Împăratul Caligula: Nebun sau neînțeles?

caligula

A Roman Emperor (Claudius): 41 AD, Sir Lawrence Alma-Tadema, 1871, The Walters Art Museum, Baltimore; Bust de cuirasă al împăratului Caligula, 37-41 d.Hr., New Carlsberg Glyptotheque, Copenhaga, prin Wikimedia Commons



Istoricii descriu domnia împăratului Caligula în termeni neliniştitori. Acesta a fost un om care și-a făcut calul consul, care a golit vistieria imperială, a impus o domnie a terorii și a promovat tot felul de depravare. Pe deasupra, Caligula se credea un zeu viu. Patru scurti ani ai domniei sale au culminat cu un asasinat violent și brutal din mâna propriilor săi oameni. Un final potrivit pentru un om nebun, rău și îngrozitor. Sau este? La o examinare mai atentă a surselor, apare o imagine diferită. Bântuit de trecutul său tragic, Caligula a urcat pe tron ​​ca un băiat tânăr, nerăbdător și încăpățânat. Hotărârea sa de a domni ca un conducător oriental absolutist l-a adus în coliziune cu Senatul Roman și, în cele din urmă, a dus la moartea violentă a împăratului. Deși succesorul său, presat de voința populară și de influența armatei, a trebuit să-i pedepsească pe făptuitori, numele lui Caligula a fost blestemat pentru posteritate.

Cizmul Mic: Copilăria lui Caligula

bust de cuirasa caligula imparat

Bust de cuirasă al împăratului Caligula, 37-41 d.Hr., New Carlsberg Glyptotheque, Copenhaga, prin Wikimedia Commons





Viitorul conducător al Imperiului Roman, Gaius Caesar, s-a născut în anul 12 e.n dinastia Julio-Claudiană . Era fiul cel mic al limba germana , un general proeminent și desemnat moștenitor al unchiului său, împăratul Tiberiu. Mama sa a fost Agripina, nepoata lui Augustus, primul împărat roman. Tânărul Gaius și-a petrecut copilăria departe de luxul curții. În schimb, băiețelul și-a urmat tatăl în campaniile sale din Germania de Nord și din Est. Acolo, în tabăra armatei, viitorul împărat și-a primit porecla: Caligula. Germanicus era iubit de trupele sale și aceeași atitudine s-a extins și asupra fiului și succesorului său. Ca mascota armatei, baiatul a primit o uniforma in miniatura, inclusiv o pereche de sandale cu cuie, numite cizme . (Caligula înseamnă cizmă mică (soldat) (caliga) în latină). Incomod cu poreca, împăratul a adoptat mai târziu numele împărtășit cu un strămoș faimos, Gaius Iulius Caesar .

Tinerețea lui Caligula a fost întreruptă de moartea tatălui său în anul 19 e.n. Germanicus a murit crezând că a fost otrăvit de ruda sa, împăratul Tiberius . Dacă nu este implicat în uciderea tatălui său, Tiberius a jucat un rol în finalul violent al mamei lui Caligula și al fraților săi. Prea tânăr pentru a prezenta o provocare împăratului din ce în ce mai paranoic, Caligula a evitat soarta sumbră a rudelor sale. La scurt timp după moartea familiei sale, Caligula a fost adus ca ostatic în vila lui Tiberius din Capri. Potrivit lui Suetonius, acei ani petrecuți la Capri au fost stresanți pentru Caligula. Băiatul era sub observație constantă și cel mai mic indiciu de neloialitate i-ar putea semna soarta. Dar bătrânul Tiberius avea nevoie de un moștenitor, iar Caligula a fost unul dintre puținii membri dinastici supraviețuitori.



