Jane Austen: Ultimul mare romancier englez

  Jane Austen mare romancier englez
Portretul lui Jane Austen, via Open University





În 1981, unul dintre cei mai influenți filozofi ai secolului XX, Alasdair MacIntyre, a scris în lucrarea sa fundamentală După Virtute că Jane Austen a fost „ultimul mare reprezentant al tradiției clasice a virtuților... pentru că ea unește creștinul și aristotelic tradițiile morale cu măiestrie.” Potrivit lui MacIntyre, niciun scriitor după Austen nu a putut combina aceste două tradiții. Înainte de Austen, Henry Fielding și Samuel Richardson stăpâniseră romanul moralității, care devenise un tip de ficțiune influent de-a lungul secolului al XVIII-lea. Cu numeroasele sale inovații, Austen a rafinat forma.



Cu toate acestea, în deceniile care au urmat morții ei, Roman victorian a abordat alte preocupări. Ascensiunea modernismului în secolul al XX-lea a rupt decisiv de ideea romanului ca narațiune persuasivă a moralității. În ceea ce privește ficțiunea care tratează tradiția morală, se poate spune că Austen a fost ultimul mare romancier englez. Dar MacIntyre a avut dreptate să facă o asemenea afirmație pentru Austen? Poate fi descrisă și ca ultimul mare romancier englez? Pentru a răspunde la această întrebare, este util să luăm în considerare viața ei în detaliu și să urmărim sursele geniului ei.



Primii ani ai lui Jane Austen

  Jane Austen tată mamă portret
Siluetele domnului și doamnei Austen, prin Casa Jane Austen

Jane Austen (1775–1817) s-a născut în satul Steventon, Hampshire, la 16 decembrie 1775, din reverendul George Austen și Cassandra Leigh. Ea avea șase frați și o soră mai mare, Cassandra. Jane sa bucurat de o relație profundă și strânsă cu singura ei soră, iar scrisorile lui Jane dezvăluie că a fost una pe care s-a bazat intens în timpul vieții.

Tatăl lui Jane a fost un cleric anglican și rector al Steventon și al lui Deane din apropiere. Domnul Austen a urmat cursurile Universității Oxford, iar experiența sa academică urma să aibă o influență profundă asupra lui Jane. De la o vârstă fragedă, tatăl ei a încurajat-o pe Jane în studiile ei și pașii ei tentativi ca autoare. Până la moartea sa, George Austen a făcut tot ce a putut pentru a o ajuta pe Jane să-și dezvolte abilitățile literare înfloritoare.



Mama lui Jane, Cassandra, descendea dintr-o familie de clerici proeminenti și savanți din Oxford. Casa familiei Austen din Steventon era un mediu rural în care educația juca un rol crucial. Acest lucru s-a reflectat în activitățile la care Jane a fost expusă încă de la o vârstă fragedă. Dramatica de familie amatoare a fost o caracteristică a vieții de acasă și a învățării riguroase, ghidate de ochiul atent al reverendului Austen.



La scurt timp după nașterea lui Jane, dificultățile financiare l-au determinat pe domnul Austen să-și ia în casă elevi privați pentru a suplimenta venitul familiei. Familia Austen a trăit într-un relativ confort datorită mijloacelor lor modeste, dar situația lor financiară urma să rămână o sursă constantă de îngrijorare în anii următori. Anxietatea legată de bani a fost o temă găsită în toate romanele viitoare ale lui Jane.



O familie mare și importantă

  jane austen juvenilia
O copie a The Loiterer, prin British Library, Londra



Familia, în special frații ei, a jucat un rol central în viața lui Jane Austen. Le-a fost aproape tuturor și, de-a lungul vieții, a fost atentă la averea lor. James a devenit vicar; Francis și Charles s-au alăturat Marinei și, în cele din urmă, ambii au luat parte la Războaiele napoleoniene ; Henry s-a angajat și în armată, deși a părăsit-o pentru a face o carieră în finanțe. Tânărul George, care avea epilepsie, a fost trimis să locuiască cu o rudă.

În 1783, când Jane avea opt ani, bogații domnul și doamna Thomas Knight l-au adoptat pe fratele ei, Edward. Ani mai târziu, când a devenit binefăcător al familiei Austen, Edward urma să devină o sursă crucială de sprijin pentru părinții, frații și surorile săi. Jane a contribuit la unele dintre cele mai vechi scrieri ale ei Tânărul , publicată săptămânal de fratele ei James în timp ce acesta era la Universitatea Oxford.

Cea mai mare parte a educației lui Jane a avut loc acasă, în Steventon, după câteva încercări nereușite ale familiei Austen de a le plasa pe Jane și pe sora ei Cassandra în școli-internat. Între nouă și șaisprezece ani, tatăl ei o îndruma pe Jane ori de câte ori acesta nu era ocupat să-și educe fiii în creștere. Jane a devenit bine citită în literatura secolului al XVIII-lea Iluminarea . Romanul epistolar Sir Charles Grandison de Samuel Richardson a fost un favorit deosebit.

