Roma antică și căutarea sursei Nilului

Roma antică căutare sursa Nilului

Cap de bronz dintr-o statuie în mărime naturală a lui Augustus, găsit în Meroë, 27-25 î.Hr., British Museum; cu fragment de Frescă cu peisaj nilotic, ca. 1-79 CE, prin Muzeul J. Paul Getty



La mijlocul secolului al XIX-lea, exploratorii și geografii europeni erau obsedați de un singur lucru: găsind sursa Nilului . Dar nu au fost singurii obsedați de această căutare. Cu mult înainte ca Henry Morton Stanley să ajungă pe malul lacului Victoria, Roma antică a încercat și ea să găsească sursa puternicului râu.

Nu ar trebui să fie surprinzător faptul că Nilul a ocupat un loc special în mintea anticilor. De la artă și religie până la economie și triumfuri militare, marele râu și-a găsit reflectarea în toate aspectele vieții sociale și politice romane. Sub împăratul Nero, două expediții au încercat să găsească sursa mitică a Nilului. Deși acești exploratori neronieni nu și-au atins niciodată scopul, au devenit primii europeni care s-au aventurat adânc în Africa ecuatorială, lăsându-ne o relatare detaliată a călătoriei lor.





Roma antică și izvorul Nilului

praeneste-nilotic-mozaic

Mozaic nilotic care arată cursul râului de la izvorul său mitic până la Mediterana , descoperit la Templul Fortunei Primigenia din Praeneste, secolul al II-lea î.Hr., Museo Nazionale Prenestino, Palestrina

The istoric grec Herodot a numit Egiptul darul Nilului. Fără râul puternic și inundațiile sale regulate care au lăsat în urmă noi straturi de namol negru fertil, nu ar fi existat o civilizație egipteană antică. Prin urmare, nu este de mirare că Nilul a căpătat un statut mitic, devenind un element central al mitologiei egiptene. Un simbol al renașterii, râul avea propria zeitate, preoți devotați și ceremonii fastuoase (inclusiv celebrul Imn la Nil ).



Una dintre principalele responsabilități ale faraonului a fost să se asigure că inundația anuală se desfășoară fără probleme. Când romanii au preluat conducerea, mitologia egipteană a fost încorporată în panteonul roman în continuă creștere. Mai important, darul Nilului a devenit coșul de pâine al Imperiului Roman.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Interesul romanilor pentru acest pământ exotic și râul său puternic a precedat cucerirea cu cel puțin un secol. Deja în secolul al II-lea î.Hr., elitele romane au dezvoltat o fascinație pentru cea mai bogată regiune a Mediteranei. Timp de un secol și jumătate, personalități puternice din Republica Romană s-au mulțumit să influențeze de departe politica regilor ptolemeici. Prăbușirea Primului Triumvirat și moartea lui Pompei cel Mare în 48 î.Hr. a semnalat o schimbare profundă. Sosirea lui Iulius Cezar spre Egipt a marcat implicarea directă a romanilor în treburile regiunii antice. Această amestecare a culminat cu anexarea Egiptului de către romani în anul 30 î.Hr.

vatican nil izvorul nilului

Personificarea Nilului, afișată cândva în Iseum Campense din Roma cu Tibru, însoțitorul său , ca. Secolul I î.Hr., Muzeele Vaticanului, Roma

Când Octavian (în curând va deveni Augustus), a sărbătorit preluarea celor bogați provincie cu un triumf la Roma, personificarea Nilului a fost unul dintre elementele centrale ale procesiunii. Pentru spectatori, a servit ca o dovadă clară a superiorității romane, o reprezentare vizuală a imperiului în expansiune. Parada victoriei a oferit o fereastră către lumea vastă aflată sub controlul Romei antice, iar Statuia Nilului a fost însoțită de animale exotice, oameni și o mare cantitate de pradă.



