Galant și eroic: contribuția sud-africană la al doilea război mondial

eroic soldat sud-african al doilea război mondial

Efortul Africii de Sud în cel de-al Doilea Război Mondial este adesea asociat cu acțiunile coloniilor, dominațiilor și protectoratelor britanice și este adesea umbrit de isprăvile Australiei, Noii Zeelande și Canada, și chiar și Indiei (a cărei contribuție a fost uluitoare în comparație cu cu recunoașterea pe care o primește).



Cu toate acestea, Africa de Sud a oferit o asistență neprețuită efortului de război care nu ar trebui să fie uitată. În sine, povestea celui de-al doilea război mondial din Africa de Sud este una interesantă, demnă de mare renume.

Intrarea în al Doilea Război Mondial

poster Africa de Sud

Ține fierul de călcat fierbinte – Pentru libertate , prin Art Times





Intrarea Africii de Sud în al Doilea Război Mondial a fost o chestiune complexă care a divizat țara pe linii ideologice. Ca urmare a Al doilea război anglo-boer , a existat o schismă profundă între vorbitorii de engleză și afrikaans din Africa de Sud și aceste două grupuri au fost cele care dețineau toată puterea de autoritate. Cu mai puțin de patru decenii înainte Al doilea război mondial , Afrikanerii fuseseră supuși unui genocid din mâna britanicilor. Astfel, mulți afrikaneri au avut o animozitate profundă față de orice lucru pro-britanic.

Africa de Sud era o stăpânire a Imperiului Britanic și, prin urmare, avea legături strânse cu Marea Britanie. Cu toate acestea, prim-ministrul Africii de Sud, JBM Hertzog, care, în calitate de șef al grupului pro-afrikaner și anti-britanic Partidul Naţional (aceeași entitate care va stabili apartheid-ul), a vrut să păstreze Africa de Sud neutră. Partidul Național a condus într-un guvern de unitate cu Partidul Sud-African și împreună au reprezentat Partidul Unit.



Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

La 1 septembrie, Germania a invadat Polonia. Două zile mai târziu, Marea Britanie a declarat război Germaniei. Acest lucru a precipitat o dezbatere acerbă în parlamentul sud-african. I-a înfruntat pe cei care doreau să rămână neutri, conduși de JBM Hertzog, cu cei care doreau să intre în război de partea Regatului Unit, conduși de generalul Jan Smuts. În cele din urmă, votul pro-război a câștigat, iar Smuts l-a înlocuit pe Hertzog ca lider al Partidului Unit. Hertzog a fost forțat să demisioneze, după care Smuts a preluat mantaua de prim-ministru și a condus Africa de Sud în război împotriva Axei. Ca și în cazul oricărei țări care a luat parte, al Doilea Război Mondial va testa hotărârea Africii de Sud, și nu doar pe câmpul de luptă.

Teatrele africane

winston churchill jan smuts

Winston Churchill și Jan Smuts , prin The Churchill Project, Hillsdale College

Africa de Sud a participat considerabil la campaniile din Africa de Nord și Africa de Est, ambele au început la 10 iunie 1940, la începutul anului. Al doilea război mondial și la numai cinci zile după căderea Franței. În Africa de Est, 27.000 de soldați sud-africani s-au alăturat forțelor aliate în lupta împotriva italienilor și aliaților acestora. În această campanie, Forțele Aeriene din Africa de Sud au contribuit semnificativ, efectuând primul bombardament aliat din cel de-al Doilea Război Mondial, la o zi după ce Mussolini a declarat război.

De la prima angajare a Africii de Sud la El Wak până la bătălia de la Gondar, forțele sud-africane și-au dovedit valoarea ca soldați și aviatori eficienți și rezistenți pe tot parcursul campaniei, servind adesea ca avangarda în prima victorie de campanie a Aliaților în timpul războiului. Viteza și ritmul cu care s-a desfășurat campania au fost fără precedent. Victoria finală a costat forțele Axei 230.000 de soldați capturați și pierderea a 230 de avioane.



