Genocidul congolez: istoria trecută cu vederea a Congo-ului colonizat

regele leopold cu victima amputata

Un misionar de la Misiunea Congo Balolo ținând brațul unui bărbat congolez amputat , 1890 – 1910, prin Bibliotecile Universității din California de Sud



Multe documentare, filme, cărți, seriale TV și articole prezintă cu mare frecvență anumite atrocități umane, cum ar fi Holocaust , făcându-le bine-cunoscute la nivel mondial. Holocaustul european a fost fără ezitare una dintre cele mai îngrozitoare crime din istoria modernă, iar motivul pentru care oamenii sunt atât de conștienți de el este mai mult decât clar. In orice caz, există încă foarte puțin interes popular pentru genocidele împotriva oamenilor non-europeni și non-americani. Țările care au suferit astfel de infracțiuni nu au putere sau bani precum cele occidentale pentru a fi auzite prin mass-media audiovizuală. Genocidul congolez este una dintre cele mai neglijate crime împotriva poporului african de către o țară europeană. Deși cercetătorii și pasionații de istorie au început să abordeze acest subiect, multe fapte rămân ascunse.

Înainte de genocidul congolez: Regatul Kongo

Ambasadorul Regele Congo

Portretul lui Don Antonio Emmanuel Marchio de Wnth, ambasador la Regele Congo , 1608, prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York



Înainte de colonizarea Belgiei și genocidul congolez din secolul al XIX-lea, Congo era o zonă mare cu a doua cea mai mare pădure tropicală din lume. Locuitorii săi trăiseră acolo de sute de ani ca ei a migrat din Nigeria în secolele VII-VIII d.Hr . Majoritatea și-au construit gospodăriile în jurul pădurii. Guvernarea a fost centralizată, iar țara a devenit cunoscută drept Regatul Kongo. Majoritatea locuitorilor erau pescari, comercianți și fermieri. Poeții și artiștii erau foarte apreciați, precum și șefii. Regatul Kongo timpuriu sa extins teritorial prin alianțe, căsătorii și parteneriate .

Exploratorii portughezi au sosit în Regatul Kongo în 1482. Portugalia și Regatul Kongo s-au aliat și multe familii regale congoleze convertit la creştinism . După alianța lor cu portughezii, congolezii au purtat războaie împotriva altora triburile africane . Ei au capturat mulți compatrioți și i-au comercializat noilor lor aliați ca oameni sclavi. Cu toate acestea, mulți congolezi s-au opus acestei convertiri și au apărut conflicte civile. Chiar dacă învingătorii acestor conflicte au fost șefii creștinizați, Regatul Kongo și-a menținut tradițiile și religiile împreună cu noile valori creștine sosite.



Paradoxul acestei alianțe este că portughezii, împreună cu britanicii, olandezii și francezii, au înrobit mulți oameni congolezi născuți liberi, cu sau fără permisiunea căpeteniei Regatului. Prin ochii europeni, congolezii erau inferiori, ca alții țările africane . Liderii au folosit această amenințare ca mijloc de a-și subjuga subordonații.

Colonia Belgiană: Statul Liber Congo

bărbații forțează public congo

Bărbați ai Forței Publice , 1899, prin British Library, Londra

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În secolul al XIX-lea, Leopold al II-lea, monarhul constituțional al Belgiei, a încercat să convingă guvernarea să colonizeze anumite zone ale Africii. Cu toate acestea, încercările lui nu au reușit. În anii 1880, a decis să folosească Asociația Internațională Africană, o organizație umanitară creată de el, pentru a-și putea duce la îndeplinire planurile. Intențiile regelui Leopold au fost orice altceva decât umanitare. Pe atunci Congo era o țară plină de resurse speciale care îi puteau oferi atât venituri mari, cât și costuri reduse. Sub pretextul unor scopuri umanitare , a reușit să dețină în mod legal Regatul Kongo.

sclavi de execuție numiți genocid congolez

Executarea sclavilor de către Wakuti lângă stația Ecuator , 1885, via Congo și întemeierea statului său liber: o poveste de muncă și explorare (1885), prin Archive.org



Noul nume dat Regatului Kongo colonizat a fost Statul Liber Congo. Leopold nu și-a putut susține economic noua proprietate cu fonduri publice belgiene, așa că l-a păstrat cu fondurile noului său pământ . Congolezii l-ar plăti pe Leopold, susținătorii săi și statul belgian pentru că sunt sclavii lor. Clădiri din Belgia, cum ar fi Muzeul Regal al Africii Centrale , au fost astfel construite cu munca neremunerată a poporului congolez.

