război civil. Dându-și seama că nu poate stăpâni singur asupra vastului teritoriu, ultimul fiu supraviețuitor al lui Constantin, împărat Constantin al II-lea , și-a numit singura rudă de sex masculin, Julian, în vârstă de 24 de ani, drept co-împărat. Apoi, în 356 d.Hr., i-a trimis pe tineri Cezar spre vest.



Julian Sarcina lui era să restabilească controlul imperial în Galia. Misiunea lui a fost aproape ușoară. Războiul civil de patru ani a distrus cea mai mare parte a armatei galice, în special baia de sânge din Bătălia de la Mursa. Apărarea de frontieră slabă și slab echipată de pe Rin nu a reprezentat niciun obstacol pentru Alamanni, o confederație de triburi germanice, care au traversat marele râu și au jefuit regiunea. Apărarea romană era într-o stare atât de jalnică încât barbarii au reușit să cucerească aproape toate orașele fortificate ale Rinului! Nedorind să lase nimic la voia întâmplării, Constantius l-a numit pe cel mai de încredere general al său, Barbatio, să-și supravegheze tânăra rudă. Poate că împăratul sperase că Iulian va eșua în misiunea sa, scăzând astfel șansele de a uzurpa tronul.

călăreț roman târziu de bronz

Călăreț de bronz din Roma târzie , aprox. al IV-lea d.Hr., via Museu de Guissona Eduard Camps i Cava



Cu toate acestea, Julian s-a dovedit a fi un lider militar eficient. Timp de doi ani, cel Cezar a luptat cu alamanii și aliații lor, francii, restabilind apărarea galică și recâștigând pământurile și orașele pierdute. În plus, a reușit să facă pace cu francii, privându-i pe alamani de aliatul lor apropiat. În 357, marea forță a Alamanni și aliații lor, sub conducerea regelui Chnodomar, a traversat Rinul și a pus mâna pe zona din jurul fortului roman ruinat Argentoratum (actualul Strasbourg). Profitând de ocazie, romanii au decis să zdrobească invadatorii într-o atac dublu . O armată mare de 25.000 de oameni sub Barbatio urma să mărșăluiască împotriva invadatorilor, în timp ce Julian avea să atace cu trupele sale galice. Cu toate acestea, înainte de bătălie, Barbatio și-a retras armata fără să-l informeze pe Julian. Motivele unei astfel de acțiuni sunt neclare. Julian era acum lăsat la comanda a doar 13.000 de oameni, Alamannii depășindu-l cu trei la unu.

Germanii aveau un număr mai mare, dar trupele lui Julian erau de o calitate mai bună, conținând o parte din cele mai bune regimente din armata romană târzie . Erau oameni fioroși și de încredere, mulți dintre ei de origine barbară. De asemenea, avea în jur de 3.000 de cavaleri sub comanda sa, inclusiv 1.000 kataphraktoi , impunând cavalerie puternic blindată. Marșând rapid pentru a ocupa terenul înalt cu vedere la râu, Julian și-a aranjat forțele astfel încât barbarii să fie nevoiți să atace în sus, punându-i într-un dezavantaj.

Bătălia de la Strasbourg ilustrație desen de Hooghe

Detaliu de la Bătălia de la Strasbourg , de Romeyn de Hooghe , 1692, prin Rijksmuseum

Inițial, bătălia a mers prost pentru romani. Cavaleria grea a lui Julian aproape că a zăpăcit când infanteria ușoară Alamanni a intrat printre ei, înjunghiând burta neprotejată a cailor din poziții ascunse în grânul în picioare. Fără protecția blindată a calului, călăreții lor au devenit o pradă ușoară pentru războinicii barbari. Încurajată de succesul lor, infanteria germanică a avansat, atacând zidul scutului roman. Julian însuși a sărit în luptă , calare cu garda de corp de 200 de oameni, mustrându-și și încurajându-și soldații. Deși era costisitor, atacul barbar a reușit, făcând o gaură în centrul liniei frontului roman. În ciuda faptului că a fost tăiată în două, linia romană a ținut ferm, datorită legionarilor experimentați care dețineau formația. Atacurile susținute i-au obosit pe Alamani. Era momentul pe care îl așteptau romanii. Trecând în contraatac, romanii și auxiliarii lor (mulți dintre care erau și membri ai triburilor germanice) i-au pus pe alamani pe fugă, împingându-i în Rin . Mulți s-au înecat, loviți de rachetele romane sau îngreunați de armura lor.

