Elena din Troia: regina nedreptățită a Spartei sau curvă rușinoasă a Troiei?

Amforă attică cu figuri negre înfățișând pe Menelaus părăsind Troia cu Elena, secolul al VI-lea î.Hr., Antikensammlung, Berlin

Amforă attică cu figuri negre care îl înfățișează pe Menelaus părăsind Troia împreună cu Elena , 6thsecolul î.Hr., colecție de antichități, Berlin




— Asta a fost chipul care a lansat o mie de nave?

Acest citat este probabil cea mai faimoasă descriere a lui Helen din Troia. Dar nu vine de la un poet antic, cum ar fi Homer sau Virgil . De fapt, vine dintr-o piesă din secolul al XVI-lea, Doctor Faustus , de Christopher Marlowe , scrisă la peste 2.000 de ani după prima apariție literară a lui Helen în Homer Iliada . Povestea Elenei din Troia este așadar una care a îndurat testul timpului. Helen este un personaj care a amăgit și fascinat de-a lungul veacurilor, de la poezia epică a lui Homer până la filmele de la Hollywood.

Diane Kruger ca Helen din Troia în filmul de la Hollywood din 2004 „Troy”, Evening Standard

Diane Kruger ca Elena din Troia în filmul de la Hollywood din 2004 „Troy”, Evening Standard





Dar de ce este personajul Helenei atât de durabil? Este frumusețea ei incredibilă cea care captivează sau rolul ei într-unul dintre cele mai sângeroase războaie din istorie? Sau este, poate, faptul că „adevărata” Helen rămâne evazivă – a fost o femeie nedreptățită și victima unei răpiri brutale, sau a fost o adulteră rușinoasă, ale cărei dorințe neglijente au dus la moartea a mii de oameni?

Sunt reprezentările ei în artă și literatură Grecia antică și Roma care au creat acest sentiment de intangibilitate și de aceea tocmai la aceste surse trebuie să ne întoarcem pentru a încerca să dezvăluim enigma care este Elena din Troia.



Elena din Troia în mitologia greacă

Bust de marmură al Elenei din Troia cu coajă de ou de Antonio Canova, după 1812, Muzeul V&A

Bustul din marmură al Elenei din Troia cu coajă de ou de Antonio Canova, după 1812, Muzeul V&A

Cei mai vechi strămoși mitologici ai lui Helen o plasează ca fiind fiica lui Zeus și zeița Nemesis. Cu toate acestea, cea mai comună poveste despre origine este că ea a fost fiica lui Zeus și a Ledei, o prințesă etoliană care a devenit regina Sparta . Leda, o mare frumusețe, a fost vizitată de Zeus sub formă de lebădă. Poveștile variază în ceea ce privește dacă Zeus a violat-o sau a sedus-o pe Leda, dar produsul unirii lor a fost Helen și fratele ei Pollux, care s-au născut dintr-un ou. Leda i-a născut în același timp și pe Clitemnestra și Castor, prin mijloace naturale, ca urmare a căsătoriei cu regele Tyndareus al Spartei.

Statuia de marmură a lui Castor și Pollux, sfârșitul secolului al XVIII-lea, Muzeul Ermitaj

Statuia de marmură a lui Castor și Pollux , sfârşitul anului 18thsecol, Muzeul Ermitaj

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Într-o poveste mitologică, când era o fată tânără, Helen este răpită de Tezeu înainte de a fi salvată de frații ei gemeni, Castor și Pollux . Acest episod acționează probabil ca un precursor al călătoriei ei ulterioare la Troia.



Amforă cu cifre negre care înfățișează Judecata de la Paris, secolul al VI-lea î.Hr., Muzeul Met

Amforă cu figuri negre înfățișând Judecata de la Paris , secolul al VI-lea î.Hr., Muzeul Met

Călătoria lui Helen către Troia începe cu un concurs între trei zeițe. Paris, un prinț troian ales pentru corectitudinea sa, este adus în fața Hera, Atena și Afrodita cu sarcina de neinvidiat de a decide care dintre ele este cea mai frumoasă. Fiecare zeiță oferă un stimulent pentru a influența decizia Parisului. Dar Afrodita este cea care îl cucerește cu darul ei de cea mai frumoasă femeie din lume, Elena din Sparta.



