Cum a căzut Atotputernicul Imperiu Asirian?

căderea lui Nineveh john martin tabletă cuneiformă

Căderea lui Ninive , de John Martin, 1829, prin Wikimedia Commons; cu Scrisoarea cuneiformă a lui Sinshariskun către Nabopolassar cerșind milă , copie elenistică din Babilon, secolul al II-lea î.Hr., prin Muzeul de Arte Frumoase din Boston



Timp de câteva secole, puternicul regat mesopotamien, cunoscut sub numele de Imperiul Asirian, a dominat Orientul Apropiat Antic. Cu toate acestea, până la sfârșitul secolului al VII-lea î.Hr., acest imperiu odată mândru a fost distrus. Imperiul Asirian a condus printr-o forță militară brutală, așa că atunci când a dat semne de instabilitate și slăbiciune, dușmanii săi au profitat de ocazie. O coaliție de rebeli și alte regate mesopotamiene s-a ridicat și au atacat Imperiul Asirian. Acest lucru a dus la ceea ce a fost probabil unul dintre cele mai mari războaie purtate vreodată în Orientul Apropiat Antic, care a durat aproape 20 de ani. Când s-a terminat, Imperiul Asirian nu a mai existat. A fost complet distrusă de câteva noi regate mesopotamiene, care aveau să modeleze viitorul regiunii în felul lor.

Imperiul Asirian: Interregnum

imprimare focă vânătoare de leu și umbrelă de soare

Două impresii de sigiliu care arată imagini regale asiriene ( stânga și dreapta ), neo-asirian, secolele VIII-7 î.Hr., prin British Museum





În 631 î.Hr., marele rege al Imperiului Asirian, Asurbanipal (c.669-631 î.Hr.), a murit din cauze naturale. În timpul domniei sale, Imperiul Asirian sa extins în cea mai mare măsură. A fost probabil cel mai mare imperiu pe care l-a văzut vreodată lumea și capitala sa Ninive a fost probabil cel mai mare oraș de pe pământ. După cum a fost obișnuit de-a lungul istoriei Imperiului Asirian, fiul și succesorul lui Asurbanipal, Ashuretillilani, a fost întâmpinat cu opoziție atunci când a urcat pe tron. O conspirație a generalilor și oficialilor asirieni a fost zdrobită relativ repede. În timpul acestui scurt război civil, câțiva dintre regii vasali ai Imperiului Asirian au profitat de șansa de a-și exercita independența și de a-și extinde teritoriul. Regele Iosia al lui Iuda , de exemplu, a cucerit orașul Asdod și și-a stabilit unii dintre oamenii săi în regiune.

Deși Ashuretillilani a învins conspirația pe care generalii și oficialii săi au lansat-o împotriva lui, el nu a condus mult timp Regatul Mesopotamien al Asiriei. Dovezile sunt neclare, dar se pare că s-a confruntat cu o rebeliune lansată de fratele său Sinshariskun. Cumva, Sinshariskun pare să fi câștigat avantajul și se crede că Ashuretillilani a fost ucis în lupte cândva în jurul anilor 628/627 î.Hr. La scurt timp după ce Sinshariskun a urcat pe tronul Imperiului Asirian, regele vasal al Babilonului a murit. În speranța de a asigura o regiune adesea rebelă, Sinshariskun a fost încoronat rege al Babilonului. Sinshariskun s-a confruntat apoi cu o nouă rebeliune condusă de unul dintre generalii săi de top în Babilon, pe care a zdrobit-o într-o campanie istovitoare de trei luni din 627-626 î.Hr.



Babilonul: Ascensiunea unui regat mesopotamien

tăbliță de lut care îl înfățișează pe zeul soarelui

Tabletă de lut înfățișând un zeu soare cu inscripția lui Nabopolassar , neobabiloniană, 620-610 î.Hr., prin British Museum

Babilonienii nu se mulțumiseră niciodată să fie doar o parte a Imperiului Asirian și se revoltaseră de multe ori în trecut. Cu asirienii în dezordine, timpul era copt Babilonul pentru a-și afirma încă o dată independența. La sfârșitul anului 626 î.Hr., Nabopolassar s-a revoltat împotriva Imperiului Asirian. Originile lui Nabopolassar sunt neclare. Se pare că era din regiunea lui Uruk în sudul Mesopotamiei. Unii au speculat că familia lui era proeminentă din punct de vedere politic în Uruk și a căzut victimă unei epurări asiriene sau că făcuseră parte dintr-o facțiune pro-asiriană. Ambele scenarii ar explica de ce se știe atât de puțin despre trecutul lui Nabopolassar. S-a sugerat chiar că Nabopolassar a fost un general asirian care l-a trădat pe Sinshariskun. Cu toate acestea, odată ce Nabopolassar s-a revoltat și a cucerit orașele Nippur, Babilon și Uruk, răspunsul asirian a fost rapid. Când contraatacul asirian a eșuat, Nabopolassar s-a încoronat rege, restabilind Babilonul ca independent. regatul mesopotamien .

