Germania lui Tacitus: Perspective asupra originilor Germaniei

jansen arminius familia germană germania

Înaintarea victorioasă a lui Arminius , Peter Janssen , 1870-1873, prin LWL; cu vechii germani, Grevel, 1913, prin New York Public Library



The Germania este o lucrare scurtă a istoricului roman Publius Cornelius Tacitus. Ne oferă o perspectivă unică asupra vieții primilor germani și o viziune etnografică neprețuită asupra originilor unuia dintre popoarele Europei. Examinând modul în care romanii îi priveau pe germani, putem afla multe despre modul în care romanii se raportau la dușmanii lor tribali tradiționali, dar și despre cum s-au definit romanii.

Tacitus & The Germania

fi tăcut

Publius Cornelius Tacitus, prin Wikimedia Commons





The Germania este o lucrare scurtă a istoricului și politicianului Publius Cornelius Tacitus (65 – 120 d.Hr.). O putere a scrierii istorice romane, Tacitus este unul dintre marii scriitori ai istoriei. The Germania a rămas neprețuită pentru istorici datorită perspectivei pe care o oferă asupra obiceiurilor și peisajului social al triburilor germanice timpurii. Scrisă în jurul anului 98 d.Hr., Germania este valoroasă deoarece dușmanii tribali ai Romei (germani, celți, iberici și britanici) au operat mai degrabă o tradiție culturală orală decât literară. Mărturia greco-romană este, prin urmare, adesea singura dovadă literară pe care o avem pentru popoarele tribale timpurii precum germanii; un popor parte integrantă a întemeierii și dezvoltării continentului european.

Încrederea noastră pe această observație clasică vine cu propriile provocări. Romanii aveau o adevărată fascinație pentru oamenii „barbari”. Câțiva scriitori greco-romani înainte de Tacitus au scris despre nordul tribal, inclusiv Strabon, Diodor Siculus, Posidonius și Iulius Cezar .



Pentru un public roman, the Germania a oferit o perspectivă etnografică care a declanșat niște reacții culturale puternice. În mod paradoxal, aceste reacții ar putea varia de la batjocura și stereotipuri rasiste la admirație și elogii. Pe de o parte, preocupat de înapoiere 'barbar' triburile, cel Germania oferă, de asemenea, o fetișizare culturală a ferocității, forței fizice și simplității morale a acestor triburi nealterate. Conceptul de „sălbatic nobil” este o noțiune cu rădăcini adânci. Ne poate spune multe despre civilizațiile care o desfășoară. În tradiția clasică, Germania conține, de asemenea, mesaje moraliste voalate transmise de Tacitus pentru un public roman sofisticat.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

Observația etnografică romană nu a fost întotdeauna exactă și nu a încercat întotdeauna să fie. Cel mai probabil, Tacitus nu a vizitat nici măcar nordul germanic. Istoricul ar fi cules relatări din istoriile și călătorii anterioare. Cu toate acestea, pentru toate aceste note de avertizare, Germania oferă încă o perspectivă neprețuită asupra unui popor fascinant și există multe în el de mare valoare și valoare.

Istoria tulburată a Romei cu germanii

harta tăcută a Germaniei antice

Harta Germaniei Antice , prin Biblioteca Universității din Texas

Roma a avut o istorie tulbure cu triburile germanice:



Nici samniții, nici cartaginezii, nici Spania, nici Galia, nici măcar parții, nu ne-au dat avertismente mai dese. Independența Germaniei este cu adevărat mai feroce decât despotismul unui Arsaces.
[Tacit, Germania, 37]

La sfârșitul secolului al II-lea î.Hr., marele general roman Marius a oprit în cele din urmă puternicele triburi germanice ale Tuetones și Cimbri care au migrat spre sud și au învins Romei câteva înfrângeri timpurii zdrobitoare. Acesta nu a fost doar raid în trupe de război. Acestea erau popoare migratoare în zecile lor, și chiar sute de mii. Până în anul 58 î.Hr., Iulius Cezar a trebuit sau cel puțin a ales să transforme o migrație helvetică majoră declanșată de presiunea tribală germanică. Cezar a respins, de asemenea, incursiunea germană directă în Galia a suebilor. Invadarea Galiei sub regele Ariovistus, Cezar l-a portretizat pe german ca pe un „băiat de afiș” pentru aroganța barbară:

