Împăratul Commodus: 7 fapte despre împăratul roman

commodus

Degetul mare spre de Jean-Leon Gérôme , 1872, via Phoenix Art Museum; cu Bustul lui Commodus ca Hercule , 180-93 d.Hr., via Musei Capitolini, Roma



Pentru că istoria noastră coboară acum dintr-un regat al aurului, la unul al fierului și al ruginii . Cu această metaforă metalurgică deosebit de durabilă, istoricul Cassius Dio a prezentat o înțelegere a istoriei romane care s-a dovedit deosebit de dificil de dislocat. Motivul acestei degenerari, a afirmat istoricul, a fost moartea lui Marcus Aurelius, modelul domniei imperiale , și trecerea puterii imperiale la fiul său, Commodus. The epoca de aur a imperiului se apropia de sfârșit și, cu crudă ironie, era condus acolo de un om atât de vanit și sigur de propria sa divinitate, încât el i-a stropit praf de aur în păr să uimească pe toți cei care se uitau la el.

Istoria se uită înapoi la Commodus ca fiind unul dintre cei mai răi împărați romani, alăturându-se rândurilor infame care includ Caligula , Negru , Domițian și Elagabalus . Istoricii care i-au descris domnia pictează portrete vii ale unui om care întruchipa o multitudine de vicii; acesta a fost un bărbat crud și capricios, dezgustător și senzual. Însă, după cum au arătat contemporanii săi, el nu s-a născut astfel. Povestea lui Commodus este atunci povestea unui om care a căzut de la înălțimi înalte.





1. Prințul violet: primii ani ai împăratului Commodus

bust portret commodus

Bust portret al lui Commodus în copilărie fotografiat de autor, în Muzeul de Arheologie din Ostia

Povestea ridicării și căderii din grație a lui Commodus începe la sfârșitul verii, anului 161 d.Hr. Viitorul împărat sa născut nu la Roma, ci în Lanuvium, la fel ca Antoninus Pius , un alt predecesor imperial exaltat împotriva căruia istoria l-ar judeca. Era fiul lui Marcus Aurelius și Faustina cea Tanara . Nu numai că era soția Faustinei Marcus, dar era și verișoara lui, precum și fiica cea mică a lui Antoninus; retelele dinastiei imperiale erau frecvent complexe. Commodus s-a născut astfel chiar în epicentrele puterii imperiale în secolul al II-lea. Când s-a născut, Commodus era de fapt cel mai tânăr dintre gemeni. Din nefericire, tragedia a lovit casa imperială în 165 când Titus, fratele său mai mare, a murit, lăsându-l pe Commodus ca singurul fiu al lui Marcus și moștenitorul său.



La fel ca tatăl său înaintea lui, Commodus s-a bucurat de beneficiile unei educații aristocratice romane exemplare, concentrându-se pe creșterea unui copil apt să conducă imperiul. La curtea imperială din Roma, el ar fi întâlnit medic de curte Galen , unul dintre cei mai influenți medici și practicieni din antichitate.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Într-un efort de a prefigura depravările care vor urma, unele dintre sursele ulterioare, în special cele distractive, dar îndoielnic din punct de vedere istoric Istoria augustană , sunt dornici să înfățișeze tinerețea lui Commodus ca fiind perioada în care primele tendințe au fost evidente. O anecdotă înfiorătoare înregistrează că, când era un băiat de 12 ani, Commodus a fost atât de înfuriat de o baie călduță, încât i-a ordonat băietorului care a condus-o să fie aruncat în cuptoare. . Viața săracului însoțitor a fost cruțată doar de gândirea rapidă a unui coleg de sclav, care a aruncat în loc o piele de oaie în cuptor. Duhoarea fumului l-a convins pe viitorul împărat că crima unei băi insuficient de fierbinți a fost răzbunată în mod adecvat...

