Leul Africii: Omul care i-a spus lui Hitler să se f***

generalul militar paul lettow vorbeck cu armă

Odată cu izbucnirea Primul Razboi Mondial , teritoriile coloniale ale imperiilor în război au fost la fel de parte a conflictului ca și omologii lor europeni, deși departe de tranșee și noroi. Depășit fără speranță și depășit de arme, germanul imperial forta de protectie (Forţa de protecţie) de Africa de Est aveau un singur as în mânecă: conducerea lui Paul von Lettow-Vorbeck, un om care în curând va fi cunoscut drept Leul Africii, care a dus poate cea mai eficientă campanie de gherilă de la începutul secolului al XX-lea și care ținea respectul unui prieten, inamic și chiar soldații coloniali sub comanda lui. Întorcându-se din război erou, el va fi amintit ca fiind unul dintre cei mai respectați comandanți ai epocii, atât de popular și influent încât chiar și în timpul domniei naziștilor, a putut să-l insulte pe Hitler în față, să refuze orice poziție. oferite de regim și supraviețuiesc domniei terorii lor cu popularitatea și onoarea intacte.



Înainte de Leul Africii: Puiul Prusiei

rebeliunea boxerilor trupe europene

Soldați din diferitele națiuni implicate în înlăturarea Rebeliunii Boxerului , prin Modern War Institute

Născut în 1870 într-o nobilime minoră prusacă, Lettow-Vorbeck s-a trezit înscris mai întâi în școli-internat, apoi în corpul de cadeți, înainte de a fi încadrat în armata imperială germană. Era aproape nemaiauzit ca nobilii prusaci să nu slujească la un moment dat și majoritatea aveau să facă din aceasta opera vieții lor, așa cum făcuse tatăl lui Lettow-Vorbeck. Prima lui misiune în străinătate a fost să China in timpul Rebeliunea Boxerului ca parte a alianței internaționale care fusese trimisă pentru a-i doborî pe rebeli. El avea să rămână acolo doar un an și, în timp ce Lettow-Vorbeck era pasionat de istoria și cultura chineză, a găsit un mare dezgust în lupta cu gherilele; ironic, având în vedere că acesta este exact genul de război pentru care ar deveni faimos. Mai târziu s-a trezit din nou luptând cu gherilele în Namibia în timpul Războaiele Herero .





În timpul perioadei lui Lettow-Vorbeck în Africa, totuși, el ar avea ocazia să aprecieze beneficiile unui stil neregulat de război, învățând despre meșteșugurile din tufiș și supraviețuirea în Africa de la un lider de gherilă capturat. În perioada premergătoare Primului Război Mondial, Lettow-Vorbeck avea să se treacă în mai multe puncte din Imperiul German, inclusiv Kassel în nordul Germaniei, Wilhelmshaven și, în cele din urmă, Africa de Est germană cu doar trei luni înainte de deschiderea ostilităților.

Marele Război din Africa

germanul Askari Schutztruppe Africa

German Askari la paradă , prin CNN



Odată cu izbucnirea războiului în 1914, a fost imediat clar că șansele pentru o victorie germană în Africa erau minime. Cea mai mare concentrație de forta de protectie , formată din voluntari europeni și înrolați Askari african , era în Africa de Est și era format din aproximativ 2.700 de soldați. În fața lor la izbucnirea războiului se afla un amestec de soldați coloniali britanici, belgieni și portughezi, toți formați dintr-o majoritate de soldați africani înrolați cu un număr mai mic de europeni, totalizând undeva între 12.000 și 20.000 de oameni. In timp ce forta de protectie au fost mai bine pregătiți decât omologii Antantei, toate părțile s-au confruntat cu probleme similare. Niciuna dintre armate nu a fost instruită în război deschis. Majoritatea foloseau echipamente foarte învechite sau chiar învechite, fiind destinate ca o forță contra-insurgentă sau de securitate pentru ocupanții lor coloniali.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Mai rău încă pentru Germania a fost problema reaprovizionării și a întăririlor. Pe măsură ce ostilitățile au început, a blocada navală a fost aproape imediat stabilit în jurul Germaniei, făcând imposibilă orice tentativă de aprovizionare din Europa. Pe parcursul întregului război, doar două nave comerciale au reușit să ajungă în coloniile germane, în timp ce alte arme și forță de muncă au venit de la cei prăbușiți. SMS Königsberg . Tunurile ambarcațiunii prăbușite au fost scoase de pe navă și reutilizate pentru a fi utilizate pe uscat - cu mare efect ca fiind cele mai grele piese de artilerie utilizate pe continent pe tot parcursul războiului. Puterile Antantei, pe de altă parte, nu ar avea astfel de probleme. La înălțimea sa, cel forta de protectie a fost format din aproximativ 18.000 de soldați și 12.000 de mercenari locali, comparativ cu un total de aproximativ 250.000 de soldați Antantei, ambele părți având și mai mulți hamali , care au fost esențiale pentru războiul din Africa.

