3 civilizații africane antice despre care probabil nu ai auzit niciodată

civilizații africane antice

O sculptură Nok, deasupra unui templu-relief Kush, secolul al II-lea î.Hr



În secolul al XIX-lea, imperialiștii europeni au numit Africa continentul întunecat, încrezători că acolo nu existase vreodată civilizații complexe. Când arheologii coloniali au găsit dovezi contrare, au respins descoperirile lor. Până în ziua de azi, în vest, studenții lumii antice nu au auzit deseori niciodată despre vechile civilizații africane Kush, Nok și Aksum, deși toate trei au fost contemporane cu ascensiunea culturii greco-romane.

În timp ce mulți pasionați de istorie tind să se concentreze pe cele mai cunoscute regate nord-africane ale Egiptului și Cartagina, aceste trei puteri antice sunt unele dintre cele mai vechi din lume și merită mult mai multă atenție. Iată o scurtă introducere în trei civilizații antice africane mai puțin cunoscute.





1. Civilizații antice africane: Kush în Sudan

civilizații africane antice piramidele meroe sudan

Kush Pyramids din Meroë, Fotografie de Ron Van Oers , Via Unesco.org

Kush erau vecini ai Egiptului antic și, în cele din urmă, aveau să-i plaseze pe faraonii lor pe tronul egiptean. Acest puternic regat antic este poate mai cunoscut ca Nubia pentru regiunea Egiptului de sus pe care o ocupa cândva. Mulți oameni încă folosesc cuvântul Nubia, sau Nubian, pentru a descrie toate civilizațiile antice africane de la sud de Sahara, fără a face diferența între diferitele imperii care au crescut și au căzut acolo.



Civilizația Kush în special a fost extrem de importantă în regiune și ar avea un efect de lungă durată asupra soartei Egiptului antic. Cu sediul în ceea ce este acum Sudanul, regatul Kush a apărut după cuceririle egiptene ale regiunii, în timpul Egiptului. Perioada Regatului Nou (c. 1550 – 1070 î.Hr.).

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Înainte de cuceririle egiptene, Sudanul găzduia o civilizație agrară înfloritoare bazată în jurul orașului Cremă , (2500-1500 î.Hr). Egiptul avusese întotdeauna probleme cu vecinii lor din sud și, în cele din urmă, au profitat de ocazie pentru a împinge spre sud, cucerind regiunea care se întinde de la Aswan, în sudul Egiptului, până la Khartoum. Când Noul Regat egiptean a început în cele din urmă să se dezintegreze în 11thsecolul î.Hr., puternica civilizație Kush s-a format în haos, rupându-se de conducătorii lor egipteni.

meriotic stele kush

O inscripție în meroitică , care detaliază isprăvile reginei Amanirenas și ale regelui Akinidad, secolul I î.Hr., prin Muzeul Britanic

În momentul în care regatul Kush s-a desprins de Egipt, regiunea Nubia a fost complet egiptizată, iar Kush-ul moștenise un amestec interesant de credințe locale și obiceiuri egiptene. Din cauza asemănărilor culturale dintre Kush și egipteni, mulți arheologi coloniali timpurii nu au reușit să identifice regatul sudanez ca un imperiu separat de Egipt, în ciuda faptului că a existat ca o entitate independentă, din secolul al 11-lea.thsecolul î.Hr. până la prăbușirea sa în al IV-leathsecolul e.n. Unii chiar au scris că o civilizație albă necunoscută trebuie să fi fost responsabilă pentru arhitectura monumentală pe care au găsit-o.



Noul regat Kush, bazat în jurul capitalei Napata, a devenit un imperiu înfloritor și bogat în sine, susținut de comerțul din Valea Nilului. În ultimii ani, săpăturile de la Napata au scos la iveală o mulțime de palate impresionante, morminte și statuare gigantice în stil egiptean, care fac parte dintr-o metropolă odată vibrantă.

Temple monumentale ale Zeul Soare Amon sunt deosebit de comune, iar Napata în sine a fost cândva esențial pentru cultul venerării soarelui, un zeu egiptean pe care Kush l-a păstrat pentru ei, mult timp după ce s-au despărțit de Egipt. Contactul cu Egiptul a dat și scrisul Kush și au folosit un sistem bazat pe hieroglife, înainte de a-și dezvolta propria formă de cursive numită meroitic . Această limbă neobișnuită este una dintre cele mai vechi limbi scrise dintre civilizațiile africane antice, iar tăblițele acoperite în script sunt încă descoperite tot timpul.