2. Tatăl și fiul: regulă comună cu Marcus Aurelius

portret bust marcus aurelius

Bust portret al lui Marcus Aurelius , 161-80 d.Hr., prin The Walters Art Museum, Baltimore

După ce a suferit pierderea unui fiu, Marcus Aurelius a fost dornic să se asigure că traseul succesiunii imperiale este clar. Ca atare, el a luat o serie de măsuri pentru a se asigura că poporul Romei, precum și armatele să intre provinciile . Deja în anul 172 d.Hr., când avea doar 11 ani, se știe că Commodus s-a alăturat tatălui său într-o campanie la Carnuntum (în estul Austriei moderne). Acesta a acționat ca sediu al împăratului în timpul Războiului Marcomanic, deoarece împăratul lupta împotriva incursiunilor făcute de o serie de triburi germanice. În octombrie a acelui an, Commodus a primit titlul limba germana alături de tatăl său. Rolul său de conducător al armatei și de comandant roman triumfal era deja stabilit.



un denar auricular

Denariu de argint cu portretul revers al lui Marcus Aurelius și portretul invers al tânărului Commodus , 175 d.Hr., prin Muzeul de Preistorie din Valencia

Acești pași par să nu fi fost suficienti în sine. În primăvara anului 175, unul dintre cei mai de încredere generali ai împăratului, Avidius Cassius , s-a răzvrătit. După ce a auzit un zvon că Marcus a murit în campanie (sănătatea lui precară era notorie), Cassius era considerat preocupat de stabilitatea imperiului . Din provincia Siria, unde acționa ca guvernator, Cassius s-a declarat împărat, iar provinciile Iudeea și Egiptul și-au declarat loialitatea. Revolta a continuat, în ciuda știrilor că Marcus era foarte viu, deși s-a epuizat rapid; înainte ca Marcus să poată începe chiar campania pentru a înlătura rebeliunea, Cassius a fost ucis de un asociat. Se spune că Marcus a plâns la vestea morții prietenului său.



Pentru a înlătura orice tulburare reziduală, Marcus s-a asigurat că problema succesiunii are un răspuns definitiv. Rolul public al lui Commodus în administrarea imperiului în calitate de coleg la putere al lui Marcus a fost din ce în ce mai vizibil, inclusiv în ceea ce privește monedele. Titlurile sale au ajuns rapid să reflecte angajamentul lui Marcus de a asigura succesiunea fiului său; prin 176 Commodus a fost recunoscut ca Împărat , și până în 177 ca Augustus, confirmând că domnia imperiului nu a fost împărțită între tată și fiu.

3. Imperiul în război: Germania, Dacia, Marea Britanie

penny confortabil

Denarius de argint al lui Commodus cu scena inversă a împăratului adresându-se trupelor sale , 184-85 d.Hr., prin British Museum, Londra



Împăratul Marcus Aurelius a murit în martie 180 d.Hr., în orașul Vindobona (Viena actuală), în timp ce supraveghea campaniile în curs ale romanilor la granița dunărenă. Deși istoricul Cassius Dio consemnează că Marcus a rămas dezamăgit de încercările sale de a-și educa fiul , încercările lui de a asigura succesiunea lină au avut cel puțin succes.

Commodus a devenit singurul conducător în 180, garantat de sprijinul soldaților de la frontieră. El a recunoscut bine semnificația ascensiunii sale; aceasta a fost prima dată de la domnia lui Titus, fiul lui Vespasian , că imperiul a trecut la un fiu biologic și pentru prima dată când a trecut la un copil crescut special pentru a fi împărat. Într-un discurs înregistrat (și probabil inventat) de istoricul Herodian, Commodus își arată unicitatea față de soldații și curtenii adunați la frontieră: Eu singur m-am născut pentru tine în palatul imperial... Purpura m-a primit când am ieșit pe lume și soarele a apus peste mine, om și împărat, în același moment.



bust de comodă

Bust portret al lui Commodus , 185-90 d.Hr., prin British Museum, Londra

Deși tatăl său este celebrat ca paradigmă a stăpânirii imperiale, nu poate fi infirmat faptul că a supravegheat o domnie devastată de război. Fiul său, cu toate celelalte greșeli ale sale, nu avea nicio dorință de conflict. Motivele sale pentru a căuta pacea par să fi fost, totuși, mai puțin nobile... Istoricii sunt unanimi că împăratul și-a pierdut rapid interesul pentru a continua campania tatălui său, încurajat de grupul de favoriți și adulatori care s-au adunat în jurul noului împărat și l-au încurajat să se întoarcă în confortul Romei. . Cu toate acestea, în jurul imperiului au apărut necazuri care au necesitat intervenție, mai întâi în Dacia ( România modernă, provincia cucerită de Traian ) și mai târziu în Marea Britanie. Aceste campanii din Dacia în 183 d.Hr. au permis doi viitori pretendenți la tronul imperial, Clodius Albinus și Pescennius Niger, să se distingă (nici unul nu va putea învinge Septimius Severus când a venit momentul însă).