Leul Africii

Soldații britanici care luptă cu Africa

Soldații britanici care luptă cu trupele lui Lettow-Vorbeck , 1916, prin Muzeul Armatei Naționale, Londra

În ciuda izbucnirii războiului, guvernele coloniale au făcut mai multe încercări de a evita orice luptă efectivă. Majoritatea fuseseră subiectul unor insurecții și revolte frecvente și, prin urmare, erau complet nepregătiți pentru conflict. Tratatele anterioare promulgate la sfârșitul anilor 1800 afirmau că, în cazul unui război european de peste mări, coloniile vor fi considerate neutre și nu vor fi aduse în conflict, deși nici Antanta, nici guvernele centrale germane nu păreau interesate să onoreze acest pact. În ciuda acestui fapt, guvernele coloniale africane ale Angliei și Germaniei au încercat să mențină pacea; acest lucru s-ar dovedi în cele din urmă inutil.



Așteptându-se la o invazie a forțelor britanice mult mai numeroase, Lettow-Vorbeck a decis să ia inițiativa, ordonând forțelor sale să lanseze raiduri în regiunile vecine deținute de britanici. De la început, pentru Lettow-Vorbeck i-a fost clar că probabil că nu va putea câștiga definitiv. În schimb, a decis să facă tot posibilul pentru a atrage cantitatea maximă de aprovizionare a Antantei în regiune și departe de Europa, oferind o oportunitate mai bună de victorie în războiul de uzură din Europa.

Mobilizați mai devreme și mai bine pregătiți, germanii erau pregătiți pentru primul atac major britanic în Africa de Est germană, care a luat forma unui atac în două direcții pe mare și pe uscat, unde forțele lui Lettow-Vorbeck erau depășite numeric cu 9:1 și 3:1. respectiv. În ciuda acestei diferențe masive de forță de muncă, germanul forta de protectie a ieșit în cele din urmă victorios pe ambele fronturi, zdrobind încercarea de invazie și dobândind în acest proces cantități mari de arme moderne, suferind ei înșiși puține pierderi.



Artileria de teatru africană Konigsberg

Unul dintre pistoalele de 10,5 cm luate de la SMS Königsberg , c. 1916, prin uniformele coloniale germane

La scurt timp după această victorie, crucișătorul german SMS Königsberg a fost prăbușit, tunurile sale reutilizate pentru utilizarea terenului, dând un impuls atât la puterea de foc, cât și la moralul forta de protectie soldati. La începutul anului 1916, forțele britanice au primit cantități mari de întăriri și, împreună cu belgienii, au început o serie de ofensive în nordul Africii de Est germane cu scopul de a îndepărta Lettow-Vorbeck de pe teren. În timp ce forțele germane nu au putut să oprească înaintarea Antantei, au putut să evite capturarea și să evite o pierdere decisivă, provocând pierderi grele, cum ar fi în bătălia de la Mahiwa. De atunci, Lettow-Vorbeck s-a angajat într-o război de gherilă la fel cum urase odinioară atât de mult atât în ​​China, cât și împotriva populațiilor indigene africane. Fugând spre sud, cel forta de protectie s-au găsit fără muniție și mâncare.



În ciuda dificultăților lor groaznice, Askari au rămas înverșunat de loiali comandantului lor, ținându-l pe comandant cu mare atenție datorită fluenței sale în swahili și a tratamentului bun cu soldații coloniali. El a promovat pe mulți soldați în roluri de ofițer și ia considerat pe toți bărbații de egală competență și valoare, indiferent de culoarea pielii lor. S-ar părea, totuși, că Lettow-Vorbeck ținea bunăstarea oamenilor săi mai sus decât orice altceva; acest lucru era clar având în vedere că îi va instrui pe forta de protectie să ia orice mâncare sau provizii de care aveau nevoie de la populațiile din jur, după cum au nevoie, ceea ce se spune că a dus la o serie de foamete în urma conflictului.

Askari combat lettow vorbeck

Soldații Askari în luptă , prin Africa Research Institute



Pentru a continua lupta, Lettow-Vorbeck și restul forta de protectie au mers spre sud în Africa de Est portugheză (actualul Mozambic) la sfârșitul anului 1917. Ei au efectuat o serie de raiduri, cucerind orașe și forturi pentru a-și aproviziona cu muniții, alimente și provizii medicale. Ca și înainte, având în vedere că nu numai că aceste pământuri nu făceau parte din coloniile germane, niciunul dintre askarii germani nu a simțit vreo legătură cu pământurile și, prin urmare, a fost ușor să continue o politică de extorcare și, uneori, chiar să pârjoli pământul. cu puțină îngrijorare pentru civilii lăsați în urmă.

