Pisicile din Egiptul Antic: Companionii sălbatici care au devenit zei

pisici egiptene antice sekmet bastet zei

Dragostea specială a egiptenilor antici pentru pisici este binecunoscută. Admirată pentru abilitățile ei de vânătoare, felina elegantă a obținut statutul divin, devenind o parte integrantă a societății egiptene antice. Picturi luxoase de morminte, statui înalte și bijuterii complicate arată marea pasiune a egiptenilor pentru pisici. În țara faraonilor, pisicile au fost răsfățate, respectate și protejate. În timp ce uciderile rituale ale felinelor sacre erau permise, uciderea neautorizată va fi aspru pedepsită, vinovatul fiind condamnat la moarte.



Timp de secole, pisicile din Egiptul Antic și-au menținut poziția exaltată, înregistrată de surse antice în detalii minuscule. Schimbările de regim nu au diminuat poziția felinei. Oameni în ptolemeic iar Egiptul roman a continuat să venereze pisica. Abia odată cu venirea creștinismului, pisica și-a pierdut poziția preeminentă. Dar odată cu venirea epocii moderne; dominația rețelelor sociale și a comunicării de mare viteză le-a redat statutul, făcând din nou felina vicleană centrul societății noastre.

Domesticarea pisicilor în Egiptul Antic

Pisica sălbatică libiană

Pisica sălbatică africană, Pisica sălbatică libiană , fotografie de Ingrid Van Den Berg , prin NBC News





În timp ce pisicile intra Egiptul antic au atins statutul exaltat, nu au fost domesticiți în Valea Nilului. În schimb, cea mai veche înregistrare a domesticirii pisicii vine din Orientul Apropiat, zona cunoscută sub numele de Semiluna Fertilă. Aici au apărut unele dintre primele civilizații umane. Prima revoluție agricolă au transformat vânătorii-culegători în fermieri, care și-au abandonat stilul de viață nomad. Această schimbare a fost însoțită de noile tehnologii și de apariția primelor societăți complexe, pe măsură ce așezările s-au transformat treptat în orașe și apoi în regate și imperii. Surplusurile alimentare au alimentat dezvoltarea civilizației. Cu toate acestea, granarele și silozurile mari, care depozitau stocuri de alimente prețioase, erau amenințate în mod constant de un inamic mic, dar persistent - șoareci, șobolani și alți dăunători.

Aici a intrat pisica pe scenă, devenind o parte inseparabilă a istoriei omenirii. Atrași de rozătoare, pisicile sălbatice locale s-au furișat în satele agricole timpurii. Recunoscându-și valoarea, oamenii au început să-i trateze bine pe nou-veniți, lăsând resturile de mâncare pentru a-i încuraja să rămână. Încet, pisica s-a obișnuit cu oamenii. Cu toate acestea, felina vicleană nu a fost niciodată îmblânzită pe deplin, spre deosebire de celălalt animal domestic important - câinele. În schimb, pisicile din Egiptul antic s-au domesticit , hotărând dacă să sară în poala oamenilor. Cele mai timpurii dovezi că pisici și oameni trăiesc împreună în strânsă companie provine din insula Cipru, unde arheologii au descoperit un Mormântul unui tabby preistoric de 9500 de ani , înmormântată împreună cu proprietarul ei. Cu toate acestea, pisica a atins cel mai înalt statut dincolo de țărmurile insulei, în țara faraonilor - Egiptul antic.



pisici la pisoii din Egiptul Antic

Statuia votivă din bronz a unei pisici cu pisici , ca 664-30 î.Hr., prin Muzeul Brooklyn

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Pisica a ajuns probabil în Egipt la bordul unor nave comerciale antice în jurul anului 2.000 î.Hr. Deși, conform unei alte teorii, pisicile din Egiptul antic erau o ramură a pisicii sălbatice africane native Pisica sălbatică libiană , domesticit de fermierii locali. Viața egipteană antică depindea de inundarea Nilului, care asigura pământul arabil necesar creșterii civilizației. Pisicile au păstrat culturile vitale ferite de rozătoare, devenind un obiect de admirație.

Cu toate acestea, pisicile nu au mâncat doar șoareci și șobolani. Au ucis, de asemenea, șerpi (mulți dintre ei veninoși) și scorpioni, păstrând oamenii în siguranță. Vechii egipteni admirau și celelalte calități ale pisicii, cum ar fi grija mamei pentru puii lor și postura lor grațioasă. Astfel, nu este surprinzător faptul că statutul pisicii a continuat să crească pe măsură ce secolele au progresat, felina elegantă transformându-se într-o creatură divină.

