Marco Polo: renumit comerciant, explorator și scriitor de călătorii

  marco polo mozaic venetia
Mozaicul lui Marco Polo, prin National Geographic





Marco Polo s-a născut în 1254. Până la moartea sa în 1324, el era mai bogat decât oricare dintre rudele sale apropiate fusese vreodată. Istoria din spatele lui Marco Călătorul, așa cum a ajuns să fie cunoscut în timpul vieții sale, este una de relativ mister. Știm multe despre călătoriile sale prin Asia din opera sa literară atemporală, Călătoriile lui Marco Polo, sau Diviziunea Lumii , așa cum a fost intitulat inițial. Acesta este primul relat de călătorie modern al timpului său. A prezentat o mare schimbare stilistică și tematică față de alte forme, mai populare, de scriere de călătorie medievală. Acest lucru nu este, totuși, suficient pentru a cunoaște viața și faptele persoanei reale din spatele muncii sale .



Marco Polo: Omul din spatele poveștii

  ilustrație călătorește marco polo unicorn
Ilustrație din Călătoriile lui Marco Polo, unde pot fi văzuți Marco însuși și un unicorn, autor necunoscut, via viajesazulmarino

Deși se presupun multe despre viața aventuroasă a eroului nostru, Marco Polo este, în realitate, un personaj îndepărtat și incert, atât de mult încât contemporanii săi i-ar fi perceput diversele descoperiri cu același sentiment de mirare și mister ca și acum. Europenii de atunci și-au întâlnit descoperirile cu un oarecare scepticism, cel puțin în impresiile operei sale literare.



Această lucrare, totuși, a devenit, de asemenea, un instrument de importanță și valoare pentru cei care doreau să se aventureze spre Est în ținuturile Imperiul Mongol ; descrierile și relatările minute ale descoperirilor lui Marco au devenit de neprețuit atât pentru comercianți, cruciați, cât și pentru călători. Marco Polo a fost într-adevăr un excepțional. Talentul său, într-adevăr, provine dintr-o bogată tradiție de familie, aceea a unei familii de negustori venețieni. Marco a aplicat ochiul iscoditor al unui explorator și al unui negustor în tot ceea ce a întâlnit, transmițând astfel descoperirile sale într-un mod faptic și precis, necunoscut până acum în cea mai populară literatură de călătorie europeană.

Începuturile întreprinderilor familiale

  plecarea lui Marco Polo în miniatură Veneția
Ilustrație din Călătoriile lui Marco Polo, expediția Polo poate fi văzută părăsind Veneția, prin National Geographic



Marco Polo (sau Marco Călătorul) s-a născut într-o familie de negustori din Veneția. Republica se bucura la acea vreme de o bogăție considerabilă în lumea mediteraneană; a fost unul dintre marile porturi comerciale din Europa. Astfel, generația mai veche de Polo (tatăl lui Marco Călătorul și doi unchi) avea o experiență vastă pe care să o transmită generației mai tinere. Familia Polo a desfășurat afaceri în existența unui companie frăţească care iniţial era compus din cei trei Polo mai bătrâni. Ei au desfășurat operațiuni comerciale în Marea Neagră sau în Marea Mediterană de Est, la care probabil au luat parte toți cei trei frați mai mari.



The companie frăţească merită câteva lămuriri aici. Compoziția a variat de-a lungul timpului, dar a asimilat diverși membri ai ambelor generații de Polo. După ce Marco senior a preluat un rol necălător în afacerile de familie - când s-a stabilit în Marea Neagră - Niccolò Sr. și Maffeo Sr. și-au continuat parteneriatul. După 1295 — Marco Sr. a murit probabil cu ceva mai devreme — și-a lăsat proprietățile fiului său, Niccolò Jr.



S-a înființat mai târziu o societate de afaceri, atestată în 1310; Maffeo Sr. și frații Maffeo Jr. și Marco Călătorul se alăturaseră într-un acord special de un fel necunoscut. În acest sens, cei trei au convenit să împartă încasările și bunurile mobile ale întreprinderilor lor comerciale (nu ni se spune care anume) între ei în trei părți egale. The companie frăţească nu acoperă toată averea mobilă, nici bunurile lor imobile, cum ar fi conacul comun de la San Giovanni Grisostomo, în Veneția. După 1310, Marco Jr. a rămas singurul moștenitor legitim al parteneriatului, care i-a oferit moștenirea averii comune a multor activități comerciale din anii precedenți.



