O scurtă istorie a cailor antici: Călării zeilor și regilor

  quadriga san marco asirian cal car





În celebrul său tratat Despre călărie , a remarcat generalul și istoricul atenian Xenofon a lăudat calul antic: „ Măreția oamenilor înșiși este descoperită cel mai bine în manipularea grațioasă a unor astfel de animale .” Apoi a adăugat: „ Un cal cavalabil este într-adevăr un lucru de frumusețe, o minune și o minune, captivând privirea tuturor celor care îl văd, tineri deopotrivă și bărbați cenușii .” În acele câteva paragrafe, Xenofon, un elev al renumitului filozof Socrate, a rezumat admirația grecilor antici pentru cal, care a devenit o parte esențială a vieții lor în război și pace.



De asemenea, romanii admirau animalul, înțelegând rolul său vital în lumea antică. La urma urmei, de la domesticirea sa, calul antic a ajutat fermierii să-și arate câmpurile, a transportat oamenii departe și repede și a dus soldații în luptă. Astfel, nu este surprinzător că Equus a devenit un simbol de statut, o întruchipare vie a bogăției și prestigiului.



Calul antic: de la domesticire la simbolul statutului

  car asirian cal vechi
Un relief de gips neo-asirian care înfățișează o vânătoare de leu regală, 875 î.Hr.-860 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Spre deosebire de vaci, pisici , sau câini, calul antic a fost domesticit relativ târziu, în jurul anului 3500 î.Hr., probabil în stepele din sudul Rusiei. Cu toate acestea, rolul său versatil și capacitatea de a îndeplini o serie de sarcini au făcut din cal un element integrant al tuturor culturilor timpurii din Orientul Apropiat, imediat după introducerea sa în 2300 î.Hr.

Parteneriatul om-cal s-a bazat pe mulți factori; poate cel mai important a fost că calul a oferit cel mai rapid mijloc de deplasare pe uscat. În secolele care au urmat, calul a facilitat formarea primelor imperii, trăgând care, căruțe și căruțe pe distanțe mari, transmițând mesaje și participând la bătălii. Sumerienii și asirieni , vânători și arcași pricepuți, țineau evidențe detaliate ale cailor lor, considerându-i comorile lor.



  amforă la păscut cai
Un fragment de amforă care arată un războinic grec care își pășește calul, 550-535 î.Hr., prin Muzeul Penn



Până la începutul mileniului al II-lea î.Hr., cabalinele au ajuns în Egipt, unde au devenit favoriții faraonii , și a intrat în regiunea mediteraneană. Ar mai fi nevoie de câteva secole pentru ca calul să galopeze spre Grecia și Italia, ținuturile unde ecvidea avea să dobândească statutul de legenda, devenind un tovarăș indispensabil și un simbol al statutului social înalt.



Proprietarii bogați se mândreau cu caii lor, iar acest lucru, combinat cu nevoia de cai putere militară, a dus la regimuri de creștere și progrese în îngrijirea cailor. În secolul al IV-lea î.Hr., în a lui Xenofon Atena , cel hipioți , sau „proprietari de cai”, ocupau treapta cea mai înaltă a scării sociale și politice. În mod similar, proprietarii de cai din Republica Romană — călăreţi (cavaleri) — aparținea înaltei societăți și avea privilegii speciale de vot.



Caii de război: însoțitorii regilor și ai generalilor

  sarcofag alexander
Detaliu al așa-numitului sarcofag al lui Alexandru, care îl arată pe cuceritor luptând cu perșii, găsit în Sidon, ca. 312 î.Hr., prin Joshobrouwers.com

În timp ce cei mai faimoși conducători și comandanți, ca Alexandru cel Mare sau Iulius Caesar, călare pe caii pe câmpul de luptă, armatele nu aveau inițial cavalerie. În schimb, primii cai de război au tras care – platforme ușoare, cu roți, echivalentul tancurilor antice. Din Asiria și Egipt până în China și India, civilizațiile s-au ridicat și au căzut sub roțile cu țepi ale carului.