Aproximativ 6.000 de germani au murit pe câmpul de luptă. Alte mii s-au înecat în timp ce încercau să ajungă la siguranța de pe malul opus al râului. Majoritatea, însă, au scăpat, inclusiv liderul lor, Chnodomar. Romanii au pierdut doar 243 de oameni. Chnodomar a fost în curând capturat și trimis într-un lagăr de prizonieri unde a murit de boală. Siguranța Galiei a fost restaurată din nou, cu romanii traversând râul într-o campanie punitivă brutală. Julian, care era deja popular în rândul trupelor, a fost apreciat ca augustus de trupele sale, onoare pe care a refuzat-o, întrucât numai Constanțiu putea acorda legal titlul. Cu toate acestea, în 360, când colegul său estic a cerut legiuni galice pentru campania persană, Julian a refuzat ordinul și a acceptat voința trupelor sale . Moartea subită a lui Constanțiu a scutit Imperiul Roman târziu de un război civil, lăsându-l pe Iulian singurul său conducător.

3. Bătălia de la Ctesiphon (363 EC): Julian’s Gamble în deșert

monedă de aur julian

Monedă de aur , arătând portretul lui Julian (avers) și împăratul cu corașă târând captivul (revers), 360-363 e.n., prin Muzeul Britanic

În 361 d.Hr., după moartea lui Constantin al II-lea , Iulian a devenit singurul conducător al Imperiului Roman târziu. El, însă, a moștenit o armată profund divizată. În ciuda victoriilor sale în Occident, legiunile estice și comandanții lor erau încă loiali răposatului împărat. Pentru a depăși diviziunea periculoasă și a reduce potențialul unei revolte, Julian a decis să invadeze Persia, principalul rival al Romei. Scopul a fost Ctesifon, capitala sasanidă. Triumful din Orient, mult căutat de liderii Romei și obținut doar de câțiva, l-ar putea ajuta și pe Iulian să-și liniștească supușii. În Imperiul Roman târziu, care se creștina rapid, împăratul era un păgân convins cunoscut sub numele de Iulian Apostatul. În plus, învingându-i pe sasanizii de pe teritoriul lor, Roma ar putea opri raidurile ostile, ar putea stabiliza granița și poate obține alte concesii teritoriale de la vecinii săi problematici. În cele din urmă, o victorie decisivă ar putea oferi o oportunitate de a instala un candidat imperial pe tronul sasanid.

Adevărat, ademenirea Orientului a însemnat soarta pentru mulți potențiali cuceritori. Julian, însă, a deținut toate cărțile câștigătoare. La comanda împăratului era o armată mare și puternică compusă atât din legiuni vestice, cât și din est și condusă de ofițeri veterani. Aliatul lui Iulian, Regatul Armeniei, i-a amenințat pe sasanizii din nord. Între timp, dușmanul său, domnitorul sasanid Shapur II încă se recupera dintr-un război recent.

manuscris medieval ctesiphon front iulian

Iulian al II-lea lângă Ctesifon , din manuscrisul medieval, ca. 879-882 ​​CE, prin Biblioteca Națională a Franței

Julian a intrat pe teritoriul persan în martie 363. După Carrhae, unde cu secole mai devreme Crassus și-a pierdut viața, armata lui Julian s-a împărțit în două. O forță mai mică (în jur de 16.000-30.000) s-a deplasat spre Tigru, plănuind să se alăture trupelor armene pentru un atac de diversiune dinspre nord. Împăratul, conducând peste 60.000 de trupe, a înaintat în josul Eufratului, însoțit de peste 1.000 de bărci de aprovizionare și de câteva nave de război. Luând câte un fort sasanid după altul și dărâmându-i la pământ, armata romană a ajuns rapid la Tigru, restabilind canalul lui traian și transferul flotei.

La sfârșitul lunii mai, legiunile s-au apropiat de Ctesifon. Pentru a evita un război prelungit în căldura înăbușitoare a Mesopotamiei, Julian a decis să lovească direct capitala sasanida. În urma unei îndrăznețe atac de noapte peste râu , legionarii au aterizat pe malul celălalt, învingând rezistența, asigurând plaja și mergând înainte. The Bătălia de la Ctesifon desfăşurat pe o câmpie largă în faţa zidurilor oraşului. Armata sasanide, aranjată în mod tipic, cu infanterie grea la mijloc, flancată de picior ușor și cavalerie grea, inclusiv mai multe elefanți de război . Comandantul persan a plănuit să înmoaie infanterie grea romană cu semnătura grindina de săgeți și apoi să spargă formația ostilă cu încărcătura terifiantă a elefanților și îmbrăcați în poștă. clibanarii .

