Moartea tragică a lui Pliniu cel Bătrân și ultimele zile ale lui Pompei

pliny cel Bătrân versuvius jacob mai mult

Muntele Vezuvius în erupție (înfățișând moartea lui Pliniu cel Bătrân), de Jacob More , 1780, prin National Galleries Scotland; cu o gravură tipărită a lui Pliniu cel Bătrân , circa 1584, prin British Museum



24 august 79 e.n. este una dintre cele mai faimoase date din istoria lumii romane. În această zi, cu puțin sub 2.000 de ani în urmă, peisajul Golfului Napoli s-a schimbat pentru totdeauna ca urmare a erupției Muntelui Vezuviu. Acest dezastru natural devastator a dus la distrugerea apocaliptică a orașelor din Pompeii , Herculaneum , și Oplontis și a provocat moartea a mii de oameni.

Printre aceste victime a fost autorul roman și comandantul naval Pliniu cel Bătrân. Pliniu este o figură istorică care este aproape la fel de faimoasă pentru evenimentele care au dus la moartea sa, precum este pentru realizările sale din timpul vieții. Acest lucru se datorează în mare măsură relatării îngrozitoare ale martorilor oculari despre ultimele sale ore povestite de nepotul său. Pliniu cel Tânăr . Această narațiune detaliată oferă un portret fascinant al unui om curajos și o înregistrare valoroasă a uneia dintre cele mai fatidice zile din istoria romană.





Pliniu cel Bătrân și Pliniu cel Tânăr

pliny mai tânăr luminat

Imagine a lui Pliniu cel Bătrân la lucru dintr-un manuscris iluminat al Istoria naturala , 1476, via Bodleian Library Oxford

Pliniu cel Bătrân s-a născut în jurul anului 23/24 d.Hr. într-o familie bogată de călărie. Casa lui ancestrală a fost în Comum (Como de astăzi), dar și-a petrecut o mare parte din viață fie la Roma, fie în serviciul în întregul imperiu. De tânăr, în timpul tumultuoasei domnii a împăratul Nero , Pliniu cel Bătrân s-a format și a lucrat ca avocat. Dar talentele sale au fost observate curând de succesorul lui Nero Împăratul Vespasian , și a fost promovat într-un rol important la curtea imperială.



Pliniu cel Bătrân a fost, de asemenea, un autor și naturalist bine respectat. A fost un scriitor prolific, iar cea mai faimoasă lucrare a sa este Istoria naturala , o vastă enciclopedie care acoperă o gamă largă de subiecte, de la botanică la picturi murale. La începutul domniei lui împăratul Titus , Pliniu cel Bătrân a fost numit comandant al flotei navale romane. În 79 d.Hr., această poziție militară prestigioasă l-a văzut staționat la baza flotei de la Misenum, la doar 50 de kilometri în sus de coastă de Muntele Vezuviu și Pompei.

pliny cel tânăr statuie santa maria maggiore

Statuia lui Pliniu cel Tânăr de pe fațada Catedralei Santa Maria Maggiore , Como, Italia, înainte de 1480, via Britannica

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Gaius Plinius Caecilius Secundus, cunoscut astăzi de noi ca Pliniu cel Tânăr, s-a născut în anul 61 d.Hr. Tatăl său a murit în copilărie, iar apoi, el și mama lui au plecat să locuiască cu unchiul său Pliniu cel Bătrân. Tânărul Pliniu era foarte înfricoșat de unchiul său și a fost inspirat în special de activitățile sale academice. Într-adevăr, dorința lui de a nu-și întrerupe studiile l-a împiedicat să-și însoțească unchiul în ziua în care a murit.

După moartea unchiului său, Pliniu cel Tânăr a continuat să aibă o carieră politică ilustră. În jurul anului 100 d.Hr., a devenit unul dintre cei mai tineri consuli ai Romei la vârsta de 39 de ani. În anul 110 d.Hr., în timpul domniei lui împăratul Traian , a fost numit guvernator al provinciei Bitinia și Pontul, unde se crede că a murit în jurul anului 112/113 d.Hr. Pliniu cel Tânăr a publicat și o colecție mare de scrisori care oferă una dintre cele mai extinse surse despre viața și politica romană în secolul I d.Hr.



