Zeița Ereshkigal: primul conducător al lumii interlope

relief babilonian ishtar cu mormânt regal standard ur

De la Hades în mitologia greacă până la iadul creștin, aproape toate religiile de-a lungul timpului au crezut într-o viață de apoi în care sufletele celor plecați trăiesc într-o altă lume care este inaccesibilă celor vii. În multe religii, viața de apoi era denumită lumea interlopă și era situată sub planul fizic. Deloc surprinzător, acest tip de mit este la fel de vechi ca civilizația umană, iar unele dintre primele referințe la o viață de apoi subterană provin de la Mesopotamieni. Spre deosebire de majoritatea culturilor antice, totuși, lumea interlopă a mitului mesopotamien a fost condusă de o femeie: Ereshkigal. Pe lângă faptul că este o parte importantă a cosmologiei mesopotamiene, această zeiță a fost una dintre cele mai respectate și de temut zeități din panteon.



Ereshkigal: Regina lumii interlope

ereshkigal artă modernă

Redare artistică modernă a lui Ereshkigal de PetraII, via CBR.com

The vechii mesopotamieni credea că indivizii au un suflet care locuiește în corpul fizic. După ce persoana a murit, sufletul a părăsit corpul fizic și a plecat în viața de apoi. Spre deosebire de alte religii, mesopotamienii nu credeau că oamenii erau judecați pe baza acțiunilor lor în viață și trimiși în diferite lumi în viața de apoi pe baza acelei judecăți. Mai degrabă, textele mesopotamiene ilustrează că toți oamenii, indiferent de clasa lor economică, rolurile sociale sau statutul moral, a plecat în lumea interlopă după ce au murit. Denumită prin mai multe nume, cum ar fi Kur și Irkalla, lumea interlopă a mitologiei mesopotamiene era o metropolă mare, subterană, cu clădiri rezidențiale și chiar palate. Pe lângă faptul că era populat de sufletele muritorilor decedați, Kur a fost și casa unor ființe supranaturale, cum ar fi galla demoni . Stăpânind peste tot din palatul ei, zeița Ereshkigal.





Numele, Ereshkigal, se traduce aproximativ prin Regina Marelui de Dedesubt sau Doamna Marelui Loc . Nu este clar cine erau părinții ei în panteonul mesopotamia, deoarece unele texte se referă la această zeiță ca fiind fiica lui An, zeul suprem al cerului în religia mesopotamiană. În schimb, alte înregistrări menționează regina lumii interlope ca fiind fiica lui Nanna, zeul lunii și Ningal, zeița stufului. Cu toate acestea, textele mesopotamiene specifică că această zeiță era sora mai mare a acesteiaIshtar, zeița iubirii și a războiului, și Shamash, zeul soarelui și al dreptății. Ereshkigal a avut patru soți diferiți, inclusiv Gugalanna, Taurul Cerului și Nergal, zeul morții.

Moartea în Mesopotamia și rolul lui Ereshkigal

standard ur mormântul regal mesopotamia ereshkigal

Standardul lui Ur, dintr-un mormânt regal din Mesopotamia, ca. 2500 î.Hr., prin Muzeul Britanic



Deși mesopotamienii credeau că sufletele celor dragi plecați trăiesc în lumea interlopă, ei nu considerau viața de apoi o existență utopică. Înregistrările mesopotamiene descriau Kur , sau Irkalla, ca un loc trist, lipsit de lumina soarelui, plante, animale sau chiar apă. Drept urmare, mesopotamienii credeau că singura hrană sau apă pe care morții le-au primit este cea care le-a fost dată de cei vii. Acest lucru se făcea prin ritualuri în care rudele lor în viață erau așezate ofrande de hrană și apă pe mormintele morților. Mesopotamienii credeau, de asemenea, că anumite rituri de înmormântare trebuie să fie efectuate imediat după moartea persoanei, pentru ca acel individ să aibă o existență pașnică în lumea interlopă.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Ca regina lui Kur, rolul lui Ereshkigal ca zeitate s-a concentrat în primul rând pe moarte și ritualuri legate de sfârșitul vieții cuiva. Rolul principal al acestei zeițe era să aibă grijă de sufletele morților și să acționeze ca o barieră între viață și moarte, asigurându-se că cei vii și cei morți nu interacționează. Cu toate acestea, Ereshkigal a fost, de asemenea, însărcinat să garanteze că morților li se acordau rituri de înmormântare și ritualuri anuale adecvate. Acest aspect al rolului ei era atât de important încât și-ar fi renunțat la responsabilitatea de a-i ține separat pe cei vii și pe cei morți dacă ritualurile morții nu erau desfășurate în mod corespunzător. Cel mai adesea, Ereshkigal ar face-o permite mortului să-i viziteze pe cei vii ca niște fantome pentru a le mustra că nu au condus ritualurile morții în mod corespunzător sau pentru a le aminti că morții depind de cei vii pentru o existență pașnică în viața de apoi.

