Nativii americani: o istorie a conflictului în sud

Oamenii estuarului

O imagine a nativilor americani care pescuiesc în Golful Mexic , prin Pigeon Key and Marine Science Center, Marathon, Florida



În sudul Americii, multe triburi de nativi americani aveau culturi înfloritoare bazate pe râuri, mlaștini și pescuit în Golful Mexic. Sosirea exploratorilor spanioli și francezi a introdus primele influențe europene începând cu anii 1500, iar mai târziu nașterea Statelor Unite ale Americii i-a pus pe nativii americani în conflict direct cu un număr tot mai mare de coloniști albi. Până la începutul anilor 1800, Actul de îndepărtare a indienilor a oferit majorității triburilor o alegere agonizantă: asimilarea în cultura albă sau mutarea spre vest, într-un viitor incert. Sub președintele american Andrew Jackson, infamul Trail of Tears a văzut mii de nativi americani îndepărtați cu forța din sudul teritoriului indian din actualul Oklahoma.

Nativii americani în era pre-columbiană și cultura Mississippian

Delta inferioară a Mississippi

O imagine a Sitului Movilelor Indiene Shiloh al culturii Mississippian, prin Serviciul Parcurilor Naționale





Înainte de sosirea exploratorilor europeni la începutul anilor 1500, America de Nord continentală era plină de culturi native americane diverse și vibrante. Indienii Mississippi erau un grup de triburi istorice care trăiau în Valea râului Mississippi din ceea ce este acum sudul Statelor Unite. Datorită condițiilor climatice bune, aceste triburi au fost în mare parte agricole și au trăit o existență mai stabilă decât triburile din Vestul Mijlociu. Ca urmare a acestei existențe permanente, stabilite, s-au stabilit ierarhii și tradiții sociale elaborate. Porumbul, răspândit la nord din Mexic, a devenit un aliment de bază.

Similar cu feudalismul din Europa, șefii mai puternici controlau zone cu șefi mai puțin puternici, care le plăteau tribut. Movile funerare au fost construite pentru cei cu statut social înalt, iar statutul era, de asemenea, indicat prin posesia de artefacte valoroase, cum ar fi topoarele de cupru. În timp ce spaniolii au descoperit multe orașe din Mississippi, arheologii cred acum că declinul triburilor începuse prin 1450 , probabil cauzată de secetă prelungită și de eșecurile rezultate din recolte. Triburile care descind din indienii din Mississippi includ indienii Choctaw, Cherokee și Creek.



Hernando de Soto și cuceritorii

de soto expedition

O hartă a expediției exploratorului spaniol Hernando de Soto , prin The Florida Historical Society

Spaniolii, după ce au colonizat Caraibe și au cucerit Imperiul Aztec în sudul Mexicului, urmat de a face același lucru cu Imperiul Incan din Peru modern, și-au îndreptat privirea spre nord, spre America de Nord continentală. Hernando de Soto, care servise cu Francisco Pizarro în Peru la începutul anilor 1530, a primit permisiunea de către Spania de a explora și controla ceea ce este acum sudul american. La acea vreme, acest pământ neexplorat era cunoscut ca Florida datorită apropierii sale geografice de peninsula.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

De Soto a aterizat în Florida modernă în 1539 și s-a îndreptat spre vest. În cele din urmă, și-a făcut drum prin sud, până la vest, până în estul Texasului. Ca altul conchistadorii , de Soto spera să găsească aur și alte bogății, precum și să-i convertească pe nativii americani la creștinism. Din nefericire pentru de Soto, nu a găsit aur și a sfârșit prin a contracta o febră fatală în 1542. Dezamăgiți, oamenii săi rămași s-au întors pe râul Mississippi, pe care îl descoperiseră în anul precedent, și au navigat spre sud, înapoi în Mexic.

Explorarea franceză a rețelelor de sud și a comerțului cu amerindienii

marquette joliet Mississippi

O imagine a exploratorului francez Jacques Marquette explorând râul Mississippi în 1673 , prin Wisconsin Public Radio



Spaniolii s-au stabilit doar puțin în sudul și sud-vestul Statelor Unite, deoarece clima era de mult preferată în Mexic. La aproape 140 de ani după expediția eșuată a lui de Soto de a găsi aur și bogății, exploratorii francezi Jacques Marquette și Louis Joliet au explorat râul Mississippi. Călătorind spre sud de la Marile Lacuri, ei au descoperit în cele din urmă că râul Mississippi se vărsa în Golful Mexic. Ei au evitat Florida controlată de spanioli și au stabilit rețele comerciale între Franța și multe dintre triburile de nativi americani care trăiau de-a lungul Mississippi.

