Mașinile politice din SUA la începutul secolului al XX-lea

  Istoria mașinilor politice americane
O fotografie a sediului Partidului Democrat din Manhattan, New York, cunoscut sub numele de Tammany Hall, prin National Public Radio (NPR)



Industrializarea rapidă, imigrația și urbanizarea în nordul Statelor Unite în deceniile de după Războiul Civil (1861-65) au dus la probleme tot mai mari în orașe precum New York. Supraaglomerarea a fost obișnuită, criminalitatea a fost răspândită, iar serviciile guvernamentale erau insuficiente. Mașinile politice s-au dezvoltat în multe orașe în timpul Epocii de Aur (sfârșitul anilor 1860-1890), folosind loialitatea partizană pentru a recompensa anumite grupuri cu locuri de muncă guvernamentale, servicii și contracte de afaceri. În această epocă, sistemul de patronaj era obișnuit, iar câștigătorii funcțiilor politice aveau o mână relativ liberă pentru a-i recompensa pe susținătorii politici cu „prada” victoriei. Criticii au acuzat mașinile politice de corupție, nepotism și protejarea loialiștilor incompetenți, în timp ce susținătorii au susținut că îi ajută pe imigranți și pe săraci atunci când nimeni altcineva nu ar fi făcut-o.





Stabilirea scenei: Urbanizare rapidă

  Evacuarea mașinii politice 1900
Un tablou cu o familie urbană evacuată în jurul anului 1900, prin Muzeul de Artă American Smithsonian (SAAM), Washington DC

După Războiul civil din SUA (1861-65) , imigrația în Statele Unite din Europa a crescut dramatic din cauza creșterea rapidă a industriei . Imigranții din sudul și estul Europei au fost ademeniți în America de promisiunea unor locuri de muncă ușor disponibile în fabrică. Ajunși în orașe de pe coasta de est precum New York, Philadelphia și Boston, acești imigranți nu au fost nevoiți să călătorească departe pentru a-și găsi de lucru. Cu toate acestea, condițiile urbane au scăzut rapid din cauza afluxului masiv de imigranți: incapabile să țină pasul cu ritmul noilor veniți, orașele au devenit supraaglomerate și pline de probleme precum criminalitatea, poluarea și condițiile de sănătate îngrozitoare.

Aglomerația cauzată de imigrație a fost agravată de mulți americani părăsesc fermele rurale și mutarea și în orașe. Cu imigranții veniți din Europa și fermierii veniți din zonele rurale, infrastructurile orașelor au fost copleșite de anii 1890. Noile inovații în domeniul transportului, cum ar fi telecabinele și sistemele de metrou, le-au permis oamenilor din afara orașelor să facă naveta către orașe în timpul zilei pentru muncă, intensificând condițiile de aglomerație în timpul orelor de lucru. Nu este surprinzător că a existat o cerere crescândă pentru o nouă infrastructură urbană: străzi, căi ferate, canalizare, școli publice și stații de poliție și pompieri.

Politica de patronaj circa 1900

  mașina politică strică sistemul
O caricatură politică care îl critică pe președintele american Andrew Jackson pentru extinderea sistemului de pradă, cunoscut și sub numele de sistem de patronat, prin intermediul Bibliotecii Congresului

Cu decenii mai devreme, extinderea democrație directă în Statele Unite au avut un efect negativ de creștere a utilizării patronajului. Cunoscut și sub denumirea de sistem de pradă, sistemul de mecenat prezenta un executiv ales (primar, guvernator, președinte etc.) care folosea puterea de numire pentru a ocupa posturile guvernamentale. Președintele american Andrew Jackson a extins sistemul de patronaj în locurile de muncă federale pentru a recompensa alegătorii fideli, contribuind la asigurarea popularității sale. Alegătorii s-au bucurat de sistemul de patronaj, deoarece le-ar putea acorda poziții profitabile și contracte guvernamentale. Astfel, în anii 1840, mulți alegători votau din dorința de câștig financiar și politic, mai degrabă decât doar pe principii și valori.