Două zeițe în lumea interlopă

ishtar descent underworld tablet

Tableta cuneiformă care descrie coborârea lui Ishtar în lumea interlopă , ca. Secolul al VII-lea î.Hr., prin British Museum

În timp ce Ereshkigal a jucat un rol important în religia mesopotamiană , arheologii nu au găsit atât de multe înregistrări referitoare la regina din Kur cât au găsit despre alte zeități mesopotamiene. Cu toate acestea, putem obține o perspectivă asupra caracterului acestei zeițe, precum și a semnificației ei în cultura mesopotamiană, prin miturile supraviețuitoare despre interacțiunile ei cu alți zei mesopotamien. O poveste pe care savanții au găsit-o deosebit de informativă este Coborârea Inannei în lumea interlopă .



Coborârea Inannei începe cu Ishtar, care este denumit și Inanna, coborând în Irkalla pentru a participa la înmormântarea primului soț al lui Ereshkigal, Gugalanna. Înainte de a pleca, Ishtar se îmbracă în haine de mare putere. La porțile lumii subterane, Ishtar cere să fie lăsat să intre. Gardianul, Neti, ezită pentru că se teme că Ishtar a venit de fapt să cucerească Irkalla. Când Ereshkigal este informată despre sosirea surorii ei, ea îi cere lui Neti să-l pună pe Ishtar să-și scoată o bucată din ținuta ei de la fiecare dintre cele șapte porți ale lumii interlope, pentru a se asigura că zeița va intra în țara morților fără putere. În timp ce Ishtar acceptă acest lucru, ea încalcă regulile lumii interlope după ce a intrat stând pe tronul surorii ei și este ucisă pentru călcarea ei.

Când slujitorii lui Ishtar află de moartea ei, îi cer reginei din Kur să-i lase să-și vadă cadavrul și reușesc să o învie pe zeiță. Cu toate acestea, zeița iubirii este încă prinsă în lumea interlopă pentru că, ca persoană care a murit, îi este interzis să se întoarcă în lumea celor vii. Ishtar află că poate scăpa de lumea interlopă dacă îi oferă un înlocuitor care va fi prins în locul ei. Zeița iubirii și a războiului își alege în cele din urmă consoarta, Dumuzi, zeul păstor, ca înlocuitor al ei, iar el este târât în ​​lumea interlopă de demoni, în timp ce Ishtar este liber.



Regina din Kur și zeul morții

mezopotamia nervoasă ereshkigal

Relieful babilonian al lui Nergal , ca. 1800 î.Hr. – 1600 î.Hr., prin Muzeul de Artă al Universității Princeton, New Jersey

O altă poveste mesopotamiană care oferă informații cruciale despre regina din Kur este povestea ei căsătorie cu Nergal , zeul morții și al ciumei. Când începe povestea, zeii mesopotmieni au o sărbătoare. Ereshkigal, fiind regina lumii interlope, nu putea părăsi tărâmul morților. Neputând să participe la sărbătoare, Ereshkigal își trimite consilierul, Namtar, să meargă ca reprezentant al ei. Când Namtar sosește, majoritatea zeilor îi arată respect ca reprezentant al lui Ereshkigal. Cu toate acestea, Nergal refuză să-i arate lui Namtar același respect. Când regina din Irkalla află de acest lucru, ea cere ca Nergal să răspundă pentru acțiunile sale, venind la ea în lumea interlopă.