În 1682, Rene-Robert Cavelier, Sieur de La Salle , a explorat și Mississippi și a revendicat teritoriul Louisiana pentru Franța, numită așa după Regele Ludovic al XIV-lea . Spre deosebire de spanioli sau englezi, francezii, la fel ca olandezii, i-au tratat cu amabilitate pe nativii americani și s-au concentrat mai degrabă pe comerț decât pe subjugare sau dominație. În 1718, francezii au fondat orașul New Orleans la gura râului Mississippi. Acest oraș avea să devină cel mai important din regiune și vital pentru comerț.



Nativii americani în război în sud

din carolina de nord războiul francez și indian

Instalația militară engleză din Fort Dobbs, Carolina de Nord, în timpul războiului francez și indian , prin Siturile istorice din Carolina de Nord

Pe coasta de est a sudului, colonii engleze din Carolina și Georgia au văzut nativii americani tratați mai prost decât cei de pe teritoriul francez din vest. În loc de capcana cu blănuri și comerțul cu amerindienii, englezii s-au concentrat pe înființarea de orașe permanente și pe agricultură, în special pe culturi comerciale precum tutunul și bumbacul. Până la mijlocul anilor 1700, coloniile engleze s-au extins spre vest și au invadat teritoriul francez din valea râului Ohio. În 1754, ofițerul de miliție din Virginia, George Washington, a atacat forturile franceze de acolo, declanșând Războiul francez și indian (1754-63) . Acest război de pe continentul nord-american a fost în curând învăluit în mult mai mare Război de șapte ani (1756-63).



Majoritatea triburilor de nativi americani s-au alăturat francezilor în războiul lor împotriva Angliei, deoarece Franța era văzută ca o putere europeană mult mai ospitalieră cu care să trăiești decât englezii obsedați de teritoriu. În 1760, Cherokee a atacat Fort Dobbs, Carolina de Nord , după ce și-au schimbat alianța de la englezi la francezi. Mai spre sud, în Georgia , englezii au făcut mai mult efort pentru a asigura relații bune cu Națiunea Creek, împiedicându-i astfel să se alieze cu francezii.

Schimbări teritoriale în sud

1803 harta luiisiana cumparare

O hartă a achiziției din Louisiana din 1803, care a transferat pământ din Franța în Statele Unite , prin Muzeul Patrimoniului, Amherst



Francezii, în ciuda victoriilor timpurii, au văzut valul întors împotriva lor în 1759. În 1763, războiul francez și indian s-a încheiat cu o victorie engleză. Cu toate acestea, francezii au avut a cedat în secret uriașa provincie Louisiana Spaniei toamna precedentă în Tratatul de la Fontainebleau . Spania, care a primit Louisiana ca compensație pentru alianța lor de la sfârșitul războiului cu Franța, a avut puține motivații să încerce să stabilească în continuare teritoriul. Oamenii care trăiau în Louisiana, inclusiv nativii americani, nu au vrut să vadă stăpânirea franceză, cu care erau familiarizați, înlocuită.

La fel ca francezii înaintea lor, spaniolii au făcut puțin pentru a se stabili la nord de Coasta Golfului , lăsând o economie de schimb de frontieră în vigoare în restul sudului interior. Primul guvernator colonial spaniol din Louisiana nu a avut succes, dar comandantul militar de origine irlandeză Alejandro O’Reilly a restabilit rapid ordinea. El a interzis sclavia indienilor pe teritoriu. În anii 1770, comerțul cu blănuri s-a prăbușit din cauza ofertei excesive, ceea ce a dus la o concentrare sporită a Spaniei asupra culturilor comerciale, slăbind legăturile cu triburile native americane. În 1800, Franța a revendicat teritoriul Louisiana, doar pentru a-l vinde Statelor Unite trei ani mai târziu pentru doar 15 milioane de dolari. Achiziția Louisiana a dublat dimensiunea tinerei națiuni și a deschis-o pentru o expansiune uriașă spre vest, creând decenii de conflict între coloniștii americani și nativii americani.

Războiul Creek: conflict între coloniști și nativi americani

Războiul pârâului 1813

O imagine a unei lupte din timpul Războiului Creek din 1813-14 , prin Enciclopedia Alabama

Pe măsură ce așezările au crescut în sudul american la începutul anilor 1800, conflictele au crescut între coloniștii înfometați de pământ și amerindienii. Începând cu președintele american Thomas Jefferson, a existat o campanie de asimilare a triburilor într-un stil de viață agricol, stabilit pe loturi individuale de pământ. Când a izbucnit războiul din 1812, mulți coloniști albi se temeau că nativii americani din sud și vest se vor alia cu britanicii. In sud, aceasta a dus la aliarea coloniștilor albi cu Choctaw și Cherokee împotriva Națiunii Creek . Ca și în războaiele anterioare, atât nativii americani, cât și puterile albe/europene au căutat să creeze alianțe complexe pentru a obține un avantaj față de rivalii tradiționali; Războiul Creek nu a fost diferit.