Între vârstele de unsprezece și optsprezece ani, Jane a scris douăzeci și șapte de piese, care mai târziu aveau să alcătuiască juvenilia ei colectată. În aceste volume au fost incluse povești scurte, piese de teatru, fragmente și diverse resturi neterminate. Jane a descris unele dintre aceste lucrări foarte scurte drept „romane”, inclusiv una care conținea o relatare comică a unei zile pline de incidente la Londra.

Familia Austen se mută la Bath

  regency baia camere de adunare rowlandson
Comforts of Bath de Thomas Rowlandson, 1798 prin Universitatea Yale, New Haven

În decembrie 1800, tatăl lui Jane Austen a decis că dorește să se pensioneze și să se mute la Bath. În anul următor, Jane și părinții ei au părăsit Steventon, care fusese casa lor de mulți ani, și s-au stabilit în Bath. Orașul devenise o destinație populară pentru clasele superioare engleze, dornice să profite de vindecare stațiuni balneare romane și răsfățați-vă cu numeroasele distracții sociale, inclusiv balurile organizate în sălile de adunări. La aceste evenimente, care au avut ecou în romanele ei, Jane și-a format judecăți și opinii cu privire la oamenii pe care îi va reprezenta mai târziu în ficțiune. Jane și familia ei și-au petrecut cea mai mare parte a următorilor câțiva ani într-o varietate de reședințe din oraș.

În 1802, Jane a terminat de revizuit un roman, numit inițial Susan dar mai târziu să fie intitulat Abația Northanger . Ea a vândut cartea unui editor cu 10 lire sterline, care a luat-o fără să indice clar când o va publica. Cartea urma să rămână nepublicată pentru tot restul vieții lui Jane, fapt care a devenit o sursă de suferință pentru ea. Ani mai târziu, Jane a încercat să îi fie returnat romanul pentru a-l putea oferi altui editor, dar a fost amenințată cu acțiuni legale. Editorul nu cunoștea identitatea lui Jane, deoarece romanele ei, acum bucurându-se de un succes modest, fuseseră publicate fără să poarte numele ei. Abia după moartea ei, fratele ei Henry a răscumpărat Abația Northanger .

Dragoste și tragedie în viața lui Jane Austen

  mândrie și prejudecăți ediția I 3 volume
Prima ediție în trei volume a Pride and Prejudice, prin National Library of Scotland

În problemele inimii, tânăra Jane Austen nu a fost imună la tentațiile afecțiunii romantice. Ea și-a format un atașament important și, ceea ce i s-a părut, a simțit profund față de tânărul Tom Lefroy, dar a ajuns la nimic.

Mai târziu, în 1802, Jane a mers atât de departe încât a acceptat o cerere în căsătorie din partea lui Harris Bigg-Wither, un tânăr cu ceva substanță, doar pentru a se răzgândi după ce a reconsiderat situația peste noapte. Acceptarea și, ulterior, respingerea unei cereri în căsătorie a avut consecințe sociale semnificative. În timpul deliberărilor ei de peste noapte, Jane și-a dat seama că avea mari îndoieli cu privire la caracterul viitorului ei soț. Inevitabil, acțiunile lui Jane au provocat indignare în familia lui Harris Bigg-Wither. Acest episod a afectat-o ​​foarte mult pe Jane și s-a chinuit ceva timp după aceea să-l lase în urmă.

În 1805, tatăl lui Jane, George, a murit după o scurtă boală. Jane s-a întristat profund pentru tatăl ei, care a jucat un rol esențial în educația ei. George Austen fusese un ghid moral pentru Jane și un furnizor de instruire religioasă, ceea ce se reflecta în rugăciunile pe care le scria. Pierderea lui s-a dovedit a fi un eșec serios pentru doamna Austen și cele două fiice ale ei, punând familia într-o mare criză financiară. A determinat îndepărtarea lor din Bath și a prevalat o perioadă de incertitudine economică.

În cele din urmă, Edward, stabilit acum în noul său rol de șef al unei familii Knight în creștere la marea reședință de la Godmersham din Kent, i-a oferit doamnei Austen, Jane și Cassandra oportunitatea de a-și crea o casă în Hampshire. Ea redactase deja ce avea să devină Mândrie şi prejudecată, și aici avea să ducă la bun sfârșit lucrarea.

O casă nouă și un început proaspăt

  Jane Austen House Chawton
Casa lui Jane Austen la Chawton, Hampshire, prin Anglia istorică

În iulie 1809, doamna Austen și cele două fiice ale ei s-au mutat în casa de la Chawton, un mic sat în apropierea principalului drum de călătorie către Winchester. În această casă confortabilă, situată aproape de marea reședință deținută de fratele ei Edward, Jane urma să scrie sau să finalizeze aproape toate cele mai faimoase romane ale sale, inclusiv o revizuire a versiunilor anterioare ale Prima impresie, care a devenit Mândrie şi prejudecată , publicată în 1813.