Odată cu eliminarea Prezența Italiei în Africa de Est , Africa de Sud ar putea acum să furnizeze provizii esențiale forțelor aliate din Africa de Nord. Cu toate acestea, în ciuda unei performanțe stelare în timpul campaniei, forțele sud-africane s-ar confrunta cu situații mai dificile în Africa de Nord.

1 abisinie de infanterie

Unitățile grupului 1 de brigadă de infanterie S.A. din Africa de Est , prin ibiblio.org



În Africa de Est, sud-africanii se confruntaseră cu un inamic demoralizat aliat cu membrii triburilor care nu aveau niciun interes în război și aveau să se spargă și să fugă ușor. În Africa de Nord, totuși, sud-africanii s-au confruntat cu un inamic mult mai dur, mai bine antrenat și mai eficient în Afrika Korps german, condus de iscusiții. feldmareșalul Erwin Rommel.

Trupele sud-africane trebuiau să se aclimatizeze și să primească un antrenament suplimentar pentru noile condiții. Obținut de probleme de transport și de atacul constant al germanilor Stuc , forțele sud-africane au forțat o întârziere a operațiunilor britanice care a dus la o ruptură între ofițerii sud-africani și britanici.



trupele sud-africane Egiptul

Trupele sud-africane ajung în Egipt după campania lor de succes în Africa de Est , prin News24

La Sidi Rezegh, în noiembrie 1941, forțele sud-africane aveau să întâlnească prima lor bătălie în deșertul nord-african. O ofensivă britanică eșuată a lăsat în cele din urmă Brigada a 5-a de infanterie sud-africană blocată și înconjurată din toate părțile de forțele germane. În ciuda rezistenței și galanteriei obscenătoare, care au câștigat mult respect din partea comandanților britanici, sud-africanii au fost complet copleșiți. Au provocat pierderi grele inamicului, eliminând un număr semnificativ de tancuri; cu toate acestea, dintre cei 5.800 de oameni care au intrat în luptă, 2.964 au fost enumerați ca fiind uciși, răniți sau capturați.



Această acțiune a fost o introducere extrem de amară pentru sud-africani la luptele din Africa de Nord și nu avea să fie ultima. În ciuda înfrângerii, pagubele din Africa de Sud asupra forțelor Axei au fost esențiale în asigurarea succesului final pentru Aliații din Africa de Nord. Generalul-locotenent interimar Sir Charles Willoughby Moke Norrie a remarcat că sacrificiul din Africa de Sud a dus la punctul de cotitură al bătăliei, dând aliaților stăpânirea în Africa de Nord la acel moment.

Până la urmă, operațiunea a fost un succes. Trupele sud-africane au câștigat victorii semnificative împotriva forțelor germane și italiene la Bardia și Sollum, ceea ce a condus la neutralizarea amenințării Axei la adresa Canalului Suez, care a fost o cerință strategică pentru succesul în Africa de Nord.

tancuri sidi rezegh

Panzer germani au fost knockout la Sidi-Rezegh , prin samilhistory.com

La mijlocul anului 1942, a avut loc Bătălia de la Gazala, în care Rommel a învins puternic forțele aliate. Armata a 8-a britanică a fost condusă spre vest, lăsând Tobruk izolat și înconjurat de forțele germane. Garnizoana era formată din trupe britanice și sud-africane și un mic contingent de trupe indiene, însumând aproximativ 35.000 de oameni. Inițial, intenția a fost de a le evacua, dar semnalele amestecate și ordinele ambigue au dus la o greșeală de comenzi. Înaltul Comandament hotărâse să nu apere și nici să evacueze portul Tobruk.