The populus s-au bucurat de aceste demonstrații de putere atent orchestrate, obținând o privire asupra provinciei îndepărtate pe care cei mai mulți dintre ei nu ar fi vizitat-o ​​niciodată. Elitele romane au reacționat la această nouă cucerire prin decorarea lor fastuoase conace și palate cu motive reprezentând Egiptul, dând naștere așa-numitei arte nilotice. Acest stil de artă specific a devenit popular în timpul secolului I d.Hr. și a introdus exoticul în cadrul domestic. Arta nilotică vorbea despre puterea imperială romană care îmblânzise pământul sălbatic și ciudat și despre marele său râu care dăruise daruri.

Cea mai sudică graniță a Imperiului

monedă de hipopotami nero din Roma antică

Monedă de cupru bătută în Alexandria, care arată bustul împăratului Nero în stânga și imaginea hipopotamului în dreapta, simbolizând Nilul , ca. 54-68 e.n., Muzeul Britanic



Pe vremea împăratului Negru (54-68 e.n.) a venit la putere, Egiptul făcuse parte integrantă a Imperiului timp de aproape un secol. Pentru majoritatea romanilor, a rămas totuși un pământ exotic, iar peisajele nilotice găsite în vilele și mormintele celor bogați și puternici au susținut acea imagine a unei provincii îndepărtate și misterioase. Dar Roma antică și-a dorit întotdeauna mai mult, să se extindă dincolo de Egipt și să găsească sursa râului Nil.

Deja în anul 25 î.Hr., Strabon, un geograf grec, și Aelius Gallus, guvernatorul roman al Egiptului, au urmat pașii exploratorilor elenistici, călătorind în sus, până în Prima cataractă . În anul 33 e.n., romanii au mers și mai departe. Sau așa susține o inscripție găsită în Pselchis care menționează un soldat care a făcut o hartă a zonei. În acea perioadă, marele Templu Dakka și-a primit zidurile, marcând punctul cel mai sudic al stăpânirii romane.



Fortul de la Pselchis a fost, totuși, doar un avanpost izolat cu o garnizoană simbol. Nu suntem siguri dacă a fost chiar echipat în mod continuu. Granița cea mai sudică actuală a Imperiul Roman a fost fortăreața impunătoare de la Syene (Aswanul de astăzi). Aici erau percepute taxe și taxe pentru toate bărcile care treceau de-a lungul Nilului, atât spre sud, cât și spre nord. Aici Roma a staționat soldați dintr-una dintre legiunile sale (cel mai probabil din a III-a Cirenaica) cu sarcina de a păzi granița. Această sarcină nu a fost întotdeauna ușor de îndeplinit și de mai multe ori zona a fost invadată, jefuită de invadatorii sudici.

meroe augustus sursa Nilului

Cap de bronz de la statuia în mărime naturală a lui Augustus, găsită în Meroë , 27 – 25 î.Hr., Muzeul Britanic



Un astfel de atac a avut loc în anul 24 î.Hr., când forțele Kushite au jefuit zona, aducând înapoi la Meroë, un cap de bronz mai mare decât natura lui Augustus. Ca răspuns, legiunile romane au invadat teritoriul Kushite și au recuperat multe statui jefuite. Conflictul este înregistrat în Augustus’ Realizări , o inscripție monumentală a vieții și realizărilor împăratului, instalată în toate orașele mari ale Imperiului după moartea acestuia. Romanii, însă, nu au ajuns niciodată la Meroë, unde capul mare al statuii a fost îngropat sub scara templului până când a fost excavat în 1910. În urma expediției punitive sub Augustus, ostilitățile au încetat, deoarece Kush a devenit un stat client al Romei și s-a stabilit comerțul. între cele două puteri. Romanii, însă, nu au călătorit mai departe decât Pselchis până la domnia lui Nero.

