Garda Varangiană: Cine au fost vikingii din Bizanț?

garda varangiană abydos vikingi rusia

Ce făcea un contingent de vikingi danezi, englezi și ruși pentru a-l păzi pe împăratul bizantin la apogeul epocii vikingilor? Garda Varangiană a fost un fenomen cel mai modern; un grup internațional de mercenari, adunat din cei mai înfricoșători războinici ai lumii, care l-au păzit cu fidelitate pe împărat timp de aproape cinci secole. Pentru a ne familiariza cu istoria lor, trebuie să vâslim pe căile navigabile interioare ale Europei de Est, să pășim greoi prin nisipurile Levantului și să urcăm pe munții Italiei bizantine.





Varangienii Gărzii Varangiei

oaspeții de peste mări vikingi russia roerich

Oaspeți de peste mări , de Nicholas Roerich , 1901, prin Nicholas-Roerich.blogspot.com

Înainte de a putea vorbi despre cine a fost Garda Varangian, trebuie să discutăm despre ce este un Varangian. Nu, nu acea cursă Star Trek (acea este Ferengi). Mai degrabă decât să fie un anumit popor care s-a considerat Varangi, termenul se referă în linii mari la numele pe care oamenii din Europa de Est și din estul Mediteranei l-au atașat celor de origine nordică (scandinavă).



Anglicizarea modernă a lui Varangian este derivată dintr-un număr de cuvinte medievale diferite, cum ar fi grecescul medieval Βάραγγος, Ocupat, și vechiul slav oriental Варягъ, sub acoperire , ambele se referă la norvegieni. Sunt cuvinte împrumutate care au fost transliterate din norvegiană veche cuvânt a fost , adică însoțitor jurat. Oamenii de știință au considerat acest lucru ca însemnând că oamenii nordici care au fost întâlniți în mod regulat în Europa de Est și în Marea Mediterană erau fie mercenari, fie vasali care au jurat în slujba elitelor feudale locale. Astfel, atunci când istoricii și istoriile vorbesc despre varangi, ei vorbesc despre aceiași oameni pe care îi cunoaștem de obicei sub numele de vikingi: raiders nordici, comercianți, coloniști și mercenari care s-au răspândit exploziv din Scandinavia din secolul al IX-lea e.n.

Vikingii din Orient

vedere asupra gărzii varangiane a râului Volga

Vedere asupra râului Volga , prin Worldatlas.com



În mod obișnuit, asociem vikingii cu Europa de Nord și de Vest. Evident, popoarele nordice au provenit din Scandinavia - predominant Danemarca modernă, Norvegia și Suedia - înainte să înceapă să atace și să colonizeze Anglia, Islanda și Normandia (nordul modern al Franței). Dar, în același timp, vikingii s-au îndreptat și spre est. Expedițiile vikinge au călătorit pe numeroasele căi navigabile din estul Mării Baltice, în Europa de Est și Rusia modernă. Acolo, au găsit o rută comercială alternativă către Asia Centrală, India și China, cunoscută sub numele de ruta comercială Volga.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

În loc să treacă prin Asia Mică și în Mediterana prin Constantinopol, rutele comerciale Volga se îndreptau de la Marea Neagră drept prin burta Ucrainei și Rusiei pe râuri mari navigabile precum Volga și Nipru, în Marea Baltică, lângă orașul antic Novgorod. Până la mijlocul secolului al IX-lea, vikingii și-au format propriul stat de-a lungul acestui traseu în tandem cu triburile locale slave, finnice și baltice, cunoscute în mod colectiv sub numele de Rus Kievan. În istoriile tradiționale, regele viking Rurik (care provine din Roslagen în estul Suediei) a fondat statul Rusiei Kievene cândva în secolul al IX-lea, înainte de a-și muta sediul la Novgorod, în Rusia actuală.

