7 femei fascinante din Roma antică pe care ar trebui să le cunoașteți

greco roman sculptura demeter persephone

Sculptură în teracotă greco-romană a două femei așezate, posibil zeițele Demetra și Persefona , 100 î.Hr., prin Muzeul Britanic, Londra



Femeile din Roma antică ajung rareori în prima pagină a istoriei romane. Dar atunci când o fac, este o reprezentare prezentată în mare parte prin ochii bărbaților, care este adesea predispusă la idealizare și senzaționalism. Femeile romane sunt lăudate pentru frumusețea și virtutea lor, viclenia și necinstea în egală măsură, cu puțină cale de mijloc.

Privirea masculină romană s-a concentrat pe trei arhetipuri principale: soția, matrona domestică și obiectul sexual. Cele șapte femei prezentate aici acoperă întreaga gamă socială, de la împărăteasa romană Livia, la liberta Regina și mama Agripina cea Tânăra. La suprafață, fiecare se încadrează în cel puțin una dintre categoriile arhetipice. Dar săpați mai adânc în detaliile vieții lor dezvăluie adesea un caracter mai complex și cu mai multe fațete. Iată șapte femei din Roma antică care au întruchipat toate aceste trăsături.





Rolul femeilor în Roma antică

portret de sticlă capul juno

Portret de sticlă al unei femei, posibil zeița Juno , Douăndsecolului d.Hr., prin The Metropolitan Museum of Art, New York

Femeile din Roma antică aveau statutul legal de „minori în drept”. Acest lucru i-a pus la egalitate cu copiii și marginal deasupra sclavilor. Majoritatea femeilor născute libere se aflau sub controlul legal al unui bărbat, în mod normal o rudă de sex masculin. Această putere era cunoscută ca patria potestas , care se traduce aproximativ prin „putere paternă”. Singurele excepții reale de la aceasta au fost preotesele, cum ar fi Vestale Fecioare .



În epoca republicană , această putere s-ar putea transfera soțului, adesea însoțită de o sumă financiară. Femeile romane aveau puțină libertate economică sau practică . În schimb, rolul lor fundamental, în ochii societății romane, era acela de a oferi moștenitori legali soților lor. De asemenea, se aștepta să conducă viața de zi cu zi a gospodăriei lor și să gestioneze totul, de la sclavi până la fabricarea hainelor. Langa epoca imperială , femeile puteau moșteni proprietăți, ceea ce, mai ales dacă soții lor ar fi murit, le permitea o mai mare libertate financiară.

Agrippina cea tânără: Mama nemilosită a Romei

marmură portret cap agrippina cea tânără

Capul portret de marmură al Agripinei cea Tânără , 50 d.Hr., prin Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Dintre toate femeile imperiale din Roma antică, Agripina cea Tânăra (15–59 d.Hr.), este poate cea mai notorie. Agrippina avea un pedigree regal impresionant. Era sora lui Împăratul Caligula , nepoata si sotia lui împăratul Claudius iar mama lui împăratul Nero . La fragedă vârstă de 13 ani, Agripina cea Tânăra sa căsătorit cu Gnaius Domitius Ahenobarbus și i-a născut un fiu, Nero, în anul 37 d.Hr. Ea a fost foarte ambițioasă încă de la o vârstă fragedă. La 24 de ani a fost condamnată pentru implicare într-o conspirație politică și alungată în exil. Unchiul ei, împăratul Claudius, a scos-o din exil și s-a căsătorit cu ea în anul 49 d.Hr.

Agrippina cea Tânără era acum împărăteasă romană, cunoscută și sub numele de „Augusta”, titlu de care era deosebit de mândră. Cu toate acestea, atât Claudius, cât și moștenitorul său Britannicus au murit curând, la un an unul de celălalt. Sursele istorice sugerează că Nero și Agrippina au aranjat să le otrăvească.



sardonyx cameo portret agrippina cel mic

Cameu Sardonyx gravat cu un portret de profil al Agripinei cea Tânără , 57–59 d.Hr., prin The British Museum, Londra

Nero, în vârstă de 16 ani, era acum liber să domnească ca împărat. Dar, inițial, Agripina cea Tânăra a fost cea care a preluat controlul asupra deciziilor politice și militare importante. Dar, pe măsură ce Nero a crescut, a devenit iritat de intervenția mamei sale. După dezaprobarea de către Agrippina față de ultima sa amantă, el a decis să o ucidă. Cu voință puternică până la capăt, ea a supraviețuit unei tentative de înec înotând pe mal. Dar eliberatul lui Nero, Anticetus, a înjunghiat-o până la moarte în martie 59 d.Hr.



