Împăratul Aurelian: Mântuitorul Romei pe care istoria l-a uitat

imparatul aurelian imperiul roman istoria uitata

Triumful lui Aurelian sau Regina Zenobia în fața lui Aurelian, Giovanni Battista Tiepolo , 1717, Muzeul Prado, Madrid; Moneda de aur a lui Aurelian , 270-275 e.n., Muzeul Britanic, Londra



Deși domnia sa a durat doar cinci ani (270-275), împărat Aurelian a obținut rezultate uimitoare în acea perioadă scurtă de timp. A stabilizat frontiera Dunării, învingând barbarii care amenințau Imperiul. El a înconjurat Roma cu metereze masive care au rămas până astăzi. Cel mai important, Aurelian a restabilit unitatea Imperiului Roman, înfrângând și încorporând state separatiste atât în ​​est, cât și în vest.

Pe lângă faptul că era un soldat înrăit de luptă, Aurelian a fost și un reformator. În timpul scurtei sale domnii a avut loc o reformă monetară de mult așteptată, cu scopul de a restabili încrederea oamenilor în monedele imperiale. Inspirat de numeroasele sale victorii, Aurelian s-a declarat zeu și a pus bazele împăratului autocratic al Imperiului târziu. Aurelian a introdus și Sol Invictus în panteonul roman (indirect), deschizând calea pentru ascensiunea creștinismului. Domnia lui a fost însă brusc întreruptă de asasinarea împăratului în drumul său spre Persia. În mod ironic, unul dintre cei mai prolifici și capabili împărați romani, salvatorul Romei, este astăzi aproape uitat în afara cercurilor academice.





Aurelian: Soldatul-împărat

bust emperor aurelian

Bust al unui împărat roman, probabil Aurelian, ca. 275 CE, Museo di Santa Giulia, Brescia, prin Wikimedia Commons

Într-o zi rece de toamnă a anului 235 d.Hr., într-o tabără armată din apropierea orașului Bizanţul (Istanbul de azi), împăratul Aurelian își plănuia următoarea mutare. La fel ca mulți conducători romani dinaintea lui, Aurelian privea spre est, atras de bogăția și splendoarea Persiei. Gloria militară dobândită în Orient avea să completeze cu atenție linia sa neîntreruptă de victorii și să confirme statutul lui Aurelian de împărat de necucerit. Din păcate, nu trebuia să fie. Mai târziu în acea zi, împăratul a fost asasinat de proprii săi oameni. Cariera strălucitoare a lui Aurelian a luat sfârșit prematur.



La fel ca majoritatea conducătorilor din secolul al treilea, Aurelian și-a început cariera ca soldat profesionist. Secolul al III-lea a fost a perioadă haotică pentru Imperiul Roman, și numai a soldat-împărat ar putea preveni prăbușirea imperiului. Născut fie în 214/215, lângă Sirmium (azi Sremska Mitrovica), Aurelian s-a alăturat armatei de la o vârstă fragedă, iar armata a fost cea care i-a definit viața și domnia. Statura lui înaltă, forța fizică, austeritatea și disciplina strictă (până la cruzime) i-au câștigat porecla. mână la călcat (sabia în mână). Potrivit sursei noastre primare, Istoria augustană , tânărul Aurelian era un războinic firesc, urcând rapid printre rânduri. Talentele sale nu trecuseră neobservate, iar Aurelian a fost ales comandant al cavaleriei de elită a împăratului Gallienus.

Portretul gotic al lui Claudius

Monede ale împăraților Gallienus și Claudius al II-lea Goticul , 265 și 269 d.Hr., Kunsthistoriches Museum, Viena

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În ciuda statutului său privilegiat în anturajul împăratului, Aurelian a luat parte la conspirația concepută de mai mulți ofițeri de rang înalt pentru a-l asasina pe Gallienus în 268. A fost un candidat puternic pentru tronul vacant, dar armata a ales să aleagă un alt ofițer, Claudius . În schimb, Aurelian a fost numit comandant al întregii cavalerie, devenind cea mai puternică figură militară după împărat. El a fost la înălțimea așteptărilor, petrecând întreaga domnie a lui Claudius luptând alături de împărat.

