10 motive pentru care orașul antic Alexandria a fost o putere intelectuală

alexandria antică

Gravura Farului din Alexandria; cu O statuie romană a unui filozof, sfârșitul secolului I î.Hr



Întemeierea orașului Alexandriei antice a fost una dintre Alexandru cel Mare cele mai durabile moșteniri ale lui. O lovitură de maestru strategică, el a plasat orașul între Lacul Mareotis și Marea Egee, producând un port natural enorm pentru comerț și apărare.

La moartea sa, Egiptul grec a devenit un jucător internațional bogat și puternic, supravegheat de succesorul său Ptolemeu I. În timp ce steaua Atenei era în eclipsă, orașul antic Alexandria a crescut pentru a deveni capitala intelectuală a lumii antice, fără rival până la mijloc. vârste.





Iată zece motive pentru care Alexandria antică a fost leviatanul învățării.

1. Datoria Alexandriei antice față de Aristotel

Rafael aristotel

Gravura lui Aristotel de Rafael , prin Wellcome Collection, Londra



Încă de la începuturi, Alexandria a fost impregnată de spiritul curiozității.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Primul Ptolemeu care a condus Alexandria antică în secolul al III-lea î.Hr. a fost cel mai probabil îndrumat de marele Aristotel. Misiunea de-a lungul vieții a lui Aristotel a fost aceea de a aduna toate cunoștințele umane și de a le preda generațiilor viitoare. El a fondat Liceul din Atena , care a fost o adevărată universitate în sensul modern.

La Liceu a construit o mare bibliotecă privată, precum și un muzeu de obiecte, dintre care multe i-au fost trimise înapoi de Alexandru cel Mare. Dar Atena era o putere în declin și urmașii lui Alexandru aveau să fie cei care au atras la ei marile minți ale vremii lor. Ptolemeu avea să se angajeze într-un proiect aristotelic al său, colecționând obiecte și cărți.

Acest ideal intelectual, fie că a trecut direct sau nu de la Aristotel, a devenit etosul dinastia Ptolemaică iar Ptolemeu al II-lea a fost predat de unul dintre succesorii lui Aristotel, filozoful Strato din Lampsacus.



Importanța uriașă a lui Aristotel ca influență fondatoare nu poate fi subliniată. Filosofia sa se bazase pe observație și colectarea de date, precum și pe raționament logic - cu alte cuvinte, o încercare timpurie de a dezvolta metoda științifică.

Cultura de învățare din Alexandria era departe de gândirea filozofică fără speranță abstractă a altor centre intelectuale din lumea antică. O cultură a studiului empiric riguros a apărut pentru prima dată la scară largă.



2. Marea Bibliotecă a Alexandriei

papirus ptolemaic

Papirus Ptolemeic , 265-64 î.Hr., prin British Museum, Londra

Proiectul lui Ptolemeu a început cu o încercare de a crea o bibliotecă grozavă. L-a chemat pe Demetrius de Phaleron, un politician atenian și elev al lui Aristotel, și a început un proiect ca nimeni altul. Spre deosebire de Aristotel, Ptolemeu avea în spate bugetul unei națiuni bogate. Demetrius a primit o sumă mare de bani și i s-a ordonat să găsească fiecare carte din lume.



Toți urmașii lui Ptolemeu ar urma exemplul lui, trimițând savanți în fiecare colț cunoscut al pământului pentru a copia texte pe cheltuiala statului. Pe lângă marile lucrări ale antichității grecești, cărțile din locuri îndepărtate și-au făcut drum spre Alexandria. Printre conținuturile sale mai exotice, tratatele despre zoroastrism compilate în Iran au fost expediate la bibliotecă.

Fiecare navă care a intrat în uriașul port Alexandrian a trebuit să-și predea cărțile prin lege. Cărțile au fost apoi copiate, iar o copie a fost predată înapoi proprietarului său. Dezbaterea cu privire la câte cărți erau în colecție încă face furori, dar o jumătate de milion este estimarea tipică.



3. Comerț și diversitate în orașul antic

Piatra Rosetta

Piatra Rosetta , 196 î.Hr., prin British Museum, Londra

O parte din succesul proiectului bibliotecii a venit de la creuzet care alcătuia Alexandria antică. Trei culturi distincte, dar foarte alfabetizate au compus majoritatea populației de la înființare.