Moștenirea Rusiei

kievan rus vikingi slavi

Chemarea Varangilor , de Aleksey Kivshenko , c. 1880, prin Ancient-origins.net

Se dezbate dacă rutele comerciale din Volga au fost deja stabilite sub controlul popoarelor slave locale sau dacă vikingii înșiși au fost cei care au făcut primii aceste rute. Poporul Rus din secolul al IX-lea este identificat în textele timpurii (inclusiv secolul al XII-lea Cronica primară a lui Rus ) în special ca varangi, vikingi care au trăit în ceea ce este acum Suedia și care au migrat în josul râului Volga - dar există mai mult decât puține îndoieli cu privire la acest lucru. Scriitorii arabi care au intrat în contact cu acești comercianți în partea cea mai de sud a rutelor comerciale Volga descriu Rus’ ca fiind turci, ceea ce și-ar plasa originile în stepele din Asia Centrală mult mai la est.



Lingviștii, totuși, consideră cuvântul „ Rusă ’ un cuvânt importat din finnic pentru Suedia — suedez . Acest cuvânt în sine este probabil legat de vechiul norvegian bărbați rădăcină , adică vâslași, referindu-se la mijloacele prin care vikingii traversau râurile interioare ale regiunii — sau la Legea trandafirilor , casa suedeză a Regele Rurik . Dar lipsa surselor timpurii și dorința de înțeles de a da putere istoriei specifice a popoarelor slave au lăsat multă incertitudine.

Indiferent, este cu siguranță un fapt incontestabil că oamenii cu o puternică moștenire culturală nordică (atât scandinavii, cât și rusii est-europeni) făceau comerț cu, acționau ca mercenari și acceptau vasalajul în statele est-mediteraneene din prima parte a vikingilor. Vârstă.



Geneza Gărzii Varangie

cască vikingii

Copie a unei căști și a unei zale din mormântul războinicului de la Gjermundbu în Norvegia , prin Muzeul Național al Danemarcei

Majoritatea istoricilor urmăresc originile Gărzii Varangie la un tratat dintre împăratul bizantin Vasile I și Varangienii Rusiei Kievene. Imperiul Bizantin a fost cu ușurință cel mai bogat și mai organizat stat din regiune, mai ales în comparație cu statele din vestul Europei fragmentate și înapoiate economic. Varangienii, care și-au păstrat toată ferocitatea verilor lor scandinavi, s-au uitat la Miklagard (Orașul Sf. Mihail — Constantinopol) ca o țintă tentantă pentru raiduri. Trecând pe distanțe mari pe râurile largi ale Europei de Est (și rostogolindu-și bărcile cu fundul plat pe bușteni pe uscat), ei au lansat atacuri asupra așezărilor bizantine din jurul Mării Negre și Asia Mică de la mijlocul secolului al IX-lea. Aceste războinici înspăimântători ar fi purtat ceea ce credem noi ca fiind ținuta vikingă: căști inumane cu mască pentru ochi, zale strălucitoare și scuturi rotunde vopsite strident.



Rus și Noua Roma

radziwill cronica slavic rus constantinopol asediu

Atacul Rusului asupra Constantinopolului , de la Radziwiłł Letopis , secolul al XV-lea, prin warhistoryonline.com

În 860 d.Hr., acești oameni au îndrăznit să atace Constantinopol ea însăși, prăpădând peisajul rural și jefuind bisericile. Despre Patriarhul Fotios, ale cărui scrieri au ajuns până la noi, scrie un fulger îngrozitor a căzut peste noi din cel mai îndepărtat nord si a a izbucnit o furtună groasă de grindină de barbari . Această reprezentare a Varangilor ca o forță a naturii subliniază într-adevăr furia apocaliptică la care au fost martori bizantinii.



Răspunsul bizantinilor a fost unul fascinant - mai degrabă decât să reacționeze în felul cu o expediție punitivă, ei au răspuns într-o manieră romană restrânsă, văzând o oportunitate de a transforma acești păgâni violenți într-un bun valoros. În loc de soldați, au trimis misionari. În mod clar, acești misionari bizantini au reușit să convingă elitele Rusiei că cooperarea era mai profitabilă decât războiul, iar până la sfârșitul anilor 860, Rusii începuseră să se convertească la creștinism și să se alieze cu bizantinii.

garda varangiană secolul al XII-lea

Garda Varangiană apără un oraș , din Cronica lui Ioan Skylitzes, secolul al XII-lea, prin intermediul Medievalist.net