... de îndată ce [Ariovistus] a învins forțele galilor într-o luptă... [a început] să o stăpânească cu trufie și cruzime, să ceară ca ostatici copiii tuturor nobililor principali și să înfăptuiască asupra lor orice fel de cruzime , dacă totul nu s-a făcut din cap sau din plăcerea lui; era un om sălbatic, pasionat și nesăbuit, iar poruncile lui nu mai puteau fi suportate.
[Iulius Cezar, Războaiele Galice , 1,31]

ariovistus germany print

Iulius Caesar îl întâlnește pe regele războinic german, Ariovistus din Suebi , Johann Michael Mettenleiter , 1808, prin Muzeul Britanic



Campaniile imperiale continue în adâncul Germaniei, deși au avut succes, au văzut înfrângerea esențială a generalului roman Varus de către germani. Arminius la bătălia de la Teutoburg în 9CE. Trei legiuni romane au fost sparte până la moarte (supraviețuitorii sacrificați ritual) în pădurile din nordul Germaniei. Aceasta a fost o pată șocantă asupra domniei lui Augustus. Împăratul a dictat că expansiunea romană ar trebui să înceteze la Rin. Deși campaniile romane au continuat dincolo de Rin în secolul I d.Hr., acestea au fost predominant punitive și concepute pentru a stabiliza granița. Frontiera cu germanii avea să devină o caracteristică durabilă a imperiului, Roma fiind obligată să păstreze cea mai mare parte a activelor sale militare atât pe Rin, cât și pe Dunăre. Armele romane erau bine versate în limitarea și înfrângerea forțelor tribale, dar colectiv triburile germanice reprezentau un pericol peren.

Originile și habitatul germanilor

pictura heim marius cimbri teutoni

Înfrângerea cimbrilor și a teutonilor de către Marius , François Joseph Heim , c. 1853, prin Muzeul de Artă Harvard



Delimitată de puternicul Rin la vest și de Dunăre la est, Germania avea și un mare ocean la nord. Tacitus îi descrie pe germani ca pe un popor indigen. Operând o tradiție orală prin cântece străvechi, ei l-au celebrat pe zeul născut pe pământ Tuisco și pe fiul său Mannus: inițiatorul și fondatorul rasei lor. Lui Mannus i-au repartizat trei fii, din ale căror nume, potrivit folclorului, triburile de pe coastă se numeau Ingævones, cele din interior, Herminones, iar restul, Istævones.

Folclorul greco-roman spunea că miticul Hercule a rătăcit cândva în țările din nordul Germaniei și chiar Ulise ( Ulise ) navigase pe oceanul de nord când a fost pierdut. Fantezie poate, dar o încercare clasică de a da un sens nordului semi-mitic în propria lor tradiție culturală.



Tacitus a declarat cu încredere că triburile germanice erau aborigene și neamestecate prin căsătorii mixte cu alte etnii sau popoare. De obicei, cu rame mari și feroce, cu păr blond sau roșu și ochi albaștri, triburile germanice aveau comportamente îndrăznețe. Pentru romani, ei prezentau o putere extraordinară, dar o rezistență slabă și nicio capacitate de a suporta căldura și setea. Germania însăși era dominată de păduri și mlaștini. În ochii romanilor, acesta era un pământ cu adevărat sălbatic și inospitalier. Credința romană era că triburile germanice i-au împins pe galii la sud de Rin, de-a lungul generațiilor succesive. Acest lucru pare să se fi întâmplat încă când Iulius Cezar a cucerit Galia la mijlocul secolului I î.Hr. Câteva dintre triburile pe care le-a întâlnit aveau experiența presiunii germane.

Triburile

Germania tace

Harta Germaniei, bazată pe Tacitus și Pliniu, Willem Janszoon și Joan Blaeu , 1645, prin Biblioteca UCLA

Descriind multe triburi din Germania , Tacitus pictează o imagine complexă în mișcare a popoarelor războinice rivale, care trăiesc într-o stare de conflict, alianțe în schimbare și pace ocazională. În cadrul acestui flux nesfârșit, averile tribale au crescut și au căzut într-o perpetuă tulburare. Un imperialist lipsit de sentimente până la miez, Tacitus a putut observa cu bucurie:

Fie ca triburile, mă rog, să păstreze vreodată dacă nu iubirea pentru noi, măcar ura unul pentru celălalt; căci în timp ce destinele imperiului ne grăbesc mai departe, averea nu poate oferi un avantaj mai mare decât discordia între dușmanii noștri.
[Tacitus, Germania, 33]

