J.P. Morgan: Prințul colecționarilor de artă americani

  jp morgan, colecționar de artă american legendar





Majoritatea oamenilor îl cunosc pe John Pierpont (J.P.) Morgan (1837-1913) ca un magnat bancar din Epoca de Aur și fondator al instituției financiare JP Morgan Chase. Unii îl cunosc drept bibliofilul responsabil pentru crearea Bibliotecii Morgan din New York City. Cu toate acestea, relativ puțini oameni își dau seama că el a fost și cel mai important colecționar de artă american, folosindu-și marea bogăție pentru a cumpăra opere de artă la o scară egală doar de prinții renascentiste și împărătease ruse. În calitate de președinte, donator și conducător de facto al Muzeului Metropolitan de Artă, Morgan a modelat cel mai important muzeu de artă al Statelor Unite, conform propriilor gusturi și viziune. Cea mai mare parte a colecției sale a ajuns acolo după moartea sa



J.P. Morgan: colecționar de artă

  JP Morgan
J.P. Morgan de către un fotograf neidentificat, c. 1910, prin National Portrait Gallery, Washington D.C.

În ciuda faptului că a acumulat o colecție de artă la care niciunul dintre conaționalii săi nu ar fi putut visa, mai mult de 20.000 de obiecte în doar aproximativ 23 de ani, potrivit unei estimări, motivele lui Morgan pentru a colecta rămân neclare. Speculațiile sugerează că a simțit o datorie civică de a aduce artă de clasă mondială în America, deoarece avea mijloacele de a face atât de mult peste oricare dintre contemporanii săi. Această idee este în concordanță cu starea de spirit națională din acea vreme.



A doua jumătate a secolului al XIX-lea a fost o eră în care Statele Unite se simțeau încă foarte inferioare din punct de vedere cultural față de Europa și făceau tot ce putea pentru a ajunge din urmă și a compensa. Ideea de a importa comori de artă internațională pentru a umple instituții culturale publice nou-înființate, precum Met (multe dintre ele înființate tocmai din același motiv) ar fi părut patriotică și atrăgătoare. Ar fi, de asemenea, în concordanță cu atitudinea paternalistă a lui Morgan față de țara sa, după cum vom vedea.

În mod surprinzător, Morgan nu a devenit un colectionar de artă serios până când a ajuns la cincizeci de ani. Unii oameni au sugerat că moartea tatălui său, Junius Spencer Morgan, în 1890, a inspirat acest boom de colecție, deoarece moștenirea rezultată i-a oferit tânărului Morgan suficientă bogăție pentru a cumpăra aproape orice opera de artă pe care și-ar fi dorit-o. Cu toate acestea, obiceiurile sale de colecție nu au apărut brusc, deoarece își începuse deja cea mai cunoscută colecție de cărți rare și manuscrise.



  fieschi morgan staurotheke
Staurotheke Fieschi Morgan, bizantină, începutul secolului al IX-lea d.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York



Gusturile lui Morgan sunt chiar mai greu de determinat decât motivele sale, mai ales datorită obiceiului său de a cumpăra colecții întregi la un moment dat. Cu siguranță nu a cumpărat fără discernământ, bazându-se pe sfaturile bibliotecarei sale de încredere, Belle da Costa Greene, precum și pe consilieri de artă precum influentul dealer de artă Joseph Duveen și experți de la Met. Cu toate acestea, puține modele puternice apar în ceea ce privește perioadele de timp, stilurile, subiectul sau chiar media pe care le-a colectat. A ținut spre arta europeană dar și a colecționat egipteanul antic , obiecte din Orientul Apropiat, bizantine, islamice și asiatice.



Cu siguranță a avut un gust puternic pentru arta religioasă și obiectele liturgice, cum ar fi racle și manuscrise prețioase, probabil datorită propriei sale credințe creștine profunde. Colecția sa a variat de la antichitate până la relativ recentă, dar nu a colecționat niciodată artă modernă sau artă a americanilor din nicio epocă. Nu este clar cât de mult i-au plăcut obiectele sale și cât de mult a strâns doar de dragul de a le deține.



