Cine a fost Esop? (5 fapte despre Fablistul grecesc)

  velazquez esop fabule wittmer pictura





Poveștile lui Esop sunt, fără îndoială, mai bine cunoscute publicului contemporan decât epopeele lui Homer. El este considerat inventatorul fabulelor: un format narativ analogic menit să transmită publicului lecții moraliste. Cu toate acestea, știm puține despre viața lui.



Mulți savanți moderni au început să se întrebe dacă un adevărat Esop a existat vreodată. Herodot sugerează că a trăit în jurul anului 570 î.Hr., Plutarh îl plasează ca un contemporan al lui Solon (630-560 î.Hr.), iar Laertius spune că a prosperat în timpul celei de-a 52-a Olimpiade (572 î.Hr.). Deși mulți antici credeau că s-a născut în Frigia, se pare că s-a născut în orașul Mesembria, în Tracia, ajungând în cele din urmă spre Samos. Deși s-ar putea să nu-i cunoaștem niciodată cu adevărat originile, știm că el a captat atenția multor poeți, dramaturgi și istorici greci antici.



1. Era mut și urât

  facsimil frontispiciu gravură în lemn fabule esop
Frontispiciu gravură în lemn din fabulele lui Esop (Fábulas de Esopo), din Viața lui Esop de Planudes, ediția spaniolă 1489, prin Wikimedia Commons

Potrivit legendei, Esop era un individ remarcabil de urât. El este descris ca fiind murdar, cu o burtă groasă, un cap mare, brațe îndoite, picioare plate și grase, ochi de insecte și trăsături faciale deformate. Era, de asemenea, foarte scund, cu pielea neagră și într-o traducere este descris ca „o creație defectuoasă a lui Prometeu când este pe jumătate adormit” (Papademetriou, 14–15). Cu toate acestea, aspectul său fizic nu a fost singurul semn al diferenței sale; a fost și el mut la începutul vieții sale.

Nu știm dacă Esop și-a început viața mut sau dacă a rezultat ca urmare a unor traume din trecut. Deși în cele din urmă a câștigat capacitatea de a vorbi și de a comunica, incapacitatea sa inițială nu este niciodată arătată ca o piedică în povestea sa de viață. De fapt, incapacitatea lui de a vorbi nu face decât să-i sublinieze inteligența și ingeniozitatea remarcabile.



Potrivit unei povești, Esop reușește să se apere inteligent atunci când este acuzat că a furat smochine de către cei doi adevărați vinovați. Aceștia dau vina pe Esop mut și probabil lipsit de apărare pentru crimele lor. Deși incapabil să vorbească, începe să se înfoce cu apă caldă, ceea ce îl face să vărsă și să dezvăluie că nu a mâncat nicio smochine. Apoi îl convinge pe stăpânul său să-i determine pe cei doi vinovați să facă același lucru, făcându-i să varsă smochinele. El este cruțat, în timp ce ceilalți doi sunt pedepsiți. Chiar și fără darurile sale distinctive de a povesti, putea să spună fără cuvinte povestea potrivită atunci când avea nevoie.



  velázquez aesop prado muzeu pictură
Esop, de Diego Velázquez, 1638, prin Museo del Prado



O persoană a timpului său, Esop a fost un om devotat care a respectat voința zeilor; subliniat în multe dintre fabulele atribuite lui care se concentrau asupra zei olimpici . Respectul său evlavios este cel care îl eliberează în cele din urmă de muțenia lui.



Povestea spune că, într-o zi, Esop a ajutat o preoteasă pierdută a Zeiței Isis, care se rătăcise de la drum. Odată ce i-a ajutat să-i ghideze înapoi în siguranță, Isis si Muze l-a răsplătit pentru acest act de bunătate, oferindu-i capacitatea de a crea povești inteligente și pline de sens în limba greacă. Ca un personaj dintr-una dintre fabulele sale, a acționat moral și a fost răsplătit pentru asta.

Deși un vorbitor talentat și un povestitor incredibil, filozoful din secolul al IV-lea Himerius descrie vocea lui Esop ca fiind blândă și ascuțită. Acest lucru ar putea fi pur și simplu rezultatul unei persoane mute care nu și-a folosit niciodată mușchiul vocii, dar este mai probabil o adăugare târzie menită să sublinieze și mai mult originile sale unice.

După toate probabilitățile, deformările fizice ale lui Esop sunt toate elemente suplimentare menite să-l caracterizeze și să-l mistific pe vechiul povestitor. Scriitorii antici precum Herodot nu menționează niciodată niciuna dintre aceste deformări fizice și probabil că acestea sunt un element suplimentar mult mai târziu adăugat la povestea lui.

Consensul istoric sugerează că percepția lui Esop ca un om urât și deformat s-a dezvoltat într-o biografie fictivă numită Romantismul lui Esop, scrisă în secolul I d.Hr. Savanții contemporani au ocolit aceste idei în ultimele câteva secole și el a evoluat dintr-un bărbat urât într-o figură înțeleaptă a bunicului.

