Primele arme: cum praful de pușcă a învins sabia

tunuri tunuri ieniceri otoman

Deși praful de pușcă a apărut pentru prima dată în China antică ca un tratament alchimic de sănătate, aplicarea sa în război a spulberat lumea medievală. În multe privințe, a fost substanța esențială a erei moderne care se apropia rapid, cu schimburile culturale, experimentarea științifică și războiul în masă, toate legate de istoria sa. Aici, vom examina dezvoltarea primelor arme, arme de foc personale care au creat convenții cu totul diferite de la sabie și la cal.



Praf de pușcă: sângele primelor arme

Berthold Schwarz inventează praful de pușcă

Călugărul german fictiv Berthold Schwarz inventează praful de pușcă în această ilustrație, din Le Petit Journal , 1901, via Britannica

Ingredientul critic pentru ascensiunea primelor arme în Renaştere epoca era praf de pușcă. Majoritatea oamenilor interesați de istoria medievală știu că praful de pușcă era un invenție din China medievală — una dintre cele patru mari invenții pe care savanții chinezi le-au perfecționat în epoca imperială. Celelalte trei au fost busola, hârtia și imprimarea, care au fost toate componente cheie ale revoluției tehnologice care a caracterizat Europa de Vest renascentist. Este important să înțelegem că perioada Renașterii a fost o perioadă de interfață dialectică între Occidentul și culturile din Orientul Mijlociu și Estul Asiei, în care o constelație de tehnologii, bunuri și idei au fost schimbate înainte și înapoi, modelând toate aceste societăți și schimbând lumea. istorie. Prin urmare, praful de pușcă era tehnologia arhetipică a vremii sale.





Din punct de vedere chimic, praful de pușcă este un amestec de sulf, carbon și azotat de potasiu (cunoscut de obicei sub numele de niter sau salpetru). Este un exploziv scăzut, spre deosebire de un exploziv puternic, care arde relativ lent conform standardelor moderne. Dar pentru oamenii medievali, acesta trebuie să fi fost chiar esențialul alchimiei în sine - crearea de foc, fum și forță violentă din aplicarea unei mici flăcări asupra unor pulberi inerte.

tunuri de tunuri imagini primele tunuri

Ilustrație de canoane, din prima ediție a Encyclopedia Britannica , sfârșitul secolului al XVIII-lea, via Britannica



Praful de pușcă a fost inventat în China cândva la mijlocul mileniului I d.Hr., posibil încă de la sfârșitul dinastiei Han de Est. Probabil că a fost descoperit ca un produs secundar al experimentelor alchimice - textele taoiste din epocă demonstrează o preocupare pentru transmutare (schimbarea proprietăților chimice ale materialelor, de exemplu, transformarea plumbului în aur), iar salitrul a fost un ingredient frecvent în aceste experimente.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Cea mai veche referire din fontă la praful de pușcă apare în 808 d.Hr., în care textul Zhenyuan miaodao yaolüe (真元妙道要略) oferă o rețetă din șase părți salpetru, șase părți sulf și o parte plantă de naștere. Aplicată inițial la focurile de artificii de curte, această substanță era cunoscută sub numele de medicament pentru foc ( huoyao 火藥), reflectând asocierea sa cu experimentarea medicinală taoistă. Înainte de 1000 d.Hr., acest praf de pușcă timpuriu a fost aplicat militar, folosit pentru săgețile de foc cu ardere lentă. Rafinamentul artei de fabricare a pulberii a dus la explozibili mult mai puternici, care au fost aplicați în curând militar ca explozivi și propulsori pentru rachete.

fire lance praf de pușcă peșteri dunhuang

Una dintre cele mai vechi reprezentări ale armelor cu praf de pușcă, din Peșterile Mogao din China , c. 900 d.Hr., în care monștri teribili sunt arătați mânuind o grenadă aprinsă și o lance de foc, prin Patheos.com