24 th August 79 CE

tacitus istoric roman statuie moderna

O statuie modernă a istoricului roman Tacitus, situată în afara clădirii Parlamentului austriac, prin Wikimedia Commons

Este Scrisoarea 6.16 din colecția lui Pliniu cel Tânăr care oferă narațiunea ultimelor ore ale unchiului său. Din primele rânduri ale scrisorii, este clar că a fost făcută o cerere pentru o relatare exactă a morții unchiului său și a evenimentelor care au condus la aceasta. Această solicitare a fost făcută de nimeni altul decât Tacitus, unul dintre cei mai mari istorici ai Romei și autorul unor mari lucrări precum Anale si Istorii . Pliniu este foarte conștient de implicațiile interesului lui Tacitus pentru unchiul său: Știu că faima nemuritoare îl așteaptă dacă moartea lui este înregistrată de tine.

Povestea noastră începe în după-amiaza devreme a zilei de 24 august 79 d.Hr. Pliniu cel Bătrân lucrează din greu la ultimul său manuscris, iar sora lui, mama celui mai tânăr Pliniu, este de asemenea prezentă. Sora lui este cea care observă prima dată apariția unui nor ciudat și de rău augur în depărtare.

umbrela pin monte vezuvius fotografie

Un pin umbrelă în umbra muntelui Vezuviu ,prin Societatea Vergiliană

Pliniu cel Bătrân decide să arunce o privire mai atentă și urcă într-un punct în care poate avea o vedere mai bună asupra norului. Pliniu cel Tânăr compară norul cu o formă de pin umbrelă, dat fiind că s-a ridicat în sus într-o coloană și apoi s-a ramificat în vârf. Pliniu cel Bătrân își dă imediat seama că totul nu este bine. El ordonă să fie pregătită o barcă pentru a face investigații suplimentare. Totuși, chiar în momentul în care pleacă, sosește un bilet de la o prietenă, Rectina, prin care îi cere ajutorul.

În acest moment, misiunea lui Pliniu cel Bătrân se schimbă de la una de inspecție la una de salvare . El lansează o mică flotă de nave de război cu scopul de a-i ajuta pe alții de-a lungul coastei, precum și a Rectinei. Odată ajuns la casa Rectinei, situată la aproximativ cinci kilometri (trei mile) de Pompei, cârmaciul îl sfătuiește să se întoarcă. Dar Pliniu refuză și, în schimb, continuă să ajungă la un alt prieten, Pomponianus, cu sediul la Stabiae .

Teroarea muntelui Vezuviu

turner vezuvius pliny cel bătrân pictură

Vezuviu în erupție , de J. M. W. Turner , circa 1817-1820, prin Yale Center for British Art

Când Pliniu cel Bătrân ajunge la casa lui Pomponianus, el încearcă să-și calmeze prietenul prin îndeplinirea sarcinilor normale. Se scaldă, se odihnește și apoi ia cina, cu intenția de a scăpa de cel mai rău pericol. Dar, la începutul serii, este clar că situația devine din ce în ce mai periculoasă. Pliniu descrie a vedea foi largi de foc și flăcări sărind . Între timp, casele vizibile în depărtare sunt aprinse de un flux de lavă care coboară grăbit pe munte.

Pliniu și prietenii lui decid să rămână în casă și să încerce să doarmă. Cu toate acestea, Pliniu este trezit câteva ore mai târziu de către el sclavi care subliniază noile pericole în afara ferestrei. Curtea interioară se umple rapid cu cenușă și piatră ponce, ceea ce face o evadare din ce în ce mai dificilă. Între timp, clădirea în sine începe să tremure din cauza micilor tremurături cauzate de erupție.

dahl erupție pictură pliny cel bătrân

O erupție a Vezuviului , Johan Christian Dahl , 1824, prin Muzeul Met

Pliniu și prietenii lui cântăresc avantajele și dezavantajele plecării și rămânerii în casă. În exterior, pietrele ponce care cad devin mai mari, dar în interior fundațiile casei devin instabile. După o scurtă discuție, ei decid că cel mai bine este să încerce să evadeze cât mai este posibil să iasă din casă. Grupul prezintă o imagine neobișnuită în timp ce pleacă cu perne legate de cap pentru a-i proteja de căderea pietrelor ponce.