Erau: a) popoarele vorbitoare de greacă aduse de Ptolemeu, b) populația egipteană indigenă și c) o uriașă diasporă evreiască, care s-a mutat în Alexandria după cucerirea Ierusalimului.

Aceste trei culturi în acest moment al istoriei au fost de neîntrecut pentru bogăția lor de învățare și istoria de înregistrare atentă. Colecția principală a bibliotecii era în mare parte greacă, cu un număr mare de texte egiptene și traduceri grecești ale scrierilor ebraice.Un text foarte asemănător cu fAmous Rosetta Stone provine din Alexandria antică, opera traducătorilor care lucrează în mai multe limbi.

Alexandria a continuat să fie un centru multicultural vibrant în perioada romană. Portul său enorm a devenit un important centru comercial. Egiptul a fost coșul de pâine al lumii din perioada ptolemaică până la căderea Romei. Toți cei care doreau să facă comerț cu ea se filtrau prin marele port. Orașul antic a devenit fenomenal de bogat și cosmopolit.

Pe lângă cereale, Alexandria exporta cărți, nu numai pentru că era un centru de studii, ci și pentru că Egiptul controla comerțul cu hârtie, făcută din papirus. Numai aceasta a atras mai mulți oameni din mai multe colțuri ale pământului, în căutarea cunoștințelor pierdute.

4. Muzeul

monedă de argint ptolemeu

Monedă de argint care îl reprezintă pe Ptolemeu I , prin British Museum, Londra

Manuscrisele nu erau singurul lucru dorit de Ptolemei; voiau să țină în mijlocul lor și marii cărturari. Biblioteca în sine făcea parte dintr-un complex mult mai mare, cunoscut sub numele de Musaeum sau Mouseion, altarul Muzelor. Deși este de la muzeu, obținem cuvântul modern muzeu , a fost mai mult decât o colecție interesantă de artefacte.

Cuprinzând o sală de mese comună și o zonă de studiu cu alei cu coloane, oamenii de știință au rămas aici pentru a urmări o serie de interese de la matematică la astronomie, geografie și literatură. Gânditorii talentați au fost plătiți de statul ptolemaic, iar mai târziu de Împărați romani , să stau la muzeu. În limitele rațiunii, au fost încurajate libera gândire și ancheta intelectuală, cu ajutorul unor facilități de prim rang.

Ce se afla exact în colecția muzeului nu se știe, deși știm că Ptolemeii au întreținut o grădină zoologică excelentă. Probabil avea și artefacte exotice din întreaga lume, la fel ca colecția lui Aristotel.

Numărul marilor gânditori antici despre care cunoaștem care au lucrat în Alexandria este mare. Nu este o exagerare să spunem că bogăția lui Ptolemeu a creat cel mai mare centru intelectual de pe pământ.

5. Medicină Dezlănțuită

echipament medical grecesc

Echipament medical grecesc , prin British Museum, Londra

Medicina antică și-a atins apogeul sub regii ptolemeici ai Egiptului. Medicii greci din perioada clasica studiaseră oarecum anatomia, dar petrecuseră mai mult timp inventând modele teoretice extinse pentru funcționarea corpului uman.

Pe de altă parte, egiptenii aveau o înțelegere mult mai bună a anatomiei practice, datorită unei istorii lungi de mumificare .

Religia antică a fost o barieră semnificativă în calea progresul medical în lumea antică. Pentru a înțelege cu adevărat disecția corpului a fost necesară, sau chiar mai bine — vivisecția — disecția cu un subiect viu. Interdicțiile religioase din lumea greacă și romană au făcut acest lucru imposibil pentru cea mai mare parte a antichității, dar Ptolemeii erau mai interesați de cunoștințele medicale decât de puritatea religioasă și și-au luat pauzele. Prizonierii au fost predați unor oameni de știință în devenire pentru vivisecție.

Deși cruzi, alexandrinii au făcut pași uriași în cunoștințele medicale datorită acestei practici. Celebrul duo medical Herofil și Erasistratus în special a scris texte importante transmise de generații în generație. Între ei, ei au putut descrie pentru prima dată sistemul nervos motor și senzorial, majoritatea organelor, creierul și nervul optic. De asemenea, au contribuit enorm la înțelegerea inimii și a circulației sanguine. Munca lui Herophilus asupra inimii nu va fi egalată din nou până la William Harvey în secolul al XIX-lea.