Caligula, Împăratul iubit de oameni

monedă caligula

Monedă comemorând abolirea impozitului de către Caligula, 38 CE, colecție privată, prin CataWiki

După moartea lui Tiberiu pe 17thMartie 37 d.Hr., Caligula a devenit împărat. Avea doar 24 de ani. Ar putea fi o surpriză, dar începutul domniei lui Caligula a fost de bun augur. Cetăţenii Romei i-au oferit tânărului monarh o primire minunată. Filon al Alexandriei l-a descris pe Caligula drept primul împărat care a fost admirat de toată lumea din întreaga lume, de la răsărit până la apus. Popularitatea incredibilă ar putea fi explicată prin faptul că Caligula este fiul iubitului Germanicus. În plus, tânărul și ambițiosul împărat a stat în contrast puternic cu detestatul bătrân Tiberius. Caligula a recunoscut importanța sprijinului popular puternic. Împăratul a pus capăt proceselor de trădare instituite de Tiberiu, a oferit amnistie exilați și a abolit taxele nedrepte. Pentru a-și consolida buna reputație în rândul populus , Caligula organizat fastuos jocuri de gladiatori și curse de care.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În timpul scurtei sale domnii, Caligula a încercat să reformeze societatea romană. În primul rând, a restabilit procesul de alegeri democratice abolit de Tiberiu. În plus, numărul de Roman cetăţenii pentru provincialii non-italieni a crescut semnificativ, cimentând popularitatea împăratului. Pe lângă afacerile administrative, Caligula s-a angajat în proiecte de construcții ambițioase. Împăratul a finalizat mai multe clădiri începute sub predecesorul său, a reconstruit templele, a început construcția de noi apeducte și chiar a construit un nou amfiteatru în Pompeii . De asemenea, a îmbunătățit infrastructura portuară, permițând creșterea importurilor de cereale din Egipt. Acest lucru a fost deosebit de important deoarece foametea a lovit la începutul domniei sale. Acordând atenție nevoilor statelor, Caligula a conceput și proiecte de construcții luxoase personale. A extins palatul imperial și a avut două nave gigantice construit pentru uzul său personal la lacul Nemi.



italienii caligula nemi nava

Italienii vizionează navele Nemi ale împăratului Caligula în 1932 (navele au fost distruse în bombardamentele aliate din 1944), prin Rare Historical Photos

În timp ce acele proiecte au creat oportunități suplimentare de angajare pentru mulți meșteri și muncitori, iar jocurile grozave ale lui Caligula au făcut populus fericite și mulțumite, clasele superioare romane au văzut eforturile lui Caligula ca pe o risipă rușinoasă a resurselor lor (să nu mai vorbim de taxe). Spre deosebire de predecesorul său, însă, Caligula era hotărât să arate elitelor senatoriale cine era cu adevărat în control.



Caligula Împotriva Senatorilor

statuie caligula

Statuia unui tânăr călare (probabil Caligula), începutul secolului I d.Hr., British Museum, Londra

La șase luni de la domnie, împăratul Caligula s-a îmbolnăvit grav. Nu este clar ce s-a întâmplat exact. A fost tânărul împărat otrăvit ca tatăl său, a avut o cădere psihică sau a suferit de epilepsie? Oricare ar fi cauza, Caligula a devenit un alt om după vindecare. Restul domniei lui Caligula a fost marcat de paranoia și neliniște. Prima sa victimă a fost Gemellus, fiul lui Tiberius și moștenitorul adoptiv al lui Caligula. Este posibil ca, în timp ce împăratul era incapabil, Gemellus a complotat să-l îndepărteze pe Caligula. Conștient de soarta strămoșului și omonimului său, Iulius Cezar, împăratul a reintrodus epurările și a vizat Senatul Roman . Aproximativ treizeci de senatori și-au pierdut viața: au fost fie executați, fie forțați să se sinucidă. Deși acest tip de violență a fost perceput ca o tiranie a tânărului de către elite, a fost, în esență, o luptă sângeroasă pentru supremația politică. Preluând controlul direct asupra Imperiului, Caligula a stabilit un precedent, care va fi urmat de succesorii săi.



