Un port plin de ceai: contextul istoric din spatele petrecerii de ceai din Boston

  Boston tea party context istoric



În 1773, regele George al III-lea al Marii Britanii controla coloniile americane, tratându-i pe coloniști ca subiecți legați de domnia și legea britanică, indiferent de libertățile lor percepute. Una dintre fortărețele economice britanice a fost Compania Indiilor de Est, care a furnizat majoritatea bunurilor folosite și consumate în coloniile americane. Ceaiul a fost cel mai taxat import de către britanici prin Legea Townshend s (cunoscut și sub numele de Legea ceaiului ). Unii coloniști au recurs la contrabandă cu ceai pentru a evita taxele, dar odată ce Compania Indiei de Est și-a asigurat monopolul vânzării ceaiului în America, nu mai era nicio opțiune decât să achiziționeze ceaiul la prețuri exorbitante sau să-l boicoteze cu totul. Cearta care a urmat între Marea Britanie și coloniștii americani a ajuns la apogeu în decembrie 1773, când a avut loc protestul Boston Tea Party în portul Boston.





Ceaiul din Boston și repercusiuni economice

  desen pentru petrecerea ceaiului din Boston
Boston Tea Party desen de clasa a 5-a, prin cindyderosier.com

Monopolul comercial al Angliei a rezultat din parteneriatul său cu Compania Indiilor de Est. Și în timp ce Compania Indiei de Est a avut succes în comerțul cu ceai, financiar era aproape de faliment. Avea nevoie de vânzările constante și de taxele crescute aplicate bunurilor coloniștilor americani pentru a-și menține stabilitatea economică. De fapt, sa bazat foarte mult pe vânzările de ceai pentru a rămâne o companie viabilă. Și totuși, Compania Indiei de Est nu a fost instigatorul acestei bătălii.



A existat un alt grup care a fost direct afectat de importurile și impozitele britanice de ceai. Și s-au asigurat că coloniștii se vor revolta împotriva britanicilor prin avântarea flăcărilor care începeau să ardă. Mulți dintre instigatorii petrecerii de ceai erau negustori bogați în comerțul portuar. Unii dintre acești negustori au făcut sume mari de bani introducând contrabandă cu ceai olandez pentru a fi vândut coloniilor, când britanicii au impus taxa pe ceai ca parte a actelor Townshend mai mari din 1767. Acești negustori bogați, precum John Hancock, erau unii dintre cei mai buni... oameni cunoscuți care au fost agitatorii inițiali ai revoluției.

La fel și aceiași oameni care au servit în Congresul Continental și au contribuit la crearea noului guvern american, adesea considerat a fi monarhiștii americani . Impozitarea bunurilor și serviciilor de către parlamentul britanic a redus profiturile comercianților, așa că aceștia și-au folosit popularitatea și influența pentru a se asigura că impozitarea britanică va fi plasată în prim-planul protestelor.



Proteste patriotice

  samuel adams faneuil hall
Faneuil Hall, Boston, MA, prin The Cultural Landscape Foundation



Cererile coloniștilor erau destul de simple. Ei credeau că merită să aibă reprezentare în parlamentul britanic . Nu era corect sau doar ca regele să-i includă pe coloniști în toate legile, regulile și guvernarea care au loc fără a include și un reprezentant al Coloniilor. Au vrut să-și împărtășească dorințele, nevoile și opiniile în cadrul reuniunilor și procedurilor parlamentare. Pur și simplu, coloniștii erau împotriva „ impozitare fara reprezentare .”



O întâlnire care a avut loc la Philadelphia a culminat cu un document trimis parlamentului britanic. În ea, rezoluțiile solicitau parlamentului britanic să recunoască coloniștii ca cetățeni ai Marii Britanii și să înceteze să-i impoziteze pe nedrept în exces.



„Pretenția parlamentului de a impozita America este, cu alte cuvinte, o revendicare a dreptului de a ne percepe contribuții la plăcere”, se arată în Rezoluții. „ Taxa, impusă de parlament asupra ceaiului debarcat în America, este o taxă asupra americanilor sau perceperea de contribuții asupra lor, fără acordul lor. .”

Animozitatea a continuat să crească, iar protestele publice au început să aibă loc atât în ​​porturile Boston, cât și în Philadelphia. La trei săptămâni după întâlnirea din Philadelphia și emiterea rezoluției, un grup de coloniști s-a întâlnit la Boston la celebra Faneuil Hall și a adoptat rezoluțiile din Philadelphia. Între timp, cetățenii din porturile New York, Philadelphia și Charleston au făcut toți încercări de a împiedica descărcarea ceaiului, amenințăndu-i chiar pe colectorii de taxe și destinatarii care au fost desemnați să primească și să vândă ceaiul cu vătămări fizice.