Cea mai mare parte a ceea ce știm despre această infamă împărăteasă romană provine de la istorici Tacitus și Suetonius . Tacitus o descrie ca fiind o femeie cu „furie feminină” și „lăcomie naturală”, în timp ce Suetonius se referă chiar la ea ca fiind „incestuoasă”. Cu toate acestea, acești bărbați aveau propriile lor agende literare și politice. Este foarte probabil ca o mare parte din ceea ce știm despre Agripina cea Tânăra astăzi este o relatare exagerată a unei mame ambițioase cu idealuri deplasate.

Livia Drusilla: Prima împărăteasă romană

împărăteasa romană Livia Drusilla

Statuia de marmură a împărătesei romane Livia Drusilla , 1Sfsecolul d.Hr., prin Christie’s



În anul 39 î.Hr., Livia Drusilla (58 î.Hr.–29 d.Hr.) s-a căsătorit cu Gaius Octavius. În 27 î.Hr., Octavius ​​avea să devină împăratul Augustus , primul conducător al dinastia Julio-Claudiană și fondator al Principatului Roman. Livia Drusilla a devenit prima împărăteasă romană. Ea și Augustus au fost devotați unul celuilalt și au rămas căsătoriți până la moartea lui Augustus în anul 14 d.Hr.

Augustus a ridicat-o pe Livia la un statut rar întâlnit cu împărații de mai târziu. Ea a fost soția lui, dar și consilierul și confidenta lui. Ajutat de Livia, Augustus a pus la punct o serie de conservatori reformele societatii romane . El a lansat un program ambițios de construire a templelor din Roma și a introdus legislație care promovează valorile familiei. Livia pare să fi fost exemplul suprem de soție ideală în Roma imperială timpurie. Era frumoasă, inteligentă și loială, cu principii morale puternice.



împărăteasa romană Livia Drusilla

Capul portret de marmură al împărătesei romane Livia Drusilla , 14–29 d.Hr., prin Muzeul Ermitaj de Stat, Sankt Petersburg

Unele surse o văd pe Livia ca fiind manipulatoare și autoritate. Aceste opinii au fost probabil alimentate în mare măsură de faptul că ea se ridicase într-o poziție de relativă putere. Mulți bărbați credeau că puterea era periculoasă pentru femei în Roma antică.

La câțiva ani după moartea ei în anul 29 d.Hr., Livia a fost zeificată ca și soțul ei înaintea ei. Ea a devenit un simbol al uni . Acest termen echivalează aproximativ cu „o femeie cu un singur bărbat”. Era un ideal la care toate femeile romane trebuiau să aspire. Ea nu s-a recăsătorit niciodată după moartea lui Augustus și a fost strâns implicată în administrarea cultului său postum.

Livia a lăsat în urma ei o moștenire impresionantă. Ea nu a fost doar prima împărăteasă romană, dar a fost și prima femeie din istoria occidentală care a fost comemorată oficial pe o perioadă lungă de timp. Imaginea ei poate fi găsită astăzi pe numeroase monede, statui și picturi sancționate de stat.

Julia cea bătrână: fiică imperială rebelă

Iulia cea bătrână portret de marmură cap

Capul portret de marmură al Iuliei cea Bătrână , 1Sfsecolul î.Hr., în Altes Museum Berlin

Iulia cea Bătrână (39 î.Hr. – 14 d.Hr.), a fost singura fiică a împăratului Augustus și fiica vitregă a împărătesei romane Livia. Primii ei ani au fost petrecuți trăind în conformitate cu valorile stricte și conservatoare ale lui Augustus și Livia. Această perioadă a semănat probabil sămânța naturii rebele a vieții ei de adult.

Julia a fost căsătorită de trei ori. A treia căsătorie cu fratele ei vitreg Tiberius , viitorul împărat, a fost o unire foarte nefericită și se spune că ar fi avut mai multe aventuri. Multe dintre sursele istorice se concentrează pe promiscuitatea ei. Seneca susține chiar că a acționat ca o prostituată pe străzi, luând mulți „clienți” într-o noapte.