4. Commodus și conspirațiile

bust portret commodus

Bust portret al lui Commodus fotografiat de autor, în Palazzo Massimo, Roma

O reducere a conflictelor la frontierele imperiului nu a fost egalată cu pacea în interiorul imperiului. Luptele politice au ascuns domnia lui Commodus încă de la început, iar împăratul a fost obligat să contracareze mai multe tentative de conspirație. Încă din 182, sora sa cea mai mare Lucilla (deținând titlul de Augusta ca văduva lui Lucius Verus) a încercat să orchestreze o revoltă împotriva împăratului, care a implicat câțiva senatori de frunte. Unii senatori de frunte au plănuit să-l distrugă pe împărat în timp ce acesta mergea la teatru. Ca un răufăcător clasic de film, asasinul și-a stricat elementul de surpriză monologând (se presupune că i-a strigat împăratului: Vedea! Asta vă trimite Senatul! în timp ce ţinea un pumnal).

Gărzile de corp ai lui Commodus l-au capturat pe asasinul nebun, iar complotul a fost dejucat. Relația împăratului cu Senatul a fost otrăvit iremediabil de acest bărbierit atent. Bărbații de frunte din Imperiu erau priviți cu suspiciune și adesea îndepărtați din imagine, indiferent de loialitatea lor sau nu. Acest lucru s-a întâmplat cu frații cultivați Quintilii, a căror vilă palatială de pe Via Appia la sud-est de Roma a fost sechestrată de împărat.

Quintilli villa

Peisaj din Roma, Villa dei Quintili lângă Via Appia de Harald Jerichau , 1870 prin colecția Nivaagaard, Nivå

Epurările de represalii de la Roma au permis oamenilor noi să ocupe pozițiile de influență cele mai apropiate de Commodus. Cel mai infam dintre aceștia a fost libertul Cleander , care s-a ridicat la comanda pretorienilor, garda de corp imperială. Cleander a făcut eforturi concertate pentru a concentra puterea în propriile mâini, supravegheând vânzarea funcțiilor publice și a comandamentelor militare către cel mai mare ofertant. Cu toate acestea, în cele din urmă, el va cădea de nemulțumire populară. Lipsa de alimente a devastat Roma în 190, iar prefectul Annonei, sau aprovizionarea cu cereale (the guvernatorul pieţei ) a dat vina pe ușa lui Cleander. Tulburările civice s-au transformat în violență la o cursă de care de la Circus Maximus, iar Cleander a fost forțat să fugă la Commodus, care stătea la Lanuvium. Voluptatea împăratului ar fi distrugerea lui Cleander. La sfatul amantei sale, Marcia, Commodus l-a decapitat pe Cleander (și pe fiul său).

bust portret commodus

Bust portret al lui Commodus , 180-85 d.Hr., prin Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles

Departe de Roma, tulburările din provinciile nordice ale Marii Britanii și Galiei au determinat dezertarea militară. Acest lucru a ajuns la un punct culminant când un grup de soldați nemulțumiți s-a adunat în jurul carismaticului necinstiți Maternus, care a condus un complot pentru asasinarea lui Commodus. Deși în cele din urmă a eșuat, această poveste despre derring-do împotriva ticăloșiei împăratului depravat este unul dintre pasaje mai distractive ale istoriei antice.