În curând Parisul călătorește la Sparta, unde Helen s-a căsătorit cu regele Menelaus. Menelaus tratează Parisul cu o ospitalitate deosebită. Dar în ziua plecării sale, Paris o aduce pe Helen la bordul navei sale în ultimul moment și cei doi navighează spre Troia, pe coasta de vest a Turciei moderne. Flota greacă a pornit spre Troia, hotărâtă să răzbune onoarea lui Menelaus și să o returneze pe Helen. Așa încep cei zece ani lungi ai războiului troian.

Elena din Troia în Homer

Harta lumii homerice, prin Universitatea Columbia

Harta lumii homerice , prin Universitatea Columbia



Granița dintre mit și istorie a fost estompată în lumea greacă antică. Unii susțin că poezia epică a lui Homer ar putea reprezenta un punct în care mitul devine istorie. Dacă este așa, atunci este în a lui Homer Iliada și Odiseea unde o vedem pe Helen ieșind ca o eroină istorică. Istoricii sunt împărțiți în ceea ce privește dacă războiul troian a avut loc, dar există dovezi arheologice că un eveniment distructiv a avut loc la Troia în jurul anului 1200 î.Hr.

The Iliada , compus în 8thsecolul î.Hr., este o poezie despre cel mai grav episod al războiului troian. Homer se concentrează asupra personajelor, atât muritoare, cât și divine, care sunt țesute în această poveste tragică a distrugerii și sacrificiului personal. Interesant este că Helen, care a jucat un rol cheie în izbucnirea războiului, apare de fapt doar în trei episoade ale poemului.



Relieful calului troian Gandharan, secolul al II-lea d.Hr., British Museum

Relieful calului troian gandharan , Douăndsecolul d.Hr., British Museum

Când o întâlnim pentru prima dată pe Helen, ea țese o tapiserie care înfățișează scenele războiului. În timp ce face acest lucru, bătrânii troieni discută despre frumusețea ei incredibilă, asemănătoare zeiței. Ca o femeie care țese cu respect acasă și care este, de asemenea, frumoasă la privit, este prezentată ca întruchiparea idealului feminin în lumea greacă.

De-a lungul poemului, Helen subliniază marea rușine pe care o simte pentru soarta pe care a adus-o Troiei. Ea își exprimă, de asemenea, un sentiment notabil de regret că și-a părăsit fostul soț, Menelaus, și chiar se referă la ea însăși ca o curvă. Această autoînvinovățire are ca efect să facă din ea un personaj care stârnește milă din partea publicului.

Amforă cu figuri negre care îl înfățișează pe Menelaus părăsind Troia cu Elena, secolul al VI-lea î.Hr., Muzeul Met

Amforă cu figuri negre care îl înfățișează pe Menelaus părăsind Troia cu Helen , 6thsecolul î.Hr., Muzeul Met

În Odiseea ne întâlnim din nou pe Helen, la ani după ce războiul troian s-a încheiat. Grecii învingători s-au întors cu toții acasă, iar Menelaus a adus-o pe Helen înapoi în Sparta. Aici ea este soția ascultătoare, întinsă pasiv la picioarele lui Menelaus și îngrijind toate nevoile oaspeților săi.

Cu toate acestea, când Menelaus își povestește rolul ei în episodul calului troian, vedem o altă latură a lui Helen. Se sugerează că ea i-a păcălit pe troieni să aducă calul de lemn în oraș și să le predea victoria grecilor – este dezvăluită o latură duplicitară și vicleană a naturii ei.

În Homer, așadar, o vedem pe Helen posedând toate fațetele unei femei grecești, văzute prin ochii bărbaților. Este îngăduitoare și frumoasă, dar și predispusă la înșelăciune și imoralitate.