În anul 2 î.Hr., Iulia a fost arestată pentru trădare și adulter într-un scandal care a zguduit casa imperială. Cercul social al Iuliei includea pe cei care credeau că Tiberius era un succesor nepotrivit al lui Augustus. Ea a fost condamnată pentru că a fost un conspirator într-un complot pentru asasinarea lui.

monedă de aur victoria lui Tiberius

Monedă de aur înfățișând împăratul Tiberius și zeița Victoriei , 32–33 d.Hr., prin The British Museum, Londra

Augustus a fost omul despre care mulți credeau că a adus un sentiment de virtute și dreptate înapoi la Roma. Nu putea fi văzut ca fiind indulgent față de fiica lui. În loc să fie executată, el a exilat-o pe micuța insulă Pandateria. În anul 4 d.Hr., ea a fost mutată în Rhegium și a primit o mică alocație. Când Tiberius a devenit împărat, el a retras sprijinul financiar fostei sale soții și a lăsat-o sărace. Ea a murit de malnutriție în anul 14 d.Hr. și nici măcar nu i s-a permis să fie îngropată în mormântul familiei.

În timp ce Julia este adesea asociată cu scandalul, satiricul Macrobius prezintă o imagine diferită a ei. El o descrie ca fiind spirituală, populară și cu un intelect deosebit, cu o pasiune deosebită pentru literatura latină. Unii savanți susțin că ea a avut o implicare cu poetul iubirii Ovidiu . Ovidiu a fost, de asemenea, exilat de Augustus, poate din cauza relației sale cu Julia.

Clodia: Medeea Palatinului și muza poetului

Marcus Tullius Cicero

Bustul din marmură al lui Marcus Tullius Cicero , 1800, prin Sotheby’s

Clodia Pulchra este o altă dintre multele femei din Roma antică care au fost condamnate de scandal. Născută în jurul anului 96 î.Hr. într-o veche familie nobiliară, ea s-a căsătorit într-o altă familie de lungă linie în uniunea ei cu Metellus Celer. Ea a fost, de asemenea, sora celebrului Publius Clodius cel Frumos , care a devenit tribun al plebei în anul 58 î.Hr. Clodius a fost un generator violent care și-a făcut mulți dușmani în timpul mandatului său, în special oratorul și politicianul Cicero .

În anul 56 î.Hr., Cicero a acționat în apărarea lui Marcus Caelius Rufus. Caelius Rufus a avut o aventură deschisă cu Clodia în timp ce aceasta era căsătorită. După ce s-a terminat, Clodia l-a acuzat că a încercat să o otrăvească. În timpul procesului, Cicero a lansat un atac răutăcios asupra Clodiei, poate în mare parte din cauza vrăjirii sale personale cu fratele ei. Se spune că el a poreclit-o Medeea Palatinului și a acuzat-o de incest cu fratele ei.

lesbia vrabie sir edward john poynter

Lesbia și vrabia ei de Sir Edward John Poynter , 1907, via Bonhams

Un zvon s-a răspândit în înalta societate romană, susținând că Clodia s-a culcat cu jumătate din Roma în timpul căsătoriei cu Metellus Celer. Se crede că una dintre cele mai faimoase relații ale ei a fost cu poetul Catullus . Nu știm sigur, dar Clodia este cea mai probabilă candidată din spatele pseudonimului „Lesbia” din poezia lui Catullus. Aceasta a creat o legătură poetică între Clodia și poetul grec din Lesbos, Safo , care a fost o mare inspirație pentru Catul.

Catullus trasează cursul relației sale cu Clodia, de la primele flăcări ale pasiunii până la mânia și disperarea la despărțirea lor. Poeziile sale sunt unul dintre cele mai timpurii exemple latine de poezie lirică personală, în care poetul își examinează cele mai profunde gânduri despre dragoste. Această lucrare a continuat să inspire nenumărați poeți, din Virgil la W. B. Yeats . Clodia se află așadar în centrul uneia dintre cele mai mari inovații din poezia occidentală.