Cimbrii aveau un pedigree înfricoșător. Cu toate acestea, pe vremea lui Tacitus, ei erau o forță tribală uzată. Distinctivul suedezii – care își purtau părul top-noduri – au fost lăudați pentru puterea lor, la fel ca și Marcomanii. În timp ce unele triburi erau excesiv de războinice, precum Chatti, Tencteri sau Harii, altele erau relativ pașnice. Chauci sunt descriși ca fiind cele mai nobile dintre triburile germane care mențin relații raționale cu vecinii lor. Cheruscii prețuiau și pacea, dar deveniseră batjocoriți ca lași printre alte triburi. Suiones erau oameni navigatori din nordul oceanului cu corăbii puternice, în timp ce Chatti erau binecuvântați în infanterie și Tencteri renumiti pentru cavalerie bună.

Guvernare, structuri politice, lege și ordine

razboinic german Teutoburg forrest pictura

Înaintarea victorioasă a lui Arminius , Peter Janssen , 1870-1873, prin fibră optică

Tacitus a observat că unii regi și căpetenii erau conduși prin naștere, în timp ce conducătorii de război erau aleși prin pricepere și merit. Aceste figuri de putere au modelat viața tribală. Aflat în vârful societății, șefii aveau puteri ereditare și respect. Cu toate acestea, funcționarea lor de putere ar putea fi surprinzător de incluzivă. Adunările tribale au jucat un rol crucial în guvernare, deciziile importante fiind transmise de către șeful adunărilor de războinici tribali. Dezbaterea, atitudinea, aprobarea și respingerea au făcut parte din amestec. Războinicii erau înarmați și puteau să-și exprime opiniile în mod demonstrabil prin ciocnirea zgomotoasă a scuturilor sau hohotind aprobarea sau respingerea.

Șefii aveau puterea de a aborda și de a conduce o agendă. Ei puteau chiar să deformeze cu prestigiul lor social, dar într-o oarecare măsură trebuia să se obțină și un buy-in colectiv. Adunările erau supravegheate de preoții tribali, care aveau un rol sacru în supravegherea adunărilor și în riturile religioase.

În timp ce regii și șefii dețineau puterea și statutul, ei nu posedau puteri arbitrare de pedeapsă capitală asupra războinicilor născuți liberi. Aceasta era rezervată preoților și mai ales magistraților aleși. Tacitus descrie că în unele triburi, magistrații șefi erau aleși și sprijiniți de consiliile poporului – în esență jurii. Acuzațiile ar putea invoca o serie de rezultate de la justiția restaurativă, amenzi, mutilări sau chiar pedeapsa cu moartea. Crimele grave, cum ar fi crima sau trădarea, ar putea duce la spânzurarea unui criminal de un copac sau înecul într-o mlaștină de pădure. Pentru infracțiuni mai mici, amenzile pentru vite sau cai ar putea fi percepute cu o proporție care revine regelui, șefului sau statului, iar o proporție revenind victimei sau familiei acestora.

Într-o cultură războinică, erau fără îndoială nevoie de intervenții legale, deoarece era prezentă și o cultură a ceartă acerbă. Diverse familii, clanuri sau trupe de război au avut rivalități ereditare legate de statut și sisteme de onoare care ar putea declanșa lupte sângeroase.

Război, război și trupe de război

otto albert koch varus pictură de luptă

Bătălia de la Varus , Otto Albert Koch , 1909, prin thehistorianshut.com

Tacitus clarifică faptul că războiul a jucat un rol central în societatea tribală germanică. Se pare că triburile au luptat des, concurând pentru pământ și resurse. Războiul și raidurile endemice la nivel scăzut au fost un mod de viață în rândul unor grupuri, luptele și raidurile de vite au avut loc într-un mod poate nu diferit de cel Războiul de clanuri din Scoția înainte de secolul al XVIII-lea.

După standardele romane, triburile germanice erau slab echipate, fierul nefiind din belșug. Numai războinicii de elită purtau săbii, majoritatea având sulițe și scuturi de lemn. Armura și căștile erau rare din aceleași motive, iar Tacitus spune că triburile germanice nu s-au împodobit prea mult în arme sau îmbrăcăminte. Războinicii germani au luptat pe jos și cai. Dezgoliți sau semigoși purtau mantii mici.

Ceea ce le lipsea în echipament, triburile germanice au compensat prin ferocitate, dimensiune fizică și curaj. Sursele romane sunt inundate de teroarea indusă de atacurile germane și de țipetele înfiorătoare de sânge emise de războinici în timp ce se aruncau pe liniile romane disciplinate.