Strămoșul primelor tunuri a apărut în prima jumătate a secolului al XII-lea, cu o armă cunoscută sub numele de lancea de foc. Aceasta era o suliță cu o încărcătură de praf de pușcă într-un tub de bambus atașat aproape de capătul arborelui. La început, acestea au fost doar încărcături de pulbere care ar trage o flacără direcționată, dar mai târziu au fost încărcate și cu resturi fragmentare, cum ar fi ceramică spartă și pelete de fier. A fost folosită ca armă de impact, ca o pușcă-aruncător de flăcări cu rază scurtă de utilizare de unică folosință. Cu toate acestea, adesea nu este considerată o armă de foc adevărată, deoarece nu a folosit explozia pentru a conduce proiectilul de-a lungul tubului - resturile au fost doar aruncate înainte odată cu focul.



Tunul de mână chinezesc

Primele arme de mână chinezești

Canon de mână chinezesc , 1424, prin Muzeul Metropolitan de Artă

Ceea ce am putea considera serios ca fiind primele arme au fost tunurile de mână care au apărut în China la sfârșitul secolului al XIII-lea. Savanții chinezi au dezbătut pe larg literatura istorică, interpretând textele și reprezentările care au supraviețuit în diferite moduri - dar o dată sigură pentru cel mai vechi tun adevărat este probabil 1280 d.Hr. Ieșind dintr-un mediu de arme experimentale cu praf de pușcă, cum ar fi lancea de foc, grenadele și bombele, tunul de mână chinezesc era un tub simplu cu bază bulboasă, realizat din bronz turnat (și mai târziu din fier), adesea în jurul unui orificiu de 1 inch și cu o cameră de aprindere bulboasă caracteristică la bază pentru a rezista expansiunii exploziei de pulbere. Uneori avea un mâner de lemn prins la bază pentru a permite transportul, dar la fel de des nu avea.



Cel mai vechi exemplu este tunul de mână Heilongjiang, descoperit în 1970 și datat nu mai târziu de 1288 d.Hr. Înregistrările istorice contemporane vorbesc despre tuburi de foc ( huotong, 火筒) fiind folosit de trupele guvernamentale în acțiune împotriva rebelilor din regiune. Tunul de mână nu avea niciun mecanism de tragere în afară de un orificiu de atingere, o gaură mică care accesa camera de aprindere și permitea aprinderea pulberii cu o scurgere. În timp ce aceste tunuri de mână erau fără îndoială arme devastatoare, ele erau mult mai costisitoare și greoaie decât o lance de foc, cântărind 10 lbs (4 kg) sau mai mult. Ambele arme au rămas populare simultan în China de-a lungul erei medievale târzii. Acestea erau fără îndoială arme terifiante, care, conform textului din secolul al XIV-lea Yuanshi, semănat atâta confuzie încât soldații inamici s-au atacat și s-au ucis între ei .

Primele arme din Occident

walter de milemete early cannon

Cea mai veche reprezentare cunoscută a unui canon european, din Despre nobilimea, înțelepciunea și prudența regilor , de Walter de Milemete , 1326, prin themedievalist.net



Primele tunuri din Europa de Vest au apărut în al doilea sfert al secolului al XIV-lea, în jurul anului 1330 d.Hr. Diverse lucrări din această perioadă au început să descrie ceea ce am putea crede ca fiind tunuri, cum ar fi imaginea de mai sus a unui pistol mare care aruncă șuruburi din lucrarea lui Walter de Milemete din 1326. Din nobilitățile înțelepciunii și prudenței regilor . Praful de pușcă era cunoscut în Europa de Vest încă din Evul Mediu, probabil că fusese răspândit de-a lungul Drum de mătase și de către inginerii chinezi angajați de mongolii ; au pătruns în Europa de Est în anii 1270 d.Hr. – dar dezvoltarea serioasă a primelor tunuri nu a început decât la scurt timp după apariția tunurilor de mână în China. Există foarte puține dovezi pentru o invenție independentă a armelor cu praf de pușcă în Europa de Vest. Deși un savant german numit Berthold Schwarz (Berthold cel Negru) a fost adesea creditat cu invenția sa din secolul al XV-lea până în perioada victoriană, erudiția modernă consideră existența lui ca fiind în întregime legendară.