2. Esop a fost un Sclav

  francis barlow esop
Esop și preoți, de Francis Barlow, 1687, prin British Museum

În povești, Esop începe întotdeauna ca un sclav. Existau două tipuri de sclavi în Grecia antică, cei născuți în sclavie ( idolii ) și cei care au fost capturați și forțați în sclavie ( andrapodon ). Există o dispută cu privire la categoria în care a intrat Esop. Herodot îl sugerează pe acesta din urmă, susținând că Esop a devenit sclav numai după ce a fost capturat ca prizonier de război în Tracia alături de faimoasa curtezană Rhodopids.

Alte surse presupun că s-a născut în sclavie. Esop a fost mai întâi deținut de un filozof pe nume Xanthus și apoi de un bărbat pe nume Iadmon. Conform Herodot , Esop a fost în cele din urmă eliberat de Idamon ca o recompensă pentru inteligența și inteligența sa remarcabilă. Cu toate acestea, există o versiune concurentă a vieții lui Esop în care, el este eliberat de Xanuthus, nu de Iadmon. Indiferent cine i-a dat libertatea, ceea ce a făcut pentru a-și obține libertatea rămâne același în toate versiunile.

  kauffman esop și rodope
Frumosul Rodop îndrăgostit de Esop, gravat de Francesco Bartolozzi după un tablou de Angelica Kauffmann, 1780, via Medusaarchive.net

Odată ce Esop a câștigat capacitatea de a vorbi, s-a dovedit rapid a fi un vorbitor public plin de resurse și iute la minte. Într-o versiune a vieții sale, el este eliberat de filozoful Xanthus la ordinul cetățenilor din Samos. Esop încercase și nu reușise să folosească argumente logice pentru a-și convinge proprietarul Xanathus să-l lase să plece. Deși s-a dovedit a fi un filozof mai capabil decât proprietarul său, Xanathus a refuzat întotdeauna din cauza propriei sale aroganțe și mândrie. Toate acestea s-au schimbat când adunarea de pe Samos i-a cerut lui Xanathus să interpreteze un semn de viitor pentru ei.

Xanathus se dovedește a fi incapabil să interpreteze corect acest viitor semn și este aproape de a se sinucide pentru a evita rușinea publică. Cu toate acestea, Esop vede cu ușurință răspunsul pe care stăpânul său nu l-a înțeles și informează adunarea că cunoaște interpretarea corectă. Esop anunță adunarea că, din păcate, nu le poate spune răspunsul, arătând că din punct de vedere tehnic doar cetățenii liberi au voie să se apropie și să vorbească în forul public.

Adunarea îl presează pe Xanathus să-l elibereze pe Esop, care apoi interpretează cu succes prevestirea viitorului pentru ei. După interpretarea sa de succes, el câștigă o mare faimă și avere ca povestitor și vorbitor public. Cu noua sa libertate, și-a început noua viață călătorind în lumea cunoscută. De-a lungul călătoriilor, și-a povestit fabulele și a lucrat ca avocat și vorbitor public pentru cei care aveau nevoie de ajutorul lui.

3. Era el de origine africană?

  Josephus de Ribera Esop un filozof
Aesop (Un filozof), de Jusepe de Ribera, 1631, prin The Art Gallery New South Wales Foundation, Australia

Percepțiile despre Esop au fluctuat și s-au schimbat de-a lungul istoriei. Un secol al XIII-lea bizantin savantul numit Planudes a făcut o recenzie a Romantismul lui Esop , în care a sugerat că Esop ar fi fost de fapt un bărbat african din Etiopia, pe baza numelui său. Planudes a susținut că numele Esop era foarte asemănător cu cuvântul grecesc pentru etiopian - „ etiopian ”.

Ideea că Esop era etiopian a fost susținută și de prezența multor animale africane împrăștiate în fabulele sale, cum ar fi elefanții, cămilele și maimuțele. Mulți au întrebat cum știa Esop despre aceste animale, deoarece niciunul nu era indigen din Grecia. Cu toate acestea, istoricii se grăbesc să sublinieze că inspirația pentru aceste animale neindigene a derivat probabil din surse egiptene și libiene, un trop care a fost probabil introdus în tunul fabulei secole după Esop ar fi existat.

Noțiunea că Esop era etiopian a fost popularizată mai târziu la mijlocul secolului al XVIII-lea și începutul secolului al XIX-lea în Marea Britanie. Colecția lui William Godwin, Fabulele antice și moderne , înfățișa un Esop etiopian pe coperta din față, iar figurile de porțelan ale unui Esop Negru au apărut la mijlocul secolului al XVIII-lea. Este posibil ca ideea să fi fost popularizată în Marea Britanie de William Martin Leake, care a descoperit la Delphi în 1856 monede despre care credea că arătau un bărbat de origine africană.