Boudicca: Regina Icenilor și inamicul Romei

boudicca britanici william sharp

Boudicca arangându-i pe britanici de William Sharp după John Opie , 1795, prin Muzeul Britanic, Londra

Boudicca era soția lui Prasutagus și regina Icenilor . Icenii erau un trib aparținând a regnul clientului din East Anglia în Marea Britanie romană. Regate cliente au fost înființate în diferite provincii romane din jurul Imperiului. Erau semi-autonomi, dar aveau și obligații față de Roma. Prasutagus a murit în 60/61 d.Hr., în testamentul său și-a lăsat regatul împreună fiicelor sale și împăratului Nero. Nu după mult timp, oficialii romani au vizitat Icenii, au ignorat voința și au încercat să preia puterea pentru ei înșiși. Au bătut-o pe Boudicca și i-au violat fiicele. Odată ce bărbații au plecat, Boudicca și-a pus la cale să se răzbune.

Ea a așteptat până când guvernatorul roman, Gaius Suetonius Paulinus, și legiunile sale au fost ocupate în vestul Marii Britanii. Apoi, cu ajutorul de la trinovantes , un trib local, Icenii și-au lansat revolta împotriva romanilor sub comanda lui Boudicca. Spre deosebire de femeile din Roma antică, femeile din Marea Britanie romană au fost îmbrățișate ca lideri în război.

statuia fiicelor boudicca thomas thornycroft

Boudicca și fiicele ei de Thomas Thornycroft, fotografiat de Paul Walter, 1850–60

La început, Boudicca și forțele ei au avut mare succes și au invadat Camulodunum (Colchester), Londinium (Londra) și Verulamium (St. Albans). Istoricul Tacitus sugerează că peste 70.000 de oameni au fost uciși în timpul atacurilor. Oficialii romani au fost tratați deosebit de aspru și mulți au fost torturați până la moarte. Guvernatorul roman Paulinus a auzit curând de revoltă și a mers spre est cu un număr mare de soldați legionari pricepuți. Oamenii lui i-au depășit numeric pe Iceni și i-au învins rapid.

În loc să se predea, se spune că Boudicca a băut o fiolă cu otravă. Ea a preferat să moară de propria ei mână, decât să devină o sclavă romană.

Povestea curajoasă a lui Boudicca a captat imaginația multor artiști și scriitori de-a lungul secolelor. Se pare că a fost chiar o sursă de inspirație pentru regina britanică Elisabeta I. Ea este un simbol al libertății și al puterii feminine și ca una care a îndrăznit să sfideze puterea Romei.

Regina: Eliberată a Britaniei Romane

piatra funerara regina catuvellauni

Piatra funerară a Reginei Catuvellauni , 200–300 d.Hr., prin Muzeul Fortului Roman Arbeia, South Shields

În 1878, în nord-estul Angliei, arheologii au excavat una dintre cele mai fascinante pietre funerare romane descoperite vreodată în Marea Britanie. Piatra funerară, ilustrată mai sus, are o sculptură în relief detaliată, dar foarte uzată, a unei femei așezate, cu o inscripție cu epitaf dedesubt. Această inscripție este în două limbi: latină și, neobișnuit, aramaică siriană. Ce anume a fost un aramaică inscripție făcută în nordul Angliei?

Textul ne răspunde la câteva întrebări. Femeia înfățișată este Regina din tribul Catuvellauni , o libertă și soție care avea 30 de ani când a murit. Dedicatorul pietrei funerare este soțul ei, Barates din Palmyra, Siria. Barates a ales să-și onoreze soția atât în ​​latină, limba oficială a Marii Britanii romane, cât și în aramaica Palmyrene, limba sa maternă. Este posibil ca Barates să fi fost un comerciant sau un oficial al armatei care s-a mutat în Marea Britanie, unde a cunoscut-o sau a cumpărat-o pe Regina.

relief funerar calcar palmiren

Relief funerar din calcar palmiren al unei femei care poartă bijuterii complicate , 150–200 d.Hr., prin The Metropolitan Museum of Art, New York

Detalii exacte despre viețile femeilor din secțiunile care nu sunt de elită ale societății romane sunt greu de găsit. Piatra funerară a Reginei este un exemplu excelent de ce este asta.

Imaginile din jurul Reginei combină elemente romane și siriene. Accentul pus pe bijuteriile ei este un motiv sirian. Regina poartă brățări și un colier, iar mâna ei se sprijină pe o cutie de bijuterii încuiată. Elementele din jurul ei au conotații romane. În poală e un fus pentru tors lâna, iar la picioarele ei este un coș cu lână pe care să se lucreze. Această imagine de filare a lânii este o reprezentare idealizată a romanului matroană .