pistol morko

Handgonne Mörkö , a doua jumătate a secolului al XIV-lea, prin warhistoryonline.com



Până în al treilea sfert al secolului al XIV-lea, tunurile de mână erau răspândite în armatele europene. Conturile de Bătălia de la Crecy (1346 CE) conțin câteva mențiuni timpurii despre armele cu praf de pușcă, inclusiv tunuri de mână de calibru mic, bombarde mai mari din metal turnat și chiar ribauldequins care ar putea trage salve de șuruburi de fier. Arheologii au dezgropat chiar și câteva bile de fier de calibru egal de pe câmpul de luptă. În ciuda suspiciunii inițiale și a adoptării lente, până la începutul secolului al XV-lea lumea islamică îmbrățișase și armele de foc, odată cu otomanul. ieniceri devenind un grup temut de trupe crack înarmate cu tunuri de mână și grenade.

Zorii epocii prafului de pușcă

ieniceri otomani primele arme

Ilustrație a ienicerilor în luptă , secolul al XVII-lea, prin historyofyesteryear.com

Ca și în cazul tuturor armelor noi, primele arme nu au schimbat peste noapte înțelepciunea militară convențională: a existat o perioadă de experimentare tactică și rafinament tehnologic pentru a atinge potențialul tehnologiei. Tunurile de mână erau mult mai lente de încărcat decât un arc și chiar și o arbaletă. Erau temperamentali și inutilizabile pe vreme nefavorabilă și reprezentau frecvent un pericol pentru utilizatorii lor. Raza lor efectivă de acțiune a fost o fracțiune de alte arme de rachetă. Dar puterea lor distructivă a fost evidentă încă de la început.

Până în acest moment, artileria a fost doar o versiune extinsă a armelor de foc de mână (adică bomba era doar un tun de mână mare), în acest moment artileria și armele de foc s-au despărțit. Tunurile ar continua să transforme războiul renascentist, dând comandanților capacitatea de a perfora zidurile și de a distruge castele, chiar schimbând în mod fundamental întreaga construcție a fortificațiilor defensive pentru a combate puterea lor imensă. Primele arme din Europa au început să facă loc unor forme mai avansate de armament, care aveau propriul lor impact zguduitor de lume. Vom examina mai jos câteva dintre ele.

Arquebusul

archebuze luptă cu primele arme

Soldații care luptă cu archebuze, din Cronica de imagini elvețiană , de Diebold Schilling cel Bătrân, c. 1470, prin Wikimedia Commons

Prima dezvoltare majoră a tunului de mână a fost archebuz . Cuvantul archebuz vine din olandeză archebuz , adică pistol cu ​​cârlig, referindu-se la cârligul de pe partea inferioară a armei care a fost folosit pentru a sprijini arma pe pereți sau, în câmp deschis, pe un suport bifurcat. A fost una dintre primele arme care a reunit toate trăsăturile pe care le asociem în mod obișnuit cu primele arme ale Renașterii până la sfârșitul secolului al XV-lea. A dispărut camera de tragere bulboasă a tunului de mână: prelucrarea metalică îmbunătățită însemna că țeava cu țeava netedă putea fi dreaptă.

Acum avea o tavă de amorsare, o cupă secundară pe exteriorul pistolului care era umplută cu pulbere pentru a aprinde încărcătura principală din țeavă. Avea un mecanism de tragere adecvat numit chibrit, cea mai timpurie formă de declanșare. Acesta era un braț articulat, prevăzut cu o bucată de frânghie de remorcare care mocnește - apăsând trăgaciul ar aduce capătul frânghiei la tava de amorsare. Avea chiar și un material simplu din lemn, probabil inspirat de designul contemporan al arbaletei, permițând pistolului să tragă cu mult mai multă precizie și mobilitate de la umăr. Acestea au rămas inexacte și capricioase, mulți soldați plângându-se că meciurile lor lente se vor stinge în ploaie - dar erau o îmbunătățire enormă față de tunurile de mână greoaie.