5. Caracterizarea lui Commodus: Împăratul Roman, Zeul și Gladiatorul

gravură leopard commodus

Gravură care arată pe Commodus ucigând un leopard în arenă , atribuit lui Adriaen Collaert , 1594-98, via Rijksmuseum, Amsterdam

Succesiunea de comploturi și intrigi împotriva lui, precum și influențele unor curteni îndoielnici, au dus la un comportament din ce în ce mai neregulat din partea lui Commodus, pe măsură ce aluneca din ce în ce mai mult în megalomanie. Împăratul nu a îndeplinit standardele de comportament stabilite de tatăl său. Cea mai infamă a fost tendința lui Commodus pentru arena gladiatorilor. Sursele arată clar că, ca bărbat, Commodus era un exemplar fizic bun, care se bucura de activități fizice, inclusiv de curse de cai și care, precum și de lupta.

În privat, acest lucru nu a fost nimic de batjocorit sau criticat. Ceea ce a fost considerat greșit, a fost când acest lucru s-a vărsat în public. În mod infam, Commodus a fost împăratul gladiator ( făcut celebru de Joaquin Phoenix în filmul din 2000 Gladiator ), luptă frecvent în arenă, spre rușinea spectatorilor senatori adunați. Împăratul era faimos pentru vânătoarea de fiare, inclusiv pentru a lui salvarea unui criminal condamnat din fălcile unui leopard într-o singură lovitură .

Hercule confortabil

Pictura lui Commodus ca Hercule și Gladiator de Peter Paul Rubens , 1599-1600, prin The Leiden Collection, New York

Alături de isprăvile sale din arenă, Commodus a cultivat o puternică asociere cu cultul lui Hercule. Împărații au favorizat anterior asocieri atât de strânse cu zeii și eroii (cum ar fi Augustus și Apollo). Commodus, însă, a trecut în ridicol. Iconografia lui Commodus afișează un accent constant pe prezentarea împăratului la fel de Hercule. Această asociere eroică, mitologică, l-a conectat pe Commodus de Panteonul Roman (Hercule era fiul lui Jupiter, regele zeilor) și i-a alimentat sentimentul de importanță personală.

Cassius Dio, cel mai de încredere istoric al domniei lui Commodus, atestă chiar că împăratul a mers atât de departe încât a fost numit zeu! Un incendiu care a devastat orașul în 191 a fost pentru Commodus, ca Nero cu un secol înainte, o oportunitate. Formulându-se ca un nou Romulus și fondator al orașului, Commodus a dat libertate tendințelor sale megalomane, redenumind orașul. Colonia Lucia Anna Commodiana și chiar redenumind lunile anului pentru a corespunde cu propriile sale nume (până la acest punct, avea 12, inclusiv Commodus, Hercules și Invictus). În cazul în care cineva care locuiește în oraș nu și-a înțeles simțul importanței, el avea și statuia colosală adiacentă Colosseumului (de unde și numele), care fusese ridicată inițial de Nero , remodelat pentru a arăta ca el însuși; mânuind o bâtă și stând deasupra unui leu de bronz, l-a prezentat din nou pe împărat drept Hercule.

6. Moarte și rușine: asasinarea imperială

bust portret commodus


Portret cap al lui Commodus , 182-90 d.Hr., prin Muzeul J. Paul Getty, Los Angeles

În cele din urmă, poporul Romei – și în special senatorii – nu a mai putut suporta. Megalomania lui Commodus a durat prea mult și a continuat să le amenințe propriul statut (și frecvent, viața). Până la sfârșitul anului 192, a terminat un alt spectacol în arenă, de data aceasta pentru Jocurile Plebiene, în care a masacrat zeci de animale sălbatice și a luptat ca gladiator. Într-o ultimă insultă adusă prestigiului oficiului de împărat, el a anunțat că la 1 ianuarie 193 va inaugura anul. atât în ​​calitate de consul, de magistrat de conducere, cât și de gladiator .