comandant roman soldati mozaic

Detaliu din mozaicul „Marea vânătoare”, care arată defunctul comandant roman flancat de doi soldati , Piazza Armerina, Sicilia, începutul secolului al IV-lea d.Hr., prin flickr

Cu toate acestea, atacul sasanid a eșuat. Întrucât armata romană era bine pregătită și avea un moral bun, a oferit o rezistență puternică. A jucat și Julian un rol semnificativ , călare prin liniile prietenoase, întărirea punctelor slabe, lăudând soldații curajoși și condamnând pe cei fricoși. Odată ce cavaleria și elefanții persani au fost alungați de pe câmpul de luptă, întreaga linie inamică a cedat, făcând loc romanilor. Perșii s-au retras în spatele porților orașului, lăsând peste două mii de morți. Romanii au pierdut doar 70 de oameni.

Deși Julian a câștigat bătălia, pariul lui a eșuat. Neputând să-l ia pe Ctesifon cu forța sau să provoace bătălia decisivă, Iulian și comandanții săi au rămas cu o decizie dificilă. Ar trebui să se confrunte cu forța principală care se apropie sub regele Shapur al II-lea, să riște totul sau să se retragă? Împăratul a optat pentru acesta din urmă. El a ordonat să fie arse toate corăbiile şi s-a retras spre vest. Retragerea a fost însă lentă și grea. Căldura înăbușitoare a verii a epuizat trupele romane, în timp ce atacurile de lovitură și fugă ale arcarilor călare persani au slăbit moralul soldaților. Câteva zile mai târziu, pe 26 iunie 363, împăratul Iulian și-a pierdut viața în atacul inamicului. Lipsită de liderul lor și incapabilă să-și monteze o apărare eficientă, armata romană a capitulat, acceptând o pace umilitoare în schimbul trecerii în siguranță la graniță. În loc de triumf, Imperiul Roman târziu a suferit un dezastru, Ctesifon rămânând pentru totdeauna în afara accesului imperial.

4. Bătălia de la Adrianopol (378 e.n.): umilire și dezastru

monedă împăratului valens

Monedă de aur care arată bustul împăratului Valens (avers) și figura împăratului victorios (avers), 364-378 e.n., prin Muzeul Britanic

Moartea subită a lui Julian a lăsat Imperiul Roman târziu în dezordine. Armata imperială a fost umilită și fără conducător. Pentru a înrăutăți lucrurile, succesorul său — împăratul Jovian — a murit înainte de a ajunge la Constantinopol. Confruntați cu posibilitatea unui alt război civil, comandanții ambelor armate de câmp au ales un candidat de compromis. Valentinian I a fost un fost ofițer care s-ar dovedi a fi o alegere excelentă. Domnia lui avea să aducă stabilitate și prosperitate Occidentului roman. Co-împăratul și fratele său, împăratul estic Valens, nu s-ar descurca atât de bine, aproape pierzând tronul chiar la începutul domniei sale. Mai mult, amenințarea dinspre Est se profila la orizont. Astfel, când în anul 376 d.Hr., triburile gotice au cerut autorităţilor romane permisiunea de a trece Dunărea, deoarece au fugit din hunii , Valens era prea fericit să fie de acord. Războinicii fioroși puteau să umple rândurile epuizate ale legiunilor sale, să întărească apărarea frontierei și să întărească Imperiul de Est în ansamblu.

În timp ce planul lui Valens era sănătos, soluționarea gotii se va transforma în curând în coșmarul Romei. Afluxul mare de barbari a dus la fricțiuni cu autoritățile locale. După ce a fost maltratat si umilit , goții au intrat în război cu romanii. Timp de doi ani, Thervingii sub Fritigern și Greuthungi sub Alatheus și Saphrax au răvășit prin Tracia, alături de cete de sarmați, alani și chiar huni. În loc de stabilitate, Valens cules haos. Până în 378, a devenit clar că amenințarea barbară trebuie eliminată într-o lovitură directă. Auzind că goții au înființat tabăra în vecinătatea Adrianopolului, Valens a transferat toate forțele de la frontiera de Est și a preluat conducerea armatei.