Dar nu există nimic care să reprezinte tribul natal al Reginei, Catuvellauni, de la care se presupune că a fost vândută ca sclavă când era tânără. Piatra ei funerară este, prin urmare, un exemplu izbitor al modului în care femeile din Roma antică le-au fost impuse identități și idealuri, cu puțin spațiu rămas pentru auto-reprezentare.

Cornelia: Vestala principală a Romei

vestal voalat forum roman muzeu palatin

Statuia romană de marmură a unei vestale voalate descoperită în Casa Vestalelor de lângă Forumul Roman , Douăndsecolul d.Hr., prin Muzeul Palatin, Roma

Fecioarele vestale erau o categorie unică de femei în Roma antică. Statutul lor ca preotese le-a acordat o anumită libertate, dar le-a impus și limitări stricte. Vestalele erau preotese ale Vesta , zeița vetrei. Prin urmare, una dintre principalele îndatoriri ale Vestalelor a fost să mențină vie flacăra Vestei, adăpostită în templul ei din Forum. Dacă flacăra se stingea, era considerată a fi un semn teribil pentru oraș.

Vestalele erau de așteptat să fie pur sexual și, prin urmare, nu s-au căsătorit sau au avut copii. Nu se aflau sub protecția unui bărbat care le-a permis o libertate mai mare decât altor femei din Roma antică. Cu toate acestea, erau și mari sacrificii de făcut. Vestalele au fost alese ca copii și au plecat să locuiască în Casa Vestalelor de lângă Forum. Ei aveau să rămână acolo timp de 30 de ani. În tot acest timp, se aștepta ca ei să-și respecte jurământul de castitate.

cap de marmură vestal preoteasă

Portret cu cap de marmură al unei vestale care poartă cofa de preoteasă, infula , Douăndsecolul d.Hr., prin Muzeul Britanic, Londra

În jurul anului 90 d.Hr., în timpul domniei lui împăratul Domițian , Cornelia Vestala-Șefa la acea vreme, a fost condamnată pentru încălcarea acestui jurământ. Pliniu cel Tânăr ne spune că Domițian, în calitate de împărat și preot șef, a găsit-o vinovată pe Cornelia în lipsa ei. I s-a refuzat dreptul de a-și dovedi nevinovăția și a fost condamnată la moarte. Domițian a decis să reintroducă una dintre cele mai barbare forme de execuție din lumea romană – ea urma să fie îngropată de vie. „Iubitul” ei, numit de Pliniu Celer, urma să fie biciuit în public până la moarte.

Pliniu susține că Cornelia a fost probabil nevinovată de „crimele” sale și a fost victima dorinței violente a lui Domițian de a readuce valorile morale tradiționale. Obsesiile și cruzimea lui au dus la ștergerea lui din evidențele oficiale ale statului într-un proces cunoscut sub numele de damnarea memoriei .

cornelia vestal virgin

Cornelia Vestala este înmormântată de vie înconjurată de oase într-o temniță de G. Mochetti după B. Pinelli , 1781–1835, prin The Wellcome Collection, Londra

În ziua execuției, Cornelia a fost dusă la Campus Sceleratus, o cameră subterană în afara zidurilor orașului. Chiar înainte de a intra, se spune că și-a prins rochia pe o stâncă. În timp ce preoții s-au mutat să o ajute, ea a refuzat ajutorul lor și a intrat calmă în cameră pentru a-și întâmpina moartea nedreaptă cu demnitate și har.

Înțelegerea femeilor în Roma antică

romano statueta britanica muzeul britanic

Statueta din ceramică romano-britanică a unei femei, posibil o zeiță-mamă, care își alăptează copilul , Douăndsecolul d.Hr., prin Muzeul Britanic, Londra

Detaliile vieții acestor șapte femei ne pot spune multe despre experiențele femeilor din Roma antică. În multe privințe, aceste femei au dus vieți destul de diferite una de cealaltă. Dar ceea ce le unește este că toate erau femei care trăiau într-o lume a bărbaților. Trebuie să ne amintim că imaginile și portretele istorice ale acestor femei pe care le avem astăzi sunt modelate de bărbații care le-au creat. Au avut identități, idealuri sociale și nedreptăţile impus lor, ceea ce, fără îndoială, le-a ascuns adevăratul sine. În ciuda acestui fapt, totuși, aceste șapte femei fascinante din trecut au continuat să-și strălucească propriile lumini aproximativ două mii de ani mai târziu.