În 2018, de exemplu, cea mai mare comoară dintre aceste texte a fost descoperit la Sedeinga în Sudan. În timp ce oamenii de știință încă se luptă să traducă această limbă străveche dificilă, în ultimii cinci ani s-a făcut un progres uriaș și o mulțime de informații despre istoria Kush este gata și așteaptă să fie dezvăluită.

Cuceritorii Egiptului

civilizații africane antice basorelief kush

Relieful templului din Meroe , secolul al II-lea î.Hr., prin Muzeul Britanic

În timp ce Egiptul a dominat Nubia în perioada Noului Regat, Kush a ripostat în 8thsecolului î.Hr., hotărâți să-și subjugă vechiul inamic. Profitând de un război civil între Egiptul de Sus și de Jos, regele Kushit Kashta s-a declarat conducător al Egiptului, instalând Egiptul 25.thdinastie.

În timp ce Kashta a murit aproape imediat, fiul său Piye a mers în Egipt cu o forță alarmantă și s-a instalat ca faraon . Piye și succesorii săi vor stăpâni pe o întindere enormă de pământ care acoperea aproape toată lungimea Nilului și vor continua să controleze Egiptul timp de aproximativ un secol.

Faraonii Kush aveau să se angajeze în mai multe proiecte uriașe de construcție în Egipt și Sudan și ar construi piramide cu mare plăcere. Astăzi există, de fapt, mai multe piramide în Sudan decât în ​​Egipt și, în timp ce multe dintre ele au fost, din păcate, aruncate în aer în 19.thsecol de către un explorator italian care caută comori, sute dintre ei sunt încă în picioare .

Ultimul și cel mai mare faraon Kush, Taharqa, ar avea o domnie impresionantă și prosperă și chiar apare în Biblia ebraică, folosindu-și armata pentru a-și sprijini aliații evrei împotriva asirienilor bellici. Din păcate, priceperea militară a lui Taharqa nu a fost suficientă pentru a-și proteja pământurile egiptene care i-au fost luate de un asalt masiv asirian, în anii 660 î.Hr.

Kush și romanii

August cap doar

Capul decapitat al lui Augustus, găsit în Meroë, Sudan

Până la 1Sfsecolul î.Hr., Egiptul a fost absorbit în Imperiul Roman , în timp ce Kush și-au păstrat pământurile în Sudan, acționând posibil ca stat client al Romei pentru o scurtă perioadă. O mare parte din istoria lor, Kush a avut un comerț valoros cu fier cu romanii, iar capitala lor din perioada târzie, Meroë, pare să fi fost plină de forje la scară industrială. Lucrările recente de săpătură în jurul orașului au descoperit o abundență de nisip gros încrustat cu funingine, dezvăluind amploarea producției de fier în zonă.

În timp ce Kushiții au trăit în pace alături de romani timp de mulți ani, inițial Kush au decis să testeze puterea noilor lor vecini din nord. Potrivit surselor noastre, Kush au fost agresorii într-un conflict cu Roma în secolul I î.Hr. Scriitorul grec Strabon consemnează că invazia Kush a fost condusă de un înfricoșător candace , o regină Kush, care avea un singur ochi.

Deși în cele din urmă nu au avut succes, Kush a avut câteva victorii timpurii uimitoare împotriva romanilor, împingând nordul în Aswan și decapitant statuile împăratului Augustus pe măsură ce mergeau. Unul dintre aceste capete a fost recuperat din Sudan la începutul anilor 20thsecol și este acum expusă la British Museum.

Inevitabil, romanii s-au împins înapoi, primind o armată masivă de întăriri și lansând un asalt la scară largă asupra ținuturilor Kush pentru a preveni noi ostilități. Pentru totdeauna după ce romanii vor evita conflictul cu Kush, care au rămas o amenințare de neatins la granițele Romei, până când au dispărut, în 4.thsecolul e.n.