La această oră au sosit zorii, dar sunt încă înconjurați de întuneric cauzate de acumularea masivă de materie vulcanică în aer. În timp ce își croiesc drum prin smogul de cenușă și piatră ponce, Pliniu descrie întunericul ca fiind mai neagră și mai densă decât orice noapte obișnuită .

Moartea lui Pliniu cel Bătrân

gips-uri victime pompeia

Piese în gips ale unora dintre victimele erupției Muntelui Vezuviu în anul 79 d.Hr , prin Muzeul Antiquarium din Pompei

Pliniu cel Bătrân decide să se îndrepte spre plajă pentru a investiga dacă o evadare pe mare este încă posibilă. Cu toate acestea, odată ce ajunge la mare, este foarte clar că valurile sunt acum prea înalte pentru a lansa chiar și o barcă mare. În acest moment, Pliniu începe să se lupte fizic și cere în mod repetat apă rece de băut. Prietenii lui vin alergând pe plajă pentru a-l avertiza despre flăcările care se apropie. Prea devreme, flăcările sunt asupra lor, împreună cu mirosul îmbătător al sulf .

Ultimul detaliu cunoscut despre Pliniu cel Bătrân este că a fost văzut sprijinindu-se pe doi sclavi încercând să stea în picioare cu puțin succes. Două zile mai târziu, cadavrul său a fost găsit pe plajă. Pliniu cel Tânăr sugerează că unchiul său a murit ca urmare a asfixiei. Se știa că suferea de probleme respiratorii și se crede că vaporii otrăvitori i-au restricționat fatal trahea.

Kauffman Pliny cel mic și mama lui la pictura misenum

Pliniu cel Tânăr și mama sa la Misenum 79 d.Hr , de Angelica Kauffman , 1785, prin Muzeul de Artă al Universității Princeton

În Scrisoarea 6.20 , Pliniu cel Tânăr își amintește propriile experiențe în timp ce el și mama lui așteptau vești despre unchiul său. Odată ce tremurăturile au devenit mai dese și mai violente, Pliniu și mama lui au decis să părăsească casa de la Misenum. Cu toate acestea, în timp ce făceau acest lucru, au fost prinși într-o mulțime mare de oameni care încercau să fugă.

Pliniu descrie momentul terifiant în care lumina zilei a dispărut și au fost lăsați într-un întuneric de nepătruns. Cenușa și pietrele ponce au început să cadă peste ele și nu au putut să înainteze în siguranță. Într-un detaliu înfiorător, Pliniu își amintește de strigătele înfiorătoare ale copiilor despărțiți de părinți în haos.

În cele din urmă, a revenit o lumină plină de fum. Pliniu și mama sa nu au avut de ales decât să se întoarcă la casa de la Misenum, care, deși avariată, era încă în picioare. Acolo au așteptat până când a fost adusă vestea tragică a morții lui Pliniu cel Bătrân.

Distrugerea și conservarea Pompeii: o sursă primară

plinian mount st helens pliny cel bătrân

O fotografie a unei erupții pliniane a Muntelui St. Helens , 1980, prin Serviciul Parcurilor Naționale din Statele Unite

Relatarea lui Pliniu cel Tânăr despre moartea unchiului său include o mulțime de informații detaliate despre diferitele etape ale erupției Muntelui Vezuviu. Deși scria la 27 de ani de la eveniment, dovezile sale principale se bazau pe propria sa relatare a martorului ocular, pe note detaliate dictate de unchiul său și pe rapoartele supraviețuitorilor. Această sursă veche a fost folosită de arheologi și vulcanologi în secolele intermediare pentru a înțelege mai multe despre distrugerea devastatoare a orașelor precum Pompeii.