În urma dispariției carelor la începutul celui de-al doilea mileniu î.Hr., la fața locului au ajuns călăreți. Cu toate acestea, ar fi nevoie de câteva sute de ani pentru ca cavaleria să devină un element esențial al armatelor antice. Primul rol important pe care l-a jucat cavaleria în războiul grecesc a fost în timpul cuceririlor lui Alexandru cel Mare, în timp ce romanii au folosit cavalerie doar cu moderație și în număr mic până la apariția Imperiului. sub Augustus .

  călăreț parțian cal vechi
Placă ceramică în relief a unui arcaș călare parth, secolele I – III e.n., prin Muzeul Britanic

Pentru a compensa lipsa de călăreți în rândurile lor, romanii au trebuit să folosească serviciile națiunilor aliate și ale mercenarilor barbari. De exemplu, faimoasa cavalerie numidiană a jucat un rol cheie în înfrângerea rivalului Romei, Cartagina . Totuşi, după dezastrul de la Carrhae din 53 î.Hr , în mâinile soldaților parți călare, Roma a început să-și schimbe strategia prin crearea propriei cavalerie.

Primii călăreți îmbrăcați în poștă au apărut sub împăratul Traian, în timp ce unități de cavalerie blindate specializate - clibanarii — au fost inspirate de parțian și modele sasanide și au ajuns pe câmpul de luptă în timpul secolelor III și al IV-lea d.Hr. Cu toate acestea, cavaleria a rămas o forță secundară, Roma concentrându-se asupra infanteriei sale - legionari . Abia mai târziu, începând cu secolele al V-lea și al VI-lea, cavaleria va deveni o forță proeminentă în armatele imperiale romane de est .

  farfurie isola rizza
Detaliu din farfuria Isola Rizza, care arată un cavaler grea roman, sfârșitul secolului al VI-lea - începutul secolului al VII-lea d.Hr., prin Biblioteca Universității din Pennsylvania

Introducerea târzie a echipamentelor vitale poate explica de ce romanii au așteptat atât de mult pentru a valorifica caii putere. Etrierul a ajuns în Imperiul Roman în jurul secolului al VII-lea, menționat pentru prima dată în Strategic — un tratat militar atribuit împăratului Maurice. Deși potcoavele de fier au apărut în perioada imperială timpurie, potcoavele cu cuie au fost introduse abia în secolul al X-lea.

Cai de curse: sport și spectacol

  mozaic circus maximus girona
Detaliu al mozaicului găsit în Can Pau Birol, care arată cursa la Circus Maximus (sunt evidențiate numele conducătorilor de care și caii conducători), 300 d.Hr., prin Muzeul de Istorie din Girona

În lumea greco-romană, caii erau mai mult decât un mijloc de transport. Au avut un rol important și în distracțiile populare, mai ales într-o activitate apreciată de elite — vânătoarea. Totuși, spectacolul principal, care a valorificat pe deplin grația și viteza ecvidelor, au fost cursele de care. Originile sale pot fi urmărite încă din Grecia antică, în jurul anului 1500 î.Hr. Nimeni altul decât Homer însuși a descris primele curse de care, parte din jocurile funerare din timpul războiului troian. A fost începutul unei povești de succes care avea să atingă apogeul în Imperiul Roman, făcând din cal superstarul lumii antice.

  cvadriga Sf. Marcu
Caii Sfântului Marc, cunoscuți și sub numele de Quadriga Triumfală, secolul al II-lea sau al III-lea d.Hr., prin Basilica di San Marco, Veneția

Ca tot ce au moștenit romanii de la greci, curse de care romane erau mai mari și mai scumpe decât omologii lor anteriori. Până la șase cai ar putea trage un car ușor, alergând în arene mărețe precum Circul Maxim din Roma sau mai târziu Hipodromul din Constantinopol . Pentru romani, cursele de care erau un sport îmbătător, echivalent cu Formula 1 sau NASCAR din zilele noastre, doar cu accidente mai letale și un aspect politic volatil aruncat în amestec. Pentru un împărat roman, rasele reprezentau o oportunitate unică de a arăta bunăvoință și de a comunica cu supușii romani, întărindu-i astfel poziția. Dar, această comunicare s-ar putea întoarce îngrozitor. Fără îndoială, cel mai infam eveniment din curse este infamul Nika Riot, care a devastat Constantinopolul, aproape că l-a răsturnat pe împărat și s-a încheiat cu unul dintre cele mai sângeroase masacre din antichitate.