Căci, pe măsură ce linia lor strigă, ei inspiră sau simt alarmă. Nu este atât un sunet articulat, cât un strigăt general de vitejie. Ele vizează în principal o notă aspră și un vuiet confuz, punându-și scuturile la gură, astfel încât, prin reverberație, să se umfle într-un sunet mai plin și mai profund.
[Tacitus, Germania 3]

Triburile germanice erau puternice în infanterie, luptând în formațiuni de masă de pană. Erau foarte fluidi în tactici și nu vedeau nicio rușine în avansarea, retragerea și regruparea în mod independent. Unele triburi aveau o cavalerie excelentă și erau lăudate de generalii romani ca Iulius Cezar pentru a fi extrem de eficient și versatil. Deși poate că nu erau sofisticate în tactică, triburile germane erau deosebit de periculoase în scenariile de gherilă: pe teren stricat, atacuri de noapte și ambuscadă. În timp ce Tacitus a minimizat capacitatea strategică a majorității triburilor, unii, precum Chatti, au fost remarcați ca fiind foarte pricepuți, ... nu merg doar la luptă, ci și în campanie.

Războinicii au luptat în grupuri tribale, clanuri și familii, inspirându-i la o mai mare vitejie. Aceasta nu a fost doar bravada, acesta a fost un sistem social care putea vedea un războinic în dizgrație ostracizat în cadrul tribului, clanului sau familiei sale. Talismanul și simbolurile zeilor lor păgâni erau adesea purtate în luptă de preoți, iar trupele de război puteau fi chiar însoțite de femei și copii ai tribului – mai ales în timpul scenariilor de migrație tribală. Ei și-ar sprijini bărbații lansând blesteme și țipete strigătoare împotriva dușmanilor lor. Aceasta a reprezentat însăși culmea barbariei pentru romani.

imprimeu arminius cal

Arminius călare este prezentat cu capul tăiat al lui Varus, Christian Bernhard Rode , 1781, prin Muzeul Britanic

Tactus descrie o „cultură de război” în cadrul societății germanice. Șefii au adunat un număr mare de războinici prin care exercitau putere, prestigiu și influență. Cu cât liderul de război este mai mare, cu atât este mai mare suita lor de războinici. Unii ar putea atrage luptători din toate liniile tribale și de clan.

Dacă statul lor natal se scufundă în lenea păcii și odihnei prelungite, mulți dintre tinerii săi nobili caută în mod voluntar acele triburi care duc un război, atât pentru că inacțiunea este odioasă pentru rasa lor, cât și pentru că ei câștigă renumele mai ușor în mijlocul primejdiei și nu pot. menține un număr numeros de urmăritori, cu excepția violenței și a războiului.
[Tacitus, Germania , 14]

Războinicii vor jura liderului lor și luptau până la moarte, câștigând statut și rang social pentru propriile lor exploatări marțiale. Acest lucru a adus felicitări unui lider, dar a fost o obligație socială în două sensuri. Un lider de război trebuia să-și mențină priceperea pentru a atrage războinicii care, la rândul lor, îi vor întări reputația și capacitatea de a dobândi resurse. A fost și o întreprindere costisitoare. Deși războinicii nu erau plătiți cu un salariu, obligația socială fermă era ca un lider să ofere constant hrană, alcool (bere) și cadouri pentru suita lui. Funcționând ca o castă războinică, acești luptători, asemenea cailor de curse, au fost o întreprindere de mare întreținere.

Băutura și sărbătoarea ar putea dura zile întregi. Războinicii nu erau contrarii la ceartă, luptă și jocuri mortale de luptă. Acest lucru ar putea servi pentru divertisment sau pentru a rezolva disputele și datorii. Dăruirea de cadouri (adesea de arme), vânătoarea și sărbătoarea erau esențiale pentru cultură. Menținerea unui grup necesita un lider de reputație agresiv și de succes. Liderii puteau avea suficient prestigiu pentru a controla influența și pentru a atrage ambasade și cadouri de la alte triburi, modelând astfel economii tribale care au fost influențate (într-o anumită măsură) de cultura trupelor de război. O mare parte din acest sistem le-a împrumutat triburilor germanice reputația lor înfricoșătoare, dar acest lucru nu ar trebui să fie mitologizat, deoarece forțele romane au învins în mod regulat acești oameni tribali.

