Au fost celții doar barbari primitivi?

  muritor de gală statuie celtic metalworking imprimeu





Vechii celți au avut multe interacțiuni semnificative cu grecii și romanii, ambii au creat, fără îndoială, civilizații impresionante. Celții sunt adesea priviți ca sălbatici primitivi prin comparație.



Această percepție este încurajată de modul în care grecii și romanii au vorbit despre celți. Ei aveau tendința de a se considera superiori și vorbeau prost despre celți (și despre alte națiuni). Cu toate acestea, arheologia modernă și o examinare mai atentă a surselor scrise au relevat că celții erau departe de barbari primitivi.



Celții și calea lor de război

  săbii de fier celţi
Iron Swords, 200-100 î.Hr., Insulele Britanice, prin British Museum

Celții au fost (și sunt încă într-un sens istoric) faimoși pentru comportamentul lor în luptă. O idee comună despre celți este că aceștia au luptat ca animalele sălbatice, pornind în luptă într-o frenezie fără nicio tactică sau strategie reală. Istoricul grec Dionysius din Halicarnas le-a descris astfel:

„Acum, modul de luptă al barbarilor, fiind în mare măsură cel al fiarelor sălbatice și frenetic, era o procedură neregulată, lipsită de știința militară.”
Cartea XIV



Această descriere este susținută de alți scriitori antici. De exemplu, geograful grec Pausanias din secolul al II-lea d.Hr. a scris următoarele despre celți:



„S-au repezit spre adversarii lor ca niște fiare sălbatice, plini de furie și temperament, fără niciun fel de raționament.”
10.21.2

Găsim descrieri similare de la scriitori precum Livy, Florus și Strabon. Cu toate acestea, există dovezi puternice că aceste descrieri sunt foarte exagerate și părtinitoare.



  cu chulainn celtic warrior hero
Cuchulain în luptă, de J. C. Leyendecker, 1911, prin Mythopedia



Iulius Cezar ne oferă multe descrieri detaliate ale războiului celtic. Descrierile sale sunt cu siguranță mai de încredere decât majoritatea, deoarece a avut o experiență vastă de primă mână cu celții. A luptat împotriva lor direct în Galia și Marea Britanie pe o perioadă de mulți ani.

În timpul descrierii uneia dintre numeroasele sale bătălii împotriva celților, Cezar consemnează că trupele celtice „Am format o falangă și am înaintat până în prima linie în ordine foarte apropiată” . În mod clar, celții erau perfect capabili să lupte într-o manieră foarte organizată atunci când era necesar.

Chiar și atunci când luptau într-o manieră aparent haotică, exista o metodă clară. Caesar descrie modul necunoscut în care britanicii își foloseau carele, care cu siguranță părea haotic soldaților romani. Cu toate acestea, Cezar a văzut modelul din el și ni l-a descris. El a explicat că celții din Marea Britanie au urcat mai întâi cu carele lor în liniile inamice pentru a distruge ordinea trupelor romane. Apoi, războinicii săreau pe câmpul de luptă și luptau cu inamicul pe jos, în timp ce conducătorul de care ieșea din căldura bătăliei. Carul a așteptat apoi pe margine până când războinicul era copleșit. Apoi îl va prelua și va pleca până la un alt moment oportun. În mod clar, a existat o metodă chiar și pentru modul presupus „haotic” de luptă al celților.

Utilizarea armurii

  statuia galilor pe moarte
Galia pe moarte, copie romană a unei lucrări elenistice, secolul al III-lea î.Hr., prin Wikimedia Commons

Mulți oameni își imaginează că celții au luptat goi, sau cel puțin cu nu armura pe. Această percepție își are rădăcinile în descrierile scriitorilor antici greci și romani. De exemplu, istoricul grec Polybius din secolul al II-lea î.Hr. a descris Gesata , un trib celtic din Galia, ca având războinici goi. Diodorus Siculus, un istoric grec din secolul I î.Hr., amintește și de celți care luptă goi. Acest lucru este menționat și de Livy, un istoric roman al aceluiași secol.

Uneori se susține că „god” însemna pur și simplu că nu aveau armură extinsă. Cu toate acestea, acest argument este respins de descrierea lui Polibiu. El notează în mod special că Gaesatae au luptat goi pentru că nu au vrut să fie împiedicați în luptă de hainele care se prind de mărăcini pe câmpul de luptă. Această afirmație are sens doar în contextul goliciunii reale, nu doar al lipsei armurii. Prin urmare, se pare că unii celți chiar au luptat goi.

  prințul de Glauberg celții
Statuia Prințului de Glauberg, secolul al V-lea î.Hr., prin Wikimedia Commons

Cu toate acestea, există dovezi clare că aceasta nu a fost o practică deosebit de comună printre celți. Polibiu însuși ne oferă câteva dovezi. În descrierea sa a bătăliei dintre romani și Gesata , el descrie, de asemenea, alte două grupuri celtice implicate: cel Boii si Nesubmersibil . El contrastează în mod specific Gesata cu aceste alte două grupuri. El explică că Boii si Nesubmersibil purtau „pantaloni și mantii strânse în jurul lor” . Deși aceasta nu este același lucru cu armura reală, arată că lupta în timpul golului era departe de a fi o practică universală în rândul celților.

Diodorus Siculus confirmă, de asemenea, că nu toți celții au luptat goi. Când menționează celții goi, ceea ce spune de fapt este că „unii folosesc pieptare de fier în luptă, în timp ce alții luptă goi” . Acest lucru arată că nu numai că nu toți au luptat goi, dar unii dintre ei au folosit de fapt armuri metalice, la fel ca grecii și romanii.

