Istoria pisicilor în civilizația umană

istoria pisicilor egiptene bastet pompeii

Ca oameni, am căutat să domesticim animalele din diverse motive. Câteva dintre aceste specii de animale au reușit să ne câștige afecțiunea și să depășească îndatoririle care le-au fost date și să intre în inimile și casele noastre ca animale de companie iubite. Nu există un consens privind exact când sau unde au fost domesticite pisicile. Se teoretizează că au fost domesticiți în aproximativ aceeași perioadă în mai multe locuri din Orientul Mijlociu, toate descendenți din strămoșul comun, pisica sălbatică africană. Să aruncăm o privire mai atentă asupra istoriei pisicilor și a rolului pe care l-au jucat în civilizația umană.



Primele dovezi ale pisicilor

Pisica sălbatică libiană

Pisica sălbatică africană Pisica sălbatică Lybica , strămoșul comun al tuturor pisicilor domestice de astăzi , prin Africa Geographic

Până de curând, se credea că Egiptul este locul de origine a pisicilor, dar descoperirile arheologice au aruncat mai multă lumină asupra domesticirii pisicilor. Cele mai vechi dovezi cunoscute provin din Cipru sub forma unui mormânt în care un om și o pisică au fost îngropați împreună cu 9500 de ani în urmă. Deoarece pisicile nu sunt originare din Cipru, populația umană trebuie să le fi adus pe insulă când au migrat acolo. Locul de înmormântare face parte din neolitic Shillourokambos și precede reprezentările egiptene ale pisicilor cu aproximativ 4000 de ani.





cipru înmormântare pisică de companie

Imagine detaliată a unui om și a unei pisici îngropați împreună în Ciprul neolitic , prin Science.org

În civilizația chineză, dovezile arată că pisicile au fost domesticite în jurul anului 3500 î.Hr., deși au fost identificate până la patru pisici sălbatice ancestrale. Cu toate acestea, toate pisicile din China modernă descind din pisica sălbatică africană, ceea ce sugerează că este posibil ca această subspecie să înlocuiască rasele de animale domestice. pisicile din China ca urmare a deschiderii rutei comerciale Drumul Mătăsii și a contactului cu civilizațiile din Orientul Mijlociu, precum și cu Roma.



Privind istoria pisicilor, este extrem de greu de identificat cu exactitate când au fost domesticite, dar dovezile arată că acestea sunt domesticite comensale. La fel ca șobolanii, șoarecii, vrăbiile și alte animale care trăiesc în zonele urbanizate, este probabil ca pisicile să fi fost atrase de așezările umane, probabil ca urmare a celorlalte animale de acolo. Relația lor cu societatea umană a început ca o simbioză convenabilă în care oamenii au atras paraziți de care trebuiau să scape și care s-a întâmplat să fie ceea ce mâncau pisicile. Oamenilor le-a trebuit puțin să realizeze că noii lor vecini s-ar dovedi a fi foarte utili pentru a împiedica dăunătorii să mănânce cereale depozitate. Prin urmare, istoria pisicilor a devenit legată de societatea umană și de creșterea civilizației.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc! pisici mao yi

Imprimare de pisici din secolul al XII-lea de Mao Yi , prin revista Smithsonian

O istorie a pisicilor în Egiptul Antic

Contrar credinței populare, pisicile nu erau venerate în Egipt ; cu toate acestea, erau foarte venerati. Timp de mai bine de 3000 de ani, pisicile au reprezentat o parte integrantă în practicile sociale și religioase egiptene, fiind reprezentate în artă și ca animale care meritau un respect imens. Erau considerați ca reprezentând fertilitatea, dreptatea și puterea și erau sinonime cu mai multe zeități, principalul dintre ele fiind Bastet , care a fost înfățișat cu cap de pisică. Inițial, zeița a fost înfățișată cu capul unui leu fioros, dar pe măsură ce societatea egipteană a evoluat, la fel și zeitățile lor, iar Bastet a fost mai târziu înfățișat ca având capul unei pisici domestice.

Nu doar pisicile erau venerate pentru capacitatea lor de a controla paraziții, ci și pentru capacitatea lor de a ucide șerpi veninoși. Ei au fost astfel văzuți atât ca protectori, cât și ca vânători.



Ca atare, pisicile aveau un statut înalt în societatea egipteană.

Bastet egiptean din bronz și pisica s-au întâlnit cu arta muzeului

Un Statueta egipteană a zeiței pisicii Bastet cu pisica așezată din perioada târzie până în perioada ptolemaică (664-30 î.Hr.), prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York



Istoria pisicilor din Egipt a reprezentat o parte semnificativă a economiei. Erau cimitire speciale de pisici unde pisicile erau mumificate și îngropat. Au fost necesare sume uriașe de bani pentru creșterea extensivă a pisicilor, precum și rășini și lichid de îmbălsămare necesare mumificării. Ei au fost înfățișați în lucrări de artă și pe pereții mormintelor, unde au fost afișați însoțindu-i pe cei plecați în viața de apoi.

