Senatul roman: o înțelegere aprofundată

forum roman desen hodgkin

Forumul Roman de Hodgkin , 1800-1860, prin The British Museum, Londra



Tinerii politicieni dornici din națiunile moderne de astăzi ar putea fi dezamăgiți să afle că cuvântul senat derivă din latinescul senex, adică bătrân. Senatul roman inițial a fost literalmente un organism guvernamental format din cei mai bătrâni și mai venerați cetățeni. De-a lungul secolelor, Senatul Roman a văzut schimbări dramatice ale compoziției, influenței și puterilor sale . Cu toate acestea, în cele din urmă, ar rezista chiar și împărații Romei , fiind un element de bază al guvernării romane de la prima coalescență până la dizolvarea sa finală.

capitoline ea lupoaica romulus si remus

Lupoaica Capitolină, faimoasa sculptură romană din bronz care îi înfățișează pe Romulus și Remus , 1021-1153 d.Hr., prin Muzeul Capitolin, Roma





Primele origini ale Senatului roman nu sunt bine înțelese. 100 de membri alcătuiau primul Senat, reprezentând diverse familii ale triburilor fondatoare și funcționând ca un organism consultativ al regelui. Deși alții s-au alăturat, descendenții acestor o sută de senatori inițiali au devenit clasa patriciană, cei mai distinși și membri de elită ai societății romane și un impuls puternic pentru cariera lor politică. Este posibil ca acei primii o sută să fi fost aleși și trimiși de propriile familii sau să fi fost numiți de Romulus, primul rege al Romei.

Senatul Roman și Monarhia Romană

tarquin bătrânul

Tarquin cel Bătrân consultând Attus Navius de Sebastiano Ricci , 1690, prin Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles



Deși regele roman poate să fi creat Senatul, în mod ironic, cea mai mare putere conferită monarhiei Senatului Romei a fost aceea de a determina executivul. Regii romani nu și-au transmis automat puterea asupra moștenitorilor lor. În schimb, după moartea unui rege, puterea a revenit la Senat. Un membru senior ar funcționa ca regent în perioada cunoscută sub numele de interregn și apoi sugerați un candidat pentru a fi următorul rege. Senatul ar decide apoi dacă aprobă nominal sugestia. Apoi, oamenii au votat dacă acceptă persoana respectivă și, în cele din urmă, Senatul și-a dat aprobarea finală.

moartea lucretiei

Moartea Lucretiei de Gavin Hamilton , 1763-67, prin Centrul Yale pentru Artă Britanică, New Haven

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Pe măsură ce triburile sabine și latine s-au alăturat Romei, încă o sută de senatori din fiecare trib s-au alăturat adunării. Tendințele tiranice ale regelui final al Romei, Lucius Tarquinius cel Mândru , a dus la depunerea lui. În anii săi de domnie, a executat numeroși senatori, iar la exil, unii dintre susținătorii săi au plecat cu el. Lucius Junius Brutus și Publius Valerius Publicola , două dintre primele consilii ale Republicii nou formate, au numit plebei de rang înalt și acțiuni pentru a ocupa postul vacant și au readus numărul la aproximativ trei sute. Aceasta a rămas ocuparea timp de câteva secole care au urmat.

Senatul Republican

secesiunea oamenilor la mons sacer

Secesiunea poporului la Mons Sacer de B. Barloccini , 1849, Colecție privată, prin PBS



Înființarea Republicii a crescut responsabilitățile Senatului Roman. În primele câteva secole, cea mai mare parte a puterii legislative actuale stătea încă în adunările mai mici și magistrații. Consiliul Plebeilor a împărțit și mai mult această putere. Ca răspuns la sentimentele lor de subreprezentare, oamenii de rând ai Romei au organizat o ieșire masivă din Roma, forțând Senatul să le acorde o influență politică. Tribunii plebei au primit capacitatea de a se opune deciziilor senatoriale, iar adunarea a câștigat o oarecare influență politică reală.

cicero catiline cesar maccari

Cicero o denunță pe Catilina de Cesare Maccari , 1888, în Sala Maccari din Palazzo Madama, Roma