Caii mituri și legende: zei și eroi

  ceramica pegasus cai antici
Fragment al unui crater de teracotă care arată calul înaripat Pegasus, mijlocul secolului al IV-lea î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Natura și versatilitatea lor unică au făcut cai antici un element vital al mitologiei și legendelor. Pentru grecii antici, caii au fost creația Poseidon , zeul mării, dar și al cailor. Poseidon a fost tatăl a numeroase cabaline, dintre care cel mai faimos a fost Pegasus, calul înaripat care aparținea eroului grec și ucigașul de monștri, Perseus . După ce a obținut nemurirea, Pegasus a fost transformat în constelația stelară care îi poartă numele.

  cal troian teracotta
Cea mai veche reprezentare cunoscută a calului troian, arătând războinicii greci ascunși în interior, ca. 670 î.Hr., prin National Geographic

Miturile grecești și, prin extensie, omologii lor romani, sunt pline de cabaline care posedă puteri speciale. The Hippoi Athanatoi au fost creaturi nemuritoare care i-au ajutat pe zei în sarcinile lor, precum cei patru cai care au tras carul zeului Soarelui Helios sau cei patru zei ai vântului ai lui Zeus. Unii cai au putut chiar să vorbească și să dea avertismente și sfaturi oamenilor. Acesta este cazul nemuritorului Xanthus, care a încercat să-l avertizeze pe Ahile de tragica sa moarte. Cu toate acestea, cel mai faimos exemplu de cal din mitologia greacă nu a fost o creatură vie. Iconicul cal troian a fost un cal de lemn folosit de armata greacă pentru a cuceri Troia.

Cal antic în artă și legende

  marcus aurelius statuie antică de cal
Statuia ecvestră a lui Marcus Aurelius, 161-180 d.Hr., via Musei Capitolini

De la domesticirea sa, calul a devenit omniprezent în arta antică, de la reliefurile monumentale ale Asiriei până la sculptura greacă și romană. Acest lucru nu este surprinzător, deoarece numeroasele calități ale calului l-au plasat în centrul scenei în lumea antică. Drept urmare, artiștii au înfățișat o mare varietate de ecvine, de la creaturi mitologice și cai liberi, la fiare impunătoare de război. Caii au jucat, de asemenea, un loc proeminent pe monedă, întărind prestigiul unui conducător, oglindând multitudinea de statui ecvestre monumentale plasate strategic în orașele și orașele imperiilor antice. Statuia ecvestră mai mare decât viața a Împăratul Marcus Aurelius , un exemplu rar supraviețuitor de sculptură monumentală, a devenit un model pentru statuile ecvestre în perioadele ulterioare.

  Alexandru statuie antic cal
Alexandru călare pe calul său Bucephalus, secolul I î.Hr. copie romană a secolului 4 î.Hr. original al sculptorului grec Lisip, via analisdellaopera.it

Pentru câțiva cai norocoși, loialitatea și reputația lor i-au făcut legende. Poate cel mai bun caz este Bucephalus, faimosul cal al lui Alexandru cel Mare, care și-a însoțit stăpânul până la capătul lumii cunoscute. După moartea lui Bucephalus în India, Alexandru lipsit și-a onorat calul iubit fondând un oraș în numele său. Poate că acesta a fost semnul suprem al admirației anticilor pentru caii lor. Dar lumea antică a fost doar începutul relației dintre cal și om, una dintre cele mai lungi aventuri amoroase din istorie, care continuă până în zilele noastre.