Coloniștii din Boston devin indisciplinați

  boston tea party 1773 granger
Desen Boston Tea Party, 1773, prin Mass Moments

În Boston, liderul boicotului și al hotărârii de a respinge impozitarea ceaiului fără reprezentare adecvată a fost Samuel Adams, vărul viitorului președinte John Adams. Grupul său, Fiii Libertății, a supravegheat adoptarea și punerea în aplicare a rezoluțiilor din Boston create inițial de coloniștii din Philadelphia. În cadrul acestor rezoluții, agenții de ceai (expeditorii de marfă) au fost îndemnați să demisioneze, dar toți au refuzat. Pentru agenții de pe navele cu marfa, scopul lor principal era să-și descarce produsul și să-l vândă pentru a-și recupera investiția.

  frunze de ceai din estul Indiei
Frunze de ceai într-o sticlă de sticlă colectate pe malul Dorchester Neck în dimineața zilei de 17 decembrie 1773, de la Massachusetts Historical Society prin Boston Tea Party Ship

Pe 28 noiembrie 1773, Dartmouth a aruncat ancora în portul Boston, încărcat cu lăzi cu ceai britanic. Proprietarul său a fost Francis Rotch din Insula Nantucket. Coloniștii au luat problema în propriile mâini și l-au avertizat pe Rotch că nu ar trebui să descarce ceaiul, altfel ar fi pe propria răspundere, iar nava ar trebui să se întoarcă în Anglia. Cu toate acestea, guvernatorul Bostonului, un loial tronului britanic, a refuzat să permită navei să plece din port. Rotch a fost pus într-o situație dificilă de a avea doar 20 de zile pentru a-și descărca încărcătura și a plăti taxele pentru ea sau a renunțat la ceaiul și nava către loialiștii britanici din Boston. Pentru a înrăutăți lucrurile, în săptămâna următoare, încă două nave au sosit cu ceai ca marfă și au acostat lângă Dartmouth. Coloniștii erau fermi că acest ceai nu urma să fie descărcat la doc și vândut cu taxe mari britanice.

Flacăra este aprinsă

  Harbour Tea Party
Distrugerea ceaiului la portul Boston de către N. Currier, 1846, prin Biblioteca Congresului, Washington DC

După cum a scris viitoarea primă doamnă Abigail Adams, cetățean din Boston, „ Flacăra este aprinsă. . . Mare va fi devastarea, dacă nu va fi stinsă în timp util sau atenuată prin unele măsuri mai blânde .” Pe 14 decembrie, mii de coloniști au insistat ca Dartmouth să caute autorizație pentru a se întoarce în Anglia, dar guvernatorul loial Hutchinson a refuzat din nou cererile lor. În schimb, britanicii au mutat trei nave de război în port pentru a impune nava rămasă.

Cu o zi înainte de termenul limită pentru mutarea ceaiului la docuri și plata taxelor, peste șapte mii de Bostonieni s-au adunat pentru a discuta situația și pașii următori. Nu a durat mult până când mulțimea a reacționat și a deveni zgomotos. Odată ce Samuel Adams a anunțat că se află într-un impas continuu, zeci de coloniști au ieșit în stradă îmbrăcat ca nativii americani , strigăte de război strigăte și țipete.

În timp ce coroana mare s-a vărsat pe străzi, imitatorii indienilor americani s-au deghizat pentru a-și ascunde identitatea de autoritățile britanice și s-au îmbarcat pe cele trei nave ancorate în port. Au început să arunce 342 de lăzi (90.000 de lire sterline) de ceai în port. Costul acestei pierderi ar fi estimat la 10.000 de lire engleze la acea vreme, ceea ce ar echivala astăzi cu aproape 2 milioane de dolari. Dimensiunea gloatei era atât de mare încât coloniștilor deghizați le era ușor să scape de haos și să se întoarcă acasă nevătămați, păstrându-și identitatea ascunsă. Mulți au fugit din Boston imediat după aceea pentru a evita arestarea.

Actele Intolerabile

  boston tea party sferturi act
Reprezentare a soldaților britanici care se încadrează în casele americane, prin ushistory.org

În timp ce câțiva coloniști au văzut Boston Tea Party ca pe o acțiune distructivă și inutilă, majoritatea a sărbătorit protestul:

Aceasta este cea mai magnifică mișcare dintre toate”, s-a bucurat John Adams. „Această distrugere a ceaiului este atât de îndrăzneață, atât de îndrăzneață. . . și atât de durabilă, încât nu pot decât să o consider o epocă a istoriei .”

Totuși, de cealaltă parte a Atlanticului, regele britanic și Parlamentul erau furiosi. Ei nu au pierdut timpul pedepsindu-i pe coloniști pentru acțiunile lor sfidătoare. La începutul anului 1774, Parlamentul a adoptat actele coercitive. Port of Boston Act a închis portul pe termen nelimitat până când s-a făcut restituirea pentru ceaiul care fusese aruncat. Legea guvernamentală din Massachusetts a interzis adunările orașului și a plasat legislatura locală sub un control mai ferm al guvernului regal. Actul de încadrare prevedea adăpostirea trupelor britanice în clădiri și case neocupate.

Guvernatorul Hutchinson, un civil loial născut în Boston, a fost înlocuit de generalul britanic Thomas Gage în calitate de guvernator al Massachusetts. Rolul lui era să pună în aplicare actele și să-i judece pe rebeli. Coloniștii au etichetat actele coercitive drept „ Acte Intolerabile ”, și a alimentat doar lupta lor pentru libertatea libertății din partea parlamentului și regele Marii Britanii. În mod efectiv, actele le-au înlăturat dreptul la autoguvernare, judecată cu juriu, dreptul la proprietate și libertățile economice. Această combinație de acte a crescut diviziunea dintre coloniile americane și Marea Britanie, împingând-o până la punctul de război. La scurt timp după aceea, s-a reunit primul Congres continental la Philadelphia și a fost creată declarația drepturilor coloniștilor. Acest lucru ar duce în cele din urmă la o a doua convenție a Congresului Continental, la o Declarație de Independență și la Revoluția Americană.