Această dovadă a fost confirmată de faptul că pe meleagurile celtice au fost găsite cuirase metalice. De asemenea, o statuie cunoscută sub numele de Prințul de Glauberg, datând din c. 500-450 î.Hr., înfățișează un războinic celtic purtând ceea ce pare a fi armură de piele.

Așezări celtice

  aşezare celtică pe deal austria
Reconstrucția unei așezări celtice în Schwarzenbach Austria, via quaint.ch

Un alt mod în care celții sunt considerați în mod obișnuit ca fiind barbari primitivi este natura așezărilor lor. Ele sunt adesea descrise ca fiind puțin mai mult decât sate mici, dezorganizate, cu colibe primitive împrăștiate la întâmplare și foarte puțină arhitectură defensivă. Acest lucru este în total contrast cu orașele organizate și bine construite ale grecilor și romanilor. Acele națiuni aveau clădiri mari din piatră și ziduri de apărare masive. Nu există multe dovezi scrise despre cum erau așezările celtice. Cu toate acestea, dovezile arheologice dezvăluie multe despre acest subiect.

  maiden castle hillfort the celts
Castelul Fecioarei, site-ul Epocii Fierului, prin Visitdorset.com

În timpul secolului al II-lea î.Hr., un tip de așezare numită orase (singular: orasul ) a început să fie folosit în rândul celților. Un oppidum era un tip de fort de deal foarte mare care a funcționat ca un important centru administrativ și economic în anumite regiuni. Departe de satele primitive, acestea erau orașe impresionante, adesea peste 100 ha (1 milion de metri pătrați) în dimensiune. Aceste orașe aveau structuri defensive impresionante. La fel ca grecii și romanii, aceste orașe celtice aveau adesea ziduri de piatră verticale construite după un design special cunoscut sub numele de zidul francez .

Chiar înainte de apariția adevăratelor oppida, unele dintre forturile de deal ale celților erau foarte mari, urbanizate și bine fortificate. De exemplu, Castelul Maiden din Marea Britanie a suferit o extindere majoră în jurul anului 450 î.Hr. Pentru a pune acest lucru în perspectivă, noua sa dimensiune a rivalizat cu cea a epocii majore a bronzului în minoică aşezarea Akrotiri pe Thera. Arheologia a mai arătat că casele din cadrul acestui fort deal erau organizate pe rânduri.

În jurul anului 500 î.Hr., Crickley Hill (tot în Marea Britanie) a fost construit într-un oraș impresionant, cu ziduri de piatră masive, verticale. Acești ziduri aveau cinci sau șase metri înălțime și erau turnuri de pază de piatră de ambele părți ale intrării, cu o pasarelă de lemn între ele. În mod clar, aceasta nu a fost o așezare primitivă.

Cultura materiala

  snettisham mare torc celti
Marele cuplu Snettisham, c. 100 î.Hr., prin Muzeul Britanic

Cultura materială a celților este un alt domeniu în care aceștia ar putea fi cu ușurință respinși ca primitivi. Grecii și romanii au produs cu siguranță tot felul de opere de artă, arhitectură și artefacte. Dar celții au făcut-o? Sau erau doar niște sălbatici primitivi care foloseau doar ceea ce au găsit sau ceea ce puteau pune împreună cu ușurință?

Literatura greacă și romană nu vorbește prea mult despre acest subiect. Cu toate acestea, există câteva referiri la lucruri care dezvăluie că celții erau mult mai avansați decât se crede în mod obișnuit. Polibiu de exemplu, care a menționat că unii celți s-au luptat goi, afirmă și el că au fost „împodobită bogat cu brațe și brațe din aur.”

Aceasta dezvăluie ceva interesant. Celții erau capabili să facă cupluri de aur și alte piese de bijuterii, ceea ce implica cunoștințe aprofundate și abilități mult mai mari decât cele necesare pentru a aduna elemente naturale, cum ar fi bucăți de os. De fapt, analizele arheologice ale cuplurilor și ale altor bijuterii au relevat că celții erau excepţional calificat la prelucrarea metalelor.

  battersea shield la tene celtic iron age britain
Battersea Shield, 350-50 î.Hr., prin British Museum

Celții au realizat, de asemenea, piese de artă mai mari din metal. O serie de scuturi excepțional de frumoase – evident de natură ceremonială – au fost găsite în toată Europa. Un exemplu este Scutul Battersea, găsit în Marea Britanie și datat din epoca pre-romană. Abilitatea fină de prelucrare a metalelor care trebuie să fi fost necesară pentru realizarea unei astfel de piese este evidentă.

Pe lângă prelucrarea metalelor, celții erau și capabili să facă reprezentări în mărime naturală ale oamenilor. Prințul de Glauberg menționat mai sus este un exemplu. Această statuie particulară arată, de asemenea, puternică etrusc influența, ceea ce indică faptul că celții erau capabili să imite și să adapteze stilurile artistice ale vecinilor.

Au fost celții doar barbari primitivi?

  celtic prelucrarea metalelor primitive furance topirea fierului
Ilustrație a unui cuptor primitiv pentru topirea fierului, via roman-britain.co.uk

Dovezile prezentate în acest articol arată clar că celții nu erau barbari primitivi. Deși stilul lor de luptă era de obicei mult mai haotic decât cel al romanilor, ei erau, de asemenea, capabili de război organizat atunci când era necesar. Folosirea carelor nu era întâmplătoare, ci implica o strategie specifică. Nu toți s-au luptat nici goi. Unii dintre ei au făcut-o, dar mulți alții au folosit haine normale, armuri de piele sau chiar armuri de metal.

Așezările lor nu erau simple sate, ci erau adesea orașe foarte mari cu ziduri. Și mai degrabă decât să fie incapabili să creeze opere de artă, celții erau lucrători ai metalelor cu o calificare excepțională.