Elena din Troia în Euripide

Bustul lui Euripide, secolul I d.Hr., Muzeul de Arte Frumoase, Budapesta

Bustul lui Euripide , 1Sfsecolul d.Hr., Muzeul de Arte Frumoase, Budapesta

Euripide a fost un dramaturg grec care a scris o serie de tragedii în 5thsecolul î.Hr. El pare să o privească pe Helen ca pe un personaj fascinant, deoarece apare în nu mai puțin de trei dintre piesele sale.

În ambele Femeile troiene și Oreste Helen este condamnată pentru rolul său în războiul troian. Critica la adresa ei este deosebit de dure în Femeile troiene unde, în urma războiului, Helen este condamnată la moarte de fostul ei soț Menelaus. Când pledează pentru milă, o femeie, regina Hecuba a Troiei, îl convinge pe Menelaus să rămână ferm. Ea susține că Helen a fost pe deplin complice când a părăsit Sparta cu Paris și că a fost o adulteră rușinoasă. De asemenea, Hecuba o numește pe Helen ca pe o oportunistă manipulatoare, afirmând că ar renunța fie la Troia, fie la Grecia dacă i se potrivește scopul.

Tabula Iliaca, circa 15 î.e.n., relief din piatră gravat cu o relatare a căderii Troiei, conform lui Stesichorus, prin Cambridge University Press

Tabula iliacă , circa secolul I d.Hr., relief din piatră gravat cu o relatare a căderii Troiei, conform lui Stesichorus, prin Muzeul Capitolin

Totuși, în piesă Helen Euripide adoptă o abordare foarte diferită. Aici el urmează o versiune creată inițial de cei 6thsecolul î.Hr. poet Stesichorus care o plasează pe Elena în Egipt pe durata războiului troian. Între timp, în Troia, o fantomă Helen acționează distructiv în locul ei, fiind trimisă de zeița Hera.

În această poveste ciudată, Euripide pare să o absolve pe Helen de orice vină în legătură cu războiul cu Troia. În schimb, ea este prezentată ca o figură pasivă a cărei reputație este supusă și dezonorata de voința zeilor.

Prin urmare, Euripide explorează ambele extreme în ceea ce privește culpabilitatea Helenei. Pe de o parte, ea este adultera complice și, pe de altă parte, este spectatorul nedreptățit. Dar există o altă versiune mai convingătoare a lui Helen de găsit?

Elena din Troia în Safo

Portret în frescă a lui Safo, în stil pompeian, circa 55-79 d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Portretul în frescă al lui Safo , stil pompeian, circa 55-79 d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Safo a fost o poetă lirică din insula greacă Lesbos. Scrierea în 7thsecolului î.Hr., ea este una dintre puținele poete femei din lumea antică a căror operă a supraviețuit astăzi. Sappho a scris poezie de dragoste dedicată atât bărbaților, cât și femeilor și Fragmentul 16 este o poezie în care ea compară interesul ei amoros Anaktoria cu Elena din Troia.

Bustul lui Safo, colecția Muzeului Capitolin, Italia

Bustul lui Safo, colecția Muzeului Capitolin, Italia

În poem, Sappho o prezintă pe Helen ca pe o femeie care este mai degrabă subiectul dorinței decât obiectul acesteia. Helen este cea care îl părăsește activ pe Menelaus la Paris, în loc să fie condusă de Paris, împotriva voinței ei. Prin urmare, Sappho îi oferă lui Helen agenție, ea nu este doar un spectator pasiv.

Sappho și Alcaeus de Lawrence Alma-Tadema, 1881, prin Walters Art Museum

Safo și Alceu de Lawrence Alma-Tadema , 1881, prin Muzeul de Artă Walters

Spre deosebire de Homer și Euripide, nu există niciun sentiment de judecată de la Safo față de Helen. Ea nu este descrisă nici ca fiind rușinoasă, nici curvă. În schimb, ea este prezentată ca o femeie care a simțit o mare dragoste care nu putea fi ignorată. În ciuda faptului că avea un soț nobil, un singur copil și părinți iubitori în Sparta, ea și-a urmat inima până în Troia.