Povestea infama a Incitat , calul preferat al împăratului, ilustrează contextul acestui conflict. Suetonius, sursa celor mai multe bârfe despre depravarea și brutalitatea lui Caligula, a spus că împăratul avea o pasiune atât de mare pentru armăsarul său iubit încât i-a dat lui Incitatus propria sa casă, cu o taraba de marmură și o iesle de fildeș. Dar povestea nu se oprește aici. Caligula a încălcat toate normele sociale, proclamându-și calul a consul . Acordarea uneia dintre cele mai înalte funcții publice din Imperiu unui animal este un semn clar al unei minți instabile, nu-i așa? Caligula îi detesta pe senatori, pe care îi vedea ca un obstacol în calea guvernării lui absolute și o potențială amenințare pentru viața lui. Sentimentele erau reciproce, deoarece senatorii nu-i plăcea la fel de îndrăznețul împăratului. Astfel, povestea primului oficial ecvin al Romei ar putea fi doar o altă cascadorie a lui Caligula – o încercare deliberată de a-și umili adversarii, o farsă menită să le arate cât de lipsită de sens era meseria lor, deoarece un cal chiar o putea face mai bine. Mai presus de orice, a fost o demonstrație a puterii lui Caligula.

Mitul unui nebun

statuie de caligula armura completă

Statuia lui Caligula în armură completă , Muzeul Național de Arheologie, Napoli, via Christie's



Fiul unui erou de război, Caligula era dornic să-și arate priceperea militară, plănuind o cucerire îndrăzneață a unei zone încă neatinsă de Roma – Marea Britanie. Cu toate acestea, în loc de o victorie splendidă, Caligula le-a oferit viitorilor săi biografi o altă dovadă a nebuniei sale. Când trupele sale, dintr-un motiv sau altul, au refuzat să treacă marea, Caligula a căzut în frenezie. Furios, împăratul le-a ordonat soldaților să adune obuzele de pe plajă. Acest act de nebunie nu ar putea fi altceva decât o pedeapsă pentru neascultare. Colectarea scoicilor era cu siguranță degradantă, dar mai îngăduitoare decât practica obișnuită decimare (uciderea unui bărbat din zece). Cu toate acestea, chiar și povestea despre scoici s-a estompat de-a lungul timpului. Este posibil ca soldații să nu fi fost niciodată nevoiți să adune obuze, ci să li se fi ordonat să construiască corturi. Un termen latin muşchi folosite pentru obuze descriu și corturi de inginerie, utilizate de armată. Suetonius putea să interpreteze greșit incidentul sau să aleagă în mod deliberat să înfrumusețeze povestea și să o exploateze pentru agenda lui.

La întoarcerea sa din nefericita expediție, Caligula a cerut o procesiune triumfală la Roma. Prin tradiție, acest lucru trebuia aprobat de Senat. Desigur, Senatul a refuzat. Nedescurajat de opoziția Senatului, împăratul Caligula a trecut prin propriul triumf. Pentru a-și arăta puterea, împăratul a ordonat pentru a podul de pontoane care urmează să fie construit peste golful Napoli , mergând până la asfaltarea podului cu pietre. Podul era situat în aceeași zonă cu case de vacanță și moșii rurale ale multor senatori. În urma triumfului, Caligula și trupele sale s-au angajat în desfrânare în stare de ebrietate pentru a-i enerva pe senatorii care se odihneau. Interpretat ca un alt act de nebunie, acest tip de comportament a fost un răspuns al tânărului mărunt la ostilitatea dușmanului său. Mai mult, a fost un alt act pentru a arăta senatului cât de lipsiți de valoare sunt.

În ciuda eșecului său în Marea Britanie, Caligula a pus bazele cuceririi insulei, care avea să fie realizată sub succesorul său. De asemenea, a început procesul de pacificare a frontierei Rinului, a asigurat pacea cu Imperiul Parth și a stabilizat Africa de Nord, adăugând provincie a Mauretaniei către Imperiu.