Până în toamna anului 1813, coloniștii albi au fost angajați într-un război cu drepturi depline împotriva unei componente a Națiunii Creek cunoscută sub numele de Red Sticks, numită așa după ce ridicaseră Red Sticks de război. Andrew Jackson, care va deveni mai târziu președinte al SUA, a comandat una dintre unitățile americane în Războiul Creek. Până în august 1814, Războiul Creek se terminase, Red Sticks s-a predat. Peste 20 de milioane de acri au fost cedați Statelor Unite, iar mulți nativi americani au văzut inutilitatea conflictului militar cu națiunea în creștere. În timpul conflictului, Red Sticks nu au putut să se alieze nici cu Marea Britanie, nici cu Spania, demonstrând că era foarte puțin probabil ca vreun aliat străin să protejeze triburile împotriva guvernului Statelor Unite.

Relocarea nativilor americani

îndepărtarea indiană din anii 1830

O hartă care arată rezultatele Indian Removal Act din anii 1830 , prin National Geographic Society

La cincisprezece ani după încheierea Războiului din 1812, care l-a făcut pe Andrew Jackson un erou de război, Jackson a fost președintele SUA și a semnat Actul Indian Removal din 1830. Acest act a autorizat mutarea forțată a aproape 50.000 de nativi americani din casele lor ancestrale din sud. spre teritoriul indian din actualul Oklahoma. Guvernul Statelor Unite, cu amenințarea implicită a forței militare, a convins multe triburi să își schimbe pământul din sud, care era bun pentru agricultură, pentru pământ la vest de râul Mississippi. După ce am văzut că Jackson este devastator folosirea fortei în timpul Războiului Creek, majoritatea triburilor nu au rezistat.

Până în anii 1840, doar un mic grup de Seminole a rămas în Florida. Restul triburilor de nativi americani fuseseră fie mutate în Oklahoma, fie mai la vest, fie au fost considerate complet asimilate în cultura albă. Majoritatea triburilor au semnat tratate prin care acceptau mișcările sub constrângere, știind că refuzul ar putea duce la violență. Din păcate, pământul pentru care triburile au făcut comerț era de o calitate considerabil mai scăzută decât pământul pe care au trăit de secole.

Drumul lacrimilor

dâră de lacrimi

O pictură faimoasă cu Traseul lacrimilor, 1838, realizată de Robert Lindneux în 1942 , prin Lumea Poporului

La sfârșitul anilor 1830, mii de cherokei rezistaseră să-și părăsească pământul după ce au fost nemulțumiți de un tratat din 1835 semnat de unii reprezentanți tribali. Acești reprezentanți au schimbat toate terenurile Cherokee la est de râul Mississippi cu 5 milioane de dolari, o mișcare despre care mulți au simțit că nu reprezintă tribul . Șeful Cherokee a protestat împotriva tratatului în fața Senatului SUA, declarând că acesta este invalid, dar guvernul SUA a decis să-l aplice oricum. În 1838, armata americană a fost trimisă la ordinele președintelui Martin Van Buren. Mii de Cherokee au fost forțați să meargă peste 1.200 de mile până pe teritoriul indian, până la 5.000 murind din cauza bolii pe parcurs.

Astăzi, Trail of Tears este considerat unul dintre cele mai infame cazuri de maltratare americană a nativilor americani. Pe lângă faptul că au fost forțați să-și părăsească casele sub amenințarea cu armele, mulți dintre Cherokee au avut proprietățile jefuite de soldați . Unii au fost chiar nevoiți să meargă în timp ce erau încătuși. Până în martie 1839, Cherokee sosiseră pe teritoriul indian și rămâne astăzi sediul lor tribal.

Rezervații native americane în sud astăzi

rezervații indiene din Oklahoma

Rezervații de nativi americani în Oklahoma astăzi , prin intermediul Departamentului de Transport din Oklahoma

Începând cu anii 1840, majoritatea nativilor americani din sud au fost mutați în vest, în Oklahoma sau au fost considerați asimilați în cultura locală. Mici rezervații indiene există în Florida și alte state din sud-est și multe triburi sunt recunoscut federal, localizat în Alabama, Florida, Louisiana, Carolina de Nord și Carolina de Sud. Din păcate, o mare parte din terenurile rezervației indiene din Statele Unite sunt subdezvoltate din punct de vedere economic, iar rata sărăciei printre nativii americani este considerabil superior decât media SUA.

Din fericire, mulți lucrează pentru a îmbunătăți condițiile economice și pentru a oferi mai multe oportunități educaționale în rezervații, precum și pentru a reduce cantitatea de prejudecăți și discriminare experimentată de nativii americani în societate. Pe lângă resursele tribale, guvernul federal are programe de asistență pentru nativii americani prin intermediul Biroului pentru Afaceri Indiene. Deși aceste programe nu compensează peste două secole de opresiune, ele reprezintă un pas către a ajuta la asigurarea unui viitor mai echitabil.