zeugbuch maximilian landsknecht archebuz

Landknechts îmbrăcați cu strălucire examinează archebuzele din armura regală a Sfântului Împărat Roman Maximilian I, din Cărțile de arme ale împăratului , c. 1500, prin Researchgate

Prima forță care folosește archebuz în număr mare era Armata Neagră a Ungariei la sfârșitul secolului al XV-lea, dintre care unul din patru soldați erau archebuzieri . Legendarii mercenari vorbitori de germană cunoscuți ca Landsknechts a început să folosească tactici de unități mixte, cu archebuzieri iar purtătorii de sabie lungă amestecați în pătrate de știucă. Adoptarea unui număr mare de aceste prime arme a permis dezvoltarea în această eră a tacticilor cu arme de foc, cum ar fi foc de salvă , care a fost inițiat independent de chinezi și otoman generali.

The Wheellock

augsberg wheellock primele arme

Un pistol de blocare fabricat în Augsberg , c. 1575, prin Muzeul Metropolitan de Artă

Un pas enorm înainte pentru primele arme a venit odată cu inventarea blocului de roată. Până acum, toate aceste arme de foc timpurii au fost aprinse de o sursă externă de aprindere - fie un conic căzut într-o gaură de atingere, fie un chibrit lent prins într-un mecanism de declanșare. Blocajul, care a apărut la începutul secolului al XVI-lea, a fost prima armă cu praf de pușcă care s-a autoaprins. A reușit acest lucru cu un mecanism elaborat cu arc, care ar șlefui un dințat dințat de o bucată de pirit pentru a genera scântei - exact ca o brichetă modernă.

Odată înfășurată și încărcată, o armă de blocare a roții putea fi trasă cu o singură mână destul de ușor și, cu excepția unei defecțiuni mecanice complete, erau foarte puține șanse să se explodeze accidental. Dezavantajul major a fost că au necesitat abilități și costuri enorme pentru fabricare - și astfel au fost fabricate în mare parte ca piese de păsări pentru patroni bogați, deși câteva exemple pe care le avem au fost în mod clar făcute ca pistoale militare timpurii.

Primele arme și apariția muschetei

primele tunuri de muschetă

Muschetul britanic , 1610-1620, prin British Museum

Muscheta, care a apărut la mijlocul secolului al XVI-lea ca o variantă mai grea a lui archebuz , în cele din urmă a scris soarta pentru armura de oțel din Evul Mediu târziu. Odată cu inovația snaphance lacăt (un precursor al binecunoscutului flintlock care s-a dezvoltat din blocajul roții pentru a-și lovi propriile scântei) muschetele au devenit portabile, rezonabil de fiabile și ușor de fabricat. Unde chiar și archebuz era greu de manevrat și inexact, muschetele puteau fi acum trimise ca forță independentă.

Experimentele cu replici ale muschetelor timpurii au arătat că acestea ar putea perfora 4 mm de oțel. În timp ce a existat o cursă constantă a înarmărilor între armura de oțel și primele arme de-a lungul Evului Mediu târziu, muscheta a fost atuul. A făcut formele contemporane de armuri cu plăci atotcuprinzătoare mai mult sau mai puțin irelevante, iar cavaler blindat din epoca Renașterii a fost retrogradată rapid pe terenul turneelor.

Armura personală nu a dispărut peste noapte, dar și-a schimbat forma și a devenit mult mai groasă: există dovezi, în special printre armurile de cavalerie, care demonstrează încercări de a face cârme și pieptar antiglonț. Dar multe trupe - în special soldații mai săraci - au început să-și arunce complet armura din ce în ce mai greoaie, deschizând era post-blindură a războiului modern timpuriu, au luptat în jachete și pantaloni de uniformă, mai degrabă decât în ​​cotașă și plăci.