Descoperirea adevărului din spatele farsei de frumusețe circasiană a lui Barnum

  pt barnum circassian frumuseți farsă





Patria faimoaselor frumuseți circasiene a fost obiect de legendă în mintea occidentală de cel puțin trei secole. Leagănul așa-numitei „rase caucaziene”, Circassia a ocupat imaginația, scrierile și spectacolele unora dintre cei mai celebri filosofi, oameni de știință și autori.



În timp ce acești savanți și-au exprimat idei înalte despre originea regiunii și frumusețea locuitorilor ei, alții au căutat să aducă aceste noțiuni unui public mai comun. PT Barnum, celebrul impresar de circ din secolul al XIX-lea a făcut exact asta când a prezentat publicului american una dintre cele mai emblematice chipuri ale sale: frumusețea circasiană.



Unde este Circassia? Țara frumuseților cercasiene

  frumuseți circassiene portretul smithsonian
Frumusețea circasiană, de la Studioul Mathew Brady, c. 1860-1870, National Portrait Gallery, Washington, DC

Deși nu a fost niciodată o națiune vastă, poporul circasian a ocupat odinioară o porțiune de pământ dezirabilă, care era fertilă, arabilă și avea acces atât la munți, cât și la mare. Civilizația circasiană a cuprins zona de la coasta de est a Mării Negre până la granița de nord a Georgiei de astăzi. Râul Kuban despărțea Circassia de Imperiul Rus la nord și la est, în timp ce limita de sud a urmat aproximativ râul Bzip.

Capitala circasiană a alternat între orașele de la Marea Neagră Bighurquale (azi Anapa) și Shache (azi Soci). Ambele sunt orașe relativ mici, deși fanii sportului din întreaga lume au ajuns să cunoască Soci drept orașul gazdă al Jocurilor Olimpice de iarnă din 2014. Astăzi, Circassia a fost divizată în diferite districte mai mici ale Federației Ruse. Acestea includ Adygea, Kabardino-Balkaria, Karachay-Cherkessia și părți din Krasnodar și Stavropol Krais. Circasia a inclus și porțiuni din Osetia și Abhazia, două state care au atras cel mai recent atenția internațională în timpul războiul ruso-georgian din 2008 .



  harta persia circassia franceza
Detaliu din Carte de Perse, de Guillaume Delisle, ca. 1724, prin Geographicus.com



La fel ca multe state din regiunea Caucazului, Circasia era sub amenințarea aproape constantă de invazie, în special de către Imperiul Rus. De fapt, războiul ruso-circasia a durat peste 100 de ani, s-a încheiat în cele din urmă în 1864. Războiul a decimat populația circasiană, majoritatea estimărilor plasând reducerea populației la mult peste 80%. Acest lucru a fost realizat prin relocarea în masă pe pământurile turcești și prin execuții în masă. Deși unele surse istorice marginale neagă genocidul circasian, este o tragedie istorică bine documentată. Din păcate, în ceea ce privește recunoașterea politică, crimele sunt recunoscute doar de țara Georgia.



Legenda frumuseților cercasiene

  misterios fair one circassian frumuseți desene animate
The Mysterious Fair One, sau-The Royal Introduction to the Circasian Beauty, de Isaac Robert Cruikshank, 1819, prin British Museum

Vizitatorii occidentali din munții Caucaz au idolatrizat de mult frumusețea locuitorilor zonei. Femeile circasie au atras cea mai mare atenție, vestite de călători precum Florence Nightingale ca „Cele mai grațioase și cele mai senzuale creaturi pe care le-am văzut vreodată.” Omul de stat american Bernard Taylor a remarcat în mod similar: „În ceea ce privește frumusețea feminină, femeile circasiene nu au superiori. Ei și-au păstrat în căminul lor de munte puritatea modelelor grecești și încă mai arată frumusețea fizică perfectă, al cărei tip a coborât până la noi în Venus de’ Medici.” Asocierea cu Grecia a fost reluată în continuare de Semyon Bronevskii, care a lăudat femeile circasiene pentru pielea lor deschisă la culoare, părul întunecat, ochii întunecați și „liniamentele feței grecului antic”.