În civilizația egipteană antică, pisicile erau populare în toate clasele. Faraonii aveau adesea pisici mari drept animale de companie și aveau bijuterii din aur făcute pentru ei. Clasele mai sărace nu își puteau permite acest lucru, dar bijuteriile cu modele de pisici erau foarte populare.



Istoria pisicilor în Grecia antică și Roma

Se crede pe scară largă că pisicile au fost introduse în epoca clasică, Grecia și Roma, în jurul secolului al V-lea î.Hr. de către fenician negustorii care navigau pe Mediterana. Cea mai veche reprezentare a pisicilor din civilizația greacă provine din două monede de pe la mijlocul secolului al V-lea î.Hr., care arată figuri proeminente din coloniile grecești din peninsula italiană jucându-se cu pisicile lor de companie.

Ca și în toate culturile, romanii și grecii au găsit pisicile utile în controlul populațiilor de paraziți, dar nu au fost primul animal ales. Acea onoare a revenit nevăstuiilor și dihorilor. Cu toate acestea, această stare de lucruri s-a schimbat și pisicile au fost recunoscute pentru abilitățile lor superioare de a prinde șoareci, precum și pentru entuziasmul lor de a face acest lucru.



cat prepelita pompeii

Mozaic al unei pisici care prinde o prepeliță din secolul al II-lea î.Hr., Pompei , prin worldhistory.org

Folosirea lor în protejarea magazinelor alimentare a fost doar începutul. Legiunile romane țineau pisicile în forturi, nu doar pentru a proteja magazinele alimentare, ci și pentru că șobolanilor le plăcea să mestece pielea, dăunând astfel armurii și echipamentelor. Pisicile s-au dovedit așadar însoțiri utile soldaților romani atât acasă, cât și pe câmp. Soldații vedeau adesea pisicile ca mascote și însoțitori.

În mitologia romană, pisicile reprezentau libertatea , și au fost înfățișați însoțind zeița Libertas. Ei au fost, de asemenea, privilegiați să fie singurele animale permise în interiorul templelor religioase.

Istoria pisicilor în Evul Mediu

În timpul Evului Mediu în Europa, pisicile și-au continuat îndatoririle de șoricel, dar nu s-au bucurat de respectul pe care l-au primit în epocile anterioare. A intervenit dogmele religioase, iar pisicile au fost adesea descrise ca instrumentele diavolului și au fost considerate animale care însoțeau vrăjitoare și eretici. Această credință este ilustrată perfect de Walter Map în 1180, care a scris, Diavolul coboară ca o pisică neagră înaintea devotaților săi. Închinătorii au stins lumina și se apropie de locul unde și-au văzut stăpânul. Îl simt după el și când l-au găsit îl sărută sub coadă.

Această ură a fost preluată de Biserică, care a acuzat adesea grupuri eretice, cum ar fi catarii ca asocierea și chiar venerarea pisicilor. În 1484, până și papa a declarat că pisicile sunt animalul preferat al diavolului și idolii vrăjitoarelor. Călugărițele și călugării, însă, au ignorat adesea convingerile Papei în această privință. Pisicile erau singurele animale permise în mănăstiri pentru serviciul esențial pe care îl prestau. Ca atare, călugării și călugărițele au devenit adesea îndrăgostiți de conviețuitorii lor feline. Reprezentări ale pisicilor se găsesc adesea în manuscrisele iluminate din această perioadă.

manuscrisul pisicii lui Isus

Detaliu al unui manuscris religios din secolul al XV-lea care îl înfățișează pe Isus Hristos și o pisică (stânga sus) , autor(i) necunoscut, prin New York Public Library Digital Collections

În Scandinavia, nordicii aveau o relație bună cu pisicile, mai ales că trăiau în case lungi cu toate celelalte animale domestice ale lor. Vikingii țineau pisicile pe bărcile lor în timp ce traversau marea liberă și căile navigabile ale Europei, nu doar pentru a ține la distanță dăunătorii, ci și pentru a aduce noroc. Zeița nordică Freya a fost adesea înfățișată călărind un car tras de două pisici mari numite Bygul și Trjegul.

În Orientul Mijlociu, pisicile erau considerate foarte diferit de omologii lor din Europa. Lumea musulmană avea un mare respect pentru pisici și se spune că profetului Mahomed îi plăceau pisicile și le trata bine. Unele orașe aveau chiar și organizații de caritate care au grijă de pisicile străzii. Această tendință continuă și astăzi, mai ales în locuri precum Turcia, unde pisicile pot fi văzute peste tot în Istanbul și sunt bine iubite și îngrijite.

Stăpână Pisici Carul

Freya cu pisicile ei de Ludwig Pietsch , 1865, via Antholigiablog

Istoria pisicilor în Anglia pre-victoriană

Deși mulți oameni păstrau animale de companie, deținerea unui animal de companie era văzută ca fiind ostentativă și frivolă. Câinii și pisicile erau de așteptat să fie animale de lucru, câștigându-și întreținerea prin îndatoriri, mai degrabă decât să fie membri iubiți ai familiei.

