De la Alexandria la Egipt: prima metropolă cosmopolită din lume

Alexandria până la metropola cosmopolită a Egiptului

În timpul scurtei sale vieți, legendarul cuceritor Alexandru cel Mare a fondat o multitudine de orașe care îi poartă numele. Doar unul, însă, a atins faima demnă de fondatorul său. Alexandria spre Egipt (Alexandria-de-Egipt), sau pur și simplu Alexandria, a devenit rapid unul dintre cele mai importante orașe din lumea antică. Capitală a dinastiei Ptolemaice înfloritoare și mai târziu centrul Egiptului roman, Alexandria nu a fost doar un important centru comercial. Timp de secole, acest oraș magnific a fost un centru de învățare și știință, adăpostind legendara Bibliotecă din Alexandria.



Poziția sa favorabilă la răscrucea dintre Marea Mediterană, valea Nilului, Arabia și Asia a atras oameni de toate culturile și religiile, făcând din Alexandria prima metropolă cosmopolită din lume. După apariția creștinismului, Alexandria a devenit unul dintre centrele noii religii care a înlocuit treptat păgânismul. În curând, vidul de putere din oraș a provocat izbucniri de violență care au devastat viața urbană înfloritoare de acolo. Lovită de dezastre naturale și războaie, metropola, cândva mare, a început să scadă până când a devenit un port medieval minor. Abia în secolul al XIX-lea Alexandria s-a ridicat din nou, devenind unul dintre marile orașe ale Egiptului modern și ale Mediteranei.

Alexandria: Un vis devenit realitate

Alexandru cel mare fondator Alexandria

Alexandru cel Mare întemeind Alexandria , Placido Constanzi , 1736-1737, Muzeul de Artă Walters





Povestea Alexandriei începe, potrivit istoricilor clasici, cu un sicriu de aur. Acest trofeu de război găsit în cortul regal al regelui persan Darius al III-lea a fost unde Alexandru cel Mare a blocat posesiunea sa cea mai de preț , lucrările lui Homer. După cucerirea Egiptului, Homer l-a vizitat în vis pe Alexandru și i-a povestit despre o insulă din Marea Mediterană numită Pharos. A fost aici, în țara lui faraonii , că Alexandru avea să pună bazele noii sale capitale, un loc fără egal în lumea antică. Vechea metropolă avea să poarte cu mândrie numele fondatorului ei - Alexandria.

La fel ca multe povești similare, povestea apariției lui Homer este probabil doar un mit menit să-l prezinte pe Alexandru ca un erou-războinic exemplar. Povestea întemeierii orașului este, poate, și o legendă, dar prefigurează măreția sa viitoare. Pentru a supraveghea construcția capitalei sale magnifice, Alexandru și-a numit arhitectul preferat, Dinocrate . Scurtând cu creta, Dinocrate a marcat viitoarele drumuri, case și canale de apă ale noului oraș cu făină de orz.



Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Această abundență de hrană gratuită a atras stoluri mari de păsări marine care au început să o facă sărbătorește cu planul orașului . Mulți au considerat acest bufet deschis un semn teribil, dar văzătorii lui Alexandru au văzut sărbătoarea neobișnuită ca un semn bun. Alexandria, i-au explicat domnitorului, va oferi într-o zi hrană pentru întreaga planetă. Secole mai târziu, flotele mari de cereale care plecau din Alexandria aveau să hrănească Roma.

egipt alexandria vedere generală jc golvin

Alexandria antică, de Jean Golvin , prin Jeanclaudegolvin.com

În 331 î.Hr., Roma nu era încă o așezare majoră. Zona de lângă un mic sat de pescari Rhakotis, totuși, se transforma rapid într-un oraș. Dinocrates a alocat spațiu pentru palatul regal al lui Alexandru, temple pentru diverși zei greci și egipteni, o agora tradițională (o piață și un centru pentru adunări comune) și zone rezidențiale. Dinocrate a avut în vedere zidurile puternice pentru a proteja noul oraș, în timp ce canalele deviate de la Nil ar asigura o aprovizionare cu apă pentru populația în creștere a Alexandriei.

Maiestuosul pod de uscat, cel Heptastadion , a legat o fâșie îngustă de pământ de insula Pharos, creând două porturi imense de fiecare parte a drumului mare. Porturile adăposteau atât flota comercială, cât și puternica marina care a protejat Alexandria de mare. Marele lac Mareotis flancat de vastul deșert libian la vest și Delta Nilului la est, controla accesul din interior.