Căutarea izvorului Nilului

harta nubiei romane sursa Nilului

Harta Egiptului roman și Nubiei, arătând Nilul până la a cincea cataractă și capitala kușită Meroë, Wikimedia Commons

Când Nero a urcat pe tron, granița de sud a Egiptului roman s-a bucurat de o perioadă de pace. Aceasta părea o oportunitate perfectă de a organiza o expediție în necunoscut. Motivele exacte ale lui Nero sunt neclare. Expediția ar fi putut fi un sondaj preliminar pentru o campanie sudică la scară largă. Sau ar fi putut fi motivat de curiozitatea științifică. În ambele cazuri, expediția a trebuit să navigheze spre sud, în sus pe râul dăruitor, pentru a găsi sursa Nilului. Nu știm dimensiunea sau componența echipajului. Nici nu suntem siguri dacă au fost una sau două expediții separate. Ambele surse ale noastre, Pliniu cel Bătrân și Seneca , oferă-ne informații ușor diferite despre cursul demersului. Dacă au existat într-adevăr două expediții, prima a fost întreprinsă în jurul anului 62 d.Hr., în timp ce a doua a avut loc cinci ani mai târziu.

Nu știm numele șefilor de expediție. Ceea ce știm, însă, sunt rândurile lor. Expediția a fost condusă de doi centurioni ai Garda pretoriană , comandat de un tribun. Această alegere nu este surprinzătoare, deoarece Garda era formată din cei mai de încredere oameni ai împăratului, care puteau fi aleși și informați în secret. Aveau și experiența necesară și puteau negocia cu conducătorii întâlniți în călătoria în susul Nilului. Ar fi logic să presupunem că nu prea mulți oameni s-au îmbarcat în această călătorie periculoasă. La urma urmei, o forță mai mică a facilitat logistica, transportul și a asigurat secretul misiunii. În loc de hărți, romanii s-au bazat pe preexistente itinerarii pe baza datelor culese de diverși exploratori și călători greco-romani din sud. În timpul călătoriei lor, exploratorii neronieni au înregistrat rutele și le-au prezentat la întoarcerea lor la Roma, împreună cu rapoarte orale.

roma antică pliny cel bătrân

Ilustrația lui Pliniu cel Bătrân , 1584, prin Muzeul Britanic

Detaliile importante ale acestui raport sunt păstrate de Pliniu în al său Istoria naturala , în timp ce descrierea cea mai completă vine de la Seneca. Știm că Seneca a fost fascinat de Nil, despre care a menționat de multe ori în lucrările sale. Atracția lui Seneca pentru marele râu african ar fi putut fi parțial inspirată de filosofia sa stoică. Pe lângă faptul că și-a petrecut o parte din tinerețe în Egipt, filozoful a folosit acest timp pentru a-și face cercetările în zonă. Seneca a jucat un rol proeminent la curtea lui Nero, devenind un Este slime gri , și poate chiar să fi fost instigatorul călătoriei.

Darurile Nilului

peisaj nilotic izvor al Nilului

Fragment de frescă cu peisaj nilotic , ca. 1-79 CE, prin Muzeul J. Paul Getty

Sursele nu menționează partea inițială a călătoriei, care i-ar fi condus pe exploratorii neronieni peste granița romană și printr-o zonă în care Imperiul deținea un anumit grad de influență. Ar fi rezonabil să presupunem că centurionii au folosit râul, care ar fi fost cel mai simplu și mai eficient mod de a călători în zonă. Ei aveau să treacă granița la Syene, trecând de Philae, înainte de a părăsi teritoriul imperial. Insulele Philae erau la acea vreme an important sanctuar din Egipt , dar erau și un centru comercial, un loc de schimb de diverse mărfuri din Egiptul roman și din sudul îndepărtat. Mai important, era și un hub, de unde se puteau obține informații și de unde se putea găsi un ghid care cunoștea zona. Ajungând la Pselchis cu mica sa garnizoană romană, expediția va trebui să călătorească pe uscat la Premnis, deoarece această parte a Nilului era dificil și periculos de navigat.