Două generații de polonezi și mongoli Imperiul comercial

  statuie marco polo ulaanbaatar
Statuia lui Marco Polo de B. Denzen, Ulaanbaatar, prin Mongolia Guide/Trip Advisor

În această călătorie inițială, soții Polo au obținut profituri modeste din comerțul cu bunuri achiziționate în Asia, care au fost apoi aduse înapoi la Veneția – sau comercializate pe parcurs – unde a existat o cerere pentru bunuri de lux, exotice. Ei s-au întors la Veneția în 1269. După ce au finalizat această întreprindere, frații mai mari au ajuns probabil la concluzia că afacerea lor comercială a avut destul succes sau că oferea posibilități pentru misiuni ulterioare; au plănuit o nouă aventură în Asia mongolă. Maffeo Sr. și Niccolò Sr. au părăsit din nou Veneția și au ajuns înăuntru salariu — în proprietatea lui Marco Sr. în Marea Neagră — în 1271, de data aceasta cu Marco Jr., Călătorul .

Polos mai bătrâni fuseseră probabil în contact cu Hoarda de Aur, una dintre împărțirile ulterioare ale Imperiului Mongol (aceasta fiind fondată de Triburile lui Qaghan bunicul lui, Genghis) cu ceva înainte de 1261. Ei au ajuns pe aceste meleaguri după ce nu au putut să-și urmărească pașii înapoi la Constantinopol și au decis să continue spre est, până în Asia Centrală. Acesta a fost primul contact pe care polonii l-au avut cu Imperiul Mongol.

Cei trei Polo au părăsit Acre în același an cu obiecte de cristal pentru a fi livrate lui Qubilai de la papa alesul Grigore; acesta, s-ar putea spune, a fost începutul relației strânse dintre Marco Călătorul și cel mai puternic mongol qaghan din Orientul Îndepărtat, Qubilai.

  Portretul lui Kublai Khan
Un portret al lui Qublai Qaghan pe mătase, pictat în 1294, la scurt timp după moartea sa; în Muzeul Palatului Național, Taipei, prin National Geographic

Marco Jr. a petrecut probabil aproximativ 24 de ani călătorind prin Asia și, pentru o mare parte a acestei călătorii, a fost singur. Bătrânii Polos, Maffeo Sr. și Niccolò Sr., s-au întors la Veneția la un moment dat fără Marco Jr., dar nu putem fi siguri de acest lucru. La întoarcerea din Asia, probabil că au locuit în vila de la Soldaia în 1288, așa cum par să sugereze unele documente.

Între timp, lui Marco i s-au încredințat misiuni de la curtea lui Qubilai Qaghan. Acestea au necesitat rapoarte riguroase privind activitățile comerciale și industriale. Acesta este modul principal prin care Marco Călătorul cunoștea atât de bine și cu o precizie atât de mică lumea din jurul său. A petrecut aproximativ 17 ani în slujba qaghanului, în mare parte călătorind în străinătate în porturile din sudul Indiei.

La întoarcerea sa la Veneția, Marco a călătorit cu câteva bunuri care erau valoroase și ușor de transportat. Nu putem fi siguri cu exactitate cât a durat călătoria, dar putem estima aproximativ trei ani. Ni se mai spune că cei trei au trecut de statul grec de Trebizond în Asia Mică în 1295. Probabil că a sosit înapoi la Veneţia în acelaşi an.

Marco Polo s Captură

  portret idealizat marco polo
Portretul idealizat al lui Marco Polo, via ivcs.es

Până la sosirea sa, Genova era în război cu Veneția și Pisa. Drept urmare, Polo a fost capturat și închis într-o închisoare genoveză. Cu toate acestea, nu putem fi siguri de modul în care a fost reținut deoarece relatările care povestesc capturarea lui diferă în surse. Unul dintre ei ne spune că Marco a fost capturat într-o bătălie navală în 1294 la Laiazzo, principalul port al Armeniei Ciliciene, după care prizonierii venețieni au fost eliberați din închisoarea genoveză, cu excepția a 100 dintre ei.

Această versiune a evenimentelor ar exclude-o pe cea a lui Marco Călătorul însuși, care povestește întoarcerea sa la Veneția din Asia prin Constantinopol și Negroponte, ambele fiind la o distanță mare de Laiazzo. Probabilitatea ca el să fi fost capturat în această campanie militară este destul de mică, nu numai pentru inconsecvența ei geografică, ci și datorită probabilității ca el să nu fi vrut să facă serviciul militar după lunga sa călătorie.

