Obiceiuri animale egiptene antice din istoriile lui Herodot

obiceiurile egiptene antice istoriile lui Herodot

Procesiunea taurului sacru Apis , Frederick Arthur Bridgman , 1879, Sotheby’s; cu Herodot , 1893, Biblioteca Publică din New York



Herodot (c. 485 – c. 425 î.Hr.) este iubit pentru povestirile sale atractive și pentru numeroasele povești fabuloase pe care le țese în poveștile sale. Descrierile sale ale locurilor îndepărtate încă fascinează cititorii. În cadrul acestor descrieri, proeminente sunt secțiunile despre Egiptul antic. Obiceiurile egiptene sunt date în juxtapunere cu obiceiurile grecești din Herodot. Istorii . Egiptenii foloseau animalele ca simboluri ale zeilor lor și le impregnau cu sfințenie. Ei i-au înfățișat în arta lor și și-au plâns moartea în mod proeminent. Înregistrarea de către Herodot a acestor detalii oferă perspective valoroase asupra civilizației lor.

lui Herodot Istorii

bustul lui Herodot

Herodot , 1908, Biblioteca Publică din New York





Herodot este primul scriitor care a compus istorie în sensul în care o înțelegem astăzi. Avea un mare talent de a spune o poveste bună și o dragoste pentru alte culturi. El a fost, am putea spune, animatorul perfect. lui Herodot Istorii sunt pline de detalii interesante despre oameni exotici, locuri îndepărtate, povești morale și fiare necunoscute. În ritmul și varietatea lor, rivalizează cu cele mai bune povești spuse vreodată.

A lui Istorii , scrise în 430 î.Hr., au fost împărțite cel mai probabil de el însuși în 28 de secțiuni numite logoi . Mai târziu, filologii alexandrini le-au împărțit în nouă cărți, fiecare purtând numele uneia dintre muze. Cea de-a doua carte, care se ocupă de obiceiurile egiptene, poartă numele muzei Euterpe, zeița poeziei lirice al cărei nume înseamnă „dătătoare de încântare sau bucurie”. Herodot a avut un mare interes pentru practica religioasă și are multe de spus despre zei egipteni . În aceeași carte, el relatează legenda lui Helen și Paris petrecând ceva timp în Egipt, după ce au fugit din palatul regal din Sparta și înainte de începerea război troian (Hdt. 2.112–120).



Cât de mult adevăr există în Herodot Istorii ?

cartea de istorie a lui Herodot

Istoriile lui Herodot , 1584, Biblioteca Publică din New York

Veridicitatea poveștilor lui Herodot a fost contestată încă din antichitate. Scriitorii antici au oferit adesea ascuțit și neînduplecat critică ; Plutarh a ajuns până la a compune o lucrare în „onoarea sa”: Despre malignitatea lui Herodot . El explică în al lui deschidere de ce trebuie să îndemne la prudență atunci când citește Istorii :

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Regele Filip le-a spus grecilor care s-au revoltat de el către Titus Quinctius, că au primit un jug mai lustruit, dar mai durabil. Deci răutatea lui Herodot este într-adevăr mai politicoasă și mai delicată decât cea a lui Teopomp, totuși se prinde mai aproape și face o impresie mai gravă.

moneda lui Herodot

Medalionul lui Herodot , 1893, Biblioteca Publică din New York

Savanții de mai târziu sunt împărțiți. Herodot este extrem de important ca sursă principală a războaielor greco-persane. Narațiunea sa despre toate bătăliile principale și portretele sale despre regi persani sunt de neprețuit pentru înțelegerea noastră a acestui conflict antic major. Ca pionier, Herodot este recunoscut ca tatăl mai multor persoane disciplinele umaniste , inclusiv istoria și antropologia. Comentatorul modern cunoscut sub numele de „Livius” în discuția sa despre Obiceiuri egiptene subliniază că, descrierea lui Herodot spune mult mai multe despre Grecia antică decât despre egipteni. Într-adevăr, metoda lui este una de comparație prin care vede activitățile egiptene în raport cu alte obiceiuri. De exemplu, Herodot spune despre animalele egiptene: Egiptenii sunt singurii oameni care își țin animalele cu ei în casă (Hdt. 2.36).