Evenimentele descrise de Pliniu cel Tânăr au permis istoricilor și vulcanologilor să reconstituie cu destulă acuratețe cronologia erupției. Progresele tehnologice, în special în secolul al XX-lea, au arătat că narațiunea lui Pliniu este în mare măsură exactă. Fiind unul dintre cei mai timpurii martori oculari ai unei erupții vulcanice, Pliniu a contribuit, de asemenea, mai mult la domeniul vulcanologiei. Într-adevăr, un anumit tip de erupție vulcanică sau fază a unei erupții este cunoscut astăzi ca Plinian. A Plinian erupția se referă la o etapă inițială sau explozivă de piatră ponce larg răspândită.

case excavate magazine pompeia fotografie

O mică selecție a caselor și magazinelor care au fost săpate la Pompei în ultimele două secole, fotografiate de autor

Relatarea lui Pliniu cel Tânăr a fost deosebit de utilă pentru cei care studiază distrugerea și conservarea incredibilă a orașului Pompei din apropiere. Într-un aspect important studiu , Sigurdsson şi colab. (1982) au susținut că relatarea lui Pliniu a relevat că erupția Vezuviului a avut loc în două faze principale. Prima fază pliniana de cenușă și piatră ponce a căderii aerului a fost urmată mai târziu de a doua fază de avalanșă de cenuşă fierbinte. Acest lucru i-a ajutat pe arheologi să înțeleagă mai clar cum locuiesc locuitorii Pompeii decedat .

Această dezvoltare a avut și implicații importante pentru stratigrafia sitului de la Pompei. Odată ce arheologii au putut determina compoziția diferitelor straturi de pe sit, au putut să înțeleagă de ce atât de mult dovezi la Pompei fusese atât de bine conservată.

Moartea lui Pliniu cel Bătrân: noi dovezi?

villa san marco pliny cel bătrân

Vila excavată a lui San Marco la Stabiae , prin Muzeul Antiquarium din Pompei

Timp de aproape un secol, un craniu roman neremarcabil a stat depozitat la Museo dell’ Arte Sanitaria din Roma. Fusese descoperit în 1900 de către Gennaro Matrone, în timp ce el săpa pe pământul său din zona anticelor Stabiae. Au fost găsite în total șaptezeci de schelete și se credea că toate au fost victime ale erupției Muntelui Vezuviu în anul 79 d.Hr.

Unul dintre schelete a fost împodobit cu bijuterii din aur, în special un inel, un colier și două brațe. The poveste spune că unul dintre membrii echipei de săpătură a făcut o afirmație neîntemeiată că aceasta ar putea fi rămășițele lui Pliniu cel Bătrân. Raționamentul său a fost că scheletul a fost decorat într-o manieră potrivită unui oficial naval de rang înalt, cum ar fi Pliniu cel Bătrân. Locul de descoperire a fost, de asemenea, locația aproximativă a morții lui Pliniu, așa cum este înregistrată de tânărul Pliniu. Cu toate acestea, această afirmație a fost respinsă răsunător de comunitatea academică de la acea vreme.

memento mori viata dupa moarte mozaic de podea din pompeia

memento mori mozaic de podea de la Pompei , secolul I d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Napoli

Un secol mai târziu și acest schelet, în special craniul său, a fost smuls din anonimat încă o dată. În 2019, istoricul militar italian Flavio Russo a decis că a sosit momentul să descopere dacă rămășițele erau într-adevăr cele ale lui Pliniu cel Bătrân, folosind analize științifice. Rezultatele, care au fost publicate în ianuarie 2020, au fost neconcludente. Analiza dinților craniului a arătat că victima ar fi putut foarte bine să fi crescut în zona Comum, așa cum făcuse Pliniu cel Bătrân. Cu toate acestea, părți ale maxilarului au aparținut unui bărbat mult mai tânăr, în timp ce restul craniului ar fi putut aparține unui bărbat în vârstă de 40 sau 50 de ani. Pliniu avea 55 de ani când a murit.

craniu neîntemeiat pliny cel bătrân

Craniul nefondat al lui Pliniu cel Bătrân , prin intermediul The New York Times

Este extrem de puțin probabil ca acest craniu să fi aparținut de fapt lui Pliniu cel Bătrân. Academicul comunitate cu siguranță nu simte că dovezile cântăresc în favoarea lui. Cu toate acestea, această postscriptie interesantă ilustrează atractivitatea de durată a poveștii lui Pliniu. La urma urmei, a fost un om fascinant și notabil care a murit în timp ce încerca să-i salveze pe alții de la una dintre cele mai devastatoare dezastre ale perioadei romane.