Dar cel mai rău avea să vină. Statul Liber Congo nu a fost doar o mare sursă de muncă umană. A fost una dintre cele mai sângeroase colonii europene din Africa, dacă nu cel cel mai sângeros.



Comerț, sclavie și discriminare în statul liber Congo

stația leopoldville vedere statul liber congo

Vedere la gara Leopoldville și portul de pe râul Congo , 1884, via Congo și întemeierea statului său liber: o poveste de muncă și explorare (1885), prin Archive.org

Când Leopold a colonizat Congo, era o țară plină de surse potențiale și bogate. Cu toate acestea, majoritatea surselor precum cuprul, aurul și diamantele ar necesita timp și bani pentru a genera venituri bune pentru colonizatori. Prin urmare, Leopold a decis ca principalele produse congoleze să fie cauciucul și fildeșul. Aceste produse, deși foarte profitabile, s-au dovedit a fi prea greu de colectat de către locuitorii locali. Singura modalitate de a-i determina să muncească din greu fără un profit personal a fost prin forță. Regele Leopold a angajat o armată formată din soldați europeni și congolezi, Forța Publică , pentru a-și impune suveranitatea asupra locuitorilor locali.



aburi secțional care părăsește plaja vivi

Vaporul cu aburi secțional Le Stanley părăsește Vivi Beach, Congo , 1885, prin Congo și înființarea statului său liber; o poveste despre muncă și explorare, prin Archive.org

Regele Leopold a fost lăudat în Europa pentru acțiunile sale împotriva comerțului cu sclavi din Congo condus de arabi , noile construcții din Congo, și civilizația sălbaticilor prin religie. În realitate, el a abolit comerțul cu sclavi în noua sa proprietate pentru a-i folosi pe localnici ca sclavi personali. Inițierea în creștinism a fost o tactică de a-i înrobi mai ușor. În plus, construcția de noi clădiri a beneficiat doar de interesele cuceritorilor: majoritatea dotărilor, cum ar fi spitalele, de exemplu, puteau fi folosite doar de albi. Între timp, congolezii erau obligați să plătească taxe în natură noului lor rege european, de cele mai multe ori în detrimentul alimentației, sănătății și supraviețuirii lor.



Cererea de cauciuc și fildeș de pe piața occidentală a fost atât de mare încât nici măcar un milion de oameni din această țară mare nu i-au putut face față. Plantele de cauciuc erau cultivate în păduri, departe de case. Țărănimea locală era nevoită să meargă acolo în fiecare zi pentru a colecta laptele din copaci. În plus, fildeșul putea fi colectat doar din vânătoarea de elefanți, ceva și mai dificil. Curând, a devenit prea dificil pentru congolezi să adune suficiente resurse în cantitățile dorite de noul lor rege. Force Republica a început rapid să folosească terorismul pentru a crește producția.

Atrocitățile care au dus la genocidul congolez

mâini lingomo calitate genocid congolez

Imagine surprinsă de Alice Seely Harris în Baringa, care îi înfățișează pe Bompenju, Lofiko — frații lui Nsala —, o a treia persoană, John Harris și Edgar Stannard cu mâinile lui Lingomo și Bolengo, care ar fi fost uciși de santinelele ABIR. , 1904, via stăpânirea regelui Leopold în Africa de Edmund Morel, prin Archive.org

Inutil să spun că satele congoleze nu au putut produce cantitățile excesive de fildeș și cauciuc pentru care au fost presate. Când producția era chiar puțin mai mică decât era necesar, oamenii de la Force Publice comiteau o serie de crime odioase împotriva localnicilor. Partea cea mai tristă a fost că majoritatea bărbații care au comis atrocitățile erau înșiși africani care au căutat favoarea superiorilor lor albi care reprezentau burgheza imperialistă europeană.