Elementele importante ale colecției de artă a lui Morgan includ cea a lui Raphael Retalul Colonna , o raclă medievală târzie despre care se spune că conține dintele Mariei Magdalena, un set de plăci regale asiriene în relief de la Palatul Ashurnasirpal II, un set de panouri decorative pictate de Fragonard, picturi de Vermeer și alți maeștri olandezi, fildeșuri și emailuri medievale luxoase. , obiecte bizantine și creștine timpurii, picturi franceze și britanice din secolul al XVIII-lea, lucrări de artă renascentiste italiene, porțelanuri europene și asiatice, antichități egiptene mari și mici, covoare și tapiserii, doar pentru a numi o scurtă selecție.

Morgan și Met

  retablo raphael colonna
Madona și Pruncul întronați cu sfinți (Retablerul Colonna) de Rafael, c. 1504, prin Metropolitan Museum of Art, New York

După moartea lui Morgan în 1913, fiul său Jack a donat aproximativ 7.000 de opere de artă prețioase din colecție Muzeului Metropolitan de Artă. Muzeul sperase să primească totul, dar colecționarul considerase sortimentul prea mare pentru orice instituție. Întreaga colecție a lui Morgan a fost, totuși, expusă temporar în noua aripă Morgan a lui Met, la scurt timp după moartea sa. După aceea, Jack (unicul moștenitor al colecției de artă) a plătit obiectele. Printre cei care nu au mers definitiv la Met, mulți au fost vânduți prin dealer-ul de artă Joseph Duveen pentru a strânge fondurile necesare pentru proprietate.

Au fost cumpărați cu nerăbdare de alți colecționari de artă ambițioși, în special de Henry Clay Frick, și au ajuns adesea să locuiască în alte muzee americane importante, cum ar fi Galeria Națională de Artă din Washington. Faimoasa Fragonard Room din Frick Collection, de exemplu, i-a aparținut anterior lui Morgan. Wadsworth Atheneum din Hartford, Connecticut, locul de naștere al lui Morgan, a primit, de asemenea, un cadou cu peste 1.350 de obiecte. Magnatul a donat anterior banii pentru construirea clădirii Morgan Memorial în onoarea contribuțiilor tatălui său la instituție, iar bunicul său a patronat și Wadsworth.

  j p morgan panou de relief asirian
Panou în relief, asirian, c. 883-859 î.Hr., prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York

Relația lui Morgan cu Muzeul Metropolitan a fost una foarte strânsă, care a durat decenii, făcând speranțele muzeului de a primi întreaga colecție destul de rezonabile. În timpul vieții sale, el a fost patron, administrator, președinte și, în esență, conducător al muzeului. În consecință, el a avut un impact major asupra direcției pe care a luat-o instituția, folosindu-și averea și influența pentru a modela instituția conform propriei viziuni. El deținea o putere incredibilă acolo și pare să nu fi avut prea multă toleranță față de cei care aveau viziuni diferite pentru muzeu. O parte din aceasta a însemnat influențarea propriilor decizii de achiziție ale Met în timpul vieții sale, controlând ce obiecte va cumpăra muzeul cu fondurile proprii și donațiile altora, precum și donarea obiectelor însuși. Prin urmare, mai multe obiecte decât cele care poartă creditul său de donație au venit la Met prin dorințele lui Morgan.

Biblioteca Morgan

  j p morgan library
În interiorul Bibliotecii și Muzeului Morgan, fotografie de londonroad, prin Flickr

Morgan nu a fondat niciodată un muzeu al său, dar fiul său a făcut-o postum în numele său. Aceasta este celebra Biblioteca Morgan, un depozit pentru manuscrise iluminate, cărți rare, imprimeuri, desene și obiecte de lux legate de artele cărții. Ea își are baza în biblioteca personală a lui Morgan, o completare proiectată de McKim, Mead și White la casa lui din Manhattan, care conține biroul și vasta colecție de cărți. Atât arhitectura în stil palazzo, cât și decorațiunile interioare bogat pictate și aurite au fost inspirate de Renașterea italiană. De atunci, muzeul a continuat să-și construiască colecția și și-a extins clădirea cu un plus modernist proiectat de Renzo Piano.