Leake a susținut că figura era Esop, amintind teoria lui Planudes conform căreia „Esop” este legat de „Aethiop”. Cu toate acestea, savanții contemporani cu Leake i-au contestat rapid afirmațiile conform cărora moneda îl înfățișează pe Esop sau un om de moștenire africană. Arheologul german Theodor Panofka a susținut că portretul de pe monedă îl înfățișează pe Delphos, fondatorul Delphi .

  Charles Landseer Esop compunându-și fabulele
Esop compunându-și fabulele, de Charles Landseer, 1879, prin ArtUk.org

Deși nu vom ști niciodată cu adevărat exact de unde provine Esop, argumentul că el provine din Etiopia bazat pe asemănările etimologice dintre numele său și cuvântul Aethiop este nefondat. Profesorul Frank Snowden, unul dintre experții de necontestat ai lumii despre oamenii de culoare în antichitate și autorul Negrii în Antichitate: Etiopienii în experiența greco-romană , spune că teoria Planudes este „fără valoare în ceea ce privește fiabilitatea lui Esop ca „etiopian”” . Dacă există o șansă ca Esop să fie etiopian, aceasta nu poate fi dovedită pe baza etimologiei.

Indiferent de valabilitatea sa, percepția populară a unui Esop african a rezonat cu mulți oameni. În special, unii au făcut comparații între fabulele morale ale lui Esop și poveștile șmecherului Br’er Rabbit spuse de popoarele înrobite afro-americane. Esop a fost inițial un sclav, iar asemănările dintre cele două moduri de a povesti pot dezvălui informații interesante despre modul în care oamenii sclavi își folosesc inteligența pentru a transmite povești despre asupritorii lor.

4. Esop a lucrat pentru regele Cresus

  johann michael wittmer esop își spune fabulele
Esop își povestește fabulele, de Johann Michael Wittmer, 1879, via Greekreporter.com

Într-o poveste, după ce Esop și-a câștigat libertatea, a decis să călătorească în lume. În timpul călătoriilor sale și-a dezvoltat o reputație pentru capacitatea sa de a rezolva cu pricepere ghicitori și probleme dificile pentru cei bogați, spunându-și ocazional fabulele cu animale când era momentul potrivit. Esop s-a trezit în cele din urmă la curtea regelui lidian Cresus. Impresionat și îndrăgostit de inteligența sa și de rezolvarea problemelor, regele s-a oferit să-l angajeze pe Esop pentru a-l ajuta în problemele diplomatice ale statului. El a acceptat cu umilință această nouă sarcină și a pornit în orașele Corint și Atena unde a ajutat la reconcilierea problemelor politice prin folosirea fabulelor sale morale.

5. A murit la Delphi

  thomas dudley aesop life gravura
Cititorul reflectă asupra acestei scene de nenorocire... , de Thomas Dudley, 1679, prin Muzeul Britanic

Noul loc de muncă găsit al lui Esop ar duce în cele din urmă la moartea lui. Regele Cresus i-a dat o sumă mare de monede de aur și i-a ordonat să călătorească Delphi și să distribuie banii între cetățenii săi. Esop a fost fericit de acord și a călătorit peste mările până la Delphi. Cu toate acestea, a fost deranjat de lăcomia nesățioasă a cetățeanului din Delphi și de lipsa de evlavie față de zei.

Esop a trimis aurul lui Cresus înapoi Lidiei și le-a spus cetățenilor din Delfi că nu vor primi nimic de la el sau de la angajatorul său. Acest lucru i-a înfuriat pe delfieni, care l-au acuzat pe Esop de sacrilegiu, au ordonat execuția lui. Delfienii l-au aruncat pe Esop de pe o stâncă, în ciuda faptului că avea protecție diplomatică ca ambasador al regelui lidian. Delfienii au fost pedepsiți divin pentru crimele lor împotriva lui și au suferit o serie de calamități. Herodot susține că blestemele au fost ridicate câteva generații mai târziu de către un descendent al ultimului proprietar al lui Esop, Iadmon, deoarece acestea erau cel mai apropiat lucru pe care l-a avut Esop de o rudă de sânge.

Deci, cine a fost Esop?

  Esop Pușkin muzeul Moscova bust din ipsos
Turnarea în gips a bustului antic despre care se crede că îl înfățișează pe Esop, la Vila Albani, Roma, prin Hubpages.com

Esop a existat ca tată al fabulelor în ultimele două milenii. Cu toate acestea, probabilitatea ca el să fi existat vreodată sau chiar să fi scris ceva este încă pusă sub semnul întrebării. Pentru mulți, el nu a existat niciodată, iar figura pe care o cunoaștem sub numele de Esop este întruchiparea sau personificarea artei fabulelor.