Reacția la revoluția franceză: Edmund Burke și războiul pamfletului britanic

  edmund burke revoluția franceză





Anul este 1790. Vechiul Regim din Franța a început să se prăbușească în fața protestelor populare. Cu toate acestea, Franța nu va fi singurul câmp de luptă în această revoluție care va schimba lumea. Vechiul dușman al țării, Marea Britanie, va fi și el absorbit. Doar nu în modul în care ai putea crede.



Când au primit vești despre izbucnirea rebeliunii peste Canalul Mânecii, britanicii au fost alarmați. Cum ar trebui să reacționeze la haos?



Un parlamentar de multă vreme, Edmund Burke, a argumentat împotriva violenței Revoluției Franceze. Scrierile și discursurile sale au provocat răspunsuri dure din partea unora dintre cele mai proeminente minți ale Marii Britanii. Intelectualii londonezi au coborât într-un război cu pamflete, cu Edmund Burke în centrul său.

Prima viață a lui Edmund Burke

  Edmund Burke Reynolds Northcote
Edmund Burke, de James Northcote (bazat pe originalul lui Joshua Reynolds), anii 1770, prin Artuk.org

Pentru a înțelege cum și de ce Revoluția Franceză a dus la un război britanic cu pamflete, trebuie să punem viața lui Edmund Burke în context. Burke s-a născut în 1729 în Irlanda ca fiu al unei familii proeminente. Mama lui avea rădăcini catolice irlandeze, în timp ce tatăl său aparținea Bisericii Anglicane. De tânăr, Burke a studiat dreptul la Trinity College, Dublin. Cu toate acestea, el nu a găsit legea deosebit de captivantă și în curând lăsat să se apuce de scris și politică .



Prima lucrare scrisă a lui Burke a fost O justificare a societății naturale , publicat în 1756. În acest tratat satiric, el a atacat deismul și antiteismul unui gânditor britanic anterior, vicontele Bolingbroke. El a scris în mod deliberat într-un stil care îl reflecta pe al lui Bolingbroke, ridiculizând ideologia nobilului. Burke a văzut religia ca pe o componentă esențială pentru construirea unei țări productive și informate. Va continua să scrie pe larg despre filozofic și problema socială până la moartea sa.



  harta modernă timpurie a Irlandei
Harta Irlandei, secolul al XVII-lea, prin Lbrowncollection.com



Deși unii savanți și autori de astăzi l-au etichetat „părintele conservatorismului modern”, opiniile politice și sociale ale lui Burke erau mai complexe decât atât. Era un membru hotărât al Bisericii Angliei, dar simpatiza și cu preocupările catolice din Irlanda sa natală. El a cântărit pe Războiul revoluționar american pe măsură ce s-a desfășurat, susținând unele dintre nemulțumirile coloniștilor, cum ar fi rezistența la impozitarea disproporționată. Acestea fiind spuse, Burke nu a susținut niciodată independența completă a americanilor. Gândul că Marea Britanie va intra în război cu coloniile sale era respingător pentru el.



Burke a devenit membru al parlamentului britanic în decembrie 1765. El va ocupa funcția până la pensionarea sa în 1794. În calitate de parlamentar, a continuat să scrie și să susțină discursuri despre preocupările de politică externă în America de Nord, Irlanda și India colonială . Chiar și-ar publica propriile discursuri în mai multe ocazii. Cu toate acestea, niciuna dintre scrierile lui Burke nu va primi atât de multă atenție ca polemica sa împotriva celui mai măreț eveniment politic din secolul al XVIII-lea: Revoluția Franceză.

Începe revoluția franceză: reacții britanice timpurii

  pictura bastille houel
Furtuna Bastiliei, de Jean-Pierre Houël, 1789, via Bibliothèque Nationale de France

Furtuna Bastiliei din iulie 1789 și consecințele acesteia au captat atenția politică și a presei britanice. La câteva zile de la eveniment, ziarele din Londra și-au oferit propriile poziții cu privire la revoltele de la Paris. Unii au fost simpatici, în timp ce alții s-au opus atacului asupra monarhiei franceze. The London Chronicle a oferit o luare nuanțată : „În fiecare provincie din [Franţa] flacăra libertății a izbucnit... [dar] inainte de [revoluționarii] și-au împlinit sfârșitul, Franța va fi inundată de sânge”. Indiferent de înclinațiile lor partizane, observatorii britanici au recunoscut rapid potențialul haotic al Revoluției Franceze.