Rupând de tradiții

caligula imparat

Cameo care îl înfățișează pe Caligula și pe zeița Roma (Caligula nu este bărbierit; din cauza morții surorii sale Drusilla poartă o barbă de doliu), 38 d.Hr., Kunsthistorisches Museum, Wien

Una dintre cele mai faimoase și salace povești este relația incestuoasă a lui Caligula cu surorile sale. Potrivit lui Suetonius, Caligula nu s-a sfiit să se angajeze în intimități în timpul banchetelor imperiale, îngrozindu-și oaspeții. Preferata lui era Drusilla, pe care o iubea atât de mult încât a numit-o moștenitoarea sa și, la moartea ei, a proclamat-o zeiță. Cu toate acestea, istoricul Tacitus, născut la cincisprezece ani după moartea lui Caligula, raportează această relație incestuală ca fiind nimic altceva decât o acuzație. Filon al Alexandriei, care a fost prezent la unul dintre acele banchete, ca parte a delegației ambasadorilor la împărat, nu menționează niciun fel de incidente scandaloase. Dacă într-adevăr se dovedește, relația intimă a lui Caligula cu surorile sale ar putea fi văzută de romani ca o dovadă clară a depravării împăratului. Dar ar putea fi și o parte din obsesia crescândă a lui Caligula pentru Est. Regatele elenistice din Orient, în special, Egiptul ptolemaic și-au „conservat” liniile de sânge prin căsătorii incestuoase . Presupusa relație a lui Caligula cu Drusilla ar putea fi motivată de dorința lui de a păstra descendența Julio-Claudian pură. Desigur, mersul spre est era perceput ca ceva ofensator de către elitele romane, încă neobișnuite cu stăpânirea absolutistă.

Fascinația lui pentru Orientul antic și conflictul tot mai mare cu Senatul ar putea explica actul cel mai flagrant al împăratului Caligula - declarația împăratului despre divinitatea sa . El a ordonat chiar construirea podului dintre palatul său și templul lui Jupiter, astfel încât să poată avea o întâlnire privată cu zeitatea. Spre deosebire de Imperiul Roman, unde domnitorul nu putea fi divinizat decât după moartea sa, în Orientul elenistic, conducătorii vii erau în mod obișnuit divinizați. Caligula poate să fi crezut, în narcisismul său, că merita acel statut. Poate că a văzut slăbiciunea umanității sale și a căutat în continuare să-l facă de neatins prin asasinate care aveau să-i chinuie pe împărații după el. Actul a fost, cu siguranță, sortit eșecului.

Sfârșitul violent al unui Dumnezeu viu

garda pretoriană

Relief care înfățișează Garda Pretoriană (partea inițial din Arcul lui Claudius), ca. 51-52 CE, Louvre-Lens, Lens, prin Wikimedia Commons

Împăratul Caligula, zeul viu, avea atât sprijinul poporului, cât și al armatei, dar îi lipsea rețea complexă de conexiuni de care se bucură senatorii. În ciuda faptului că era conducătorul suprem, Caligula era încă un neofit politic – un băiat încăpățânat și narcisist, lipsit de aptitudini diplomatice. Era un om care își putea face mai ușor dușmani decât prieteni – împăratul care a împins constant răbdarea celor bogați și puternici. În urmărirea obsesiei sale orientale, Caligula a declarat Senatului că va părăsi Roma și își va muta capitala în Egipt, unde va fi venerat ca un zeu viu. Acest act nu numai că ar putea insulta tradițiile romane, dar ar putea și lipsi Senatul de puterea sa. Senatorilor li s-a interzis să calce piciorul în Alexandria. Acest lucru nu putea fi lăsat să se întâmple.

Numeroase comploturi de asasinare, reale sau presupuse, au fost puse la cale sau planificate în timpul domniei lui Caligula. Mulți tânjeau să se răzbune pe împărat pentru afronturile trecute, dar se temeau și să-și piardă favoarea sau viața lor. Nu era că împăratul era ușor de ajuns. Începând cu Augustus, împăratul a fost protejat de o gardă de corp de elită - The Garda pretoriană . Pentru ca complotul să reușească, Garda a trebuit să fie confruntată sau implicată. Caligula era bine conștient de importanța bodyguarzilor săi. Când a venit la putere, s-au plătit bonusuri restante Gărzii Pretoriane. Dar într-unul dintre numeroasele sale acte meschine, Caligula a reușit să-l insulte pe unul dintre pretorieni, Cassius Chearea, oferind senatorilor un aliat crucial.

un împărat roman alma tadena

Un împărat roman (Claudius) : 41 d.Hr., Sir Lawrence Alma-Tadema, 1871, Muzeul de Artă Walters, Baltimore