Economie și Comerț

pictura păgânismului german

O reprezentare a farmecului cailor Merseburg Incantation, Wodan vindecă calul rănit al lui Balder în timp ce trei zeițe stau, Emil Doepler, c. 1905, prin Wikimedia Commons

În dezvoltarea, economia și comerțul lor, triburile germane au fost considerate de bază din perspectiva romană. Economiile tribale s-au bazat pe agricultură, comerțul cu vite și, de asemenea, cu cai având o oarecare importanță. Tacitus spune că germanii nu aveau multe metale prețioase, mine sau monede. În contrast puternic cu economia complexă și avară a Romei, triburile germane nu aveau nimic ca un sistem financiar. Comerțul cu triburile din interior a fost efectuat pe o bază aproape de troc. Mai multe triburi de la granițe au avut alianțe comerciale și politice cu romanii și au fost influențate de contactul cultural roman, făcând comerț parțial cu monede străine, aur și argint. Triburi precum Marcomanni și Quadi erau clienți ai Romei, sprijiniți pe vremea lui Tacitus de trupe și bani în încercarea lor de a stabili granița. Alții, precum războinicii Batavi, erau prieteni și aliați cheie ai Romei, oferind trupe auxiliare foarte apreciate.

Triburile germane au păstrat sclavi, pe care i-au luat în război sau i-au deținut prin datorii într-o formă de sclavie proprie, dar Tacitus se străduiește să constate că sistemul sclavagist german era foarte diferit de cel romani . În mod predominant, el descrie elitele germane care conduc sclavi la fel ca un proprietar de terenuri ar putea gestiona fermierii arendă, punându-i să lucreze independent și extragând o parte din surplusul lor.

Un mod de viață mai simplu

Moneda germană Caesar

Moneda romană a lui Germanicus Caesar (Caligula) care sărbătorește victoriile asupra germanilor , 37-41, British Museum

Pe tot parcursul Germania , Tacitus oferă detalii despre modul de viață tribal. În multe feluri, el pictează o imagine de relativă admirație pentru practicile puternice, caste și sănătoase ale acestor oameni tribali înfricoșați.

Trăind o viață pastorală simplă, locuința germanică era răspândită, cu satele dispersate. Nu existau centre urbane sau planuri de așezare în tradiția greco-romană. Fără piatră sculptată, fără țiglă, fără sticlă, fără piețe publice, temple sau palate. Clădirile germanice erau rustice, făcute din lemn, paie și lut.

La majorat, (o practică pe care romanii o celebrau) băieții germani au primit arme înzestrate în semn de recunoaștere simbolică a devenirii bărbaților. În unele triburi precum Chatti, oamenii noi au fost forțați să poarte un inel de fier (un simbol al rușinii) până când și-au ucis primul inamic. Germanii s-au îmbrăcat simplu, bărbații purtând mantii aspre și piei de animale care le lăsau la vedere membrele puternice, în timp ce femeile purtau lenjerie simplă care le dezvăluia brațele și vârful sânului.

Femeilor li se acordă o atenție specială în Germania . Tacitus notează că rolul lor în societatea tribală era profund respectat și aproape sacru. Practicile de căsătorie sunt descrise ca fiind onorabile și extrem de stabile:

Aproape singuri printre barbari se mulțumesc cu o singură soție, cu excepția unor foarte puține dintre ei, și aceștia nu din senzualitate, ci pentru că nobila lor naștere le procură multe oferte de alianță.
[Tacitus, Germania , 18]

În unire, femeile nu purtau zestre, ci mai degrabă bărbatul aducea proprietăți în căsătorie. Armele și vitele erau cadouri comune pentru căsătorie. Femeile vor continua să împartă averea soțului lor atât prin pace, cât și prin război. Adulterul era cel mai rar și era pedepsit cu moartea. Lăsând deoparte cultura trupei de război cu băuturile și ospăturile sale, Tacitus descrie un popor sănătos din punct de vedere moral:

Astfel, cu virtutea protejată, trăiesc necorupti de ademenirile spectacolelor publice sau de stimulentele ospătărilor. Corespondența clandestină este la fel de necunoscută bărbaților și femeilor.
[Tacitus, Germania , 19]

vechea familie germană

Reprezentare romantică a unei familii germane antice , Grevel, 1913, prin Biblioteca Publică din New York

Tacitus a salutat femeile germane ca fiind mame grozave care își alăptau și își creșteau personal puii, nu dându-i asistentelor și sclavelor. Tacitus a remarcat faptul că creșterea copiilor a fost un motiv de laudă în societatea tribală și a permis familiile numeroase care s-ar întreține reciproc. Deși sclavii puteau face parte din gospodăria tribală, familiile germane trăiau și împărțeau aceeași hrană, dormeau pe aceleași podele de pământ ca și sclavii lor.