Se spune că Aurelian a avut un rol decisiv în cea mai faimoasă bătălie a vremii în care forțele romane au provocat o înfrângere devastatoare goților, câștigându-i lui Claudius supranumele Gothicus (cuceritor peste goți). Înainte ca Claudius să aibă șansa de a sărbători această victorie, el a murit din cauza ciuma la începutul anului 270 (primul de mult timp care nu a căzut de sabie). Armata l-a numit pe Aurelian următorul împărat. Singurul concurent, fratele lui Claudius, Quintillus, fie a fost ucis de trupele sale, fie s-a sinucis. Nimeni nu a îndrăznit să conteste cea mai respectată și de temut figură din imperiu, iar în toamna anului 270, Senatul l-a recunoscut pe Aurelian drept împărat al Romei.



Apărarea Imperiului

Sarcofagul de luptă Ludovisi

Sarcofagul Ludovisi Battle cu romanii luptă cu barbarii, mijlocul secolului al III-lea d.Hr., Museo Nazionale, Roma

La momentul urcării pe tron ​​a lui Aurelian, a împăratului roman speranța de viață era scurtă . Dacă nu este ucis pe câmpul de luptă, împăratul ar putea fi asasinat în propria sa tabără. Poporul roman nu știa că de data aceasta va fi diferit. Aurelian era exact ceea ce avea nevoie imperiul: un soldat profesionist, un comandant capabil și un împărat bun care a știut să transforme haosul Romei în ordine.



Și a fost haos. Deja în primele luni ale domniei sale, Aurelian a avut de-a face cu o breșă a frontierei dunărene. Cu toate acestea, cea mai mare provocare pentru noul împărat a apărut în 271, când Îmbrăcați-vă a invadat nordul Italiei. De data aceasta, invadatorii germani au traversat râul Po și au învins cu zgomot legiunile imperiale trimise să-i oprească. Neavând nicio armată care să-i protejeze, cetățenii Romei au început să intre în panică. Pentru prima dată de la Hannibal, exista posibilitatea ca un inamic să ia orașul. Un împărat mai mic și-ar fi chemat o zi sau chiar și-ar fi pierdut viața, dar Aurelian a fost un comandant de luptă împietrit. El a fost capabil să exploateze fragmentarea forței barbare și să provoace o înfrângere decisivă inamicului.

Cu toate acestea, Aurelian nu a putut să o urmărească pentru că prezența sa era necesară urgent la Roma unde a izbucnit o revoltă, condusă de muncitorii nemulțumiți ai monetăriei imperiale. Răspunsul lui Aurelian a fost brutal. Mii de oameni au fost uciși, în timp ce liderii, inclusiv câțiva senatori, au fost uciși. Mesajul împăratului a fost clar. Nu ar permite alte tulburări. Mereu în mișcare, Aurelian a petrecut sfârșitul anului înapoi pe Dunăre, învingând mai multe incursiuni barbare.



Zidurile Aureliane Si Dacia

aurelian ziduri poarta fund

Zidurile Aureliane, Porta Asinaria (cele două turnuri sunt adăugate din secolul al V-lea de către împăratul Honorius), Roma, via ColosseumRoma

Frontiera a fost pacificată, iar Italia a fost din nou în siguranță. Barbarii nu aveau să invadeze peninsula mai mult de un secol, dar Aurelian nu putea ști asta. El știa, totuși, că politica tradițională defensivă de a întâlni inamicul pe tei a fost viciată și că inima imperială trebuie protejată. Astfel, Aurelian a decis să fortifice Roma cu ziduri masive. Asa numitul zidurile aureliane a transformat Roma într-o adevărată cetate. Lungime de 19 kilometri și înălțime de 6 metri, perimetrul cuprindea toate cele șapte dealuri ale Romei, Campus Martius și pe malul drept al Tibrului, districtul Trastevere. A fost o mare ispravă inginerească – cea mai mare dintr-un secol. Zidurile vor rămâne perimetrul principal al Romei până în secolul al XIX-lea. Ele rămân la locul lor până astăzi, aproape intacte, rezistând testului timpului.



Experiența lui Aurelian de a lupta de-a lungul Dunării a dus la un alt act crucial care a întărit apărarea imperiului. Pe la mijlocul secolului al treilea, a devenit evident că provinciile situate pe celălalt mal al marelui fluviu au fost expuse atacurilor barbare. Sub Gallienus, romanii au evacuat Agri Decumates. În 272, împăratul Aurelian a decis să abandoneze ceea ce este la fel de neapărat Dacia . Abandonul a fost o problemă sensibilă din punct de vedere politic, deoarece era o provincie care fusese încorporată cu mare efort și fast de către împărat. Traian .