Edmund Burke s-a alăturat devreme discursului revoluționar. Poziția sa inițial ambiguă a făcut loc curând condamnării în forță. După ce a scris scrisori unui politician francez pe nume Charles-Jean-François Dupont, Burke a scris un pamflet pentru cititorii britanici. Acest tratat, intitulat Reflecții despre revoluția din Franța , a fost publicat în noiembrie 1790 și a primit atât aprecieri, cât și critici.

Reflecții despre revoluția din Franța

  edmund burke reflections editie oxford
Reflections on the Revolution in France (Oxford World’s Classics), de Oxford University Press, 2009, prin Biblio

Astăzi, Reflecții despre revoluția din Franța este cea mai faimoasă lucrare a lui Edmund Burke. Textul rămâne tipărit, fiind republicat încă de la crearea sa. În formatul unei cărți, funcționează simultan ca o scrisoare, o platformă pentru propriile gânduri ale lui Burke și un avertisment pentru poporul Marii Britanii.

La un an după izbucnirea inițială a Revoluției Franceze, Burke ajunsese să creadă că răsturnarea este o mizerie de haos neluminat. În timp ce sprijinise aspecte ale Cererile americane de autonomie , nu a simțit același lucru în privința situației franceză. The Reflecții prezintă o apărare a ordinii stabilite. În ea, Burke nu este întotdeauna simpatic cu monarhia franceză , dar el își declară preferința pentru instituții stabile față de violența populară. Încercarea revoluționarilor de a răsturna toate viitoarele puteri din Franța l-a deranjat pe Burke.

Argumentele de bază ale lui Burke

  william iii orange voyage
Imbarcarea lui William III, Prinț de Orange, la Helvoetsluis, c. 1688-99, prin Royal Collection Trust

The Reflecții se îndreaptă frecvent spre polemic și senzațional, având în vedere lipsa de familiarizare directă a lui Burke cu situația de pe teren din Franța. Burke aprofundează în chestiuni ale politicii franceze, dar pamfletul său se concentrează și mai mult pe propria sa țară, Marea Britanie. Pentru omul de stat, Revoluția Franceză a fost la fel de relevantă pentru afacerile britanice ca și pentru cele ale Franței.

Una dintre strategiile retorice majore ale lui Burke a fost să se concentreze pe comparația dintre Revoluția Franceză și așa-numita „Revoluția glorioasă” din 1688-89 . În acest eveniment, elitele protestante engleze au complotat să-l înlocuiască pe regele James al II-lea, romano-catolic, cu fiica lui James, Mary, și prințul olandez William de Orange. Având în urmă aniversarea Glorioasei Revoluții, unor observatori britanici le plăcea să compare Revoluția Franceză cu propria lor revoltă cu un secol mai devreme. Edmund Burke nu a fost unul dintre acei observatori.

  portretul ministrului Richard Price
Dr. A.S. Richard Price, de Benjamin West, 1784, prin Wikimedia Commons

În mintea lui Burke, lovitura de stat a lui William și Mary a fost o corecție a noțiunilor tradiționale engleze despre libertate. El a declarat că, în timp ce James al II-lea „nu era un uzurpator”, catolicismul său a pus în pericol libertățile englezilor. În Franța în 1789, a argumentat Burke, situația era fundamental diferită. I-a spus prietenului său Depont: „[Țara ta] Constituția a fost suspendată înainte de a fi perfecționată; dar aveai elementele de [unu] aproape la fel de bun pe cât s-ar putea dori.” Burke se temea de schimbări sociale dramatice, atotcuprinzătoare, preferând mișcări mai graduale și mai deliberate.

Burke petrece mult timp în Reflecții criticând un discurs al lui Richard Price cu un an mai devreme. Price, un ministru unitar, făcuse mâna Un discurs despre dragostea țării noastre , aplaudând Revoluția Franceză. Ministrul comparase revolta atât cu Glorioasa Revoluție din Anglia, cât și cu Revoluția Americană, susținându-și noțiunile de libertate. Burke a notat că predica lui Price 'a dat [l] un grad considerabil de neliniște”, temându-se că Price susține o mișcare periculoasă. Revoluția Franceză a fost un haos „nenatural”, mai degrabă decât un fel de triumf societal.

  execuția lui ludovic al XVI-lea 1793
Execuția lui Ludovic al XVI-lea, de Georg Heinrich Sieveking, 1793, gravură, prin Google Arts & Culture

Ordinea socială a stat la baza filozofiei lui Burke. Burke a fost un susținător major al unității naționale britanice sub monarhie. Deși nu a subscris la doctrina anterioară a „dreptului divin” al monarhiei, el a acceptat existența diferitelor ranguri și clase sociale. El a susținut cu tărie precedentul juridic și istoric, considerând că acestea sunt baza drepturilor și libertăților engleze. Pornind de la această convingere, el a fost îngrozit de vestea că Franța ar putea face facțiuni. „Te gândești serios?” l-a întrebat pe Depont, „că teritoriul Franței, în sistemul republican... poate fi vreodată guvernat ca un singur organism...?” Franța și-a renunțat la ordinea socială prea repede, a susținut Burke. Pedeapsa sa ar fi prăbușirea ordinii sociale, cu ramificații pentru Marea Britanie și restul Europei.