Accentul în această portretizare a lui Helen este pus pe puterea iubirii și a dorinței, pe care poetul le descrie drept „cea mai mare frumusețe pe care o poate oferi pământul”. Pentru Sappho, Helen nu a fost nici o curvă, nici o victimă a răpirii, a fost o femeie care s-a îndrăgostit profund, deși aceasta a fost o dragoste care a avut consecințe îngrozitoare.

Elena din Troia în arta greacă și romană

Vază cu amforă grecească înfățișând pe Helen părăsind Troia, secolul al VI-lea î.Hr., prin Muzeul de Artă Walters

Vază cu amforă grecească o înfățișează pe Helen părăsind Troia , 6thsecolul î.Hr., prin Muzeul de Artă Walters

De la 7thsecolul î.Hr., pictorii de vaze atenieni înfățișau scene din mitologie și poezie epică pe marfa lor. Personaje celebre precum Ahile, Hercule și Ulise au devenit curând surse cheie de inspirație. Deloc surprinzător, Elena din Troia, o femeie renumită pentru frumusețea ei remarcabilă, poate fi găsită adesea atât în ​​arta greacă, cât și în cea romană.

Odată cu introducerea tehnicii figurilor negre în pictura în vază grecească, s-ar putea adăuga mici zone de vopsea albă pentru detalii specifice. Pictura în vază de mai sus o înfățișează pe Helen cu piele albă pură pentru a face aluzie la frumusețea ei și pentru a o diferenția de celelalte figuri, dar acest detaliu servește și ca referință la epitetul adesea folosit de Homer pentru a o descrie – „Elena cu brațele albe”.

Pelike cu cifre roșii reprezentând Paris și Helen, secolul al V-lea î.Hr., prin Muzeul de Artă Harvard

Pelike cu cifre roșii care îi înfățișează pe Paris și pe Helen , 5thsecolul î.Hr., prin Muzeul de Artă Harvard

Imaginile Elenei găsite în picturile în vază, fresce și reliefuri din piatră par să reflecte prezentarea variată a personajului ei în sursele literare. În unele cazuri, cum ar fi pictura în vază de mai sus, ea pare să distreze Parisul și există un element de seducție în poziția ei în timp ce se joacă cu rochia ei. La fel de comune sunt reprezentările în care a fost dusă la Troia împotriva voinței ei.

Urnă funerară etruscă care înfățișează răpirea Elenei, 150-100 î.Hr., prin Muzeele Vaticanului

Urnă funerară etruscă înfățișând răpirea Elenei , 150-100 î.Hr., prin Muzeele Vaticanului

Urnele și sicriurile funerare foloseau adesea scene tragice din mitologie ca decor. Urna funerară din imaginea de mai sus este an etrusc interpretarea răpirii Elenei. Aici Helen este încărcată pe nava Parisului împreună cu alte bunuri. De asemenea, ea este susținută de doi bărbați ca și cum ar fi să-și sublinieze vulnerabilitatea și lipsa liberului arbitru.

Fresca din Pompei cu Helena părăsind Sparta (pictură murală), 45-79 d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Fresca de la Pompei cu Helena părăsind Sparta (pictură murală), 45-79 d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Povestea răpirii se găsește adesea în arta romană. In acest Pictură murală pompeiană , Helen pare să fie șocată și dezorientată deoarece este escortată sau forțată pe o navă de doi sclavi. Prezența de rău augur a unui soldat plutește în fundal ca o amintire a stării ei proaspăt captive.

După ce luăm în considerare unele dintre variatele impresii literare și artistice ale Elenei din Troia, este probabil imposibil să dezvăluiți Helen „adevărată”, în special acolo unde este prezentată de bărbați prin prisma idealizării. Cu toate acestea, poate că Sappho este cea care oferă cea mai sinceră reprezentare a lui Helen. În poemul ei, Helen nu este nici o victimă, nici o curvă, ci i se oferă propria ei voce și este una care recunoaște consecințele acțiunilor ei, dar totuși alege dragostea mai presus de orice.