După aproximativ nouă luni pe teritoriul portughez, forta de protectie a invadat Rhodesia de Nord (acum Zambia), care a fost singurul caz în întregul război în care teritoriul britanic a fost luat de către orice membru al Puterilor Centrale. Ostilitățile aveau să se încheie în cele din urmă trei zile după semnarea oficială a armistițiului pe 14 noiembrie . După capturarea orașului Kasama, Lettow-Vorbeck a fost informat despre sfârșitul războiului și, fiind de acord cu o încetare a focului, și-a mărșăluit trupele spre nord înainte de a ajunge în cele din urmă înapoi în Dar es Salaam cu restul forțelor sale, formate doar din 155 de germani, 1.168 Askaris și aproximativ 3.500 de hamali nativi. Pentru ei, războiul se terminase în sfârșit.

Viața în Germania postbelică

Rochie militară Lettow Vorbeck

Paul von Lettow-Vorbeck, Leul Africii , prin Prabook

Înainte de a pleca din Africa, Lettow-Vorbeck a încercat să asigure eliberarea timpurie a soldaților săi Askari, care i-au rămas extrem de loiali pe tot parcursul războiului. Chiar și atunci când a devenit clar că urma să plece în Europa, Askari a spus că îl vor urma oriunde ar putea merge și, în viitor, dacă va fi nevoie, fiii lor se vor lupta pentru el dacă i-ar fi cerut. La întoarcerea în Germania, Lettow-Vorbeck și european forta de protectie cei care au venit cu el au fost întâmpinați ca niște eroi, au defilat prin Berlin și pe lângă Poarta Brandenburg, care fusese decorată pentru întoarcerea lor. Statutul său de singurul comandant german care a invadat cu succes teritoriul britanic și sustragerea continuă a unei forțe mult mai mari a Antantei l-au făcut peste noapte un superstar. Serviciul său a continuat până în 1920, când a fost implicat în oprirea grevei comuniste în timpul Revolta din ianuarie a dus la pierderea comisiei sale.

În cea mai mare parte a anilor 1920, Lettow-Vorbeck a trăit o viață destul de simplă în sectorul privat, întâlnindu-se adesea cu foștii săi adversari britanici și chiar devenind prieten cu mulți ofițeri englezi. Intrat în politică în 1928, Lettow-Vorbeck a avut tendința de a se alătura partidelor conservatoare de dreapta, deși a părăsit Partidul Național Popular German pe măsură ce acesta se deplasa mai spre dreapta.

Din punct de vedere politic, Lettow-Vorbeck a reprezentat vechile idealuri prusace și nu-i plăcea puternic atât pe Hitler, cât și pe partidul său nazist. Odata ce partidul nazist a venit la putere, a fost inițial în interesul lor să aibă de partea lor pe încă faimosul Leu al Africii. Hitler îi va oferi personal un ambasador la curtea regală a Angliei în 1935, căruia Lettow-Vorbeck nu numai că l-a refuzat, dar a făcut acest lucru cu un limbaj explicit ofensator; Poveștile anecdotice ale celor apropiați au susținut că i-a spus chiar lui Hitler să meargă la dracu, în timp ce alții spun că vorbele sale reale au fost și mai rele. Chiar și cu sfidarea sa, partidul nazist nu a putut face mare lucru împotriva unei astfel de icoane atât de iubite și faimoase universal. I s-a dat chiar și gradul de general, deși nu a fost niciodată solicitat din nou în serviciul militar.

Leul Sfârșitului Africii

ruine germane de după război

Ruine rămase în urma celui de-al Doilea Război Mondial , prin New York Times

La fel ca mulți alți germani, Lettow-Vorbeck a suferit mari greutăți economice în urma celui de-al Doilea Război Mondial. După ce a petrecut ani de zile în sărăcie, a fost ajutat să se ridice în picioare chiar de ofițerii cu care luptase cândva în Africa. În 1953, s-a întors în Africa pentru ultima oară, vizitând fosta capitală colonială germană Dar es Salaam. Aici, el a fost în cele din urmă reunit cu membrii supraviețuitori ai Askaris-ului german și a fost întâmpinat de guvernul colonial britanic cu onoruri militare depline. Unii dintre fiii soldaților săi Askari aveau să devină membri ai guvernului din noua independentă Tanzania. În cele din urmă, în 1964, chiar înainte de a împlini 94 de ani, marele general Paul von Lettow-Vorbeck a murit.

Amintit și respectat atât de prieten, cât și de inamic, ar fi dificil să găsești un ofițer german mai renumit și mai respectat. În timp ce mâinile lui erau departe de a fi curate, realizările Leului Africii și respectul pentru oamenii săi, indiferent de culoarea pielii lor, i-au cimentat pentru totdeauna locul ca una dintre cele mai bine amintite minți militare ale Germaniei.