Popularitatea politicii de patronaj și a sistemului de pradă a apărut în orașe mari de asemenea. În această epocă, guvernul federal a fost mult mai mic și a efectuat un procent mai mic din activitatea guvernamentală. Autoritățile locale erau majoritatea guvernului american, aproape 60% din toate cheltuielile guvernamentale în 1902 fiind efectuate de municipalități – orașe, orașe și județe. Ca urmare, oficialii aleși, cum ar fi primarii orașelor și comisarii de județ, au avut o putere semnificativă la începutul secolului al XX-lea. Ei au recompensat susținătorii politici cu locuri de muncă și contracte guvernamentale, contribuind la înrădăcinarea mașinilor politice.

Imigranții se luptă și caută asistență

  sentiment anti-imigrație
O caricatură politică care evidențiază ipocrizia americanilor nativi în disprețul lor față de actualii imigranți, prin Universitatea de Stat din Ohio

Creșterea rapidă a imigrației în deceniile de după Războiul Civil, o epocă cunoscută sub numele de Epoca de Aur, a dus la multă ostilitate față de imigranți. Varsta de aur imigrația a prezentat o majoritate de imigranți din sudul și estul Europei, care aveau adesea culturi considerabil diferite de cele ale protestanților americani născuți. Imigranții anteriori din Anglia și Germania erau mult mai apropiați din punct de vedere cultural de americanii nativi, ceea ce a dus la o ostilitate mai puțin deschisă față de ei. Rapid, imigranții din orașele de pe coasta de est la sfârșitul anilor 1800 au experimentat nativism sau discriminare împotriva imigranților.

Parțial ca urmare a nativismului, imigranții din ultimele decenii ale secolului al XIX-lea s-au luptat adesea să se stabilească în America. Politicienii locali și-au dat seama că ar putea câștiga alegători loiali dacă i-ar ajuta pe acești noi imigranți. Imigranții care soseau în New York City, de exemplu, erau des vizitat de ofițerii politici locali în câteva săptămâni de la sosire. Acești membri de partid politic bine conectați ar putea ajuta imigranții să găsească locuințe, locuri de muncă și servicii guvernamentale... cu așteptarea ca loialitate partizană în schimb.

Lipsa unui sistem de patronaj beneficii de vot secret

  vot fără vot secret
O pictură a unor alegeri din secolul al XIX-lea în America, înainte de epoca votului secret, a limitat presiunea politică asupra alegătorilor pentru a-și manifesta loialitatea, prin intermediul National Endowment for the Humanities

Până în anii 1880, alegerile din Statele Unite nu aveau de obicei votul secret. Alegătorii și-au exprimat voturile oral cuiva care a înregistrat-o, rezultând atât presiune politică, cât și fraudă. Oficialii aleși au controlat numărarea voturilor prin patronaj, garantând practic că partidele lor politice respective vor rămâne la putere în ciuda opiniei publice. Alegătorii știau, de asemenea, că voturile lor orale puteau fi auzite de șefii politici locali, angajatori, vecini și prieteni. Încălcarea loialității partidului ar putea duce la pierderea locurilor de muncă și a legăturilor sau chiar la violență!

La sfârșitul anilor 1800 și începutul anilor 1900 au fost, de asemenea, reclame partizane flagrante din partea angajaților guvernamentali. Abia în anii 1930, odată cu trecerea lui Hatch Act , au fost angajați din sectorul public interzis să se comporte într-o manieră partizană. Pe lângă faptul că voturile lor au fost ascultate sau supravegheate, alegătorii din orașe s-au confruntat și cu o manifestare electorală deschisă de către angajații administrației publice locale, cum ar fi ofițerii de poliție. Astăzi, această campanie politică a angajaților guvernamentali ar fi considerată coercitivă, deoarece alegătorii s-ar teme de lipsa serviciilor guvernamentale, cum ar fi protecția poliției și tratamentul echitabil al copiilor lor în școlile publice, dacă s-ar opune partidului dominant.

Suport popular: mașinile politice oferă servicii

  mașinăria politică contractarea guvernamentală
O imagine care promovează afacerile care caută contracte guvernamentale, prin Iowa State University

Mașinile politice nu au beneficiat doar de intimidare și constrângere, ci și-au menținut sprijinul popular pentru că au oferit servicii si locuri de munca la grupuri de imigranţi adesea marginalizate. Companiile de construcții ar putea primi contracte profitabile pentru construirea de drumuri, poduri și clădiri guvernamentale... adesea în schimbul unor comisioane și/sau mită. Cartierele (numite „secții” în scopuri politice) care au manifestat o puternică loialitate politică ar putea primi îmbunătățiri ale infrastructurii, cum ar fi drumuri, trotuare, canalizare și birouri guvernamentale.