Potrivit poveștii, Ereshkigal a intenționat inițial să o omoare pe Nergal pentru că nu i-a respectat reprezentantul. Destul de interesant, există două versiuni ale a ceea ce se întâmplă când Nergal merge la Kur. Într-o versiune, Nergal reușește să-l seducă pe Ereshkigal și cele două zeități devin iubite. După ce a stat șase zile în Irkalla, Nergal se întoarce în lumea celor vii. Ereshkigal, tânjind după noul ei iubit, îi cere lui Nergal să se întoarcă la ea în lumea interlopă și el acceptă. În cealaltă versiune a acestei povești, Nergal ajunge în Kur și își învinge regina, trăgând-o de pe tron. În timp ce Nergal se pregătește să o omoare pe zeiță, Ereshkigal îl convinge să-i cruțe viața promițându-i că se va căsători cu el. Ambele versiuni ale poveștii se termină cu cele două zeități căsătorindu-se și cu Nergal împărțind în mod egal puterea lui Ereshkigal ca noul rege al lumii interlope.

Puterea Morții

dumuzi lumea interlopă mesopotamia ereshkigal

Sigiliu cilindru care îl înfățișează pe Zeul Păstor Dumuzi în lumea interlopă , ca. 2600 î.Hr. – 2300 î.Hr., prin Muzeul Britanic



Un aspect predominant al lui Ereshkigal, evidențiat în ambele narațiuni, este cantitatea semnificativă de putere pe care pare să o dețină ca regina lumii interlope. Când Ishtar ajunge la porțile lui Kur, regina este capabilă să-l îndepărteze pe Ishtar de puterea ei, apoi zeița iubirii este ucisă pentru că a stat pe tronul surorii ei. Chiar și atunci când Ishtar este înviat, Ereshkigal o ține prinsă în lumea interlopă până când îi oferă un înlocuitor. În mod similar, în povestea căsătoriei lui Ereshkigal cu Nergal, vedem că regina din Kur deține putere indirectă asupra celorlalte zeități, ceea ce este demonstrat prin modul în care zeii tratează reprezentantul ei. Când Nergal nu-și respectă reprezentantul, Ereshkigal este capabil să-și exercite forțat acea putere indirectă, făcându-l pe zeul să vină la ea în țara morților.

Se poate spune că puterea pe care o deține Ereshkigal înfățișează o viziune asupra morții ca fiind inevitabil și definitivă. Atât de mult încât nici zeii mesopotamieni nu au fost scutiți de moarte. Ishtar, deși o zeiță extrem de importantă și puternică, nu a putut să-și păstreze puterea sau chiar viața odată ce a intrat în lumea interlopă. Deși a înviat, Ishtar a trebuit să dea morții ceea ce i se datora înainte de a-și putea recăpăta libertatea. În mod similar, Nergal nu a putut să o refuze pe zeiță când ea îl chemase la Irkalla. Deși a putut să evite să fie ucis sau prins în țara morților, a reușit să facă acest lucru doar devenind parte din lumea interlopă prin căsătoria sa cu Ereshkigal. Ca atare, s-ar putea argumenta că nici Nergal nu a putut scăpa de moarte. Puterea lumii interlope a fost atât de copleșitoare încât Ereshkigal însăși a fost prinsă și în țara morților. În acest fel, moartea este prezentată ca o forță inevitabilă care nu poate fi înșelată sau scăpată.

