Ultimele rămășițe pierdute de mult timp ale tigrului tasmanian găsite în Australia

  Ultimul tigru tasmanian
Sfârșitul unei specii: pielea ultimului tilacin cunoscut, redescoperită într-un dulap de muzeu. (ABC News: Owain Stia-James)





Ultimul tigru tasmanian pierdut rămășițe găsite într-un dulap al unui muzeu australian. De asemenea, găsirea rămășițelor sale rezolvă „misterul zoologic”. Rămășițele ultimului tilacin cunoscut au stat zeci de ani într-un dulap dintr-un muzeu din Tasmania. Abia recent s-a realizat cât valorează. De asemenea, rămășițele tigrului au 85 de ani.



Rămășițele ultimului tigru tasmanian au fost greu de găsit

  Ultimul tigru tasmanian
Tilacina, sau tigrul tasmanian, a dispărut în 1936. (Furnizat: NFSA)

Femela tilacină, sau tigrul tasmanian, a murit în Grădina Zoologică din Hobart pe 7 septembrie 1936. După acest eveniment, urmează transportul asumat al rămășițelor sale la Muzeul și Galeria de Artă din Tasmania (TMAG). De asemenea, presupunerea generală a fost că pielea și scheletul său au dispărut.



„De ani de zile, mulți curatori și cercetători de muzeu au căutat rămășițele sale fără succes”, își amintește Robert Paddle. Paddle este un cercetător care a scris o carte despre dispariția tigrului tasmanian.

Apoi Paddle a făcut echipă cu curatorul zoologiei vertebratelor, dr. Kathryn Medlock, pentru a întreprinde o nouă căutare. Au început să citească raportul unui taxidermist din raportul anual al muzeului pentru 1936–1937. Drept urmare, când s-au uitat peste lista de exemplare studiate în acel an, au descoperit un tilacin.



  Ultimul tigru tasmanian
Dungile distinctive ale tilacinei sunt clar vizibile pe piele. (ABC News: Maren Preuss)



„De ani de zile, mulți curatori și cercetători de muzeu au căutat rămășițele sale fără succes, deoarece nu a fost înregistrat niciun material de tilacină care datează din 1936”, a declarat cercetătorul Robert Paddle într-un comunicat.



Potrivit lui Paddle, tilacina – despre care se crede că este ultima de acest gen – a fost o femelă bătrână, capturată de un căpănător australian. De asemenea, l-a vândut unei grădini zoologice în mai 1936. Dar vânzarea nu a fost înregistrată „pentru că, la acea vreme, capcana la sol era ilegală și [trapătorul] ar fi putut fi amendat”, a explicat Paddle.



Lupul tasmanian – un amestec de mai multe specii

  Tigru
Un tilacin sau „tigru tasmanian” în captivitate.

În timp ce tigrul tasmanian a dispărut de pe planetă, este posibil să cutreiere pământul din nou. La începutul acestui an, NPR a raportat că compania „de-extincție” Colossal Biosciences a anunțat planuri de a resuscita genetic creatura cu aspect bizar. Dar, acest lucru nu are nicio legătură cu un tigru, în ciuda numelui său.

Animalul cu patru picioare este de fapt un marsupial, din aceeași familie cu cangurii și arată ca un amestec de mai multe specii. Imaginează-ți o coadă goală asemănătoare unei opossum, corpul unui lup cu dungi de-a lungul spatelui, fața ciupită a unei vulpi și o pungă pe burtă. Voila: tigrul tasmanian, numit și lupul tasmanian.

  Tigru
Pielea păstrată a ultimului tigru tasmanian cunoscut. (ABC News: Maren Preuss)

Dar oamenii de știință au descoperit în 2017 că lipsa diversității genetice a cauzat și căderea acesteia. Un studiu publicat în revista Nature a constatat că o scădere abruptă a diversităţii a început cu 70.000 până la 120.000 de ani în urmă.

Dacă Colossal reușește să aducă înapoi tigrul tasmanian, acesta va fi o specie cu totul nouă. Planul este de a crea un animal hibrid, folosind „tehnologia de editare a genelor CRISPR pentru a îmbina bucăți de ADN tilacină recuperate în genomul unui Dasyurid – o familie de marsupiale carnivore, cum ar fi numbatul și diavolul tasmanian, care sunt rudele cele mai apropiate ale animalului dispărut”.