O conspirație condusă de Laetus și Eclectus, care au implicat-o pe Marcia în complotul lor, a primit propunerea de a-l răsturna pe Commodus. Chiar și acest complot, ca și celelalte de dinainte, aproape a eșuat! În ajunul Anului Nou 192, Marcia a strecurat o otravă puternică în vinul împăratului. Cu toate acestea, împăratul a vărsat vinul, despre care se spune că era un efect secundar al băutului prea mult în climatul cald al băii pe care o făcea. Acest tip de comportament zgomotos era ceva pentru care se presupunea că avea un precedent, așa că nimeni nu a fost alertat că împăratul ar putea fi în pericol...

uşurare pentru Marcus Aurelius

Relief dintr-un monument onorific al lui Marcus Aurelius, care îl arată pe împărat în procesiune triumfală cu un spațiu în stânga înfățișând posibil ștergerea lui Commodus în urma damnatio memoriae promulgată împotriva lui, 176-80, via Musei Capitolini, Roma

După ce a vărsat otrava pe care i-a strecurat Marcia, conspiratorii au fost nevoiți să-l trimită pe Narcis, un tânăr puternic de la curte, să intre în baia în care Commodus se zguduia de efectele otravii și să-l sugrume. . A fost un final ignobil pentru fiul celui mai mare împărat dintre toți, și unul care nu se potrivea deloc nici zeului, nici gladiatorului. Acesta nu ar fi sfârșitul rușinei lui Commodus.

Atât de vehement a fost antipatia resimțită de senat pentru că a trebuit să sufere abuzurile și amenințările împăratului de-a lungul celor 12 ani, încât au condamnat memoria lui Commodus; imaginile sale au fost distruse și numele lui au fost zgâriate din inscripțiile din jurul imperiului. Sursele prezintă unele dintre cele mai vii relatări ale emoțiilor care au apărut ca parte a acestor atacuri materiale asupra memoriei, cunoscute astăzi ca damnarea memoriei . Decretul senatorial de ordonare, așa cum a consemnat Dio, este deosebit de șocant: Aruncă gladiatorul în coș. Cel care a ucis senatul, să fie târât cu cârligul... Să fie târât ucigașul în țărână!

7. Moștenirea împăratului Commodus

portret bust şapte severe

Portretul lui Septimius Severus , 200-06 d.Hr., prin Muzeul Național de Arheologie din Madrid

Totuși, acesta nu ar fi sfârșitul rolului lui Commodus în istoria romană și i-a rămas o funcție importantă de îndeplinit. Deși imperiul a trecut relativ ușor în grija bătrânului om de stat Pertinax, ca împărat a pierdut sprijinul pretorienilor și a fost ucis în câteva luni de la aderarea sa. Încercările de restabilire a stabilității ar duce la o serie prelungită de războaie civile de 4 ani. Ordinea nu a fost restabilită până la sosirea la Roma și victoria finală asupra rivalilor săi, de Septimius Severus, primul împărat african al Romei . Pentru a-și prezenta puterea ca fiind legitimă, Severus a inventat povestea despre care era descendentul lui Marcus Aurelius și, prin urmare, fratele lui Commodus . Pentru a onora noua sa familie, împăratul a ordonat să fie ridicată condamnarea memoriei lui Commodus. Destul de sigur, numele Commodus începe din nou să reapară în titlurile lui Severus.

cy twombly commodus

Mai multe din seria de pictură Nouă discursuri despre Commodus , (Unul, Cinci și Nouă sunt afișate aici, de la stânga la dreapta) de Cy Twombly, 1963, via Guggenheim Bilbao

Acum, fie pe ecranele noastre sub masca unui gladiator însetat de sânge, fie în muzee în forma ubrică a lui Hercule, Commodus rămâne aparent fixat ca o întruchipare a viciilor imperiale. Timp de 13 ani, Roma a fost condusă de un om care a promis atât de multe și, în cele din urmă, a livrat atât de puțin, ca o domnie care a început în violet și aur, s-a sfârșit în roșu și rugină. Fiul modelului excelenței imperiale nu numai că nu reușise să se potrivească cu standardele stabilite de tatăl său, dar se îndepărtase atât de mult de ele încât a fost defăimat. Se așteptau atât de multe de la asta cel mai nobil născut dintre toți împărații , că omul sub așteptări a fost cu siguranță sortit eșecului: a căzut pe pământ de la sine, pentru că putea să se țină pe picioare de a-i însoți pe eroi . El era până la urmă, sub toate acestea, doar un alt bărbat.