Oponenții lui Burke: Mary Wollstonecraft și Thomas Paine

  portretul thomas paine
Thomas Paine, de Laurent Dabos, c. 1792, prin Wikimedia Commons

Aproape imediat după ce Edmund Burke a publicat Reflecții , alte figuri de frunte din Londra i-au atacat pozițiile. Unul dintre primii care a răspuns a fost Thomas Paine , un susținător ferm al Revoluției Americane.

La fel ca Burke, Paine avea legături în interiorul Franței. Cu toate acestea, par să fi fost mai intime decât a lui Burke. În 1791, Paine a publicat Drepturile Omului , o apărare în două părți a filozofiei drepturilor naturale și a Revoluției Franceze. Petrecuse în Franța anul precedent, unde s-a agitat împotriva monarhiei. La un moment dat, în 1791, Paine și colaboratorii săi francezi au plasat chiar și afișe pro-republicane prin Paris, provocându-i furia locală. Paine ar fi, de asemenea, judecat în Marea Britanie pentru Drepturile Omului , fiind acuzat de calomnie sedițioasă în decembrie 1792.

  portretul mary wollstonecraft
Mary Wollstonecraft, de John Opie, 1797, prin Wikimedia Commons

Un alt dintre cei mai înverșunați critici ai lui Burke a fost scriitoarea Mary Wollstonecraft (mama gotic romanciera Mary Shelley). Răspunzând direct lui Burke, Wollstonecraft a scris Revendicarea drepturilor omului . Ea a atacat susținerea lui Burke a monarhismului și a clasei sociale în favoarea drepturilor înnăscute ale omului. Revoluția Franceză a fost justă, a argumentat ea, pentru că poporul francez își revendica drepturile dintr-un sistem sociopolitic nedrept. În 1792, Wollstonecraft își va continua munca inițială Revendicarea drepturilor femeilor . Ea a susținut că, ca și bărbații, femeile erau ființe raționale, care puteau cultiva virtutea printr-o educație mai bună. În acest sens, ea poate fi considerată un precursor al feminismul timpuriu .

Alți intelectuali, inclusiv viitorul soț al lui Wollstonecraft, William Godwin, ar intra și ei în controversă. Cu toate acestea, războiul pamfletului britanic asupra Revoluției Franceze a încetat în mare măsură după 1794-95. „Domnia terorii” a iacobinilor francezi i-a lăsat pe mulți londonezi dezamăgiți de afacerile din Franța.

Concluzie: Războiul pamfletului britanic și evaluarea lui Edmund Burke

  edmund burke bust gips
Bustul lui Edmund Burke, de John Hickey, ipsos, prin Artuk.org

Nimeni nu a „câștigat” cu adevărat în controversa Revoluției Franceze, iar Edmund Burke s-a păstrat ferm la convingerile sale. El va continua să scrie despre Franța chiar și după retragerea din Parlament. Burke a murit în 1797 - un politician controversat la vremea lui și un personaj și mai complicat astăzi.

Având în vedere apărarea lui Burke a monarhiei, tradiției și statului unitar, scriitorii au dreptate să-l eticheteze drept strămoșul conservatorismului politic? În unele privințe, da. Burke credea, fără îndoială, în precedent și ordine și disprețuia răsturnările bruște. Cu toate acestea, el ar putea fi și un gânditor practic. El a respins noțiunile mai metafizice despre drepturi în favoarea drepturilor derivate din precedentul istoric și cultural. Și așa cum a arătat sprijinul său anterior pentru coloniștii americani, el nu a fost complet rezistent la schimbare. În cele din urmă, Edmund Burke rămâne o figură complexă, studiată pe scară largă, care continuă să atragă astăzi teoreticienii politici.

Lectură suplimentară

Burke, Edmund și Jesse Norman, ed. Reflecții despre revoluția din Franța și alte scrieri . New York: Alfred A. Knopf, 2015.