Punctele de atracție ale muzeului includ medieval ornamentat fabulos legături de comori pentru manuscrise religioase, o colecție rară de manuscrise copte în legăturile lor originale, câteva sute de gravuri de Rembrandt , sigilii cilindrice antice din Orientul Apropiat, manuscrise muzicale ale unora dintre cei mai faimoși compozitori ai lumii occidentale, incunables (cărți tipărite timpurii) de Gutenberg și o Biblie cruciată medievală iluminată, ca să menționăm doar o selecție. Creditul pentru acest asamblare îi revine nu doar lui Morgan, ci și Belle da Costa Greene (1879-1950), un personaj fascinant în sine.

Greene provenea dintr-o familie afro-americană proeminentă (deși ea se preface a fi portugheză) și l-a cunoscut pe Morgan prin nepotul său în timp ce lucra la Biblioteca Universității Princeton. Începând ca bibliotecară personală și consilier-șef al lui Morgan, ea a devenit una dintre cele mai respectate bibliotecari americane vreodată, o figură proeminentă a societății și primul director al Bibliotecii Morgan ca instituție publică. Biblioteca a fost o realizare la fel de mult a lui Greene, precum a fost a lui Morgan. Într-o schimbare revigorantă față de povestea obișnuită, această femeie extraordinară nu a fost uitată, în ciuda faptului că a lucrat în domeniul în mare parte masculin al colecționării de cărți de la începutul secolului al XX-lea. Biblioteca Morgan face mult pentru a o onora astăzi.

Moștenirea lui J.P. Morgan

  studiul morgan
Studiul lui J.P. Morgan la Biblioteca și Muzeul Morgan, inclusiv un portret al lui Morgan din 1888 de Frank Holl, fotografie de Alexandra Kiely

Moștenirea controversată a lui Morgan este cel mai bine reprezentată nu de opere de artă, ci de un eveniment economic: Panica financiară din 1907. Lucrând din studiul său luxos din ceea ce este acum Biblioteca Morgan, J.P. Morgan a orchestrat o rezoluție la această criză de pe Wall Street aproape de unul singur. Făcând acest lucru, el a exercitat mult mai mult control asupra economiei naționale decât ar trebui orice individ și nu a ezitat să folosească situația în beneficiul său financiar imens. Relația lui cu Met era analogă; a dat mult muzeului, dar l-a și dominat complet, i-a exclus pe cei care nu erau de acord cu el și a beneficiat ca colecționar privat de pe urma amenajării.

El pare să se fi considerat o versiune americană a familiei Medici, bancheri de colecție de artă fabulos de bogați mult mai în vârstă, cu o influență uriașă asupra împrejurimilor lor. Ca și ei, el poate fi văzut fie ca un filantrop luminat, fie ca un oligarh iubitor de putere, în funcție de situație și punct de vedere. El a adunat obiecte care aparținuseră regalității și și-a proiectat o bibliotecă potrivită unui prinț al Renașterii. Emblema Chigi, o altă mare familie bancară italiană, decorează literalmente pereții studiului lui Morgan, pentru care mobilierul a fost proiectat pe baza exemplelor de proveniență Medici. Cu toate acestea, această atitudine dominantă, princiară, nu funcționează cu adevărat în America. Oamenii erau profund incomod de acțiunile lui, chiar și în relativul liber-pentru-toate care era Varsta de aur economie.

  doamna vermeer care scrie
O doamnă scris de Johannes Vermeer, c. 1665, prin Galeria Națională de Artă, Washington D.C.

Ca colecționar de artă, moștenirea lui Morgan a devenit surprinzător de palidă. Contribuțiile sale la Met au fost atât de bine integrate în muzeu, încât majoritatea oamenilor nu sunt conștienți de ele astăzi. Cu tot impactul lui Morgan, el a devenit doar un donator bogat dintre mulți. De fapt, prezența lui este mult mai vizibilă la Wadsworth Atheneum decât la Met. Lucrările vândute de moșia sa au mers către alți colecționari care le-au donat muzeelor ​​sub nume proprii. Indiferent cât de semnificative contribuțiile și influența lui, reputația lui Morgan ca colecționar de artă a fost eclipsată de oameni precum Henry Clay Frick și Isabella Stewart Gardner, ale cărei muzee de artă individuale și-au păstrat în viață numele și moștenirile. Așa cum rămâne, Biblioteca Morgan – singura instituție care poartă de fapt numele lui J.P. Morgan – este singurul său memorial artistic și cultural vizibil.