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Sinshariskun nu a cedat, iar timp de câțiva ani a lansat numeroase campanii de reluare a Babilonului de la Nabopolassar. În ciuda oarecare succes inițial, până în 622 î.Hr., campania asiriană stătuse pe măsură ce mai multe orașe s-au adunat la Nabopolassar și s-au revoltat. Pentru a înrăutăți lucrurile, în 623 î.Hr Elam , un alt regat mesopotamien care era vasal al Imperiului Asirian, a încetat să plătească tribut. În același timp, un uzurpator a pus mâna pe tronul asirian, forțându-l pe Sinshariskun să abandoneze o înaintare reușită care a dus la recucerirea lui Uruk. Cu asirienii prinși din nou în război civil, Nabopolassar a reușit să inverseze câștigurile asiriene și să se apuce de a-și consolida stăpânirea. Până în 620 î.Hr., Uruk era din nou ferm sub controlul lui Nabopolassar și, până în 616 î.Hr., armatele sale înaintau în Mesopotamia de Nord.

Călăreți din stepă

sabie mâner de aur teacă scitică

Sabie cu mâner de aur și teacă , scitică, secolul al VII-lea î.Hr., prin Muzeul Ermitaj de Stat



Imperiul Asirian a menținut mult timp colonii și state vasale în regiunile muntoase ale Anatoliei. În anii 620 î.Hr., aceștia s-au trezit luptând pentru supraviețuire împotriva nomazilor Cimmerian și scitic triburi din stepa eurasiatică. Cu Imperiul Asirian în dezordine, cimerienii și sciții au lansat o serie de raiduri distructive, vizând mai întâi coloniile și vasalii asirieni din Caucus și Anatolia. Primele care au simțit mânia lor au fost statele vasale asiriene Urartu și Lydia, ambele au căutat ajutor la stăpânii lor. Fără nici un ajutor asirian, cimerienii și sciții au devastat ambele regate. Urartu a fost lovit în mod deosebit și nu avea să-și revină niciodată, așa că a fost cucerit de către Medes în anii 590 î.Hr.

După ce i-au devastat pe vasalii asirieni din Caucus și Anatolia, cimerienii și sciții și-au îndreptat drumul spre sud. Următoarele care au fost lovite au fost coloniile asiriene care fuseseră înființate în sudul Anatoliei și nordul Mesopotamiei. Aceste raiduri au avut atât de succes încât cimerienii și sciții au împins mai departe în Levant. Împărăția lui Iuda a fost devastată de răpitorii care au reușit chiar să jefuiască orașul Ashkelon de pe coasta Mediteranei. Întâmpinând puțină rezistență efectivă, cimerienii și sciții au mărșăluit în regiunile de coastă ale Egiptului pe care le-au jefuit cu impunitate înainte de a se întoarce în cele din urmă înapoi. Cu toate acestea, însuși succesul acestor raiduri s-ar dovedi în cele din urmă a fi distrugerea atât a cimerienilor, cât și a sciților. După ce rătăcitorii s-au întors, mulți dintre conducătorii lor au fost invitați la un banchet de către Cyaxares, conducătorul medilor. Cyaxares i-a măcelărit pe nobilii cimerieni și sciți și i-a alungat pe supraviețuitori înapoi în stepă.



Egiptul la Salvare

figură de bronz a lui amon vârful de lance egiptean

Vârf de lance în formă de frunză de fier , egiptean, 664-525 î.Hr.; cu figură de bronz a lui Amon în ținută militară , egiptean, 664-525 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Declinul puterii asiriene împreună cu raidurile cimerienilor și sciților au fost de mare îngrijorare pentru egipteni. Faraonul Psamtik I . Anterior, Psamtik I a fost unul dintre câțiva regate vasal instalați de Asurbanipal în 664 î.Hr. pentru a conduce Egiptul. Fără să atragă mânia Imperiului Asirian, Psamtik I și-a eliminat treptat regeții rivali pentru a deveni singurul conducător al Egiptului. Psamtik împotriva căruia am purtat război conducătorii kușiți ai Egiptului superior și s-a angajat într-o campanie diplomatică intensă. El a stabilit o relație strânsă cu familiile puternice ale Deltei, și-a asigurat asistența Gyges, regele Lidiei, care a trimis mercenari carieni și ionieni și a obligat-o pe marea preoteasă kușită a lui Amon din Teba să-și adopte fiica ca moștenitoare. Când puterea asiriană a început să scadă, Psamtik I stabilise deja o sferă de influență în sudul Levantului.