Deși poate intenționează să fie recunoscător, chiar complementar pentru femeile (și bărbații) din regiune, un comentariu ca acesta ar urma, probabil, calea inevitabil către obiectivizare și sexualizare. În conversația publică aveau să intre și multe detalii salate cu privire la stările lor de captivitate și promiscuitate sexuală. Filosoful Voltaire a demonstrat acest lucru când a remarcat că:

„Cercasienii sunt săraci, iar fiicele lor sunt frumoase și, într-adevăr, în ei fac comerț mai ales. Ei furnizează cu acele frumuseți serajul sultanului turc, al Sofiei persane și al tuturor celor care sunt suficient de bogați pentru a cumpăra și întreține mărfuri atât de prețioase. Aceste fecioare sunt instruite foarte onorabil și virtuos cum să mângâie și să mângâie bărbații; sunt învățați dansuri de un tip foarte politicos și efeminat; și cum să întărească prin cele mai voluptuoase artificii plăcerile stăpânilor lor disprețuitori pentru care sunt concepute.”

  studiu costum pentru blonda geor christoph fries
Studiu de costume pentru blondă în „Răpirea din serăliu” de W.A. Mozart, de Johann Georg Christoph Fries, ca. 1830-1850, prin Muzeul Metropolitan de Artă

În cântec și pictură, reprezentările femeilor din Caucaz ar ocupa un spațiu undeva de-a lungul unui pendul care a oscilat de la caste la seducătoare. Chiar Wolfgang Amadeus Mozart ar adopta aceste idei în opera sa Răpirea din seraglio, care înfățișa fecioare frumoase în captivitate la un pașa otoman.

Probabil că reprezentările și poveștile ca acestea au stârnit interesul americanului P. T. Barnum pentru femeile din Circassia. La urma urmei, au afișat toate elementele de dorit pe care publicul le-a căutat de la una dintre expozițiile vii ale lui Barnum - origini exotice, anatomie neobișnuită, povești de fundal sugestive din punct de vedere sexual și, desigur, o frumusețe uimitoare. Cu o oarecare rafinament (și multă fabricație), Barnum a adus această ficțiune la viață în muzeul său american.

„Frumusețile circasiane” a lui PT Barnum

  sala de curs barnum muzeul american
Noul Muzeu American al lui Barnum, nr. 539 și 541 Broadway, 1865, prin Biblioteca Congresului, Washington, DC

Frumusețile circasiane ale lui Barnum semănau puțin cu femeile tipice din Caucaz. La întâlnirea cu o frumusețe circasiană, poate la Muzeul American al lui Barnum, poate în altă parte, un vizitator va fi informat despre originile ei scandaloase. De obicei, se spunea că fata (purtând adesea un nume care începea cu un „Z” care nu seamănă cu niciun nume circasian) a scăpat sau a fost cumpărată dintr-un harem și că știa puțin despre viața în afara servituții sexuale înainte. dobândirea ei.

Avea să furnizeze o poveste din viața ei anterioară, de obicei una care prezenta un motiv inteligent pentru care își uitase limba maternă și vorbea atât de bine engleza. Desigur, adevăratul motiv pentru fluența ei a fost că era cel mai probabil o americancă din New York care avea nevoie de muncă. Aceasta a fost o soluție eficientă din punct de vedere al costurilor, deoarece importarea femeilor adevărate din Caucazul de Nord a fost o provocare de netrecut.

  bridgeport zaluma frumuseti circassiene
Schiță biografică a fetei circasiane, Zalumma Agra; sau, Star of the East, 1873, prin Arhiva Digitală din Connecticut

Artistii erau în general îmbrăcați cu costume de inspirație eurasiatică, adesea brodate cu mătase. Aceasta a inclus adesea un otoman -bracheta inspirata sau pereche de pantaloni harem si bijuterii minimale. Trăsătura de încoronare a unei frumuseți circasene a fost însă părul ei. Încrețit și umflat ca o păpădie grosieră, părul frumuseții circasiane a fost la fel de fabricat ca și restul personajului ei. Spălarea lui cu bere și un ritual lung de tachinare părea să facă șmecheria.

Nu este clar de ce Barnum a sugerat această coafură specială, deoarece nu există nicio înregistrare a unui astfel de păr în reprezentările literare sau artistice ale femeilor circasiene înainte de debutul lor în spectacol. S-ar putea ca părul să imite un tip distinct de pălărie întâlnit în mod obișnuit în munții Caucaz, cunoscut sub numele de papakha. Această pălărie, purtată aproape exclusiv de bărbați, s-a presupus (dar nu a fost confirmată nicăieri) pentru a explica coamele acum iconice purtate de frumusețile circasiene.

