Obeliscuri în exil: fascinația Romei antice pentru monumentele egiptene

obeliscuri egiptene roma antică monumente egiptene

Piazza Navona, Gaspar van Wittel , 1699, Muzeul Național Thyssen-Bornemisza



Între domniile lui Augustus și Teodosie I, numeroase obeliscuri egiptene au fost expatriate în Europa. Acești monoliți ai antichității ar impresiona orice cuceritor. Dar în Roma antică, semnificația lor a căpătat o natură cu mai multe fațete. Pentru început, ei reprezentau puterea imperială.

Când romanii au capturat Alexandria în 30 î.Hr., au fost copleșiți de măreția monumentelor sale egiptene. Augustus era acum un autoproclamat faraon, iar Egiptul cea mai prestigioasă provincie a sa. El și-a afirmat domnia, însuşindu-și mai întâi simbolul său preeminent al puterii. Având o înălțime de 100 de picioare (excluzând bazele lor) și flancând intrările templelor din întreaga țară, niciun obiect nu reprezenta mai bine acea putere decât obeliscurile egiptene.





mumie care împachetează obeliscuri Muzeul Getty

Ambalaj de mumie cu text și vignetă cu obeliscuri , secolul III-I î.Hr., Muzeul J. Paul Getty

În 10 î.Hr., Augustus a scos două din Heliopolis , Orașul Soarelui, și i-a transportat la Roma cu barcaun efort titanic. Realizarea sa în acest efort îndrăzneț a stabilit un precedent pe care mulți împărați succesivi l-au imitat. Și mult după căderea Romei, superputeri globale precum Marea Britanie, Franța și Statele Unite ar urma și ele exemplul. Din acest motiv, astăzi există mai multe obeliscuri egiptene în străinătate decât în ​​Egipt.



Obeliscuri egiptene din Roma antică

bust împărat august muzeu lunca

Bustul împăratului Augustus , 14 – 37 d.Hr., Muzeul Prado

Primele două obeliscuri din Roma au fost ridicate în cele mai vizibile locații. Unul a fost plasat în Solarul august la Campus Martius . A servit ca gnomon al unui cadran solar uriaș. În jurul bazei sale au fost instalate simboluri zodiacale care indică lunile anului. Și era situat în așa fel încât umbra lui să scoată în evidență ziua de naștere a lui Augustus, echinocțiul de toamnă.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Implicația în acest sens a fost că Augustus, la cârma unui nou Imperiul Roman , și-a însușit mii de ani de istorie egipteană. Orice vizitator care punea ochii pe obeliscul din Campusul Martius a înțeles că proverbiala ștafetă a trecut de la o mare civilizație la alta.

jean-claude golvin obeliscuri egiptene complex de temple romane

Complex de temple romane cu obeliscuri egiptene, Jean-Claude Golvin , prin jeanclaudegolvin.com

Utilitatea obeliscului ca horolog a fost de asemenea importantă. După cum a remarcat renumitul clacisist sud-african Grant Parker, autoritatea de a măsura timpul poate fi un indice al puterii de stat. În selectarea unui obiect cu o asemenea funcție precum premiul Romei de însuşire, mesajul era clar că începuse o nouă eră romană.

Celălalt obelisc, aflat acum pe Piazza del Popolo, a fost ridicat inițial în centrul Circului Maxim din Roma antică. Acest stadion a fost locul principal al orașului pentru jocuri publice și curse de care. Alte șase au fost transportate la Roma de împărații de mai târziu și cinci au fost construite acolo.

golvin constantine obelisc egiptean în curs de ridicare ilustrație

Ridicarea Obeliscului lui Constantin la Roma, Jean-Claude Golvin , prin jeanclaudegolvin.com

Cel mai înalt dintre ele se află în prezent înaintea Arhibasilicii Sf. Ioan în Lateran din Roma. Este unul dintr-o pereche de obeliscuri Constantin cel Mare a vrut să importe din Egipt înainte de a muri. El a făcut ceea ce Augustus nu a îndrăznit să facă din frica de sacrilegiu: lui Constantin i-a smuls cel mai înalt obelisc din lume din locul său consacrat din centrul templului soarelui și a fost transportat la Alexandria .

Fiind primul împărat creștin, el nu împărtășea reverența lui Augustus pentru zeul soarelui. Pentru noul imperiu roman monoteist, obeliscul egiptean a degenerat în statutul unui obiect nou. Posesia sa nu a devenit altceva decât un semn al mândriei statului. Cu toate acestea, Constantin a murit înainte de a putea aranja ca obeliscul să-și facă călătoria peste Mediterana.