Au fost răpiți în copilărie, crescuți pentru a fi soldați ai regelui sau africani prost plătiți. Oamenii din Force Publice tăiați în mod tradițional membrele inferioare , mâinile, picioarele sau chiar capetele celor neascultători sub ordinele ofițerilor lor europeni. Părțile mutilate ale corpului victimelor erau uneori mâncate. Biciuirea sătenilor și arderea satelor întregi a fost, de asemenea, o tactică teroristă răspândită. Mulți congolezi au murit din cauza suprasolicitarii și a bolilor netratate, cum ar fi variola și boala somnului.

Violența sexuală împotriva femeilor era un lucru zilnic . Femeile congoleze erau complet neprotejate, mai ales când nu puteau plăti taxele de stat. Bărbații albi și santinelele au răpit fete și femei tinere, pe cine le plăcea. Violul, tortura sexuală și sclavia sexuală forțată au fost cele mai reduse crime ale genocidului congolez. Majoritatea căutărilor și cărților despre colonizarea Congo-ului informează publicul modern despre atrocitățile mutilării, dar nu și despre cele de gen. Congo modern este țara cu cel mai mare număr de violuri și tactici de tortură sexuală, având rădăcinile în epoca colonizării. Și totuși, experiențele femeilor din această epocă rămân în mare parte reduse la tăcere.

Bărbații înlănțuiți din statul liber Congo

Nouă prizonieri bărbați din Congo, stând lângă un perete uniți prin lanțuri la gât de Geil William Edgar , 1905, prin Wellcome Collection, Londra

Biserica Catolică deținea și o cotă în economia Congo-ului. Cu toate acestea, mulți misionari s-au întors la casele lor îngroziți de atrocitățile făcute de regele Leopold și de bogații europeni. Unii dintre ei au înregistrat ceea ce au văzut și auzit. Au făcut fotografii victimelor; și-au luat mărturiile și au scris despre ororile la care au fost martori. George Washington Williams a fost un istoric american de culoare care a intervievat mulți africani, victime ale supremației albe în Congo, și a încercat să-și schimbe viața folosind vocea și poziția sa privilegiată. Mulți alți militanți anti-sclavie și-au publicat propriile experiențe și surse despre genocidul congolez. Cu toate acestea, guvernele au acordat atenție cazului Congo doar după domnia de 23 de ani a regelui Leopold.

Urmările genocidului congolez

monumentul regelui leopold vandalizat belgia

Statuile vandalizate ale regelui Leopold, 2020 , Reportaj video realizat de corespondentul ITV News Emma Murphy, prin ITV News

După indignarea internațională pentru atrocitățile și cele 10.000.000 de crime în masă ale poporului congolez sub domnia regelui Leopold al II-lea, Belgia a decis să conducă Congo Congo a fost o colonie belgiană din 1908 până în 1960. Imperialiștii europeni și americani au continuat să exploateze poporul congolez care încă era trăind în condiții groaznice de viață. Decesele cauzate de boli netratate erau încă frecvente, iar ajutorul umanitar nu a ajutat suficient.

La sfârșitul anilor 1950, Mișcarea Națională Congo a doborât forțele belgiene, iar Congo a devenit o țară independentă. Până în prezent, violența rămâne un fenomen zilnic. După multe decenii de crime în masă, teroare, exploatare și confiscare a resurselor pământului lor, congolezii sunt încă victime ale colonizării europene internaționale. Impactul domniei regelui Leopold și al stăpânirii belgiei este încă prea mare pentru a fi uitat, chiar dacă istoria Congo-ului rămâne trecută cu vederea.

În 2020, după uciderea lui George Floyd în SUA și proteste internaționale ulterioare cu privire la discriminarea continuă împotriva persoanelor de culoare , Belgia și-a amintit de istoria genocidului congolez. Multe site-uri web, ziare și posturi de televiziune au făcut tributuri în legătură cu aceasta, în paralel cu mișcarea Black Lives Matter. În Belgia, cetățenii au vandalizat și au doborât statuile regelui Leopold al II-lea și ale ofițerilor săi ca răspuns la faptul că astfel de oameni însetați de sânge sunt glorificați și astăzi. Regele Leopold a fost într-adevăr o mare parte a istoriei Belgiei. Cu toate acestea, atunci când statul face statui care par să-l glorifice, în loc să facă statui în memoria victimelor sale, asta înseamnă că există încă o memorie selectivă despre narațiunea istorică a unei națiuni.