Puterea intelectuală: Biblioteca din Alexandria

ptolemeu portret numismatic

Portretul numismatic al lui Ptolemeu al II-lea și al sorii sale Arsinoe , ca. 285-346 î.Hr., Muzeul Britanic

Alexandru nu a trăit niciodată să vadă orașul pe care și-l imaginase. La scurt timp după ce Dinocrate a început să schițeze liniile cu făină de orz, generalul s-a angajat într-o campanie persană, care avea să-l conducă până în India. În decurs de un deceniu, Alexandru cel Mare a murit, în timp ce vastul său imperiu s-a fragmentat în războaiele dintre generalii săi. Una dintre acestea Diadochi , Ptolemeu, a orchestrat un furt îndrăzneț al trupului lui Alexandru, aducându-l pe fondator înapoi în orașul său iubit. Îndeplinind planul lui Alexandru, Ptolemeu I Soter a ales Alexandria ca capitală a regatului ptolemeic nou întemeiat. Trupul lui Alexandru, închis în a sarcofag generos , a devenit loc de pelerinaj.



În deceniile următoare, reputația și bogăția Alexandriei au continuat să crească. Ptolemeu era hotărât să facă din capitala sa nu doar un centru comercial, ci și o putere intelectuală fără egal în întreaga lume antică. Ptolemeu a pus bazele pentru Mouseion (templul muzelor), care a devenit în curând centrul învățării, reunind savanți și oameni de știință de seamă. O colonada de marmură acoperită lega Mouseion cu o clădire impunătoare adiacentă: celebrul Biblioteca din Alexandria . În secolele următoare, bibliotecarii ei principali ar include vedete academice precum Zenodot din Efes, un gramatic celebru, și Eratosthenes, un polimat, cel mai bine cunoscut pentru calcularea circumferinței Pământului.

egipt alexandria canopic way jc golvin

Calea Canopică, strada principală a Alexandriei antice, care străbate cartierul grecesc, de Jean Golvin , prin JeanClaudeGolvin.com



Începută sub Ptolemeu I și finalizată sub fiul său Ptolemeu al II-lea, Marea Bibliotecă din Alexandria a devenit cel mai mare depozit de cunoștințe din lumea antică. De la Euclid și Arhimede, la Erou , savanți și oameni de știință celebri au trecut prin cărți, scrise în greacă sau transcrise din alte limbi. Conducătorii ptolemeici s-au implicat personal în susținerea Bibliotecii și în extinderea impresionantă a ei colecție. Agenții regali au străbătut Marea Mediterană după cărți, în timp ce autoritățile portuare verificau fiecare navă care sosește, însușindu-și orice carte găsită la bord.

Colecția pare să fi crescut atât de repede încât o parte din ea a trebuit să fie adăpostită în templul lui Serapis sau Serapeum. Savanții încă dezbat dimensiunea Bibliotecii. Estimările variază de la 400 000 la 700 000 de suluri depuse în sălile sale la apogeul său în secolul al II-lea î.Hr.



Răscrucea Lumii

farul golvin pharos din Alexandria

Farul noaptea, de Jean Golvin , prin JeanClaudeGolvin.com

Datorită locației sale favorabile, Alexandria nu a durat mult să devină o topire a diferitelor culturi și religii. In timp ce Mouseion iar Marea Bibliotecă a atras savanți renumiți, marile porturi și piețele vibrante ale orașului s-au transformat în locuri de întâlnire pentru negustori și comercianți. Cu un aflux uriaș de imigranți, populația orașului a explodat. Până în secolul al II-lea î.Hr., Alexandria ad Aegyptum a devenit o metropolă cosmopolită. Potrivit surselor, peste 300 000 de oameni au numit orașul lui Alexandru casa lor.

Una dintre primele priveliști pe care le-ar vedea un imigrant sau un vizitator când ajungea în Alexandria de la mare a fost un far maiestuos care se înălța deasupra portului. Construit de Sostratus, un renumit arhitect grec, Pharos a fost considerat unul dintre Șapte minuni ale lumii antice . A fost un simbol al măreției Alexandriei, un mare far care a evidențiat importanța și bogăția orașului.

Ptolemeu II cărturari evrei

Ptolemeu al II-lea discutând cu savanții evrei din Biblioteca din Alexandria, Jean-Baptiste de Champagne , 1627, Palatul Versailles, prin Google Arts & Culture

Debarcând într-unul din cele două porturi, un viitor cetățean ar fi uimit de măreția Cartierului Regal, cu palatele și reședințele sale fastuoase. The Mouseion iar faimoasa Bibliotecă din Alexandria se afla acolo. Această zonă făcea parte din cartierul grecesc, cunoscut și sub numele de Brucheion . Alexandria era un oraș multicultural, dar populația sa elenistică deținea o poziție dominantă. La urma urmei, hotărârea dinastia Ptolemaică era grec și și-a păstrat puritatea liniei lor de sânge prin căsătorii mixte în cadrul familiei.