Cu un dispreț egal pentru păgânism, fiul și succesorul său, Constantin al II-lea , a onorat dorințele lui Constantin postum. El a scos obeliscul din Alexandria la Roma, unde se ridica deasupra lui Augustus spina a Circului Maxim .

jc golvin roma antică cirus maximus

Circul Maxim pe vremea lui Constanțiu al II-lea, Jean-Claude Golvin , prin jeanclaudegolvin.com

Pe măsură ce publicul se schimbă, se schimbă și sensul obiectului. Roma antică a secolului al IV-lea d.Hr., creștinându-se rapid sub Casa lui Constantin, nu a mai privit monumentele egiptene cu superstițiile lui Cezar Augustus.

Semnificația antică a obeliscurilor egiptene: cum și de ce au fost făcute?

ra detaliu monumente egiptene

Detaliu al zeului soarelui Ra, caracterizat printr-un cap de șoim care susține un disc solar, prin Wikipedia Commons

Dacă obeliscurile egiptene au reprezentat în linii mari puterea și însușirea moștenirii pentru romani, rămâne întrebarea ce au intenționat creatorii lor inițiali.

Pliniu cel Bătrân ne spune că un anume rege Mesphres a comandat primul dintre acești monoliți în timpul Perioada dinastică timpurie a Egiptului . Simbolic, a onorat zeul soarelui . Cu toate acestea, funcția sa a fost de a împărți ziua în două jumătăți cu umbra ei.

obelisc neterminat Aswan Egipt

Obeliscul neterminat , Aswan, Egipt, prin My Modern Met

Faraonii de mai târziu au ridicat obeliscuri, probabil din devotamentul față de zei și din ambiția lumească. Era un sentiment de prestigiu legat de ei. O parte din acest prestigiu se afla în mișcarea efectivă a monoliților.

Obeliscurile egiptene au fost întotdeauna cioplite dintr-o singură piatră, ceea ce a făcut ca transportul lor să fie deosebit de dificil. Au fost extrași în principal lângă Aswan ( unde încă mai rămâne unul masiv neterminat ) și adesea compus dintr-un granit roz sau gresie.

Regina Hatshepsut a comandat două obeliscuri deosebit de mari în timpul domniei sale. În propria ei demonstrație de putere, ea le-a prezentat de-a lungul Nilului înainte de a le instala la Karnak.

Această noțiune că efortul uriaș necesar pentru a transporta obeliscuri egiptene le-a impregnat un sentiment sporit de prestigiu și de mirare a fost, de asemenea, un factor în Roma antică. Poate cu atât mai mult, deoarece acum erau transportați nu numai pe Nil, ci și peste mare.


Eforturi monumentale: transportul monumentelor egiptene

jc golvin caligula ship illustration

Nava lui Caligula în port de Jean-Claude Golvin , prin jeanclaudegolvin.com

Munca necesară pentru a încărca un obelisc egiptean pe o barcă fluvială în Aswan și a-l livra într-un alt oraș egiptean a fost enormă. Dar această întreprindere era o muncă ușoară în comparație cu cea a romanilor. Au trebuit să coboare, să încarce, să transporte din Nil, peste Mediterana, în Tibru, apoi să se reinstaleze într-un loc din Roma.totul fără a sparge sau deteriora piatra.

Istoricul roman Ammianus Marcellinus descrie vasele navale care au fost făcute la comandă pentru această sarcină: erau de o dimensiune până acum necunoscută și trebuiau operate de trei sute de vâslași fiecare. Aceste nave au ajuns în portul Alexandriei pentru a primi monoliții după ce au fost transportate în sus pe Nil de bărci mai mici. De acolo au trecut marea.

După ce a ajuns în siguranță la portul Ostia , alte nave special concepute pentru croazieră pe Tibru au primit monoliții. Acest lucru, deloc surprinzător, ar lăsa uimiți mulțimile adunate de privitori din provincie. Chiar și după livrarea și ridicarea cu succes a obeliscurilor, vasele care le transportaseră au fost tratate cu aproape egală admirație.

Caligula a avut o navă implicată în transportul obeliscului său egiptean, care este astăzi piesa centrală a Vaticanului, expusă o vreme în Golful Napoli. Din păcate, a căzut victima uneia dintre multele conflagrații infame care au devastat orașele italiene în acea perioadă.

Semnificația simbolică în evoluție a obeliscurilor egiptene

domitian cartouches closeup muzeul getty

Detalii despre cartușele lui Domițian , cartușul din stânga scrie împărat, iar cel din dreapta Domitian., Museo del Sannio, prin The Paul J. Getty Museum

Fiecare obelisc egiptean este sprijinit pe o bază. Și deși sunt cu siguranță mai puțin interesante de privit, bazele au adesea o poveste mai convingătoare de spus decât obeliscurile în sine.

Uneori sunt la fel de simple ca o inscripție care detaliază procesul de transport al monumentului egiptean în latină. Acesta a fost cazul bazei originale a Obeliscului Lateran al lui Constantius, care este încă îngropat în ruinele Circus Maximus.