Depășit cu aproape trei la unu, Înaltul Comandament britanic îi abandonase din nou pe sud-africani, iar forțele aliate au fost forțate să se predea. A fost cea mai importantă pierdere a Africii de Sud în al Doilea Război Mondial. După dezastru, o anchetă a Curții Britanice a dat verdictul că comandantul responsabil de forțele lui Tobruk, generalul-maior sud-african Hendrik Klopper, nu era de vină. În ciuda acestui fapt, doar șapte copii ale verdictului au fost distribuite, lăsând reputația lui Hendrik Klopper și a trupelor sud-africane pătată.

rommel tobruk sa trupe

Prizonierii de guerra sud-africani inspectați de feldmareșalul Erwin Rommel după căderea Tobruk , prin salegion.co.uk

Campania din Africa de Est a fost un succes complet, justificând doctrina sud-africană a războiului mobil. Cu toate acestea, în Africa de Nord, comandamentul britanic a folosit greșit capabilitățile sud-africane în numeroase ocazii, lăsând trupele sud-africane izolate și într-o poziție defensivă statică.

Cu toate acestea, trupele sud-africane au continuat să lupte, obținând mult succes în lunile următoare, dovedindu-și curajul în angajamentele până la prima și a doua bătălie inclusiv. El Alamein . Hotărâți să-și restabilească onoarea, sud-africanii au luptat cu o hotărâre deosebită, luând pierderi grele, dar reușind să-și atingă toate obiectivele. De o importanță deosebită a fost luarea Miteiriya Ridge, unde brigadele sud-africane 1 și 2 Field Force, în ciuda faptului că au fost prinse într-un câmp minat în timp ce erau lovite de focul de mitralieră, au refuzat să spargă.

Brancardieri au lucrat non-stop, inclusiv membri ai Corpului Militar Nativ Negru care și-au transportat compatrioții albi la spitale de campanie, suferind deces și răni în acest proces. Printre aceștia s-au numărat și Lucas Majozi, care, în ciuda faptului că avea el însuși răni de gloanțe, a continuat să salveze vieți și a primit o medalie pentru conduită distinsă. Datorită politicilor de apartheid din Africa de Sud, soldaților de culoare nu li s-a permis să lupte pe front și nu li s-au eliberat arme de foc.

soldați skynews din africa de sud

Soldați din Corpul Militar Nativ , prin SkyNews

Între 5 mai și 6 noiembrie, trupele sud-africane au luat parte și la Bătălia din Madagascar, prima operațiune aliată care a folosit forțele maritime, terestre și aeriene în timpul celui de-al Doilea Război Mondial. După căderea Franței, Madagascarul, fiind parte a Imperiului Francez, a căzut sub controlul guvernului francez de la Vichy și ulterior sub controlul Axei. Sud-africanii au contribuit cu forțe aeriene și terestre semnificative la invazie, care a fost un succes, negând japonezilor un potențial punct de sprijin în Oceanul Indian.

Italia

La începutul anului 1943, după campania din Africa de Nord, Divizia 1 din Africa de Sud a fost reconstituită ca Divizia a 6-a blindată. Urma să ia parte la următoarea fază a efortului aliaților din cel de-al Doilea Război Mondial: invazia peninsulei italiene.

Inițial, diviziei a primit ordin să participe la operațiunile la scară mică din Palestina, deoarece soldații sud-africani nu și-au recuperat pe deplin imaginea din incompetența Comandamentului Britanic, care le-a pătat reputația la Tobruk. Acest ordin a fost însă contramandat și, în martie 1944, divizia a început pregătirile pentru invadarea Italiei.