Populația indigenă considerabilă a trăit în districtul egiptean - Rhakotis . Egiptenii, însă, nu erau considerați cetățeni și nu aveau aceleași drepturi ca și grecii. Dacă ar învăța însă greacă și s-au elenizat, ar putea avansa în eșaloanele superioare ale societății. Ultima comunitate semnificativă a fost diaspora evreiască, cea mai mare din lume. Savanții evrei din Alexandria au fost cei care au finalizat traducerea în greacă a Bibliei, the Septuaginta , în 132 î.Hr.

Coșul Imperiului

tadema întâlnire motiv cleopatra

Întâlnirea lui Antoniu și Cleopatrei , Sir Lawrence Alma-Tadema , 1885, colecție privată, prin Sotherby’s

Deși ptolemeii au încercat să mențină ordinea, populația diversă a Alexandriei nu a fost ușor de controlat, izbucnirile sporadice de violență fiind comune. Cu toate acestea, principala provocare la adresa domniei ptolemeice nu a venit din interior, ci din exterior. Uciderea lui Pompei cel Mare în portul Alexandrian în 48 î.Hr., a adus atât orașul, cât și regatul ptolemeic pe orbita romană. Sosirea lui Iulius Caesar, care a sprijinit-o pe tânăra regina Cleopatra, a declanșat un război civil. Prins în oraș, Cezar a ordonat să fie incendiat corăbiile din port. Din păcate, focul s-a extins și a ars o parte din oraș, inclusiv Biblioteca. Nu suntem siguri de amploarea pagubei, dar conform surselor , a fost considerabil.

Orașul, însă, și-a revenit curând. Din 30 î.Hr., Alexandria ad Aegyptum a devenit centrul major al Egiptul roman , care era sub supravegherea directă a împăratului. A fost și al doilea oraș ca importanță din Imperiu după Roma, numărând jumătate de milion de locuitori. De aici flotele de cereale au furnizat capitalului imperial cu întreținere vitală. Mărfurile din Asia au fost transportate de-a lungul Nilului până în Alexandria, făcând-o principala piață a lumii. Romanii s-au stabilit în cartierul grec, dar populația elenistică și-a păstrat rolul în conducerea orașului. La urma urmei, împărații au trebuit să liniștească orașul care comanda cele mai mari hambare din Roma.

Golvin Pharos Day Alexandria

Farul, de Jean Golvin , prin JeanClaudeGolvin.com

Pe lângă rolul său economic, orașul a rămas un centru proeminent de învățare, împărații romani înlocuindu-i pe conducătorii ptolemeici ca binefăcători. Biblioteca din Alexandria era foarte apreciată de romani. Împăratul Domițian, de exemplu, a trimis cărturari în orașul egiptean cu misiunea de a copia cărțile pierdute pentru biblioteca Romei. Hadrian , de asemenea, a arătat un mare interes pentru oraș și faimoasa sa bibliotecă.

Până la mijlocul secolului al treilea însă, slăbirea autorității imperiale a cauzat deteriorarea stabilității politice a orașului. Populația nativă egipteană devenise o forță turbulentă, iar Alexandria și-a pierdut dominația în Egipt. revolta reginei Zenobia și a împăratului Aurelian contraatacul din 272 d.Hr. a devastat Alexandria, dăunând districtului grecesc și distrugând cea mai mare parte a Mouseion iar odată cu ea, Biblioteca din Alexandria. Orice a rămas din complex a fost mai târziu distrus în timpul asediului împăratului Dioclețian din 297.

Un declin treptat

bustul lui Serafim al Alexandriei

Bustul lui Serapis, copie romană a originalului grecesc din Serapeum din Alexandria , secolul al II-lea d.Hr., Muzeul Pius-Clementine

Din punct de vedere religios, Alexandria a fost întotdeauna un amestec curios, unde credințele orientale și occidentale s-au întâlnit, s-au prăbușit sau s-au amestecat. The cultul lui Serapis este un astfel de exemplu. Acest amalgam de mai multe zeități egiptene și elenistice a fost introdus în lume de către Ptolemei, devenind în curând un cult predominant în Egipt. În epoca romană, templele lui Serapis au fost construite în tot imperiul. Cel mai important templu ar putea fi găsit însă în Alexandria. Majestuosul Serapeum nu numai că a atras pelerini din toate părțile Mediteranei. De asemenea, a servit ca depozit de cărți pentru biblioteca principală. După distrugerea anilor 272 și 297, toate sulurile supraviețuitoare au fost mutate în Serapeum.