Chawton trebuia să fie un loc în care Jane Austen a experimentat cea mai mare fericire. Casa de la Chawton, suficient de mare și bine amenajată, i-a permis lui Jane să-și concentreze mai mult energia pe scrierea de ficțiune. În acești ani la Chawton și-a format ceea ce avea să devină corpul ei distinctiv de lucrări, unic în literatura engleză.

La un an după ce sa mutat în casa de la Chawton, romanul Sens și sensibilitate a fost acceptat spre publicare. Jane a început imediat să lucreze Parcul Mansfield , la care va continua să lucreze până la finalizarea sa în 1813. Este interesant de remarcat că cititorii au văzut adesea Parcul Mansfield ca un fel de roman diferit și inferior Mândrie şi prejudecată . Mulți recenzori de-a lungul anilor au găsit Parcul Mansfield eroina, Fanny Price, neatrăgătoare și chiar neplăcută. MacIntyre o laudă pe Fanny Price pentru că deține virtutea constanței în fața diferitelor defecte morale pe care le găsește în timpul vieții ei cu familia Bertram. În orice caz, scriind o lucrare atât de evident diferită de Mândrie şi prejudecată , Jane Austen își arăta deja stăpânirea formei romane și potențialul acesteia ca vehicul pentru narațiune morală.

În sfârșit, o viață de scriere și publicare

  pride prejudecăți ilustrare elizabeth bennet
Ilustrație victoriană de la Pride and Prejudice, prin National Library of Scotland

În timp ce locuia la Chawton, Jane a publicat Simț și sensibilitate, mândrie și prejudecăți, Mansfield Park , și Emma . În anul morții sale, 1817, a început Sanditon , care a fost emis postum împreună cu Convingere , datorită eforturilor fratelui credincios al lui Jane, Henry.

Luate în mod colectiv, aceste lucrări au arătat gama remarcabilă a lui Jane Austen ca romanciere, demonstrându-și abilitățile de a desena portrete incisive ale personajelor, satira socială ascuțită și comedie, precum și un puternic simț al moralității perfecționat de observarea ei acută a lumii în care s-a mișcat. .

După cum au sugerat criticii în ultimii ani, calitatea morală a operei lui Jane Austen, nu didactică, ci subtilă, a rezultat din influența eforturilor tatălui ei de a oferi fiicei sale o educație largă în domeniul clasicilor, teologiei și literaturii. Rugăciunile personale scrise de Jane dezvăluie, de asemenea, un profund sensibilitatea creștină , o moștenire clară a influenței religioase a tatălui ei. În anii ei la Chawton, munca lui Jane a crescut în popularitate, deși acest lucru nu a dus la recompense financiare mari. Estimările sugerează că în timpul vieții ei a câștigat doar câteva sute de lire din ficțiunea ei.

Moartea și moștenirea lui Jane Austen

  mormântul jane austen winchester
Mormântul lui Jane Austen la Catedrala Winchester, via BBC

După o lungă luptă cu boala, Jane Austen a murit pe 18 iulie 1817. O săptămână mai târziu, a fost înmormântată în Catedrala Winchester. Pe piatra ei funerară erau sculptate cuvintele:

„Binevoința inimii ei, dulceața temperamentului ei și dotările extraordinare ale minții ei au obținut respectul tuturor celor care au cunoscut-o și cea mai caldă dragoste a legăturilor ei intime.”

După moartea surorii sale, Cassandra Austen a lucrat neobosit pentru a se asigura că moștenirea lui Jane va fi îngrijită, implicându-se îndeaproape în publicarea continuă a romanelor. Afecțiunea Cassandrei pentru sora ei s-a reflectat în grija cu care a protejat moștenirea literară a lui Jane.

Cu toate acestea, decizia Cassandrei de a distruge scrisorile selectate de la sora ei a frustrat eforturile viitoare ale biografilor de a descoperi unele aspecte ale vieții lui Jane. Sub conducerea Cassandrei, reputația literară a lui Jane Austen a fost menținută și apoi a trecut succesorilor ei. Pentru restul secolului al XIX-lea, cele șase romane principale ale lui Jane Austen au ajuns să fie considerate puncte de vârf în literatura engleză. Ele au continuat să fie citite până în secolul al XX-lea, moment în care realizările ei ca romancier au ajuns să fie văzute într-o lumină proaspătă. Relevanța operei lui Jane a fost aplicată într-o varietate de domenii ale studiilor literare, de la feminism la postmodernism .

Reputația lui Jane a crescut constant odată cu trecerea anilor. Tennyson a comparat-o cu Shakespeare , și C.S. Lewis a asemănat-o cu Samuel Johnson, moștenind bunul simț, moralitatea și o mare parte din stilul său. Asamanând-o cu giganții literari din trecut, Lewis a afirmat pur și simplu o evaluare viitoare a unicității ei. După Jane Austen, nu a existat nimeni ca ea în literatura engleză.