scena nilotică relieful romei antice

Relief (Placă Campana) cu Peisaj Nilotic , secolul I î.e.n. – secolul 1 d.Hr., Muzeele Vaticanului

La Premnis, expediția s-a îmbarcat în bărci care le-au dus mai la sud. Această zonă se afla în afara controlului roman nominal, dar în urma campaniei augustene, Regatul Kush a devenit un stat client și aliat al Romei. Astfel, exploratorii neronieni puteau conta pe ajutor local, provizii, apă și informații suplimentare pentru a se apropia de sursa Nilului. Mai departe, se puteau face acorduri diplomatice cu reprezentanții triburilor locale. În timpul acestei secțiuni a călătoriei centurionii au început să-și înregistreze călătoria mai detaliat .

Ei au descris fauna locală, inclusiv crocodilii zvelți și hipopotamii uriași, cele mai periculoase animale ale Nilului. Ei au fost, de asemenea, martori la declinul puternicului regat Kush, observând cum vechile orașe s-au deteriorat și sălbăticia a preluat controlul. Această decădere ar fi putut fi rezultatul expediției romane punitive întreprinse cu mai bine de un secol în urmă. Ar fi putut fi și o consecință a deșertificării zonei. Deplasându-se spre sud, călătorii au vizitat micul oraș Napata, care fusese cândva capitala Kushite înainte de jefuirea sa de către romani.

Până acum, romanii s-au confruntat pământ necunoscut , cu deșertul retrăgându-se treptat înaintea pământului verde luxuriant. Din barcă, echipajul putea vedea papagalii și maimuțele: babuini, pe care Pliniu îi numește cynocephali , și sphynga , maimuțele mici. În prezent, putem identifica specia, dar în perioada romană acele creaturi umane sau cu cap de câine au intrat rapid în bestiar exotic . La urma urmei, zona prin care treceau pretorianii era considerată a fi mult dincolo de marginea civilizației lor. Romanii o numeau Etiopia (a nu se confunda cu statul actual Etiopia), țara fețelor arse — tot pământul locuit aflat la sudul Egiptului.

Sudul îndepărtat

ruine piramidele meroe

Ruinele piramidei din orașul antic Meroë , Sudan, via Britannica

Înainte de a se apropia de insula Meroë, exploratorii neronieni au avut ocazia să vadă unele dintre cele mai mari animale din Africa, inclusiv elefanți și rinoceri. Situată la nord de Khartoum modern, Meroë a fost o nouă capitală a regatul kușit . În zilele noastre, străvechea Meroë împărtășește soarta care a avut loc pe Napata, îngropată de nisipurile deșertului. În secolul I, totuși, acesta era cel mai mare oraș din zonă, plin de arhitectură monumentală care includea renumitele morminte piramidale. Regatul Kush era un stat antic care se confruntase cu valuri de invadatori, de la armatele faraonilor la legiunile romane. Meroë, însă, era un loc în care romanii nu au ajuns niciodată înainte de sosirea exploratorilor neronieni.

În Meroë relatările despre expediție s-au divergent. Potrivit lui Pliniu, pretorianii s-au întâlnit cu regina numită Candice. Aici putem observa defalcarea în comunicarea/traducerea dintre expediția romană și curtea kușită. Candice nu este un nume, ci un titlu, un cuvânt grecesc pentru Kandake sau Kentake. Așa își numeau Kushiții reginele. Femeia pe care exploratorii neronieni au cunoscut-o a fost cel mai probabil Kandake Amanikhatashan, care a domnit între anii 62 și 85 d.Hr. Ea a menținut o relație strânsă cu Roma și se știe că a trimis cavaleria kușită în ajutor Titus în timpul Primului Război evreo-roman din anul 70 e.n. Seneca a menționat că pretorianii s-au întâlnit în schimb cu un rege din Kush. Monarhul Kushit i-a sfătuit pe romani cu privire la un număr de conducători sudici pe care i-ar putea întâlni în călătoria lor mai în interior, pe măsură ce se îndreptau mai aproape de izvorul Nilului.