Pentru a păstra ideea de invincibilitate romană, Aurelian a ordonat crearea a două noi provincii purtând același nume. Dacia nu a fost abandonată și uitată. A fost pur și simplu transferat la sudul Dunării, împreună cu populația și legiunile sale romanizate. Cu toate acestea, abandonarea Daciei de către Aurelian a marcat sfârșitul expansiunii romane.

Restaurator al lumii romane

aureus aurelian

Moneda de aur a lui Aurelian , înfățișând pe revers un împărat îmbrăcat complet militar, 270-275 d.Hr., British Museum, Londra

Granița Dunării a fost restaurată și Roma a avut ziduri noi. Nu mai rămânea decât să pună capăt ultimelor pungi de instabilitate care amenințau însăși existența Imperiului. Cu un deceniu înainte ca Aurelian să preia puterea, Imperiul Roman se dezintegrase în mai multe zone separate politic. Pe lângă împăratul legitim din Roma, a existat un independent Imperiul Galic în vest, în timp ce în est, Regina Zenobia a condus asupra imperiului Palmyrene.

Mai întâi, Aurelian și-a întors legiunile spre est. Palmyra a fost un oraș puternic care și-a obținut bogăția din numeroasele caravane comerciale care se mișcau de-a lungul Drumului Mătăsii, legând Persia de Mediterana. Cândva parte a Imperiului, Palmyra se despărțise de Roma în 260, în urma dezastrului imperial din Persia. Putere regională, Palmyra a rămas prietenoasă cu Roma. Dar când regină Zenobia a preluat tronul în 267, lucrurile s-au schimbat. Exploatând haosul din Imperiul Roman, Zenobia a reușit să preia controlul asupra întregului est roman, inclusiv asupra Egiptului. Zenobia avea acum control asupra celor mai bogați provincia romană și coșul de pâine al imperiului. Ea avea o armată puternică și bine pregătită, parțial formată din legiunile siriene și egiptene, anterior loiale Romei. Palmyra era pe cale să devină un imperiu puternic. Aurelian nu a putut permite să se întâmple asta.

untură zenobia palmyra

Ultima privire a Zenobiei despre Palmyra, Herbert G Schmalz , 1888, Galeria de Artă din Australia de Sud, Adelaide

La începutul anului 272, o forță operativă navală condusă de generalul lui Aurelian (și viitorul împărat) Probus a reușit să cucerească Egiptul, restabilind transporturile de cereale la Roma.

Între timp, Aurelian a avansat spre Asia Mică. Intenționând să fie un eliberator, nu un cuceritor, Aurelian a cruțat Tyana , singurul oraș care a rezistat. O astfel de clemență s-a dovedit a fi o strategie înțeleaptă, iar restul Anatoliei s-a predat fără luptă. Acum, Aurelian era gata să lovească inima inamicului. Legiunile romane au învins de două ori trupele palmyriene și, în cele din urmă, au asediat Palmira însăși. Orașul s-a predat, iar Zenobia a fost luată prizonieră. Palmira s-a revoltat din nou, în 273, în timp ce Aurelian era angajat în lupta cu barbarii la Dunăre. De data aceasta, orașul a fost luat și distrus. Palmyra nu avea să-și revină niciodată după dezastru, rămânând încă un oraș de frontieră provincial până la cucerirea arabă din secolul al VII-lea.

După triumful său în est, împăratul Aurelian s-a îndreptat către ultimul teritoriu rămas, care nu era la îndemâna imperială. În 274, trupele sale au învins armata galică, în urma dezertării conducătorului lor, împăratul Tetricus. Imperiul Galic, care a sfidat Roma timp de un deceniu, nu mai exista. Aurelian și-a sărbătorit victoria cu a un triumf spectaculos la Roma . Mulțimea care umplea străzile îi putea vedea pe Zenobia și Tetricus, ambii în lanțuri de aur. Conform Istoria augustană , erau atâtea trofee și căruțe, încât cortegiul ajungea la Capitoliu abia seara. Aici Aurelian, călare pe un car luxos, a fost întâmpinat de Senatul întru totul adunat, care i-a acordat titlul de Restauratorul Lumii – Restauratorul lumii. Titlul a fost binemeritat din moment ce Aurelian a realizat imposibilul. În mai puțin de cinci ani, a stabilizat frontierele Romei și a reunit imperiul pe punctul de a se prăbuși.

Reformator și Dumnezeu viu

fresco bread house julia felix

Fresca din Casa Iuliei Felix din Pompei care arată distribuția pâinii), Muzeul Național de Arheologie, Napoli, via imperiumromanum.pl

În cele din urmă, Aurelian și-a putut guverna imperiul, în loc să lupte pentru el. Aurul confiscat în Palmyra și în tot Orientul, împreună cu veniturile provinciilor recucerite, au oferit o oportunitate pentru reforme economice importante.