În ciuda acestui fapt, puterea Senatului a continuat să crească de-a lungul zilelor Republicii. Consulii, doi senatori seniori numiți de acel organism drept cele mai înalte autorități din Roma pentru un mandat de un an, conduceau atât administrația militară, cât și cea civilă a Romei. Senatul controla banii, administrația de zi cu zi și politica externă. În ultimii ani ai Republicii Romane, Senatul a fost o putere politică atât în ​​interiorul cât și în afara Romei, auzind frecvent apeluri din partea națiunilor străine de a interveni în diferitele lor conflicte.

Declinul Senatului Roman

curia teatrului din Pompei

Curia Teatrului lui Pompei , 62 î.Hr., un loc comun de întâlnire a Senatului în Republica târzie și locul asasinarii lui Iulius Caesar



Statura politică a fost unul dintre scopurile definitorii ale oamenilor romani și, ca atare, o funcție de senator și, în cele din urmă, de consul a fost scopul final. Acest lucru a făcut, de asemenea, numirile la Senat o recompensă majoră. Întrucât consulii numeau senatori, ei dețineau o poziție unică de a acorda acest tip de recompensă susținătorilor lor. Politicienii romani au îndeplinit, de asemenea, multiple îndatoriri guvernamentale, servind ca membri ai adunării, guvernatori de provincii și lideri militari. Pe măsură ce corupția din Senatul Roman s-a adâncit, numărul senatorilor a crescut și standardele la care au fost ținuți s-au redus. Senatorii nu primeau un salariu și, prin urmare, s-au uitat la extorcare ca guvernatori de provincie sau la prada militară pentru a-și construi averea, o tendință care a continuat și în Roma imperială.

moartea cezarului

Moartea Cezarului de Jean-Leon Gérôme , 1859-67, prin The Walters Art Museum, Baltimore



Diverse persoane au încercat să adopte reforme pentru a contracara decăderea, inclusiv frații Gracchi și Sulla. În calitatea sa de dictator, Sulla a ridicat numărul senatorilor la 600. După succesul de Iulius Cezar Războiul civil al lui, el a ridicat numărul la aproape 900 sau 1000 în timp ce le-a acordat putere susținătorilor săi. Numărul mare de senatori a neutralizat efectiv prestigiul și puterea Senatului; poate că aceasta a fost intenția lui Cezar. Cu toate acestea, până la momentul de războaiele civile ale lui Cezar , Senatul roman era deja corupt și ineficient, iar stabilirea unei puteri executive mai dominante era probabil inevitabilă. Nepotul și succesorul lui Cezar, Augustus, a înțeles acest lucru, dar și a înțeles ferm importanța Senatului și la cel puţin apariţia guvernului republican .

Reformele augustene

stabilit în august

Statuia lui Augustus , secolul I d.Hr., via Musei Vaticani, Roma

Augustus a redus Senatul Roman la 600 de membri, înlăturându-i pe cei pe care i-a considerat nedemni. El, de asemenea aşteptările restabilite de moralitate şi conduită , impus de cenzori care ar putea scoate un senator din adunare pentru comportament nepotrivit. Sub Augustus, lista actualilor senatori trebuia să fie făcută publică pentru inspecție de către popor. Pentru a fi eligibil pentru calitatea de membru al Senatului, trebuie să dețină o proprietate cu o valoare de cel puțin un milion de sesterți. De asemenea, senatorii nu puteau părăsi Italia fără să primească permisiunea celorlalți senatori, să se angajeze în activități bancare, să își asume orice contract public de muncă sau să dețină o navă suficient de mare pentru a participa la comerțul exterior.

Deși adevărata putere a guvernării aparținea lui Augustus, el a avut grijă să fie un participant activ și respectuos. A făcut un efort să participe la ședințele Senatului și și-a luat în serios sfatul. Succesorul lui, Tiberius , a continuat inițial această poziție, înainte de a se retrage în cele din urmă din viața politică și a încercat să conducă de la distanță în timp ce se bucura de un stil de viață luxos la vila sa ornamentată de pe insula Capri. În deceniile care au urmat, însă, Senatul și-a pierdut o mare parte din puterea sa reală și a devenit, în schimb, puțin mai mult decât un simbol de statut.