Herodot a fost al doilea istoric care a sunat Egiptul „darul Nilului” în urma lui Hecateus. Declarația era cunoscută de Arrian și menționată în a lui Anabaza lui Alexandru .

Vechile obiceiuri ale animalelor egiptene

scena mlaștină Egipt

Scenă de mlaștină cu pisică și păsări , c. 667-647 î.Hr., Muzeul de Artă din Cleveland



Numeroase animale apar în Istorii : pisici, câini, furnici, hipopotami, boi/vite, ibis, phoenix, șoim, crocodili , șerpi, șerpi înaripați. Aici ne vom concentra asupra acelor animale care dezvăluie și ceva despre modul de viață din Egiptul antic.

Tauri și vaci

zeița egipteană hathor

Hathor , LJJ Dubois , 1823-1825, Biblioteca Publică din New York



Herodot oferă detalii abundente despre obiceiurile de sacrificiu din jurul taurilor, precum și obiceiurile de înmormântare din Egiptul Antic. Obiceiurile de înmormântare pentru o gamă largă de animale sacre erau specifice orașului, adică fiecare oraș desemnat era o destinație de înmormântare pentru un anumit animal. Numele orașului Atarbekhis a fost derivat de la zeița Hathor, pe care grecii o asociau cu Afrodita, de unde și comentariul lui Herodot că, în el se află un templu al Afroditei de mare sfințenie. Deși reprezentată în cea mai mare parte ca o femeie, Hathor a fost asociată și cu vaca. Așa că din orașul ei sacru ieșeau bărci pentru a căuta și a aduna oasele taurilor morți.

Vitele care mor sunt tratate în felul următor. Vacile sunt aruncate în râu, taurii sunt îngropați de fiecare oraș în suburbiile sale, cu unul sau ambele coarne descoperite pentru un semn; apoi, când carcasa este descompusă, iar timpul hotărât este aproape, în fiecare oraș vine câte o barcă din insula numită Prosopitis, o insulă din Deltă, de nouă schoeni în circumferință. Pe Prosopitis sunt multe alte orașe; cel din care vin bărcile să adune oasele taurilor se numește Atarbekhis; un templu al Afroditei stă în el de mare sfințenie.
(Hdt, 2,41)

taur apis Egiptul antic sculptură

Apis Bull , 400-100 î.Hr., Muzeul de Artă din Cleveland



Vacile nu erau animale de sacrificiu . Herodot ne spune că acestea sunt sacre pentru Isis. Căci imaginile lui Isis sunt în formă de femeie, cu coarne ca o vacă, exact așa cum îl imaginează grecii pe Io, iar vacile sunt de departe cele mai sfinte dintre toate fiarele turmei de către toți egiptenii deopotrivă. Pe de altă parte, toți egiptenii sacrifică tauri și viței fără cusur. Apis , taurul sacru egiptean, era un intermediar între oameni și zei. Văzut ca un fiu al lui Hathor, ca animal de sacrificiu ar putea fi asociat și cu un rege zeificat după moarte.

În practica ulterioară, Apis a devenit un zeu în sine. Potrivit lui Arrian, după cucerirea Egiptului, Alexandru cel Mare a adoptat venerarea lui Apis și l-a onorat cu sacrificii în Memphis după ce i-a învins pe perși. Stăpânirea Egiptului a căzut generalului său, Ptolemeu I Soter, care a continuat închinarea lui Apis. El este menționat de Diodorus Siculus ca a dat o sumă mare de bani pentru înmormântarea unui taur sacru Apis, și anume cincizeci de talanți de argint (Diodorus Siculus, Biblioteca istorică , 1,84).

