Cine a fost Omar ibn Said? Savantul musulman înrobit din Carolina de Nord

  care a fost omar ibn a spus savant musulman
Ambrotipul lui Omar ibn Said (colorat), c. 1850, prin intermediul Milwaukee Independent; cu Pagina din autobiografia lui Omar ibn Said, 1831, prin Centrul Islamic al Universității Duke





La începutul secolului al XIX-lea, an om african înrobit în Carolina de Nord a captat atenția societății sudice. Pentru America Albă, acest om nu era un sclav obișnuit. Era alfabet și scria într-o limbă ciudată. S-a convertit la creștinism. Părea a fi un savant.



Numele bărbatului era Omar ibn Said și provenea dintr-un mediu musulman învățat din Africa de Vest. Fusese capturat ca adult și trimis peste Oceanul Atlantic în 1807 – exact când Congresul Statelor Unite făcea în sfârșit măsuri pentru a desființa comerțul internațional cu sclavi. Odată ajuns în America de Nord, Omar a devenit oarecum o celebritate.



Deși a fost înapoiat în sclavie după evadarea sa, Omar a continuat să scrie. Până a murit în 1863, compusese numeroase piese. Aceasta a inclus singura autobiografie arabă din America din acea perioadă. Având în vedere semnificația acestui document, are sens doar să ne adâncim în viața scriitorului său.

Viața lui Omar ibn Said înainte de sclavie și capturarea sa inițială

  harta senegalului a spus omar ibn
Harta Senegalului, prin WorldAtlas.com

Data exactă de naștere a lui Omar ibn Said nu este cunoscută, dar oamenii de știință cred că acesta s-a născut în jurul anului 1770 în Futa Toro, în nordul Senegalului modern. Ca adult tânăr, el a studiat Coranul , cartea sfântă a islamului și alte învățături islamice. Având în vedere cei douăzeci și cinci de ani petrecuți în studii teologice și interacțiunile sale cu savanți musulmani importanți, Omar provenea cel mai probabil dintr-o familie bogată. Grupul său etnic, fulanii, se convertise la islam mai devreme decât vecinii lor și erau foarte mândri de devotamentul lor religios. De-a lungul secolelor, mulți oameni Fulani de seamă au luptat energic în numele islamului .



Dezastrul ar lovi însă viața lui Omar. Războiul a izbucnit între fulani și grupurile etnice non-musulmane rivale, ceea ce a făcut ca mii de oameni să fie capturați și înrobiți de ambele părți. Istoricul proeminent al lui Omar nu l-a putut salva. Forțat la bordul unei nave de sclavi, a fost transportat peste ocean la Charleston, Carolina de Sud - „țara creștină” cum va numi mai târziu America de Nord.



  sclavii marșează Africa
Un lanț de sclavi care călătoresc din interior, de Frederic Shoberl, 1821, prin Enciclopedia Virginia



Este important de menționat că Omar ibn Said nu a fost în niciun caz singurul musulman care a fost înrobit în Sudul american . Potrivit istoricului Michael Gomez, un număr substanțial de africani – în special din regiunea Senegambia de unde a venit Omar – au practicat credința islamică în secolele al XVIII-lea și al XIX-lea. Alți musulmani celebri înrobiți în Statele Unite includ Ayuba Suleiman Diallo și Yarrow Mamout - ambii de origine fulani, precum Omar.



Viața în Statele Unite

  comerțul cu sclavi din SUA anii 1830
Comerțul cu sclavi din Statele Unite, 1830, prin The New York Times

Viața lui Omar ibn Said în Statele Unite a început ca cea a majorității africanilor înrobiți. Blocat pe o Carolina de Sud plantaţie , supraveghetorii săi l-au supus unei rutine brutale. Omar nu a oferit niciodată detalii specifice despre tratamentul pe care l-a primit în primii săi ani de sclav, dar este sigur să presupunem că nu a fost o experiență plăcută. Primul său proprietar a fost un bărbat pe nume Johnson, pe care l-a descris ca fiind deosebit de intolerant: „a kafir (infidel) w nu m-a temut deloc de Allah…” Cruzimea lui Johnson l-a determinat în curând pe Omar să fugă spre nord.

Din păcate, autoritățile din Carolina de Nord l-au găsit într-o biserică și l-au arestat. În timpul perioadei sale de două săptămâni în închisoare, Omar a atras atenția proprietarilor de sclavi locali când a scris în arabă pe pereții celulei sale. Potrivit lui Omar, a părăsit închisoarea cu un bărbat pe nume Bob Mumford, cu care a stat patru zile. Jim Owen, fratele guvernatorului de atunci al Carolinei de Nord și ginerele lui Bob Mumford, l-ar cumpăra pe Omar. În autobiografia sa, Omar îi lăuda pe frații Owen drept „oameni buni” care i-au citit Biblia. În mod intrigant, el încadrează acest punct în termeni clar islamici, menționând „Allah”. Ce ar fi putut însemna asta?

Scrierea în arabă: Omar își înregistrează poveștile

  omar ibn a spus autobiografie
Pagina din autobiografia lui Omar ibn Said, 1831, prin Centrul Islamic al Universității Duke

Autobiografia lui Omar ibn Said este cea mai cunoscută lucrare care a supraviețuit. A scris-o pentru prima dată în 1831, după două decenii de aservire a fraților Owen. Documentul în sine este oarecum scurt, având doar șaisprezece pagini în originalul arab. Celelalte scrieri ale lui sunt mai scurte. O privire atentă asupra contextelor în care au fost create relevă unele dintre cele mai prețuite motivații ale lui Omar. Mai insidios, ei dezvăluie și o conspirație a fraților Owen și a aliaților lor de a rescrie povestea lui Omar pentru a se potrivi propriei lor agende.