2. Civilizația Nok din Nigeria

civilizația africană antică nok cap masculin

Pictează suficient de figurină , prin Muzeul de Artă Saint Louis

Nok sunt cele mai misterioase dintre civilizațiile africane antice de pe lista noastră. Situat în ceea ce este acum Nigeria centrală, primele dovezi ale culturii Nok au fost descoperite întâmplător, în timpul unei operațiuni miniere în apropiere de satul Nok, în 1928. Nok a atras atenția arheologilor de masă abia în anii 1940, după o comoară de mai multe artefacte au fost descoperite.

Inițial, tot ce știa cineva despre Nok era că erau foarte vechi și că au produs o cantitate substanțială de opera de artă sub forma unor capete elaborate de teracotă. Datele de existență a civilizației Nok sunt încă în curs de revizuire și, în mod interesant, îmbătrânesc tot timpul. Unii istorici estimează acum că cultura Nok s-ar fi putut dezvolta încă din anul 1500 î.Hr., ceea ce le face una dintre cele mai vechi civilizații africane antice din Africa Sub-sahariană.

Marea majoritate a figurilor de teracotă care au fost găsite în Nigeria sunt datate între 500 î.Hr. și 200 EC, care pare să fi fost perioada de înălțime civilizațională a lui Nok. Oricine ar fi fost Nok, ei par să fi avut o mare influență în Africa de Vest în acest moment, dezvoltând tehnici de topire a metalelor care le-au dat unelte de fier mult mai devreme decât vecinii lor.

Dovezile pentru topirea fierului la siturile Nok datează din aproximativ 500 î.Hr., ceea ce le face cele mai timpurii din regiune care au făcut acest lucru. important salt tehnologic . Nu numai atât – ei, în mod neobișnuit, au sărit peste un pas în dezvoltarea lor. Majoritatea culturilor antice au trecut de la piatră la bronz înainte de a dezvolta unelte de fier mai utile, dar, în mod surprinzător, epoca bronzului a trecut pur și simplu de Nok.

studiu fotografic nok teracota

Poza unei figurine Nok , prin Muzeul Britanic

Deși nu știm încă cum a fost organizată cultura Nok, artefacte Nok au fost găsite răspândite pe o zonă masivă, care se întinde pe peste 50.000 km pătrați, iar mulți arheologi cred acum că poate exista un oraș central Nok undeva, care așteaptă să fie. descoperit. Deși știm încă puține despre ei, ei au fost, evident, odată una dintre cele mai importante civilizații antice africane din regiune, iar arta lor figurativă pare să fi influențat multe culturi ulterioare ale fluviului Niger.

Din păcate, clădirile Nok în sine par să fi fost făcute în principal din lemn și cărămizi de noroi, iar condițiile climatice din regiunile mai tropicale din Nigeria sunt mai puțin decât ideale pentru conservarea materialelor antice. Cu toate acestea, în timp ce utilizarea cercetărilor arheologice neinvazive avansate continuă să crească, se speră că o mulțime de situri Nok se vor prezenta într-o zi.

Ce puține știm despre cultura Nok a venit în cele din urmă din studierea detaliilor statuilor emblematice de lut care au apărut în sutele lor în Nigeria. Multe dintre aceste statui înfățișează muzicieni, cântând la o varietate de instrumente antice și multe altele înfățișează războinici înfricoșați, prizonieri îngroziți și iubitori pasionați, dându-ne o idee despre cum ar fi putut fi viața în această mare civilizație antică.

3. Civilizația Aksum: Imperiul comercial cosmopolit

monedă aksum

O monedă aksumită , secolele III-IV d.Hr., Via British Museum

Potrivit profetului persan Pe mine , Imperiul Aksum a fost odată numărat printre marile puteri ale lumii, alături de Roma, China și Persia. La fel ca multe civilizații antice africane, ele au fost în mare măsură uitate de studenții occidentali ai istoriei, parțial pentru că au atins apogeul lor absolut atunci când Europa de Vest a plonjat în evul întunecat.