În Egiptul antic ptolemeic (305-30 î.Hr.) Hathor, Isis și Afrodita s-au contopit și închinarea lor a dat naștere cultului reginei divine ptolemaice exemplificat de ultimul Ptolemeu, Cleopatra. Potrivit lui Pausanias, zeița greacă Io, pe care Herodot a asociat-o cu Isis, se credea că a fost transformată într-o junincă de către Zeus (Pauză. 1.25).

Pisicile

pisica Egiptul antic sculptura

Figura de bronz a lui Bastet ca pisică așezată , Perioada târzie, British Museum, Londra

În Egiptul antic, pisicile erau foarte apreciate pentru capacitatea lor de a ucide șerpi otrăvitori și venerate pentru calitățile lor protectoare. Bubastic era sacru pentru zeița pisică Bastet și din acest motiv pisicile moarte au fost duse în oraș pentru îmbălsămare și înmormântare. Numele de Bubastis însemna Casa lui Bastet. Zeița felină Bastet a devenit din ce în ce mai mult versiunea mai blândă a zeiței Sekhmet, o zeitate cu cap de leu a ferocității și războiului.

Popularitatea lui Bastet a coincis cu domesticirea crescândă a pisicilor în societatea egipteană. Moartea pisicii familiei a pus gospodăria în doliu, iar familia își radea sprâncenele, iar pe vremea lui Herodot, catacombele necropolei de la Bubastis erau umplute cu pisici mumificate. El descrie festivalul anual de acolo ca fiind cel mai mare din Egipt, cu câteva mii de pelerini vizitând templul lui Bastet. Bastet s-a asociat cu zeița Artemis, despre care Herodot ne spune că, pentru a nu fi molestată de uriași, s-a transformat într-o pisică. Alături de obiceiul egiptean de înmormântare a pisicilor, el ne spune:

…femele sunt îngropate de locuitori în propriile lor orașe în sicrie sacre; si asa se face cu mangustele. Soricerii și șoimii sunt duși la Buto, ibisii în orașul Hermes.
( Hdt, 2,67 )

Hawks & Ibises

sculptura ibis egipt antic

Ibis , 664-30 î.Hr., Muzeul Cleveland

Herodot descrie sfințenia a două păsări particulare, șoimul și ibisul. Aceste două păsări care singure erau atât de sacre, încât uciderea lor nu putea fi răsplătită prin alte mijloace decât pedeapsa cu moartea. Acest lucru se datora măreții zeilor cu care păsările erau asociate: șoimul cu Horus și ibisul cu Thoth.

Astfel, li se asigură hrană. Cine ucide una dintre aceste creaturi intenționat este pedepsit cu moartea; dacă ucide accidental, plătește orice pedeapsă pe care preoții o pun. Cine ucide un ibis sau un șoim, intenționat sau nu, trebuie să moară pentru asta.
( Hdt. 2.65.5 )

sculptura zeului thot

Thoth , c. 644 î.Hr.-30 CE, Institutul de Artă din Minneapolis

Orașul egiptean antic Buto avea un altar pentru Horus, puternicul zeu cu cap de șoim al regalității și al cerului, care era asociat cu două animale: șoimul și scorpiiul, iar aceste animale au fost luate din tot Egiptul pentru înmormântare acolo. Orașul Khemenu a fost principalul centru de cult al lui Thoth, zeul înțelepciunii și al lunii. pentru că grecii l-au înrudit pe Thoth cu Hermes , Herodot îl numește Hermopolis (orașul lui Hermes). Herodot poate fi prima persoană care a făcut această asociere. Fuziunea supremă a lui Hermes și Thoth ne-a dat Hermes Trismegistus elenistic ale cărui învățături legendare au condus la o filozofie religioasă și la hermetismul medieval care includea arta alchimiei. Ideea ca Hermes să fie „de trei ori grozav”, trismegistos , se bazează pe un atribut al lui Thoth. Etimologia numelui lui Thoth, potrivit egiptologilor, include o formă timpurie a cuvântului ibis, pasărea sa sacră. Rezultă, așadar, că ibisii morți au fost duși la Hermopolis pentru înmormântare.