Frumusețile circasiene ca sclave

  două frumuseți circassiene portretul smithsonian
Frumuseți circasiane, de la Studioul Mathew Brady, c. 1860-1870, prin Galeria Națională de Portret, Washington, DC

Achiziția de cercasieni s-a dovedit prea dificilă pentru Barnum. O scrisoare către colegul său, John Greenwood, sugerează că Barnum a fost inițial hotărât să găsească o fată frumoasă din regiune, să o cumpere și să o adauge în menajeria lui de animale, artefacte și ciudățenii umane. El scrie,

„Încă am încredere într-o fată circasiană frumoasă dacă poți obține una foarte frumoasă. Dar dacă cer 4.000 de dolari fiecare, probabil unul ar fi mai bine decât doi, pentru că 8.000 de dolari în aur valorează aproximativ 14.500 de dolari în moneda SUA. Așa că una dintre cele mai frumoase ar face, dar fiți sigur și obțineți un tip decent de 16 ani sau mai mult. Dacă poți cumpăra și o femeie circasiană frumoasă cu 2000 de dolari, fă-o dacă crezi că e mai bine; sau dacă poți angaja unul sau doi la prețuri rezonabile, fă-o dacă crezi că sunt drăguți și vor trece drept sclavi circasieni. Dar, în orice caz, ai una sau două dintre cele mai frumoase fete pe care le poți găsi, chiar dacă costă 4000 de dolari sau 5000 de dolari în aur.”

  cormon fernand le harem pictura
Haremul, de Fernand Cormon, ca. 1870-1927, prin Muzeul de Artă și Istorie din Narbonne

Interesul lui Barnum rămâne la rece comercial pe toată durata scrisorii, subliniind că nivelul ei de atractivitate este esențial pentru obținerea unui randament al investiției. În plus, scrisoarea indică faptul că statutul ei de sclavă ar putea fi o problemă potențială pentru impresari, deoarece intenționează să o ducă prin Europa. El declară:

„Dar desigur că una sau două fete suplimentare vor ajuta... mai ales dacă una poate trece drept grecească. Dar după ce te uiți peste chestia, dacă nu găsești una care să fie frumoasă și să posede o frumusețe izbitoare... trebuie să renunți la ea... și să nu le primești, căci în ea nu există nimic care să atragă și să fascineze, iar ziarele ar striga-o și s-ar dovedi o pierdere. Dar dacă este frumoasă, atunci s-ar putea să ia la Paris sau la Londra sau probabil pe ambele. Dar uită-te că la Paris nu se judecă legea și o eliberează...”

Sclavia era un subiect deosebit de fierbinte în Statele Unite la acea vreme, Războiul Civil American atrăgând atenția asupra multiplelor argumente privind libertatea și suveranitatea umană. văzând femei care veniseră din captivitate , în special femeile albe, era sigur că vor suscita interes, dezbateri și vânzări de bilete. Profitarea de zeitgeist s-a dovedit a fi profitabilă pentru Barnum și, în cele din urmă, frumusețile circasiane (și alte expoziții cu încărcături rasiale) au fost un element de bază al spectacolului secundar american, apărând în circuri și menajerii din toată țara.

  barnum playbill muzeul gemenilor siamezi
Muzeul American al lui Barnum... Gemeni Siamezi Vii, 1860, prin intermediul Centrului Harry Ransom, Universitatea din Texas din Austin

Moștenirea frumuseților cercasiene

  david Shankbone Coney Island ciudat spectacol
The Coney Island Freak Show, de David Shankbone, 2006, New York, prin Wikimedia Commons

Pe măsură ce spectacolul s-a înclinat în fața unor forme mai noi de divertisment, cum ar fi filmul și televiziunea, cererea pentru acte umane a fost în declin. A existat o oarecare renaștere a formei de artă și câteva muzee dedicate acestui subiect, deși nu a atins din nou culmile pe care le-a ajuns cândva. Frumusețea circasiană avea să devină în cele din urmă o victimă a acestei schimbări culturale. Deși unele forme de spectacol din această epocă sunt reînviate ocazional, este puțin probabil ca frumusețea circasiană să fie printre ele. Creșterea globalizării, educației și călătoriilor fac o farsă ca aceasta imposibil de executat cu același succes ca și Barnum. Ea trăiește, totuși, în alte conversații cruciale care au loc astăzi în spațiile de spectacol. Dialogurile de mare profil despre reprezentarea minorităților în spațiile de teatru, interpretarea rasei și tratamentul femeilor în film și teatru, toate ecou în cazul deosebit al frumuseților circasiene.