Furnizarea selectivă a serviciilor guvernamentale și natura coruptă a atribuirii contractelor guvernamentale au avut atât critici înfocați, cât și susținători sinceri. George Washington Plunkitt , un șef politic din New York City, a descris în mod celebru funcționarea unei mașini politice drept „provocare cinstită”. S-a susținut că o astfel de „corupție” era inevitabilă și că mașinile politice furnizează servicii necesare pe care alții nu le făceau. Și, mergând până la democrația jacksoniană (democrația pro-patronaj, populistă susținută de Andrew Jackson), nu ar trebui câștigătorul alegerilor să ia decizii în numele majorității sale de alegători?

Mașinăria politică a orașului New York: Sala Tammany

  tammany hall boss tweed
O caricatură politică care prezintă controversata mașinărie politică Tammany Hall din New York City, cu șeful politic William „Boss” Tweed în față stânga, prin orașul New York

Nu este surprinzător că cea mai faimoasă mașinărie politică de la sfârșitul anilor 1800 a existat în cel mai mare oraș al Americii: New York City. The partid democratic a dominat politica din New York prin mașina sa Tammany Hall, Tammany Hall fiind numele sediului partidului din oraș. La începutul anilor 1870, puternicul șef politic William „Boss” Tweed a devenit una dintre primele figuri ale mașinii politice condamnate in Statele Unite. Deși convingerea lui Tweed a slăbit mașina Tammany Hall, aceasta a continuat să domine Orașul New York la începutul anilor 1900.

În anii 1930, Legislația New Deal sub președintele democrat al SUA, Franklin D. Roosevelt, a slăbit în cele din urmă mașinile politice, inclusiv Tammany Hall, prin transferarea multor cheltuieli guvernamentale de la local și de stat la federal. După 1933, capacitatea de tineri şomeri a lucra pentru agenții federale precum Civilian Conservation Corps (CCC) a eliminat o anumită putere de mașină politică. Guvernul federal a avut nici un stimulent să aloce resursele în mod selectiv, în maniera mașinilor politice, și astfel așteptările publice s-au mutat către o mai mare corectitudine și egalitate în furnizarea de servicii guvernamentale în timpul erei New Deal.

Mașină politică din Chicago

  mașină politică mașină din Chicago
O diagramă care arată operațiunile mașinii politice a primarului din Chicago Richard J. Daley, prin intermediul Universității din Illinois din Chicago

Al doilea oraș ca mărime al Americii în timpul Epocii de Aur și a Epocii Progresiste timpurii a fost Chicago. Spre deosebire de New York City, Chicago avea un sistem politic competitiv cu două partide. Prima mașină politică durabilă a apărut abia în anii 1920 sub democrat Anton Cermak , dar patronajul era cu siguranță numele jocului la sfârșitul anilor 1800. Ambele partide au fost acuzate că au abuzat de patronajul în epoca pentru a câștiga voturi. Deși Chicago nu avea o singură mașină politică dominantă precum New York City, a devenit rapid cunoscut pentru corupția politică.

Mașina dominantă în politica din Chicago, mașina Daley, a apărut abia în anii 1950. A evoluat, totuși, din două mașini democrate anterioare: mașina Cermak din anii 1920 și mașina Kelly din anii 1930. Primarul democrat Richard J. Daley, care a deținut funcția timp de 21 de ani din 1955 până în 1976, a fost un maestru în manipularea complexității reglementărilor guvernamentale ale orașului, județului și statului pentru a menține controlul asupra multor bugete. Fiul lui Daley, Richard M. Daley, a fost mai târziu primar din 1989 până în 2011, echivalent cu mandatul îndelungat al tatălui său.

Alte Mașini Politice

  Hugh Obrien Boston
O imagine a lui Hugh O’Brien, ales în 1884 ca primul primar irlandez al Bostonului, prin Mass Humanities

Un al treilea oraș important care a fost o destinație pentru imigranți a fost Boston, care era situat pe coasta de est, precum New York City. În 1884, imigrantul irlandez Hugh O’Brien a fost ales primar, transferând puterea politică de la protestanții nativi către clasa predominant de imigranți irlandezi. O figură populară, a lui O’Brien moarte subită în 1896 a dus la lupte politice înflăcărate în timp ce șefii secțiilor politice se luptau pentru control. Totuși, marea populație de imigranți irlandezi a rămas unită politic, îngrijorată de pierderea puterii dacă protestanții nativiști revin la dominație. Mașina politică irlandeză s-a consolidat până în anii 1930, când s-a confruntat brusc cu aceleași lupte împotriva puterii federale New Deal ca și mașina Tammany Hall din New York.