Astfel, povestea lui Serapeum se împletește cu soarta Bibliotecii din Alexandria. Natura cosmopolită a Alexandriei era o sabie cu două tăișuri. Pe de o parte, a asigurat succesul orașului. Pe de altă parte, oferea un mare potențial de tulburări, care uneori se puteau transforma în afaceri violente. Este exact ceea ce s-a întâmplat în anul 391 d.Hr. În acel moment, poziția preeminentă a Alexandriei în estul Mediteranei a fost luată de Constantinopol . Navele cu cereale ale Alexandriei nu hrăneau acum Roma, ci concurentul său direct. În interiorul orașului însuși, învățătura elenistică a fost contestată de teologia creștină în plină expansiune.

Serapeum ruins biblioteca din Alexandria

Theophilus, Arhiepiscopul Alexandriei, Papirusul Golenischev, secolul al VI-lea d.Hr., prin BSB; cu ruinele Serapeului, de către Institutul pentru Studiul Lumii Antice , prin Flickr

Conflictul infam din 391 d.Hr., însă, nu ar trebui privit doar printr-o lentilă religioasă. Interzicerea împăratului Teodosie I asupra ritualurilor păgâne a instigat la violență publică, la fel ca și închiderea templelor. Cu toate acestea, ciocnirea diferitelor comunități a fost în primul rând o luptă politică , o bătălie pentru controlul asupra orașului. În timpul acestui conflict, Serapeum a fost distrus, dând o lovitură mortală ultimelor vestigii ale faimoasei Biblioteci din Alexandria. O altă victimă a vidului de putere a fost filozofa Hypatia, ucisă de o gloată creștină în 415. Moartea ei a marcat simbolic dominația creștină asupra orașului Alexandru.

Alexandria: Metropola rezistentă

alexandria subacvatic sfinx osiris

Alexandria sub apă. Contur al unui sfinx, cu statuia unui preot care poartă un borcan Osiris , prin Franck Goddioorg

În timp ce vidul politic și ciclul de violență dintre comunitățile păgâne, creștine și evreiești din Alexandria au jucat un rol în declinul orașului, a existat un element care nu a putut fi controlat. De-a lungul istoriei sale, Alexandria a suferit mai multe cutremure. Cu exceptia tsunami din 365 d.Hr iar cutremurul însoțitor a provocat pagube mari, de la care Alexandria nu și-ar mai reveni niciodată. Tsunami-ul, înregistrat de istoricul contemporan Ammianus Marcellinus, a inundat permanent cea mai mare parte a districtului regal, împreună cu portul Alexandriei. Pentru a înrăutăți lucrurile, inundația de apă sărată a făcut ca terenurile agricole din jur să fie inutile pentru anii următori.

Situația tulburătoare din oraș a fost exacerbată de înstrăinarea hinterlandului Alexandriei. În timpul secolelor al V-lea și al VI-lea, Alexandria și-a pierdut o mare parte din comerțul în favoarea orașelor din valea Nilului. Imperiul Roman a slăbit și el, pierzând controlul asupra Mediteranei. După prăbușirea frontierei de est la începutul secolului al VII-lea, Alexandria a intrat pentru scurt timp sub stăpânire persană. Romanii au reușit să-și reafirme controlul sub împăratul Heraclius, doar pentru a pierde orașul în fața armatelor islamice în 641. Flota imperială a recucerit orașul în 645, dar un an mai târziu, arabii s-au întors, punând capăt aproape un mileniu de greco-roman. Alexandria. Dacă nu mai devreme, atunci au fost distruse ultimele rămășițe ale Bibliotecii din Alexandria.

biblioteca din Alexandria

Centrul de învățare și știință pentru secolul XXI, sala de lectură a Bibliotecii Alexandrina, deschisă în 2002 , prin Bibliotheca Alexandrina

În secolele următoare, Alexandria a continuat să scadă. Apariția lui Fustat (actualul Cairo) a lăsat deoparte orașul cândva glorios. Scurta ocupație a cruciaților din secolul al XIV-lea a restaurat o parte din averile Alexandriei, dar declinul a continuat cu un cutremur care a distrus faimosul far. Abia după expediția napoleonică din 1798-1801, orașul Alexandru a început să-și recapete importanța.

Secolul al XIX-lea a fost o perioadă a renașterii sale, Alexandria devenind unul dintre centrele majore din estul Mediteranei. În zilele noastre, orașul rezistent își păstrează acest rol, fiind al doilea oraș ca importanță din Egipt. Deși orașul antic a dispărut în mare măsură sub metropola în plină dezvoltare, redescoperirea din 1995 a ruine subacvatice a celebrului district regal sugerează că orașul Alexandru încă nu-și dezvăluie secretele.