6. Mințile matematice și triumfurile ingineriei

far de gravură alexandria

Gravura Farului din Alexandria , prin Wellcome Collection, Londra

Accentul pus pe utilizarea practică a matematicii nu a fost întotdeauna evident pentru oamenii premoderni, chiar și în lumea antică erudită. Nu e așa în Alexandria. Spiritul competitiv al greacă elenistică state au dus la o serie de minuni și minuni arhitecturale, alimentate de salturile și limitele făcute în matematică și inginerie.

Cel mai faimos din grupul de matematicieni din Alexandria antică a fost genialul Euclid. Manualul său revoluționar de matematică, the Elemente , este încă folosit până în zilele noastre.

Cel mai mare inginer dintre toți a fost Arhimede, de renume. Pe lângă faptul că a fost un dezvoltator timpuriu al calculului, Arhimede a fost puternic implicat în situația politică complexă a vremii sale și a fost în mod regulat trimis să rezolve diverse probleme tehnologice pentru stăpânii săi regali din Siracuza. Pe lângă faptul că a găsit o modalitate de a muta apa în sus și a creat macarale timpurii dintr-un sistem de scripete, se pare că și-a folosit cunoștințele de matematică pentru a crea o formă timpurie de mecanism de ceas.

De departe, cel mai impresionant proiect alimentat de cunoștințele matematice alexandrine a fost Marele Far , una dintre cele șapte minuni ale lumii. Farul a fost construit de celebrul arhitect Sostratus din Cnidus, ajutat de armata de matematicieni a Alexandriei. Construit pe insula Pharos pentru a proteja bărcile de recifele Alexandriei, se crede că se ridica la 400 de picioare înălțime, cu un disc uriaș de alamă în cap, care reflecta lumina în mare.

7. Muzică și mașini în Alexandria antică

erou

O replică a vechiului motor cu abur al lui Hero , prin intermediul Science Museum Group, Londra

Cealaltă mare scânteie care a stimulat dezvoltarea fizicii, în special, a fost utilizarea dispozitivelor mecanice pentru a alimenta proiecte creative, cum ar fi festivități și piese de teatru. Mașinile au fost folosite pentru a crea iluzii la festivalurile din orașul antic profund religios. Ptolemeilor le plăceau în special automatele, iar această tendință pare să fi continuat în perioada romană.

Eroul Alexandriei este mai puțin cunoscut decât predecesorul său Arhimede, dar i se atribuie câteva realizări uimitoare. Interesul lui principal era în hidraulica și a făcut mașini care foloseau apă pentru a alimenta piesele în mișcare. Ca Leonardo da Vinci după el, o mare parte din munca lui a fost de fapt folosită pentru a crea spectacole de teatru pentru a distra marii bogați din Alexandria antică.

A făcut uși automate pentru temple, fântâni cântătoare folosind aer și apă sub presiune și o orgă alimentată de vânt. Era fascinat de fizică și mișcare, iar cea mai mare invenție a sa a fost o formă timpurie a unei mașini cu abur, a cărei semnificație pare să fi trecut pe lângă vechii.

8. Cartografierea Stelelor La Observator

replica sferei armilare

O sferă armilară din secolul al XVI-lea după modelul ptolemaic , prin intermediul Science Museum Group, Londra

Marele muzeu avea propriul observator astronomic dedicat. Cel mai faimos ocupant al său a fost strălucitul astronom Ptolemeu, care a lucrat în muzeu în perioada romană (secolul al II-lea d.Hr.). Realizările lui Ptolemeu au fost considerabile, el a catalogat stelele și a făcut niște descoperiri matematice strălucitoare. A fost atât de respectat încât modelul său al sistemului solar va fi folosit până când Copernic l-a înlocuit în secolul al XVI-lea.

În mod uimitor, un observator mai puțin cunoscut care a lucrat la Alexandria l-a anticipat de fapt pe Copernic. Aristarh din Samos a promovat un model heliocentric al sistemului solar cu mult înaintea tuturor celorlalți, deducând corect că universul trebuie să fie mult mai mare decât părea ochilor antici.