Înmormântările au fost și ele simple, cu puțin fast sau ceremonie. Războinicii erau îngropați cu arme și cai în movile acoperite cu gazon. O cultură a ospitalității a existat pe linii semi-religioase care ar vedea clanurile și familiile obligate să accepte străini ca oaspeți la masa lor.

Triburile germane aveau mulți zei, principalul dintre care Tacitus echivalează cu zeitatea lui Mercur. Figuri precum Hercule și Marte au fost onorate împreună cu un panteon de zei naturali, fenomene și spirite. Închinarea lui Ertha (Mama Pământ) cu rituri și sacrificii speciale era comună multor triburi. Închinându-se în pădurile sacre, germanii nu cunoșteau nici un templu. Cu toate acestea, augurul și luarea auspiciilor au fost practicate în mod similar cu modul în care ar putea recunoaște romanii. Spre deosebire de Roma, preoții făceau ocazional sacrificii umane, ceea ce era un tabu cultural major pentru romani. Acest lucru a fost văzut ca fiind cu adevărat barbar. Cu toate acestea, Tacitus este un exemplu rar (spre deosebire de alți scriitori latini) pentru cât de puțină ultraj oferă pe această fațetă a culturii germane.

Tacitus & Germania : Concluzie

viaţă tribală germanică sat germanic

O viziune asupra vieții tribale germanice , via Arre Caballo

În cadrul Germania , Tacitus este remarcabil (ca scriitor roman) pentru relativa lipsă de dispreț rasist și cultural față de triburile germanice. Deși fioroși și sălbatici, acești oameni erau în război, ei sunt, în esență, prezentați ca simpli, curați și nobili în structurile și viețile lor sociale.

Deși nu este declarat în mod deschis, Germania este remarcabil pentru evidențierea unei cantități surprinzătoare de comunități între vechii romani și germani. Revenind la propriul trecut arhaic al Romei, romanii înșiși fuseseră odată un popor tribal și războinic care-și terorizase vecinii cu un război endemic. Un public roman chibzuit s-ar putea chiar intreba; oare ferocitatea germanică în război o oglindi pe cea a primilor fondatori ai Romei înainte ca aceasta să fi fost tocită de bogățiile imperiului? Nu au trăit oare strămoșii Romei o viață mai simplă, naturalistă și mai nobilă, în grupuri familiale stabile, nealterate de căsătorii mixte sau de lux străin? Cu mult înainte de Imperiu , bogăția și bunurile materiale distorsionaseră busola morală a cetățenilor ei. Strămoșii timpurii ai Romei evitaseră cândva adulterul, relațiile fără copii și divorțurile întâmplătoare. La fel ca triburile germanice, primii fondatori ai Romei nu fuseseră slăbiți de dependența indolentă de divertisment sau de dependența de bani, lux sau sclavi. Nu spre deosebire de germani, primii romani nu au vorbit cândva liber în adunări, protejați de cele mai grave excese ale tiraniei, sau nu îndrăznesc să se gândească, împărați ? În termeni morali, strămoșii timpurii ai Romei practicaseră odată o existență simplă, sănătoasă și războinică, asemănătoare cu unele aspecte ale primilor germani. Cel puțin așa pare să gândească Tacitus și acesta este mesajul mai profund pe care îl transmite prin intermediul Germania. În ar trebui să fie conștienți de efectul său potențial de distorsionare.

The Germania oferă o perspectivă fascinantă asupra vieții primilor germani. Sunt multe de care putem învăța din ea, dar există multe la care trebuie să fim atenți. Pentru Tacitus și mulți moraliști romani, simpla reprezentare a triburilor germanice a oferit o oglindă a modului în care romanii se priveau pe ei înșiși. The Germania se află într-o juxtapunere clară cu ceea ce mulți scriitori romani au criticat în societatea romană. Un contrast direct cu ceea ce se temeau moraliștii latini a fost corupția propriei lor societăți, stricate de lux.

Ne-a lăsat cu o imagine ușor deformată a triburilor germane timpurii, una pe care noi, la rândul nostru, ar trebui să avem grijă să nu o fetisizăm și noi.