În alte cazuri, ele au fost scrise în așa fel încât semnificația lor a fost intenționată indiscernibilă.

Obeliscul egiptean care se află în prezent pe Piazza Navona este un exemplu în acest sens. A fost comandat de Domițian pentru a fi realizat în Egipt. El a dat instrucțiuni explicite cu care erau inscripționate atât axul, cât și baza egipteanul mijlociu hieroglife . Hieroglifele de pe arbore proclamă că împăratul roman este imaginea vie a lui Ra.

gaspar van wittel piazza navona pictura

Piazza Navona, Gaspar van Wittel , 1699, Muzeul Național Thyssen-Bornemisza

Deoarece puțini romani au fost învățați în epigrafia egipteană mijlocie, este clar că intenția lui Domițian nu a fost ca aceasta să fie înțeleasă. Dar, mai degrabă, însușindu-și scriptul antic al Egiptului, el a dublat afirmarea puterii Romei asupra acesteia. Și în termeni siguri, acești monoliți au uns Roma antică ca moștenire a Egiptului.

De asemenea, merită remarcat faptul că Domițian ar fi putut să aibă cu ușurință un obelisc de măiestrie similară săpat în Italia.de fapt, alţi împăraţi aveau. Punerea în funcțiune directă a lucrării în Egipt este dovada că valoarea adăugată a fost adusă de transportul obiectului din acea țară.

Moștenirea continuă a obeliscurilor egiptene

luxor obelisk paris place concorde

Obeliscul Luxor la Place de la Concorde, Paris, prin Pixabay.com

Poate că romanii au fost primii care au achiziționat obeliscuri egiptene, dar nu ar fi ultimii. S-ar putea spune că acțiunile lui Cezar Augustus din anul 10 î.Hr. au început un efect de bulgăre de zăpadă. Nu numai împărații romani, ci și regii francezi și miliardarii americani au continuat să le procure în istoria ulterioară.

În anii 1800, Regatul Franței a primit perechea de obeliscuri egiptene care stăteau cândva în afara templului Luxor de atunci Pașa Muhammad Ali. Francezii erau superputerea globală a zilei, iar Ali intenționa să strângă relațiile franco-egiptene cu acest gest.

A fost nevoie de mai mult de doi ani și 2,5 milioane de dolari pentru a transporta monolitul la Paris. Barja franceză, Le Louqsor, a plecat din Alexandria către Toulon în 1832, după ce a fost prins în Egipt un an întreg în timp ce aștepta inundarea Nilului. Apoi a călătorit de la Toulon prin strâmtoarea Gibraltar și în susul Atlanticului, debarcând în cele din urmă la Cherbourg.

Monumentul egiptean a fost plutit pe râul Sena, unde regele Ludovic Filip al II-lea l-a primit la Paris în 1833. Astăzi se află pe Place de la Concorde.

Inutil să spun că o călătorie lungă și costisitoare a fost suficientă pentru francezi. Nu s-au întors niciodată să ridice cealaltă jumătate a perechii, care încă stă la Luxor.

cleopatra ac alexandria vintage fotografie met museum

Cleopatra's Needle, care a fost mutat în cele din urmă la New York, stând în Alexandria, Francis Frith , ca. 1870, Muzeul Metropolitan de Artă

În secolul următor, guvernul egiptean a anunțat disponibilitatea a două obeliscuri alexandrine, cu condiția ca destinatarii să le aducă. Unul a mers la britanici. Celălalt a fost oferit americanilor.

Când William H. Vanderbilt a auzit de oportunitate, s-a repezit. El a promis orice sumă de bani pentru a aduce obeliscul rămas înapoi la New York. În scrisorile sale de negociere a înțelegerii, Vanderbilt a adoptat o atitudine foarte romană față de achiziționarea monolitului: a spus ceva în sensul că, dacă Paris și Londra ar avea fiecare, New York ar avea nevoie și de unul. Aproape două milenii mai târziu, deținerea unui obelisc egiptean era încă privită ca un mare legitimator al imperiilor.

Oferta a fost acceptată. Obeliscul a plecat spre America de Nord într-o călătorie lungă și destul de bizară, după cum detaliază The New York Times . A fost ridicat în Central Park în ianuarie 1881. Astăzi se află în spatele Muzeului Metropolitan de Artă și este cunoscut sub numele său, Acul Cleopatrei. Este ultimul obelisc egiptean care va trăi vreodată în exil permanent din patria sa.

Probabil în cel mai bun caz, Republica Arabă Egipt a pus capăt în sfârșit la ceea ce a început Roma antică. Nu monumente egiptene , obeliscuri sau altele, care sunt descoperite pe pământ egiptean pot părăsi pământul egiptean de acum înainte.