Harta luptei Adrianopol

Privire de ansamblu asupra bătăliei de la Adrianopol care arată distrugerea armatei de câmp de est, 378 d.Hr., prin historynet.com

Valens a mărșăluit armata de câmp de est din Constantinopol pentru a-i ataca pe goți fără a aștepta întăriri de la împăratul de vest. Gratian . Curând, cercetașii lui l-au înștiințat despre o forță mai mică (în jur de 10.000) condusă de Fritigern. Valens era sigur că va obține o victorie ușoară. Din păcate, recunoașterea nu a reușit să repereze cavaleria barbară condusă de Alatheus și Saphrax, care erau plecați în raid. Astfel, împăratul i-a concediat pe trimișii lui Fritigern și s-a pregătit de luptă.

La începutul după-amiezii, trupele romane au ajuns în vizorul castrului gotic, un cerc de vagoane protejat de șanț și palisadă. Fritigern a cerut din nou un parlay, pe care Valens a acceptat-o. Oamenii lui erau obosiți și însetați din cauza mărșăluirii sub soarele fierbinte al verii și nu erau în formație de luptă. Cu toate acestea, pe măsură ce începeau negocierile, au izbucnit lupte între cele două părţi . Valens a ordonat un atac general, chiar dacă infanteria sa nu era pe deplin pregătită.

detaliu sarcofag ludovizi

Detaliu din sarcofagul Ludovisi, arătând Romani luptă cu barbarii , mijlocul secolului al III-lea d.Hr., via ancientrome.ru

În acest moment, Cavaleria gotică s-a întors , coborând asupra romanilor de pe deal. Inamicul a încărcat flancul drept roman, înfrângând cavaleria, ceea ce a lăsat infanteriei expusă atacului din spate. În același timp, războinicii lui Fritigern au apărut în spatele vagoanelor pentru a-i lovi pe legionarii din față. Înconjurat și incapabil să izbucnească, soldaţii romani strâns strâns au fost sacrificate de zeci de mii.

Înfrângerea de la Adrianopol a fost asemănată de istoricul roman Ammianus Marcellinus cu cel al doilea cel mai mare dezastru după Cannae . Aproximativ 40.000 de romani, două treimi din armata de câmp de est, au rămas morți pe câmpul de luptă. Majoritatea înaltului comandament estic fuseseră uciși, inclusiv împăratul Valens, care pierit în lupte . Cadavrul lui nu a fost găsit niciodată. La mai puțin de două decenii de la moartea lui Iulian, tronul de la Constantinopol a fost din nou vacant. De data aceasta, totuși, Imperiul Roman târziu s-a confruntat cu un pericol grav. Înviorați de victoria incredibilă, goții au devastat Balcanii timp de câțiva ani până când noul împărat estic, Teodosie I, a încheiat un acord de pace. Acest lucru a permis barbarilor să se stabilească pe pământul roman, de data aceasta ca oameni uniți. Decizia lui Teodosie ar avea o consecință fatidică pentru Imperiul Roman târziu și va juca un rol în apariția regate barbare .

5. Bătălia de la Frigidus (394 EC): Punctul de cotitură al Imperiului Roman târziu

moneda împăratului Teodosie

Monedă de aur care arată bustul împăratului Teodosie I (avers) și împăratul victorios călcând pe barbar (revers), 393-395 d.Hr., prin Muzeul Britanic

În urma dezastrului de la Adrianopol din 378 d.Hr., împăratul roman de Vest Grațian l-a numit general Teodosie ca co-conducător al său în Orient. Deși nu era membru al dinastiei conducătoare, acreditările militare ale lui Teodosie l-au făcut o alegere ideală pentru restabilirea controlului imperial asupra Balcanilor care erau sub atacul gotic. În 379, împăratul răsăritean și-a îndeplinit sarcina, ajungând la o înțelegere de pace cu barbarii. Cu toate acestea, în timp ce Teodosie a pus capăt crizei de un an, el va juca, de asemenea, un rol major în slăbirea și eventuala pierderea Occidentului roman.

Spre deosebire de acordurile anterioare cu barbarii, goții au fost așezați ca grupuri unificate și au servit în armata romană sub proprii comandanți, ca federat . Mai important, ambițiosul Teodosie avea planuri pentru propria sa dinastie. După moartea lui Grațian în războiul civil, împăratul estic a acționat ca răzbunătorul său, învingându-l pe uzurpatorul Magnus Maximus în 388. Doar patru ani mai târziu, în 392, fratele mai mic al lui Grațian și împăratul roman de vest Valentinian al II-lea. a murit în împrejurări misterioase . Arbogast, puternicul general cu care tânărul împărat s-a ciocnit în repetate rânduri, a fost declarat vinovat.

ridge cască kasovo

Coif de creastă romană, găsit în Berkasovo, secolul al IV-lea d.Hr., Muzeul Voivodinei, Novi Sad, prin Wikimedia Commons