Senatul ca Împărat-Facător

moartea lui nero vasily sergheevici smirnov

Moartea lui Nero de Vasily Sergheevici Smirnov , 1888, prin Muzeul Rusiei, Sankt Petersburg

Singura putere pe care Senatul roman a păstrat-o, chiar dacă împărații au preluat funcțiile majore ale guvernului, era puterea cu care a început: controlul executivului. În ciuda dezgustului continuu al Romei față de regi, în mod ironic, ea se întorsese într-un stat care a fost strâns paralel cu primele zile ale monarhiei sale. Deși diverși împărați au tratat Senatul cu grade diferite de respect și deferență, ei și-au derivat în mod nominal puterile din aprobarea acelui Senat. În cazuri extreme, Senatul putea, și a făcut, să declare un împărat dușman al statului, condamnându-l astfel și asigurându-i îndepărtarea de la putere. Era un act pe care nu l-ar putea aplica dacă împăratul încă mai deținea sprijinul armatei, dar permitea adunării, în special în vremuri de tulburare și război civil, să direcționeze rezultatul puterii executive.

proclamându-l pe claudius împărat

Îl proclamă împărat pe Claudius de Sir Lawrence Alma-Tadema , 1867, prin Sotheby’s

Cu toate acestea, nici această putere nu a durat pentru totdeauna. Militarii și pretorianii, gărzile personale ale împăratului și singurii indivizi cărora li sa permis să poarte arme în limitele orașului Romei, au devenit mai implicați în aclamarea de noi împărați. Garda pretoriană l-a asasinat pe împărat Caligula , apoi, la găsirea unchiului său Claudius ascunzându-se în spatele unei perdele din palat și l-a declarat imediat împărat. Neavând capacitatea fizică de a-și pune în aplicare deciziile, Senatul a trebuit să capituleze în fața deciziilor celor care erau înarmați. Puterea lor politică reală a scăzut constant în primele câteva secole ale noului mileniu.

Senatul Roman și Diviziunea Imperiului

întemeierea Constantinopolului

Întemeierea Constantinopolului de Peter Paul Rubens, 1622-23, prin The Staatliche Kunsthalle, Karlsruhe

Împărțirea Imperiului Roman în două jumătăți sub stăpânirea Tetrarhiei a continuat acest declin. La începutul 4thsecolul d.Hr., împăratul Constantin a stabilit o nouă capitală în orașul antic Bizanț, reconstruit și rededicat drept Constantinopol în onoarea sa. Constantin a înființat un nou Senat în noua sa capitală de est, iar Senatul original al Romei a devenit o umbră a fostului său sine, preocupat doar de problemele locale și municipale.

Cu toate acestea, domnia lui Constantin a fost un înalt nivel pentru ultimul Imperiu. A fost ultimul om care a condus împreună toată Roma. După moartea sa, diferența dintre Est și Vest a crescut. Imperiul Roman de Răsărit a prosperat, devenind în continuare națiunea puternică pe care istoricii moderni au botezat-o Imperiul Bizantin. Imperiul de Vest a eșuat, cu ultimul său împărat, Romulus Augustus, detronat de Flavius ​​Odoacre, care s-a impus ca rege.

loc de întâlnire curia julia

Curia Julia, un loc de întâlnire al Senatului roman, comandat de Iulius Caesar și finalizat de Augustus, 44-29 î.Hr., Roma

Momentul este considerat de mulți ca fiind căderea oficială a Imperiului Roman de Apus. Cu toate acestea, Senatul a continuat să funcționeze sub conducerea lui și a ostrogoților care în cele din urmă l-au înlocuit. Ultimul act cunoscut al Senatului Roman din vest a avut loc în anul 603 d.Hr. Curia Julia, locul tradițional de întâlnire al Senatului construit de Iulius Cezar și finalizat de Augustus, a fost transformată în biserică în 630 d.Hr.