Cincinnati, Ohio a fost, de asemenea, cunoscut pentru politica mașinilor. Mașina politică Cox, controlată de George Cox , a condus un oraș care s-a luptat cu creșterea rapidă de la imigranți care a încercat mai întâi agricultura iar apoi s-a mutat la Cincinnati. Cox a devenit popular prin centralizarea procesului decizional în oraș pentru a elimina luptele politice, făcând serviciile guvernamentale mai eficiente... dar mai puțin democratice. La apogeul său în jurul anului 1900, primarul Cox controla aproximativ 5.000 de locuri de muncă guvernamentale care puteau influența multe voturi. În fața opoziției politice unite și a investigațiilor penale, mașina Cox s-a erodat semnificativ la începutul anilor 1910. În 1915, Cox s-a retras din politică și a murit în anul următor.

Sfârșitul sistemului de patronaj: reforma funcției publice

  Pendleton act 1883
O imagine a Pendleton Civil Service Act din 1883, prin PBS & GBH Educational Foundation

Mai mulți factori au contribuit la declinul mașinilor politice la începutul anilor 1900, dar cea mai puternică a fost probabil reforma serviciului public care a început în guvernul federal. În 1881, popularul președinte american James Garfield a fost asasinat de un solicitant de muncă federal furios, care fusese respins pentru un post politic. Criticii au dat vina pe sistemul de patronaj care i-a determinat pe cetățenii furiosi și instabili să se simtă îndreptățiți la slujbe guvernamentale în schimbul loialității politice. Congresul a răspuns morții lui Garfield și criticilor publice asupra patronajului adoptând Legea Pendleton din 1883, care a reclasificat unele locuri de muncă ale guvernului federal.

Deși introducerea inițială a unui sistem de merit în angajarea federală a fost mică, a început o tendință în favoarea unei birocrații profesionale, spre deosebire de patronajul numit. De-a lungul timpului, majoritatea locurilor de muncă guvernamentale au fost ocupate prin angajare competitivă, care le-a cerut solicitanților să demonstreze abilități și abilități. Acest lucru s-a extins și la angajările de stat și municipale, mai ales că New Deal și utilizarea de către acesta a granturilor au extins cerințele federale la agențiile guvernamentale de stat și locale care acceptau bani federali. Pentru a primi sprijin financiar federal, orașele trebuiau să îndeplinească cerințele federale de angajare și promovare bazate pe merit pentru angajații guvernamentali.

Luptă continuă între patronaj și merit

  ierarhia birocrației mașinii politice
O imagine a ierarhiei birocratice, prin Universitatea Lesley

În ciuda prăbușirii mașinilor politice în favoarea birocrațiilor guvernamentale bazate pe merit, unde locurile de muncă guvernamentale sunt ocupate folosind merit în loc de patronaj, disputele rămân cu privire la importanța și valoarea puterii de numire a oficialilor aleși. Președintele SUA poate numi mii de funcții ale ramurilor executive, iar guvernatorii de stat pot, de asemenea, să numească mulți directori. Unii susțin că protecția serviciului public limitează în mod nedrept capacitatea guvernatorilor și președinților de a-și exercita puterea, permițând angajaților guvernamentali să refuze să execute noi ordine executive și legi.

În timpul recentei administrații prezidențiale republicane a lui Donald Trump, criticii birocrației federale au susținut că o „stare profundă” a birocraților de carieră le-a permis angajaților guvernamentali să reziste inițiativelor lui Trump. În 2020, Trump a semnat un ordin executiv prin care se stabilește o nouă clasificare a angajaților federali – Programul F – care ar fi considerați numiți mai degrabă decât angajați ai serviciului public. Acest lucru a extins sistemul de patronaj și a fost anulat în 2021 de noul președinte american Joe Biden. Dacă Trump se întoarce la Casa Albă în 2025, se presupune că va reintroduce această expansiune din Schedula F a sistemului de patronaj, stârnind rezistență din partea democraților.