Începând după 1816, John și Jim Owen s-au implicat în creștere Societatea Americană de Colonizare . Motivația principală a organizației a fost de a crea o nouă patrie pentru oamenii de culoare eliberați din Africa de Vest. Motivația sa secundară a fost de natură evanghelică. Liderii Societății credeau că creștinii negri americani ar putea conduce eforturile de a converti credincioșii indigeni și musulmani din Africa la Evanghelia lui Isus Hristos. Cu cine mai bine să înceapă, au gândit familia Owen, decât Omar ibn Said?

  john owen carolina de nord
Guvernatorul John Owen, anii 1820, prin Arhivele Statului din Carolina de Nord

În 1819, Omar a redactat o scrisoare lui John Owen. Conținutul scrisorii este intrigant. Pe lângă pasajele sale coranice, Omar a inclus un design talisman în centrul documentului. Cel mai important, el a scris că vrea să se întoarcă acasă la Futa Toro. Toate acestea au fost scrise în arabă. Omar își exprima dorințele cele mai profunde, în timp ce le ținea ascunse de sclavii săi.

Familia Owen nu putea citi cererile lui Omar. John Owen l-a dat rapid judecătorului de la Curtea Supremă a statului Carolina de Nord, John Louis Taylor, un coleg al Societății. Taylor a ghicit corect originile proeminente ale lui Omar în Africa, dar nici el nu știa să citească arabă. El a susținut că Omar nu a vrut să se întoarcă pe continentul său natal - exact opusul a ceea ce scrisese de fapt Omar. În cele din urmă, a aranjat ca Owen să îi dăruiască lui Omar o versiune mare a Bibliei în limba arabă. Din ignoranță intenționată, societatea americană de colonizare a căutat să armeze identitatea și povestea lui Omar pentru propriul câștig. Pentru ei, „Prințul Moreau” ar servi drept exemplu pentru un purtător de cuvânt inteligent și devotat creștin.

Conversia lui Omar la creștinism: realitate sau viclenie?

  creștinism islam minți
Mințile creștine și musulmane, 2010, prin NPR

Oficial, Omar ibn Said a devenit creștin sub supravegherea lui Jim Owen. Dar cât de autentic era el cu adevărat? Este imposibil de știut cu certitudine. Cu toate acestea, Omar a lăsat indicii în scrierile sale că nu și-a lăsat niciodată complet credința islamică în urmă.

În autobiografia sa, Omar începe cu primul vers din Sura al-Mulk , al șaizeci și șaptelea capitol al Coranului. Versetul pare destul de simplu, afirmând: Binecuvântat este Cel în mâinile căruia stă toată autoritatea. Și El este cel mai capabil de toate .” Cu toate acestea, ar trebui să vedem această decizie a lui Omar în contextul în care a trăit. Menționând că doar Dumnezeu a avut autoritate în lume, a contestat implicit existența sclaviei de bunuri mobiliare?

  manuscris iluminat al Coranului
Manuscrisul Coranului iluminat, c. 1800, prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

Scripturile islamice au o atitudine complicată față de sclavie. Primii musulmani au recunoscut instituția sclaviei, iar unii chiar dețineau ei înșiși sclavi. Dar acest lucru nu face din Coran o sursă pro-sclavie; Coranul permite deținătorilor de sclavi să-și acorde captivilor libertatea. Unele versete, cum ar fi al 60-lea vers al Sura la-Tawbah , chiar să încurajeze acest lucru, clasificând zakat obligația de caritate ca incluzând potențial eliberarea celor aflați în robie. În timp ce popoarele și imperiile de-a lungul istoriei islamice s-au angajat cu siguranță în comerțul cu sclavi, învățăturile islamice nu promovează în mod inerent sclavia.

Deci, s-a convertit cu adevărat Omar ibn Said la creștinism? Probabil ca nu. Atât în ​​autobiografia sa, cât și în alte scrieri, el a continuat să citeze fragmente din Coran. Mențiunile sale despre „Allah” atestă practica musulmană continuă, la fel ca și scrisul său în arabă. Poate că a apreciat oarecum Biblia, dar nu a îmbrățișat niciodată cu adevărat creștinismul. „Conversia” lui Omar nu a fost nici o realitate, nici un șiretlic, ci un act de supraviețuire și auto-conservare în fața sclaviei bunurilor.

Omar ibn Said Today: Impactul său asupra înțelegerilor moderne

  rhiannon giddens omar ibn a spus
Rhiannon Giddens, fotografie de Elizabeth Bick, 19 mai 2022, prin The New York Times

Omar ibn Said sfidează mult din ceea ce credem că știm despre sclavia din America. Era alfabet și nu a adoptat niciodată numele de familie al deținătorului său de sclavi. A scris în arabă — un semn de privilegiu acasă și distincție într-un mediu în care aproape nimeni nu cunoștea limba. Deși nu a fost singurul musulman proeminent înrobit în America secolului al XIX-lea, el a fost cu siguranță unic.

Omar a lăsat, de asemenea, un impact asupra conștiinței publice moderne. La începutul lui 2019, Biblioteca Congresului și-a digitalizat scrierile, de la autobiografia sa până la diferite scrisori și pasaje coranice. În mai 2022, o operă a muzicianului Rhiannon Giddens și compozitorului Michael Abels, intitulată Omar , a avut premiera la Teatrul Sottile din Charleston. O moschee din Fayetteville, Carolina de Nord, s-a redenumit și ea Masjid Omar ibn Said în 1991. Numele său s-ar putea să nu fie cunoscut pe scară largă astăzi, dar Omar ibn Said și-a pus amprenta asupra istoriei americane. Împotriva necazurilor zdrobitoare ale sclaviei, el a stăruit, a rezistat și a scris într-un fel pe al său.