Sud-africanii s-au alăturat și au luptat alături de trupele britanice și ale altor trupe ale Commonwealth-ului, în special din Noua Zeelandă. Progresul a fost constant și solid. După căderea Romei, sud-africanii au înaintat râul Tibru cu o viteză impresionantă (10 mile pe zi). Ei au luat Orvieto, dar au suferit un eșec când Highlanderii din Cape Town au fost prinși în ambuscadă în timp ce încercau să cuprindă Chiusi. După ce a auzit de asta, Jan Smuts a mers direct la Orvieto pentru a discuta problema, deoarece subiectul capitulării trupelor sud-africane era un subiect sensibil.

trupele sud-africane britanice americane

Trupele britanice, americane și sud-africane cu un trofeu după bătălia de la Monte Cassino , prin Salegion.org.uk prin amabilitatea revistei LIFE

În iulie 1944, Divizia a 6-a blindată sud-africană a condus atacul de a lua Florența. După ce orașul a căzut în mâinile forțelor aliate, s-a remarcat munca grea pe care au depus-o și divizia a fost retrasă în odihnă, după care a fost reatribuită Armatei a 5-a SUA.

Forțele sud-africane au luptat mai multe angajamente de-a lungul liniei gotice și, în timpul ofensivei de primăvară din aprilie 1945, au contribuit la deschiderea ofensivei finale împotriva germanilor. În timpul avansării lor, forțele sud-africane și-au asigurat toate obiectivele, s-au angajat în lupte grele și au distrus Divizia 65 de infanterie germană. american generalul Mark W. Clark a remarcat că Divizia a 6-a blindată era o ținută înțeleaptă de luptă, îndrăzneață și agresivă împotriva inamicului. El a adăugat: În ciuda numărului lor relativ mic, nu s-au plâns niciodată de pierderi. Nici Smuts, care a spus clar că Uniunea Africii de Sud intenționează să-și facă partea în război – și cu siguranță a făcut-o.

În acest timp, însoțind adesea Divizia a 6-a blindată, a fost fotograful Constance Stuart Larrabee, prima femeie corespondent de război din Africa de Sud. De-a lungul celui de-al Doilea Război Mondial, ea a documentat condițiile dure pe care soldații le-au întâlnit în lupta lor împotriva fascismului.

constance stuart larrabee

Constance Stuart Larrabee , prin samilitaryhistory.org, prin amabilitatea Jurnalului foto al doilea război mondial

Sud-africani în RAF

Nu numai că sud-africanii au luptat cu propriile lor unități, dar unii s-au alăturat Forțelor Aeriene Regale și au luptat pentru Marea Britanie pe cer, mulți devenind asi de luptă. Printre aceștia s-a numărat și Marmaduke Pat Pattle, care, în ciuda faptului că a fost doborât și ucis în 1941, și-a păstrat onoarea de a fi asul cu cel mai mare punctaj al RAF chiar și până la sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial și asul cu cel mai mare punctaj dintre toți aliații occidentali. A avut 41 de victime confirmate în aer, cu un total real probabil fiind mai aproape de 60.

marmaduke pat pattle

Marmaduke Pat Pattle (stânga), cu adjutantul său de escadrilă, George Rumsey , prin warhistoryonline.com.

Un alt as celebru al luptătorilor din Africa de Sud a fost Adolf Sailor Malan, care a zburat pentru RAF și a câștigat faimă în timpul Bătălia Marii Britanii . El a fost liderul escadronului nr. 74 al RAF și a avut 38 de victime confirmate în aer. După al Doilea Război Mondial, s-a întors în Africa de Sud și s-a alăturat Torch Commando, un grup dedicat luptei împotriva politicilor propuse de apartheid.

sailor malan

Adolf Sailor Malan , prin Muzeul Cape Town

O contribuție galanta și demnă în al Doilea Război Mondial

Trupele sud-africane au obținut atât victorii mari, cât și eșecuri majore în timpul Al doilea război mondial . Ei s-au dovedit rezistenți în fața cotelor copleșitoare și au depășit managementul dezastruos, neîncrederea și calomniile care amenințau să-i retragă din prima linie. Deși contribuția Africii de Sud a fost mică în comparație cu multe alte țări, a fost totuși puternică și a fost un mare atu pentru cauza Aliată.