Pentru Egipt, Imperiul Asirian a fost un aliat util, un stat tampon și un partener comercial. În loc să rupă această alianță și să exploateze slăbiciunea asiriană, Psamtik I a ales să vină în ajutorul lui Sinshariskun. În 616 î.Hr., Psamtik I a trimis o armată pentru a-i ajuta pe asirieni în războiul lor cu babilonienii. Prima campanie comună a fost un eșec, deoarece armata egipteană a rămas la vest de Eufrat și a oferit doar sprijin limitat. Asirienii au fost împinși și mai departe înapoi, dar Nabopolassar și babilonienii nu au reușit să captureze Assur, capitala ceremonială și religioasă a Imperiului Asirian. În anul următor, în 615 î.Hr., cu posibil sprijin egiptean mai mare, asirienii au reușit să-i alunge pe babilonieni, dar nu au reușit să-i învingă.

Intervenția mediană

incrustație de fildeș reprezentând medii de vânătoare de lei

Încrustație de fildeș care înfățișează o vânătoare de leu median , Median, posibil secolele VIII-VII î.Hr., prin British Museum



În timpul domniei lui Asurbanipal (669-631 î.Hr.), Imperiul Asirian i-a învins pe medii și l-a ucis pe regele lor, Phraortes, în luptă. După această înfrângere, medii au fost depășiți de sciții care au condus Media timp de 28 de ani. În anii 620, fiul lui Phraortes, Cyaxares, a masacrat mulți lideri sciți la un banchet care sărbătorește raidurile lor de succes în Imperiul Asirian. Cyaxares a reconstruit apoi armata medie și s-a aliat cu regatul babilonian al lui Nabopolassar. Apoi a negociat o alianță cu sciții, astfel încât multe triburi au venit să lupte sub steagul lui. După ce și-a construit o bază de putere sigură, Cyaxares și-a îndreptat atenția către Imperiul Asirian.

Sub Assurbanipal, Imperiul Asirian a încorporat o mare parte din Media, inclusiv capitala Ecbatana . Aceasta înseamnă că Cyaxares a fost și din punct de vedere tehnic un vasal asirian. Cu toate acestea, la sfârșitul anului 615 î.Hr., el a lansat o invazie a Imperiului Asirian care l-a adus pe malurile râului Tigru. Acest lucru i-a pus forțele la o distanță ușoară de lovitură de inima asiriană, permițându-i totodată să se coordoneze mai ușor cu babilonienii lui Nabopolassar. Atacul furtiv al lui Cyaxares a ușurat presiunea asupra babilonienilor care au fost prinși în sudul Mesopotamiei de către forțele asiriene, care au fost apoi forțați să se retragă sau riscă să fie tăiați și izolați. Cel mai important, a pregătit scena pentru o mare forță medo-babiloniană împotriva Imperiului Asirian.

Ashur, Ninive și Harran

Relief de zid înfățișând asirieni cucerind orașul

Relief de zid înfățișând căderea unui oraș în fața asirienilor , neo-asirian, secolul al VII-lea î.Hr., prin Muzeul Britanic

În 614 î.Hr., medii au jefuit orașul Assur după o mare bătălie. Assur a fost capitala ceremonială a Imperiului Asirian, unde regii asirieni au fost încoronați, așa că aceasta a fost o înfrângere majoră. Babilonienii lui Nabopolasar au sosit după bătălie, când jefuirea orașului începuse deja. Aici, Cyaxares și Nabopolassar s-au întâlnit față în față și și-au pecetluit alianța făcându-l pe fiul lui Nabopolassar, Nebucadnețar al II-lea, să se căsătorească cu fiica lui Cyaxares, Amytis. O serie de contraatacuri asiriene de succes în anii 614-613 î.Hr. i-au determinat pe aliați să-și combine armatele într-o singură forță. Armata coaliției a reușit să asediezeNinive, marea capitală a Imperiului Asirian. Din păcate, înregistrările supraviețuitoare sunt rare, așa că nu știm exact cum a căzut orașul. Cu toate acestea, se pare că luptele au fost stradă în stradă și că medii au condus atacul. De asemenea, este posibil ca inundațiile de la Tigru să fi jucat un rol în dispariția orașului.