Cu toate acestea, la sfârșitul secolului al XVIII-lea și începutul secolului al XIX-lea, atitudinile au început să se schimbe. Deținerea unui animal de companie a început să fie privită ca un exercițiu care a adăugat valoare familiei. De asemenea, a avea un animal de companie a fost considerat util pentru a-i învăța pe copii despre responsabilitate. Câinii au trecut printr-o tranziție rapidă de la muncitori la membri importanți ai familiei care au adăugat dragostea lor specială unității familiale. Au fost văzuți ca întruchipând valorile englezilor – loiali, curajoși, statornici și curajoși. Pisicile, totuși, erau încă mult calomniate și erau văzute ca fiind insidioase; asocierea lor cu vrăjitoare a persistat. Astfel, poziția lor în societate a rămas retrogradată în atribuțiile lor de șoricel. Abia la sfârșitul secolului al XIX-lea istoria pisicilor a început să se schimbe.

Cum au devenit pisicile animale de companie iubite în Anglia

Prima persoană care a organizat o expoziție de pisici în Anglia a fost un bărbat pe nume Harrison Weir , un pasionat de animale care ținea porumbei, câini, iepuri și păsări de curte ca animale de companie. Era un fan pasionat al pisicilor care pretindea că sunt probabil cei mai perfecți și cu siguranță cei mai domestici. Totuși, nu a avut întotdeauna această părere. Weir a recunoscut că inițial nu a avut o dragoste specială pentru pisici, dar odată ce le-a experimentat meritele ca animale de companie, a devenit unul dintre cei mai mari fani ai lor, susținând că sunt un obiect de interes, admirație și frumusețe cultivată tot mai mare.

Harrison Weir pisicile noastre

Pisicile noastre de Harrison Weir , 1889, prin Muzeul Național al Țării Galilor

Prima expoziție cu pisici din 1871 a fost una dintre multele. Au avut loc spectacole ulterioare și au început să apară cluburi de apreciere a pisicilor. Spre consternarea lui eventuală, eforturile sale au vizat aprecierea pisicilor doar către clasele superioare, iar pisicile au devenit asociate cu snobismul extrem.

Harrison Weir nu a fost singura persoană care a schimbat percepția despre pisici. Artistul, Louis Wayne , cam în același timp, a început să producă opere de artă de pisici comice, adesea angajate în activități foarte umane. Aceste imagini și-au găsit drumul într-un spectru larg de publicații, ajungând la oameni din toate straturile sociale ale Angliei la acea vreme, și au fost publicate o serie de anuale care au devenit foarte populare ca cadouri de Crăciun. În 2021, a fost lansat un film despre viața lui, The Electrical Life of Louis Wain, cu Benedict Cumberbatch în rolul personajului omonim.

colind pisici louis wain

Arta lui Louis Wain , prin Smithsonianmag.com

În multe părți ale lumii, în afara Asiei, Europei și în unele părți ale Africii de Nord, pisicile domestice nu au fost ținute ca animale de companie până la sfârșitul secolului al XIX-lea. Ei și-au găsit drumul către colonii din întreaga lume împreună cu angajatorii lor umani și au primit recunoașterea ca animale demne de a fi însoțitori, aproape în același timp ca în Marea Britanie și în restul Europei. Creșterea lor în popularitate de atunci a fost însă fulgerătoare.

Pisicile de azi

Astăzi, pisicile se bucură de o poziție proeminentă ca al doilea cel mai popular animal de companie din lume, după câini. Deși este dificil de determinat, populația pisicii domestice este estimată la peste 400 de milioane în întreaga lume (care include sălbatici și maidanezi), cu 76 de milioane care trăiesc în Statele Unite.

Ca animale de companie iubite, conform unui studiu din 2017, țara cu cele mai multe pisici pe cap de locuitor este Rusia (59% dintre oameni dețin o pisică), urmată de Ucraina (49%) și apoi de Statele Unite (43%).

pisica ortodoxa rusia

O pisică în Rusia , prin The Moscow Times

Deși rolul lor s-a schimbat rapid, unele pisici proeminente rămân șoareci de onoare. Birourile guvernului britanic sunt vechi și construite într-o zonă în care au existat întotdeauna probleme cu infestările de rozătoare. De la începutul secolului al XVI-lea, o pisică a fost angajată de guvern pentru a se ocupa de această problemă. Astăzi, actualul deținător al titlului de Chief Mouser la Biroul Cabinetului este Larry, care a ocupat funcția din 2011 și a servit prin administrațiile a trei prim-miniștri.

şef mouser larry

Şeful Mouser la Biroul Cabinetului, Larry , prin thebl.com

Pe măsură ce populația umană crește, la fel și populația de pisici, și cu nivelul actual de prestigiu al pisicii, este sigur să spunem că viitorul prietenilor noștri feline este sigur și plin de multă dragoste.