Centrat în jurul orașului Aksum (sau Axum), în ceea ce este acum Etiopia, acest imperiu a fost odată una dintre cele mai formidabile civilizații antice africane și își va învălui treptat vecinii din Eritreea, Djibouti, părți ale Sudanului și Yemen. în peninsula Arabică. În timp ce Aksumul pre-creștin timpuriu este puțin înțeles, orașul în sine pare să fi fost un jucător important de putere în Africa de Est din jurul anului 1.Sfsecolul î.Hr. Curând sa extins rapid, subminând multe puteri învecinate, inclusiv Sudanese Kush, în 4.thsecolul e.n.

ezana stone vedere completă

Piatra de piatră, prin Wikimedia Commons

Acapararea timpurie a pământului a lui Aksum nu a fost un act inutil de agresiune, ci mai degrabă o încercare calculată de a se plasa în centrul a trei dintre cele mai profitabile rute comerciale din lume. Acestea au fost: 1) Ruta comercială a Nilului, care transporta mărfuri din interiorul Africii către Mediterana, 2) Comerțul cu Marea Roșie, care aducea mărfuri din Orientul Mijlociu și Asia spre vest și 3) ruta de coastă către India și Orientul Îndepărtat. , cunoscut istoric sub numele de drum maritim al mătăsii.

Succesul lui Aksum de a controla comerțul pe uscat și pe mare i-ar face extrem de bogați și, în scurt timp, porturile prolifice ale Aksumului ar atrage vizitatori cu ochi înstelați din multe națiuni, creând un imperiu remarcabil de cosmopolit. Chiar și destul de devreme în istoria lor, Aksum a fost o răscruce culturală importantă, iar unul dintre cele mai faimoase artefacte din regiune este Echivalentul etiopian al pietrei Rosetta , o proclamație a regelui Ezana, scrisă în trei limbi separate.

Aksum și Bizanț: extinderea peste ocean

civilizații africane antice imperiul aksum

Harta Imperiului Aksum la apogeu, Via Wikimedia Commons

Până la 6thsecolul e.n., Aksum era la apogeu, după ce a întreprins o cucerire îndrăzneață de peste mări. Aksum a fost un foarte timpuriu convertit la creștinism, iar la începutul anilor 500, există înregistrări despre Aksum care a intrat într-o alianță politică și militară importantă cu ambițioșii. bizantin Împăratul Iustinian I.

Iustinian avea nevoie de prieteni creștini de încredere, iar aksumiții s-au dovedit a fi tocmai asta. Istoricul bizantin Procopius consemnează în al său Războaiele persane , că regele aksumit Hellestheaeus (cunoscut și sub numele de Kaleb), a mers într-o misiune eroică de salvare pentru a salva creștinii persecutați care trăiesc în Peninsula Arabică. Dacă acesta a fost adevăratul motiv al războiului, s-ar putea să nu știm niciodată, dar Justinian a văzut cel puțin expansiunea lui Aksum ca în primul rând o mare oportunitate de afaceri. Aliindu-se cu Aksum, bizantinii au putut evita comercial cu duşmanii lor, sasanii persani .

Statul vasal proaspăt dobândit al lui Aksum a ajutat să îi ofere un comerț profitabil pe drumul mătăsii, iar bizantinii au propus curând o înțelegere care le-a permis să cumpere luxuri exotice din regatul etiopian. Aksum a fost curând pe un nivel ridicat, susținut de noile lor stăpâniri. Multe monede de aur din această perioadă se găsesc împrăștiate în regiune și știm că cel mai important port din Aksum, Adulis, a devenit un stup plin de activitate.

Din păcate, zilele de glorie ale lui Aksum ar fi scurte, deoarece cuceririle musulmane aveau să arunce în curând multe civilizații africane antice în dezordine. Deși circumstanțele sunt incerte, Imperiul Aksumit pare să fi intrat în declin material în timpul celor 7thși 8thsecole, înainte de a-și pierde definitiv puterea în Etiopia, în secolul al X-leathsecol.

Civilizații africane antice

piramidele meroe

Piramidele de la Meroë, fotografie de Ron Van Oers , Via UNESCO

Colonialismul, condițiile arheologice dificile și dezinteresul general au împiedicat progresul în înțelegerea noastră a acestor puternice regate antice. În timp ce vechile imperii nord-africane sunt mult mai cunoscute, civilizațiile Nok, Kush și Aksum sunt toate de o importanță crucială pentru istoria lumii. În cele din urmă, mai sunt multe de descoperit despre aceste culturi antice fascinante.