Însoțitorii iubiți: pisici domestice

pisicile nebamun în Egiptul antic

Detaliul de pe o pictură de mormânt, găsit în mormântul lui Nebamun , arătând o pisică incredibil de realist, ca 1350 î.Hr., prin Muzeul Britanic



Arta ne oferă cea mai bună modalitate de a urmări ascensiunea pisicii către glorie în Egiptul antic. Una dintre primele reprezentări artistice, fresca găsită în mormântul unui oficial egiptean Baqet III (datată în secolul 21 î.Hr.), arată o pisică confruntă cu un șobolan de câmp, dovedind rolul vital al animalului în menținerea în siguranță a recoltelor. Cu toate acestea, începând cu 1450 î.Hr., pisica a început să fie arătată destul de frecvent în scenele de morminte, în special la Teba, capitala egipteană în timpul erei Regatului Nou. Faimoasa frescă din mormântul lui Nebamun arată o pisică frumos pictată care atacă păsările, însoțindu-și proprietarul la o vânătoare de păsări. Tabby-ul de 3500 de ani este înfățișat atât de detaliat că putea fi uşor confundat cu o lucrare a vechilor maeştri.

În acest moment, pisica a devenit un animal de companie răsfățat, favorizat de familiile regale și nobile. The scene de mormânt arată această schimbare, trecând de la scenele în aer liber la setari mai intime, domestice. Pisica așezată lângă sau sub scaunul stăpânului ne amintește de rolul nou găsit al animalului. Deși este cert că pisica a devenit o parte importantă a gospodăriei, atât în ​​mediul urban, cât și în cel rural, reprezentările felinelor pot fi interpretate diferit. Nu trebuie să uităm că picturile egiptene antice aveau și semnificații simbolice. De exemplu, pisica a fost adesea înfățișată sub scaunul soției, simbolizând fertilitatea și feminitatea, completând motivul de mult stabilit al câinilor care stăteau sau zaceau sub scaunul soțului ei.



tut cat sicriu

Sarcofagul pisicii prințului Thutmose (fiul lui Amenhotep III) , ca. 1391-1353 î.Hr., Muzeul Egiptean, Cairo, prin Taiwan News

Cea mai bună dovadă a legăturii puternice dintre feline și umanul lor este reflectată în unul dintre primele sarcofage de pisică înregistrate. Cele mai cunoscute dintre aceste sicrie pentru animale de companie aparțineau unui animal de companie regal. În jurul anului 1350 î.Hr., prințul Thutmose, fiul cel mare al faraonului Amenhotep III , și-a îngropat cea mai dragă felină într-un sarcofag de calcar frumos decorat. Ta-Miu (al cărei nume înseamnă Pisica) este înfățișată ca orice alt nobil decedat respectabil, cu o masă de sacrificiu în fața ei, plină cu carne și alte sacrificii (!). Thutmose a făcut tot ce a putut pentru a se asigura că Ta-Miu va avea o viață de apoi demnă. Inscripția din sarcofag proclamă cu mândrie: Eu însumi sunt plasat printre cei nepieritoare care sunt în Cer / Căci sunt Ta-Miu, Triumfătorul. Scenele mormântului confirmă și mai mult statutul înalt al pisicii în gospodăriile nobile, arătând pisici îmbrăcate în aur și mâncând din farfuriile proprietarului lor.



pisică sub scaun frescă

Un detaliu al frescei mormântului, care arată o pisică în cadru domestic, mâncând sub un scaun , ca. 1400-1391 BCE, via Science.org

Interesant este că, în timp ce în Egiptul antic existau mai multe pisici, egiptenii aveau doar un singur cuvânt pentru o felină, onomatopeicul miu sau miit, adică literalmente el sau ea care miaună. Unii oameni au primit chiar nume după pisici, inclusiv faraonul Pami al cărui nume înseamnă Tomcat sau cel care aparține pisicii (Bastet). Poate că această pasiune pentru pisici poate explica modul în care egiptenii și-au transformat propriile pisici în mingii de blană pe care le cunoaștem astăzi. Este chiar posibil ca ei pisici domesticite a doua oară , modificându-și dieta și crescându-le selectiv. Cu toate acestea, în timp ce pisicile din Egiptul antic atinseseră statutul de animal de companie privilegiat, rolul lor religios a făcut din acest leu în miniatură un element central al societății egiptene antice.



Creaturi divine: Vase ale zeilor și Bastet

pisici statuie bastet și sekhmet în Egiptul antic

Statuia lui Sekhmet , găsit la Teba, dinastia a XVIII-a; cu statuia lui Bastet , găsit în Bubastis, 900-600 î.Hr., prin intermediul British Museum

În timp ce pisicile din Egiptul antic jucau un rol crucial în religia egipteană, ar fi o greșeală să ne imaginăm că egiptenii se închinau pisicilor. În schimb, egiptenii considerau pisicile (și alte animale) drept vase pe care zeii au ales să le adopte. Pisicile erau respectate pentru că sunt vânători înverșunați și protectori ai caselor și tinerilor lor. Ar putea fi uneori dulci, alteori ca războinici. Toate aceste calități, pisica le împărtășește cu vărul ei mai mare, leul. Astfel, nu este surprinzător că una dintre primele zeități feline egiptene, Sekhmet — zeița războinică și protectorul faraonilor (atât în ​​viață, cât și în viața de apoi) — avea capul unei leoaice.