Arbogast a fost fostul general și mâna dreaptă a lui Teodosie, pe care împăratul l-a trimis personal pentru a fi gardianul lui Valentinian. Cu puterile sale semnificativ limitate, este probabil ca nefericitul Valentinian să nu fi fost ucis, ci să se sinucidă. Cu toate acestea, Teodosie a respins versiunea lui Arbogast despre evenimente. În plus, el nu a recunoscut alegerea lui Arbogast pentru împărat; Flavius ​​Eugene , A profesor de retorică . În schimb, Teodosie a declarat război fostului său aliat și s-a prezentat drept răzbunătorul lui Valentinian. Cu toate acestea, el plănuia deja înființarea noii dinastii, degajând calea către tron ​​pentru unul dintre cei doi fii ai săi. În 394, Teodosie a mers cu o armată în Italia.

Armatele adverse erau egale ca forță, numărând în jur de 50 000 de oameni fiecare. Cu toate acestea, armata de câmp estică încă se recupera de la pierderile suferite cu mai puțin de un deceniu în urmă. Rândurile sale au fost întărite de 20.000 de goți sub comanda liderului lor Alaric . Cele două armate s-au întâlnit în Slovenia actuală, lângă râul Frigidus (cel mai probabil Vipava). Terenul îngust, înconjurat de munți înalți, a limitat manevrabilitatea armatei și opțiunile tactice. Teodosie nu a avut altă opțiune decât să-și angajeze forțele la un atac frontal. A fost o decizie costisitoare. Goții lui Alaric, care formau cea mai mare parte a trupelor de atac, și-au pierdut aproape jumătate din forțele lor. Se părea că Teodosie va pierde lupta. Cu toate acestea, în ziua următoare - mai bine – un vânt puternic puternic a suflat dinspre est, orbind inamicul cu praf, aproape doborând trupele occidentale. Probabil că izvoarele au folosit vreo licență poetică, dar și astăzi, valea Vipavei este cunoscută pentru vânturile puternice. Astfel, forța naturii a ajutat trupele lui Teodosie să câștige o victorie totală.

argint missorium theodosius

Argint Missorium lui Teodosie I , care arată împăratul așezat, flancat de fiul său Arcadius și Valentinian al II-lea, și gărzile de corp germane (gotice), 388 d.Hr., prin Real Academia de la Historia, Madrid

Învingătorul nu i-a arătat milă nefericitului Eugeniu, decapitarea uzurpatorului . Arbogast, lipsit de forțele sale, a căzut pe sabie. Teodosie era acum singurul stăpân al Imperiului Roman târziu. Domnia lui, însă, nu a durat mult. În 394, împăratul a murit, lăsând Imperiul celor doi fii ai săi, Arcadiu și Honorius . Theodosius și-a atins scopul, înființarea propriei dinastii. În mod tradițional, Bătălia de la Frigidus este amintită ca o ciocnire între ultimele vestigii ale păgânismului și creștinismul în ascensiune. Cu toate acestea, nu există dovezi că Eugenius sau Arbogast ar fi fost păgâni. Acuzațiile ar putea fi un produs al propagandei lui Teodosie, care urmărește să sporească victoria și legitimitatea împăratului. Cu toate acestea, victoria costisitoare de la Frigidus a avut un alt impact de durată asupra Imperiului Roman târziu, în special în jumătatea de Vest.

Pierderile de la Frigidus au decimat armata de câmp din vest, scăzând capacitățile defensive ale Occidentului roman, în momentul în care presiunea barbară asupra frontierelor sale creștea. În plus, moartea subită a lui Teodosie (avea 48 de ani) a lăsat tronul vestic în mâinile fiului său minor, care nu avea experiență militară. În timp ce puternica birocrație din Constantinopol și-a păstrat fratele Arcadius (și succesorii săi imediati) în controlul ferm al Imperiului de Răsărit, Occidentul roman a intrat sub controlul unor militari puternici fără fundal dinastic. Luptele interioare dintre generalii puternici și războaiele civile recurente au slăbit și mai mult armata, permițând barbarilor să preia părți din Occidentul roman pe măsură ce secolul al V-lea progresa. Până în 451, armata de câmp din vest era într-o stare atât de jalnică încât comandantul ei Aetius a trebuit să negocieze o alianță neplăcută cu barbarii, pentru a opriți hunii la Chalons . În cele din urmă, în 476, ultimul împărat occidental (o marionetă), a fost destituit, punând capăt stăpânirii romane în Occident.