Prima dintre ele a fost o reformă alimentară. Aurelian era hotărât să evite revoltele urbane care au contaminat începutul domniei sale, iar cel mai bun mod de a face acest lucru a fost să-i păstreze pe oameni fericiți. Aurelian, astfel, a mărit cantitatea de hrană gratuită distribuită poporului Romei. Conștient de problemele cu aprovizionarea cu cereale, împăratul a ordonat să fie distribuită pâine în loc de cereale. A făcut un pas mai departe, adăugând carne de porc, sare și ulei în rațiile gratuite. A existat chiar o perioadă scurtă în care cetățenii Romei au primit vin gratuit. Aceasta a fost o mișcare inteligentă, deoarece a revitalizat industria vinificației din Italia și a asigurat că terenurile abandonate au fost folosite din nou. Cu toate acestea, deja în timpul domniei sale, vinul a fost vândut din nou, deși la un cost redus. Administrator sever, Aurelian a aprofundat în logistică, reorganizând sistemul de transport și distribuție.

monedă soare aurelian invincibil

Moneda lui Aurelian , prezentând Sol Invictus pe revers, 270-275 d.Hr., British Museum, Londra

Împăratul a încercat, de asemenea, să restabilească încrederea în sistemul monetar imperial. Moneda romană de argint a fost degradată masiv în timpul secolului al treilea. Sub Augustus, moneda conținea 98% argint, în timpul domniei lui Septimius Severus 50%, iar când Aurelian a venit la putere, moneda conținea doar 1,5%. A lupta inflație rampantă , Aurelian și-a propus să bată moneda cu până la 5% argint garantat.

În plus, prin emiterea de monede noi și retragerea monedelor vechi din circulație, Aurelian a vrut să elimine imaginile tuturor vechilor împărați din imperiu și să le înlocuiască cu ale sale. Cu toate acestea, reforma a avut un succes limitat. În timp ce a reușit să îndepărteze monedele proaste din Roma și din toată Italia, Aurelian a avut mai puțin succes în provincii și practic nu au fost eliminate monede de calitate scăzută din Galia sau Marea Britanie . Totuși, cea mai notabilă și cea mai durabilă dintre reformele sale financiare a fost mutarea strategică a monetăriilor departe de Roma, în locurile strategice din apropierea frontierei, unde plata putea ajunge cu ușurință la armate, precum Milano sau Siscia.

soare invincibil

Disc cu frunze de argint dedicat zeului soare Sol Invictus , secolul al III-lea e.n., Muzeul Britanic, Londra

Aurelian a introdus o nouă zeitate în panteon, un zeu solar - Soare invincibil , Soarele Invincibil. Această zeitate orientală, protectorul soldaților, era acum legată de împăratul Aurelian și apărea pe monedele sale. În cele din urmă, Aurelian a cerut să fie chemat Doamne si Dumnezeu , stăpân și dumnezeu. În plus, divinitatea sa a fost antedatată la nașterea lui, așa că oamenii nu se puteau îndoi de statutul de zeu al lui Aurelian. Aceasta a fost o mișcare controversată, având în vedere încercarea nefericită a Elagabalus , cu o jumătate de secol mai devreme. Dar a fost și o încercare de a reda demnitatea funcției imperiale, care în ultimele decenii a fost asumată de atât de mulți oameni încât aproape și-a pierdut semnificația.

Împăratul Aurelian a fost un stăpân incontestabil al Romei, un comandant îndrăgit de armată, un împărat adorat de poporul său. Nici măcar elitele, care s-au trezit ținta impozitării sporite, nu au putut infirma rolul lui Aurelian în reunirea imperiului. Se părea că o nouă epocă de aur așteaptă Roma.

Un sfârșit neașteptat

coin aurelian victory

Moneda de aur a lui Aurelian , care arată victoria ținând coroană pe revers, 270-275 e.n., Muzeul Britanic

Împăratul Aurelian le-a avut pe toate. Dar soldatul-împărat avea de trecut o ultimă graniță. Începând cu Republica Târzie, conducătorii și împărații Romei au fost atrași de chemarea Orientului. Bogăția și gloria puteau fi câștigate în luptele împotriva imperiului sasanid, singura putere pe care Roma o recunoaște egală. Pentru Aurelian, această victorie ar fi fost o realizare supremă a carierei sale, o dovadă clară și incontestabilă că era într-adevăr un zeu viu. Adevărat, toate expedițiile anterioare au însemnat condamnarea comandanților lor – de la Crassus nebuniela recenta moarte a împăratului Valerian. Dar de data asta ar fi altfel. Sau așa gândise Aurelian. În 275, împăratul s-a îmbarcat pe a lui persană expediție.