Realizările astronomilor din Alexandria au fost realizate folosind progresele în echipamentele dezvoltate la observator pe parcursul a sute de ani. Nu existau telescoape în lumea antică, dar o succesiune de astrolaburi, dioptre și sfere armilare (modele cerurilor în formă de glob) au fost dezvoltate pentru a produce modele de observație din ce în ce mai precise ale stelelor.

9. Amurgul filosofilor

statuie romana filosof

O statuie romană a unui filozof , sfârșitul secolului I î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

Spre sfârșitul antichității, Alexandria a avut ultima ei explozie de strălucire. Sub romani, Alexandria, în competiție cu Atena, a preluat conducerea ca ultimul mare centru de învățare filozofică.

În secolul al IV-lea d.Hr., starea de spirit globală a devenit din ce în ce mai religioasă, iar învățământul alexandrin a început să reflecte acest lucru. În perioada romană târzie, Platon și Pitagora au revenit la modă și mulți au venit în Alexandria pentru a studia aceste tradiții filozofice. Neoplatoniștii și neopitagorienii, așa cum sunt cunoscuți acum, aveau înclinații mistice și o înțelegere matematică cvasi-religioasă a universului. Noua tendință pentru mai multă filozofie religioasă a fost extrem de populară în Alexandria, influențată de secole de religie egipteană .

Șefii celor Școala neoplatonică la Alexandria se credea că făceau parte dintr-un fir de aur de înțelepți supraoameni asemănătoare înțelepților, care au predat ștafeta învățământului filozofic discipolilor lor. Lumina filosofiei grecești va continua în Alexandria până în secolul al VII-lea.

10. Ascensiunea teologilor

sfântul Antonie starețul pustie

Sfântul Antonie Starețul în pustie de către Maestrul Osservanza , 1435, prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

Amestecul de culturi și spiritul dezbaterii aprinse care a caracterizat orașul antic a luat o întorsătură mai întunecată în Antichitatea de mai târziu, odată cu ascensiunea Bisericii Catolice. Egiptul a fost pe cât de fertil, pe atât de problematic pentru noua credință.

Religiile de aici au avut rădăcini adânci, unele dintre ele au oferit un punct de plecare interesant pentru gânditorii creștini timpurii, deoarece au moștenit practicile meditative și înclinațiile ascetice ale religiei egiptene. Deșertul egiptean va da naștere unora din istoria cele mai mari figuri monahale , precum Sfântul Antonie și Sfântul Pahomie.

Primele vieți ale sfinților egipteni, înfățișează filozofi păgâni ceartandu-se pe străzi cu călugării creștini. De obicei, sfinții demonstrează mulțimii că filosofia nu este altceva decât retorică și sofism. Acest climat anti-intelectual periculos a fost o dezvoltare tulburătoare care a adus un conflict masiv în orașul antic Alexandria în special. Al cărui punct culminant a fost uciderea lui Hypatia , marea femeie filozofă și matematiciană.

În afara militanților, partea mai blândă a creștinismului a beneficiat enorm de pe urma învățământului alexandrin. Unii dintre cei mai mari gânditori ai creștinismului s-au născut din mediul alexandrin. Mari scriitori precum Origen și Sfântul Clement au devenit părinți respectați ai Bisericii. Fervoarea alexandriană târzie pentru Platon s-a dezvoltat în tandem cu filosofia creștină, influențând-o foarte mult.

Viața de apoi a Alexandriei antice

amfiteatrul roman ramane Alexandria

Amfiteatrul Roman vestigii arheologice din Alexandria , al IV-lea d.Hr., prin Enciclopedia de istorie antică

În 641, Alexandria a căzut în mâinile invadatorilor arabi. Populația sa de bază a fost atât de devotată propriei versiuni a creștinismului, încât creștinii copți au rămas sub stăpânire musulmană și sunt încă un grup important în Egipt astăzi. Centrul învățării globale s-a schimbat dramatic odată cu ascensiunea imperiilor islamice, iar orașul luminii este în această perioadă, a fost frumosul oraș Damasc, iar mai târziu orașul Bagdad.

Marele oraș al Alexandriei antice va fi în cele din urmă înghițit de ocean. Marea bibliotecă a fost arsă la o dată necunoscută, care este încă intens dezbătută de savanți. Farul și celelalte minuni ale Alexandriei au fost distruse de război și decădere sau îngropate sub nisip. Cu toate acestea, influența Alexandriei va continua; textele produse acolo aveau să conducă Renașterea și epoca de aur islamică.