O altă versiune este că a fost capturat la bătălia navală de la Curzola din 1298, ceea ce pare a fi un eveniment mai plauzibil decât cel de la Laiazzo. Capturarea de la Curzola pare încă puțin probabilă, deoarece Marco ar fi avut 44 de ani și, de asemenea, s-ar fi oferit voluntar pentru a participa la luptă, toate acestea după o călătorie de 24 de ani prin Asia. Cel mai probabil eveniment este că a fost capturat în timpul unei călătorii comerciale, pentru că știm că a continuat să se angajeze în activități comerciale după întoarcerea sa la Veneția. Aceasta ar însemna că a fost capturat din simplul motiv de a fi cetățean venețian. Probabil că s-a angajat într-o afacere comercială în Marea Mediterană în momentul capturii sale.

Călătoriile : O lucrare sonoră cu scop necunoscut

  prima pagină călătorii marco polo venise franceză veche 1350
Prima pagină a unei copii timpurii a Călătorii, prin Biblioteca Congresului, Washington DC

Din păcate, există multe versiuni diferite; edițiile se întind pe mai multe secole și se conformează anumitor standarde ale vremii și regiunii în care au fost publicate. De exemplu, cunoaștem o ediție care a fost copiată în contextul a probabilă cruciadă , care ar fi fost folosit pentru a câștiga prietenia mongolilor din Orientul apropiat și a contempla o alianță cu aceștia. Acest lucru complică problema vitală a știi ce a intenționat manuscrisul original; avem o idee despre el, așa cum este descris mai sus, dar suntem departe de manuscrisul original.

Nu multe dintre realizările lui Polo se reflectă în opera sa literară. Primirea lui Călătorii era sceptic într-o măsură. Nefiind auzit de Orientul Îndepărtat, contemporanii săi au pus la îndoială existența popoarelor din afară creștinătatea ar putea fi la fel de civilizat și cu instituții atât de sofisticate precum cele raportate de Marco Călătorul. Europenii vremii credeau că Europa creștină era cea mai avansată și civilizată parte a lumii și că acesta nu putea fi cazul altundeva, acolo unde creștinismul nu ajunsese încă. Pe de altă parte, Călătoriile înfățișează popoarele necreștine la fel de străine, așa cum era puțin probabil să fie întâlnite vreodată, dar probabil că datorăm asta mâinii lui Rusticello în proiect, deoarece era la modă atunci - și acesta a fost cazul altor opere literare, cum ar fi a lui Sir John Mandeville Călătorii .

Ultimii ani ai lui Marco Polo Viața la Veneția

  casa marco polo venecia
Conacul lui Marco Polo din Veneția, via Venezia și Veneto

Marco Polo și-a petrecut ultimii ani ai vieții confortabil în Veneția, bucurându-se de o reputație foarte apreciată. A devenit, în cele din urmă, moștenitor al tuturor averilor acumulate de companie frăţească. Mai târziu, însă, a acționat ca partener de investiții în alte întreprinderi comerciale și în mai multe activități de afaceri și [înlocuit de:] dar nu a mai călătorit, așa cum arată unele dovezi documentare în 1344, când Marco avea șaizeci de ani.

Marco a murit la Veneția în 1354, la vârsta de 70 de ani. Deținea cantități mari de mărfuri comerciale de origine necunoscută, printre care se număra mosc de cerb, un produs foarte valoros în Veneția la acea vreme, care putea fi obținut doar în China sau Tibet. De asemenea, deținea mai multe suveniruri care nu erau considerate bunuri comerciale; acestea includ „o tăbliță mare de aur a autorității”, cunoscută atunci ca a paiza sau pai-tzu . Acest lucru a fost furnizat agenților qaghanului pentru a desfășura afaceri în numele său, dovedind astfel relația strânsă dintre Marco Călătorul și Qubilai. Numeroase mătăsuri, costume asiatice de origine incertă și piese de porțelan valoroase. Pe scurt, era un om bogat, probabil un membru al elitei culturii comerciale a Veneției.

Astfel, înțelegerea noastră despre cine a fost Marco Polo rămâne incertă. Nu numai lipsa dovezilor ne face să ezităm atunci când încercăm să tragem concluzii definitive, dar complexitatea absolută a acestor dovezi ne va face să ne zguduim în căutarea adevărului. Mai mult decât atât, se pare că putem să-l plasăm pe Marco Călătorul în lume doar cu contextul necesar de înregistrări de afaceri, relații de familie și evenimente istorice mai ample. Acesta este ceea ce ne permite să urmărim individul real din spatele operei literare.