Regele asirian, Sinshariskun, a fost ucis în luptele de la Ninive, dar fratele său Ashur-uballit al II-lea a reușit să-și lupte drumul liber. Din moment ce atât Assur, cât și Ninive căzuseră, Ashur-uballit al II-lea a stabilit Harran în Mesopotamia superioară drept capitală. Ashur-uballit II, nu a fost niciodată pe deplin recunoscut ca rege de supușii săi asirieni, deoarece încoronarea a putut fi efectuată doar la Assur. Ca atare, Ashur-uballit al II-lea și-a adunat forțele asiriene și egiptene și s-a pregătit să recucerească inima asiriană de la dușmanii săi medo-babilonieni. Cu toate acestea, în 610 î.Hr., armata medo-babiloniană a sosit înaintea zidurilor Harranului. Ashur-uballit II și un contingent considerabil de soldați în mare parte egipteni au abandonat Harranul și au fugit în deșert la apropierea armatei medo-babiloniene. După un asediu care a durat între 610-609 î.Hr. Harran , ultima capitală a Imperiului Asirian, a căzut în mâinile forțelor medo-babiloniene.

Bătălia de la Carchemiș și sfârșitul Imperiului Asirian

relief de perete înfățișând un car asirian

Relieful de perete înfățișând un car de război asirian , neo-asirian, secolul al VII-lea î.Hr., prin Muzeul Britanic

The faraonul egiptean Psamtik I a murit în 610 î.Hr. și a fost succedat de fiul său Necho al II-lea. După căderea lui Harran, Ashur-uballit II și Necho II au încercat să relueze orașul în 609 î.Hr., ca parte a unei operațiuni comune. Cu toate acestea, ei nu au avut succes, deoarece armata lui Necho al II-lea a fost reținută de regele Iosia al lui Iuda. Deși iudeii au fost în cele din urmă înfrânți și Iosia a fost ucis, întârzierea i-a împiedicat pe egipteni și pe asirieni să recucerească Harran. Ca atare, 609 î.Hr. este considerat în mod tradițional ca sfârșitul Imperiului Asirian. În realitate, Ashur-uballit II era încă în viață și pare să fi avut încă un nucleu de soldați asirieni în jurul lui. Luptele, totuși, au fost acum mai ales între egipteni și babilonieni pentru controlul Siriei și Levantului. Până în anul 605 î.e.n., egiptenii și aliații lor asirieni au profitat de ceea ce ei credeau că este o ocazie de aur pentru a schimba curentul.

În acest moment al războiului, Ashur-uballit II pare să fi murit. De asemenea, Nabopolassar a fost forțat să se retragă de la comandă din cauza vârstei și a infirmității. Babilonienii erau conduși de prințul lor moștenitor Nebucadnețar al II-lea, care avea și un mare contingent de medii la dispoziție ca ginere al lui Cyaxares. Armata medo-babiloniană a mărșăluit spre Carchemiș, un oraș de pe malul Eufrat care a servit drept fortăreață pentru egipteni și asirieni după căderea lui Harran. Pentru asirieni și egipteni, bătălia de la Carchemiș a fost un dezastru, iar forțele lor au fost complet distruse. Marele Regat Mesopotamien al Asiriei a încetat să mai existe ca entitate independentă, iar egiptenii și-au pierdut aproape toate teritoriile în Siria și Levant.

Căderea Imperiului Asirian: consecințele

în timp ce poarta în Ninive

Poarta Shamash , Ninive, neo-asirian, c. 700 î.Hr., fotografie de Diane Siebrandt, via Livius.org

Căderea Imperiul Asirian a schimbat echilibrul de putere în Orientul Apropiat Antic. Hegemonia asiriană era acum împărtășită de alte regate mesopotamiene, inclusiv babilonieni, medii, egipteni și lidieni, ceea ce asigura că relațiile dintre aceste mari puteri erau adesea tensionate. Acest lucru a fost valabil mai ales pentru egipteni și babilonieni, care au continuat să lupte până în persani le-a cucerit pe amândouă. Marele război care a dus la distrugerea Imperiului Asirian a adus, de asemenea, noi popoare în contact unele cu altele și a pregătit scena pentru evoluțiile ulterioare. Soldații greci au fost angajați de egipteni și asirieni și este posibil să se fi întors în Grecia cu idei și practici noi. Cum ar fi putut afecta acest lucru Societatea greacă arhaică este neclar, dar există multe posibilități.

Pentru oamenii din lumea antică, căderea Imperiului Asirian a fost un eveniment major. A fost descrisă și menționată în mai multe cărți ale Bibliei și în Istoriile de Herodot . Căderea Imperiului Asirian este mai puțin populară în rândul publicului modern, chiar dacă a implicat atât de multe culturi, conducători și popoare binecunoscute. A fost, de asemenea, unul dintre cele mai mari și mai sângeroase războaie din Orientul Apropiat Antic, care a dus la moartea a mii de oameni și distrugerea multor orașe celebre și antice. Ca atare, căderea Imperiului Asirian merită să fie mult mai cunoscută, deoarece a exercitat o influență incomparabilă asupra istoriei și dezvoltării Orientului Apropiat Antic și a lumii mediteraneene.