La 24 ianuarie 41 d.Hr., Caligula era atacat de gardienii lui după distracția lui preferată – jocurile. Se spunea că Chaerea a fost primul care l-a înjunghiat pe Caligula, alții urmându-i exemplul. Soția și fiica lui Caligula au fost, de asemenea, ucise pentru a preveni orice posibilitate de succesor legitim. Pentru o scurtă perioadă de timp, senatorii au luat în considerare abolirea monarhiei și restaurarea Republică . Dar apoi gardianul l-a găsit pe unchiul lui Caligula, Claudius, ascuns în spatele unei perdele și l-a salutat noul împărat. În loc de sfârșitul stăpânirii unui singur om, romanii au primit mai mult la fel.

Moștenirea împăratului Caligula

portret de marmură roman caligula

Portretul roman din marmură al lui Caligula , 37-41 CE, via Christie’s

Imediat după moartea lui Caligula descrie bine sentimentul roman față de împărat și monarhie. Senatul a început imediat o campanie de îndepărtare a împăratului detestat din istoria romană, ordonând distrugerea statuilor sale. Într-o întorsătură neașteptată a evenimentelor, în loc de damnarea memoriei , conspiratorii s-au trezit victimele noului regim. Caligula era iubit de oameni, iar acei oameni doreau să se răzbune împotriva celor care și-au ucis împăratul. Și armata dorea să se răzbune. al lui Caligula bodyguard german , înfuriați de eșecul lor de a-și proteja împăratul, au început o crimă, ucigând pe cei implicați și pe cei suspectați de complot. Claudius, încă nesigur în poziţia sa, a trebuit să se supună. Asasinarea, însă, a fost o afacere teribilă, iar mașina de propagandă a succesorilor săi a trebuit să păteze numele lui Caligula parțial pentru a justifica îndepărtarea sa.

Povestea lui Caligula și domnia sa scurtă, dar plină de evenimente, este o poveste despre un bărbat tânăr, încăpățânat, arogant și narcisist, care dorea să rupă tradițiile și să obțină o regulă supremă pe care o considera drept. Caligula a trăit și a domnit în perioada de tranziție a Imperiului Roman, când Senatul a menținut încă o stăpânire fermă asupra puterii. Dar împăratul nu era pregătit să joace rolul și să pretindă că este doar un prim cetățean binevoitor. În schimb, a optat pentru un stil potrivit unui conducător ptolemeic sau elenistic al Orientului. Pe scurt, Caligula a vrut să fie – și să fie văzut a fi – un monarh. Experimentele sale au părut însă iconoclaste aristocraților romani puternici și bogați. Acțiunile sale, intenționate sau neintenționate, au fost prezentate ca acte ale unui tiran nebun. Este foarte posibil ca tânărul împărat să fi fost nepotrivit să conducă și că întâlnirea cu lumea puterii și a politicii l-a împins pe Caligula peste margine.

marele cameo al Franței

Mare Cameo al Franței (înfățișând dinastia Julio-Claudian), 23 EC, sau 50-54 EC, Bibliotheque Nationale, Paris, prin Biblioteca Congresului

Nu trebuie uitat că majoritatea surselor despre presupusa nebunie a împăratului provin la aproape un secol după moartea împăratului Caligula. Ele au fost scrise de bărbați de origine senatorială pentru noul regim care a încercat să se distanțeze de ai lor predecesorii Julio-Claudieni . Prezentarea lui Caligula drept un tiran nebun i-a făcut pe actualii împărați să arate bine prin comparație. Și în asta, au reușit. La mult timp după ce Imperiul Roman a dispărut, Caligula este încă considerat ca un proto-model pentru dictatori nebuni de putere , și pericolul excesului de putere. Adevărul este probabil undeva între. Un tânăr sănătos, dar narcisist, care a mers prea departe încercând să-și impună stilul de guvernare și a cărui încercare s-a inversat. Gaius Julius Caesar, un autocrat mediu și neînțeles, pe care propaganda l-a transformat într-un ticălos epic, Caligula.