mormânt meroe de relief

Relief de pe peretele de sud al capelei funerare a unei regine Meroë , secolul al II-lea î.Hr., Muzeul Britanic

Odată ce pretorianii au părăsit Meroë, continuând în sus, peisajul s-a schimbat din nou. Pădurile sălbatice cu puțini oameni au înlocuit câmpurile verzi. Ajungând în zona modernului Karthoum, exploratorii au descoperit locul în care Nilul s-a rupt în două, în timp ce apa și-a schimbat culoarea de la maro la albastru închis. Ei nu o știau atunci, dar acum știm că exploratorii au găsit Nilul Albastru care curge din ținuturile înalte ale Etiopiei. În schimb, soldații au decis să continue în coborârea Nilului Alb, care i-a dus în Sudanul de Sud. În acest moment, au devenit primii europeni care au pătruns atât de departe în sud în Africa. Pentru romani, acesta era un tărâm al minunilor, locuit de creaturi fantastice – pigmei mici, animale fără urechi sau cu patru ochi, oameni conduși de stăpâni canini și oameni cu chipul ars. Până și peisajul arăta de altă lume. Munții străluceau roșii de parcă ar fi fost incendiați.

Găsirea sursei Nilului?

Sudd Sudan sursa Nilului

The Sudd în Uganda , prin Line.com

Pe măsură ce au progresat mai spre sud, spre sursa râului Nil, zona prin care au călătorit exploratorii a devenit din ce în ce mai umedă, mlaștină și verde. În cele din urmă, curajoșii pretorieni au ajuns la un obstacol de netrecut: o vastă zonă mlaștină, care era greu de străbătut. Aceasta este regiunea cunoscută astăzi sub numele de Sudd, o mare mlaștină situată în Sudanul de Sud.

Sudd, în mod corespunzător, se traduce prin „barieră”. Această barieră de vegetație groasă a fost cea care a oprit expediția romană în Africa ecuatorială. Romanii nu au fost singurii care nu au reusit sa treaca de Sudd. Chiar și atunci când exploratorii europeni au ajuns la Lacul Victoria la mijlocul secolului al XIX-lea, au evitat zona, ajungând la marele lac din Est. Cu toate acestea, există o informație interesantă lăsată de Seneca. În raportul lor transmis lui Nero, exploratorii au descris cascada înaltădouă stânci din care cobora în cascadă un volum imens de apă de râu – pe care unii savanți au identificat-o drept Cascada Murchison (cunoscută și sub numele de Kabalega), situată în Uganda.

Murchison cade sursa Nilului

Cascada Murchison, Uganda, fotografie de Rodd Waddington , prin Flickr

Dacă este adevărat, aceasta ar însemna că romanii s-au apropiat foarte mult de izvorul Nilului, deoarece Cascada Murchison este situat în locul în care Nilul Alb, venind din Lacul Victoria, se cufundă în Lacul Albert. Oricare ar fi punctul cel mai îndepărtat pe care exploratorii romani au ajuns, la întoarcerea lor la Roma, expediția a fost declarată un mare succes. Moartea lui Nero, totuși, a împiedicat orice alte misiuni sau potențiale campanii în sud. Succesorii săi nu împărtășeau dorința de explorare a lui Nero și timp de aproape două milenii, sursa Nilului a rămas în afara accesului european. A durat până la mijlocul secolului al XIX-lea pentru ca sursa Nilului să-și dezvăluie ultimul secret, mai întâi cu Speke și Burton în 1858, iar apoi cu Stanley în 1875, care a privit fără cuvinte la apele Cascadei Victoria. În cele din urmă, europenii găsiseră locul de unde începe totul, locul de unde puternicul râu Nil își aduce darurile în Egipt.