Potrivit mitului creației egiptene, Sekhmet era fiica zeului soarelui Amon Ra, care a trimis zeița cu cap de leu să pedepsească oamenii pentru crimele lor. Cu toate acestea, Sekhmet și-a îndeplinit misiunea cu atâta plăcere încât Ra a trebuit să-și liniștească urmașii răzbunați, îmbătându-se cu bere roșie, care semăna cu sângele. În cele din urmă mulțumit, Sekhmet s-a ghemuit și a adormit, leoaica furioasă devenind un pisoi liniștit. Într-adevăr, deși era cunoscut ca o zeitate feroce, Sekhmet a fost și un protector ferm al celor nevinovați. Cu toate acestea, cea mai faimoasă zeiță egipteană feline a fost Bastet, care avea o legătură specială cu pisicile.

gayer anderson cat

Pisica Gayer-Anderson , 664–332 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Și Bastet a avut inițial un cap de leoaică și a fost asociat la început cu Sekhmet. Cu toate acestea, pe măsură ce pisicile au fost domesticite și introduse într-un cadru domestic, Bastet a câștigat un cap de pisică, devenind în cele din urmă o pisică reală. Ca membru important al panteonului egiptean, Bastet a fost venerat ca o zeiță a maternității, a fertilității și a gospodăriei. La fel ca mama pisica care își ține pisoii în siguranță, Bastet era considerat un protector al familiei. Ea a păstrat o gospodărie ferită de spiritele rele și boli, în special bolile care afectează femeile și copiii, și era o zeitate invocată în timpul nașterii. În plus, Bastet a jucat un rol în viața de apoi.

Vechii egipteni purtau amulete de pisică pentru a invoca protecția și binecuvântarea lui Bastet. Nenumărate sculpturi de pisici au fost făcute în cinstea ei și oferite ca jertfe votive în speranța că zeitatea va răspunde la rugăciuni sau, altfel, au fost date ca o formă de recunoștință pentru rugăciunile primite. O astfel de statuie, așa-zisa pisica lui Gayer-Anderson , o capodoperă a eleganței feline, poate fi văzută astăzi la British Museum. Capul de pisică, decorat cu cercei de aur și un inel pentru nas, evocă felinele antice, purtând bijuterii generoase din aur și alte metale prețioase.

pisici în brățară din Egiptul Antic

Brățări manșete decorate cu pisici , ca. 1479-1425 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Templele dedicate lui Bastet erau situate în tot Egiptul și găzduiau și îngrijeau sute de pisici. Cel mai mare dintre ele, templul lui Bubastis (Casa lui Bastet), situat pe delta Nilului, a fost centrul Cultul pariurilor . Începând cu Noul Regat, orașul Bubastis a crescut în popularitate, transformând templul într-unul dintre cele mai importante locuri sacre din Egipt. În jurul anului 450 î.Hr. Herodot i-a descris ritualul lui Bastet, cu sute de mii de pelerini bând cantități abundente de vin în onoarea zeiței, dansând și sărbătorind în extaz. Natura orgiastică a festivalului anual de la Bubastis a reflectat probabil fertilitatea pisicilor și comportamentul lor specific în timpul sezonului de împerechere. Încă o dată, egiptenii antici au arătat respect față de zeița pisicii, emulând felinele sacre.

Cu toate acestea, ca orice pisică, Bastet avea latura ei mai întunecată, mai violentă. Zeița s-ar putea transforma rapid într-o creatură terifiantă, pedepsindu-l pe infractor în cel mai oribil mod. Una dintre cele mai rele modalități de a jigni zeița a fost să rănești una dintre pisicile ei. Din păcate, un trimis roman, care a vizitat Egiptul în 59 î.Hr., nu a luat acest lucru în serios. A comis cea mai odioasă crimă. A ucis o pisică . A fost acesta un rătăcit sau o pisică de la templu? Nu știm. Cu toate acestea, știm despre soarta infractorului. Potrivit lui Diodorus Siculus, o mulțime de egipteni furioși s-au adunat curând împreună, uniți de dorința lor pasională de a răzbuna felina ucisă. Nici măcar faraonul nu l-a putut salva pe nefericitul de pedeapsa cu moartea.