Caenophrurium era o mică stație pe un drum către Bizanț, un loc în care armata lui Aurelian și-a așezat tabăra așteptând să treacă în Asia Mică. Cursul exact al evenimentelor nu este cunoscut. Se pare că Aurelian a devenit o victimă a propriului său caracter dificil. Aurelian era cunoscut pentru pedepsirea fără milă a oficialilor corupți și a soldaților. Prins într-un abuz flagrant și amenințat cu pedeapsă, secretarul personal al împăratului a făcut o listă de succes care conținea numele comandanților superiori, pe care împăratul avea să-i epureze. Temeți pentru viața lor, ofițerii au decis să acționeze mai întâi și l-au ucis pe Aurelian. Când și-au dat seama de greșeala lor, era prea târziu. Vinovatul a fost pedepsit, Aurelian a fost îndumnezeit, în timp ce imperiul a rămas în mâinile văduvei sale, împărăteasa Ulpia Severina. Şase luni mai târziu, Senat au luat inițiativa în cap și l-au ales pe bogatul și bătrânul senator Claudius Tacitus.

Împăratul Aurelian: O moștenire uitată?

tiepolo regina zenobia înainte de aurelian

Triumful lui Aurelian sau Regina Zenobia în fața lui Aurelian, Giovanni Battista Tiepolo , 1717, Muzeul Prado, Madrid

Un an mai târziu, Tacitus era mort, iar în deceniul următor, imperiul pe care Aurelian l-a unit cu mare efort, a coborât din nou în haos. Misiunea lui Aurelian va fi continuată de Diocleţian în 284, care a încheiat consolidarea Imperiului Roman. În mod ironic, ar fi Dioclețian pe care istoria și-ar aminti ca fiind un mare împărat, în timp ce Aurelian ar dispărea într-o relativă obscuritate.

Aurelian a fost un împărat unic. Născut într-o perioadă în care Imperiul Roman era în pragul colapsului, Aurelian și-a petrecut întreaga carieră și viață, ducând războaie pentru a păstra Roma. În asta, el a reușit într-un mod spectaculos. În mai puțin de cinci ani, el i-a învins pe barbarii care amenințau Imperiul, a întărit apărarea frontierelor, a asigurat Roma cu Zidurile Aureliane și a pus capăt imperiilor separatoare Galic și Palmyrian. Dacă cineva merita titlul de restaurator al lumii, acela era împăratul Aurelian. Realizările sale au fost atât de proeminente, încât în ​​al cincilea an de domnie, Aurelian s-a putut lansa într-o campanie împotriva Persia . Din nefericire, lăudatul Orient a rămas departe de îndemâna soldatului-împărat, deoarece a fost ucis de proprii săi oameni în timp ce se afla în mișcare.

christ helios sol invictus

Hristos ca Dumnezeul Soarelui , în Mormântul lui Julii (Mausoleul M) din necropola Vaticanului, secolul al III-lea e.n., Roma, prin flickr

Faptele lui Aurelian sunt puțin cunoscute în afara cercurilor academice. Dar împăratul de necucerit a lăsat o moștenire care nu poate fi ștearsă cu ușurință. Campaniile neobosite ale lui Aurelian au prelungit viața Imperiului Roman, permițând lui Dioclețian și Constantin pentru a pune bazele supraviețuirii imperiului în est – cunoscut și ca Imperiul Bizantin .

Urmașii lui Aurelian și-au continuat munca, înconjurând biroul imperial cu fast și ceremonie, transformând un conducător într-un autocrat. Zidurile monumentale ale Romei, construite sub Aurelian, vor juca un rol vital în istoria sa și vor proteja orașul etern de nenumărate valuri de invadatori. Sunt încă intacte. Cu toate acestea, cea mai mare realizare a lui Aurelian este cea de care nu era complet conștient. Introducerea lui monoteist Cultul oriental al Sol Invictus a deschis calea pentru apariția creștinismului ca religie oficială câteva decenii mai târziu. Ziua nașterii zeului invincibil al lui Aurelian este 25 decembrie, aceeași zi în care miliarde de oameni sărbătoresc astăzi nașterea altuia: Crăciunul.