Ereshkigal Însilierul

muzeul britanic de relief ishtar

Relieful babilonian din Ishtar , circa. Secolele XIX-XVIII î.Hr., prin Muzeul Britanic

Pe lângă întruchiparea puterii morții, un alt aspect predominant al lui Ereshkigal este faptul că ea acționează adesea ca o împuternicită a regulilor și normelor sociale. În povestea Coborârii Inannei, regina lui Kur îi spune lui Neti să-l dezlipi pe Ishtar de puterea ei, deoarece toată lumea trebuie plecă jos atunci când intră în țara morților și nici măcar zeitățile nu sunt excluse din aceasta. În mod similar, Ereshkigal nu-l ucide pe Ishtar decât după ce aceasta încalcă regulile lumii interlope, chiar dacă atât regina, cât și consilierul ei bănuiau că Ishtar venise să-i cucerească tărâmul. După ce Ishtar este înviat, regina divină îi permite surorii ei mai mici să fie liberă odată ce îi oferă un înlocuitor, deoarece a respectat regulile Irkalla.

Pe lângă aplicarea regulilor explicite legate de moarte și lumea interlopă, Ereshkigal susține și normele sociale legate de sfera ei de influență. Când Nergal nerespectează un reprezentant al lui Irkalla, zeița îl face să răspundă pentru greșeala sa venind la ea în țara morților. În ambele cazuri, Ereshkigal servește la susținerea normelor culturale asociate cu moartea și lumea interlopă. Făcând acest lucru, se poate argumenta că ea se asigură că morții, pentru care este responsabilă, vor fi respectați în mod corespunzător. În mod corespunzător, aceasta înfățișează moartea ca un aspect al vieții care ar trebui tratat cu respect și deferență. După cum se demonstrează în povestea lui Ereshkigal și Nergal, cei care nu au respectat moartea ar răspunde pentru aceasta.

Ecouri ale lui Ereshkigal: lumea interlopă în miturile ulterioare

răpirea persefonei hades

Răpirea Persefonei de către Hades , ca. 200 CE – 225 CE, prin Muzeul de Artă Walters, Baltimore

Înregistrările indică faptul că regina din Kur avea temple în mai multe Mesopotamia orașe precum Kutha, Assur și Umma . Închinarea acestei zeițe s-a extins și dincolo de Leagănul civilizației, iar oamenii de știință au găsit dovezi ale cultelor Ereshkigal în Asia Mică, Egipt , și Arabia. Cu toate acestea, această zeiță a fost rar menționată în textele mesopotamiene în afara narațiunilor mitologice, iar oamenii de știință nu au reușit să identifice definitiv nicio imagine cu Ereshkigal. Unii savanți au speculat că mesopotamienii au evitat să o înfățișeze pe regina Irkalla sau să o menționeze în afara relatărilor mitologice, deoarece se temeau să-i atragă atenția asupra lor. Acest lucru s-a datorat credința că zeii puteau fi invocați prin imaginile lor , iar mesopotamienii se temeau că invocarea reginei lumii interlope ar duce pe cineva să moară prematur.

În mod similar, experții nu au reușit să identifice o legătură directă între Ereshkigal și miturile lumii interlope ale societăților ulterioare, cum ar fi egiptenii și grecii. Cu toate acestea, unii savanți au subliniat că există asemănări între miturile Ereshkigal și miturile ulterioare despre viața de apoi. Mitul grec al Persefona , de exemplu, prezintă și zeități care rămân prinse în lumea interlopă și li se permite să se întoarcă temporar în lumea celor vii pentru jumătate din fiecare an. Mitul lumii interlope din Grecia antică semăna, de asemenea, cu mesopotamienii prin faptul că ambele culturi se refereau adesea la lumea interlopă și conducătorul acesteia cu același nume, Hades grecesc iar Irkalla mesopotamiană.

statuia lui Hades

Statuia lui Hades, secolul al II-lea d.Hr., prin Wikimedia Commons

În mod similar, mitologia egipteană împărtășește aspecte ale mitului Ereshkigal prin aceea că zeitatea care a condus lumea interlopă, Osiris , de asemenea, nu a putut vizita lumea celor vii. Pe lângă asemănările dintre miturile mesopotamiene despre lumea interlopă și miturile altor culturi, experții au găsit dovezi ale miturilor egiptene și grecești. fiind influenţat de Mesopotamia în alte moduri . Ca atare, nu este imposibil ca miturile lumii interlope ale acestor civilizații ulterioare să fi avut originea din poveștile lui Ereshkigal, primul conducător al lumii interlope.