Un cadou pentru zeiță: mumii de pisici

pisici în Egiptul antic mumie

Mumii de pisici , ca. 30 î.Hr., prin Muzeul Britanic

În timp ce uciderea neautorizată a pisicilor a fost interzisă, mii de feline au fost ucise ritual într-unul dintre numeroasele temple ale lui Bastet. Creșteri mari situate pe terenul templului cresc animalele pentru a fi folosite ca ofrande. Pisicile sacrificate în Egiptul antic urmau să fie apoi mumificate și îngropate în cimitirele din apropiere dedicate zeiței. Cimitirele de pisici au crescut la un asemenea nivel încât au apărut săpăturile din secolul al XIX-lea nenumărate mumii de pisici . Multe dintre mumii au fost împachetate cu grijă, cu acoperiri ornamentale pentru cap. Alții au fost învăluiți în statui de pisici special făcute sau sarcofage decorate, cum ar fi iubitul Ta-Miu al lui Thutmose. Aceste descoperiri au fost atât de comune încât britanicii au început să exporte mumiile de pisici în Anglia pentru a le folosi ca îngrășământ - aducând odată peste 180.000 într-un singur transport (!).

pisici în cutia de mumie din Egiptul Antic

Cutie pentru mumie animală surmontată de o pisică , 663-30 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Nu toate pisicile au suferit o soartă violentă înainte de mumificare. Pisicile din Egiptul antic ar putea fi, de asemenea îngropaţi împreună cu oamenii lor . Potrivit Cărții Morților, proprietarii credeau că se vor reuni cu protectorii lor credincioși în viața de apoi. Alții și-au îngropat însoțitorii iubiți în cimitire dedicate animalelor de companie, unde arheologii au găsit rămășițele unor pisici bine îngrijite, care muriseră adesea de bătrânețe.

Herodot a înregistrat durerea cauzată de pierderea unui animal de companie preferat. După ce o pisică a murit de moarte naturală, toți membrii gospodăriei își radeau sprâncenele în semn de durere. Un alt raport ne spune despre egipteni prinși într-o clădire în flăcări care și-au salvat pisicile înainte de a se salva sau de a încerca să stingă focul.

Pisicile în Egiptul Antic După Faraoni

bastet ptolemaic roman

Statutul ptolemeic al lui Bastet , 664 – 30 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă

Devotamentul egiptean antic pentru pisică a fost atât de mare încât pasiunea pentru feline a dus la moartea lor. În anul 525 î.Hr., regele persan Cambys al II-lea a atacat Egiptul. Pentru a lua orașul fortificat Pelusium - o poziție cheie pe Delta Nilului - conducătorul înțelept a decis să exploateze cea mai mare slăbiciune a inamicului. Perșii au adunat diverse animale, inclusiv pisici, în fața liniei lor de luptă și au pictat pisici pe scuturile lor. Soldații egipteni, temându-se să rănească felinele sacre (și să provoace mânia lui Bastet), au oferit puțină rezistență, permițând perșilor să ia Pelusium.



Această poveste fascinantă este probabil doar o legendă. Cu toate acestea, după victoria de la Pelusium, perșii au pus stăpânire pe întregul Egipt. În timp ce egiptenii și-au reafirmat controlul un secol mai târziu, puterea lor a continuat să scadă. Abia odată cu sosirea lui Alexandru cel Mare și a întemeierea Alexandriei , Egiptul a devenit din nou o mare putere. Ptolemeii au condus la fel ca faraonii de odinioara si au continuat sa urmeze obiceiurile egiptene antice. Cultul lui Bastet a atins apogeul popularității sub Ptolemei, coloniștii greci s-au alăturat băștinașilor în adorarea felinelor sacre. Chiar şi romanii, care a ocupat și a anexat Egiptul în 30 î.Hr., a continuat să venereze leii în miniatură. Doar sosirea creștinismului și stabilirea lui ca religie principală în întregul Imperiu Roman, în secolul al IV-lea d.Hr., au dus la capăt tradiția antică. Private de statutul lor înalt, pisicile din Egiptul antic erau din nou animale domestice umile - protejând oamenii de diferiți dăunători.

cadouri weguelin pisică egipteană

Obsecviile unei pisici egiptene , de John Weguelin , 1886, prin Galeria de Artă Auckland

În secolele următoare, felinele elegante și viclene au cucerit treptat întreaga lume, ajungând chiar și la țărmurile sterile ale Antarcticii. Apoi, au părăsit orbita Pământului, aventurându-se în spațiu. Odată cu apariția tehnologiilor moderne și a comunicării de mare viteză, pisicile au preluat controlul asupra internetului, devenind protagonistele a nenumărate meme-uri, fotografii Instagram și videoclipuri YouTube. Poate că pisicile din Egiptul antic și-au pierdut statutul sacru. Dar ceva îmi spune că strămoșii egipteni antici ai pisicii ar fi mândri să vadă realizările verilor lor moderni.