La începutul secolului al X-lea d.Hr., împăratul Leon al IV-lea și Regele Rusului Oleg a semnat un tratat oficial, cunoscut sub numele de Tratatul Romano-Rus din 911. Acest document se citește ca și cum ar fi doar să stabilească în scris ceea ce trebuie să fi fost o alianță de lungă durată și ne oferă o perspectivă valoroasă asupra Rusiei bizantine. relaţii. Vorbește despre obligațiile pe care Rusii le aveau de a ajuta navele bizantine și de a le pilota pe râurile lor. Dar, cel mai important, a cimentat relația militară dintre Rus și Noua Roma. Tratatul prevedea ca Rus’ să poată servi acum după bunul plac în forțele militare bizantine. Aceasta a fost, fără îndoială, o sursă excelentă de prestigiu și pradă pentru varangi, precum și un avantaj militar serios pentru împăratul bizantin. Șapte sute de războinici ai Rusului au participat la invadarea Cretei de către împăratul Leu, în același an cu tratatul, iar cinci sute au fost trimiși de către Rus într-o a doua expediție în 949. Utilizarea mercenarilor străini era rară în armata bizantină în acel moment. perioada, și astfel putem fi siguri că Rusii au fost pionieri.

Varangienii se fac politic

garda varangiană luptă abydos phokas rebeliune

Garda Varangiană timpurie l-a apărat pe împăratul Vasile al II-lea de rebelul Bardas Phokas Rafaelle D'Amato , 2010, prin Weaponsandwarfare

În timp ce în secolul al X-lea mercenarii Rusiei dețineau un rol militar restrâns, chemați ca mercenari forțați pentru a servi ca trupe de șoc în armata împăratului, revolta lui Bardas Phokas de la sfârșitul anilor 980 a marcat o schimbare majoră. Ei au făcut tranziția de la a fi trupe pe câmpul de luptă la a fi un bodyguard politic - adevărata Gardă Varangiană.

Politica bizantină a fost legendară pentru împlinire fiecare stereotip al intrigii de curte . Afacerile din spate, înjunghiile în spate (uneori literale) și otrăvirile împrăștie paginile istoriei bizantine, puțini împărați reușind să conducă mai mult de câțiva ani. Pe măsură ce prinții Rusiei au început să graviteze către politica imperială prin bogăția lor în creștere și căsătoriile inteligente, era inevitabil ca, prin puterea lor militară semnificativă, să fie implicați în intrigile curții.

busuiocul ii vikingii

Împăratul Vasile al II-lea, exemplificând Coroana Imperială înmânată de Îngeri, replică a Psaltirii Veneției , secolul al XI-lea, prin Ministerul Elen al Culturii

În 986, proaspăt încoronat împărat Busuiocul II a căutat să slăbească influența rivalilor săi de la curte, Casa lui Phokades-Lekapenos, dezlipindu-i de diferite funcții de curte. Alăturându-se cu dușmanii externi într-o poveste demnă de o operă, descendentul Casei Bardas Phokas s-a răzvrătit împotriva lui Vasil. Cu toate acestea, Basil a avut o carte finală de jucat și, ca de obicei, o femeie a fost cea care a fost capul situației. Vasile și-a căsătorit sora Anna cu prințul Rusului Vladimir cel Mare în schimbul asistenței militare, pe care Vladimir a oferit-o în mod corespunzător sub forma unei armate masive de 6.000 de varangi care se plâng. Aceste trupe au fost esențiale în înlăturarea rebeliunii, iar acest eveniment a plasat puterea militară varangiană în spatele tronului imperial și a marcat întemeierea Gărzii Varangiane.

Garda Împăratului

Imperiul bizantin reconstrucția gărzii varangiane

O reconstrucție modernă a doi gardieni varangi nord-europeni în pasajele Palatului Regal din Constantinopol, via Pallasweb.com

De la începutul secolului al XI-lea, a existat o brigadă permanentă de varangi în serviciul personal al împăratului: Garda varangiană. În această perioadă apare cuvântul Varangian, referindu-se la statutul de legătură al grupului cu Împăratul. În documentele din această epocă, cuvântul pare să fi fost folosit în mod special pentru a se referi la locuitorii din Rus, de descendenți vikingi nordici, diferit de slavi (înainte de această perioadă, probabil că toți erau văzuți ca Rus). Garda Varangiană în sine a fost formată probabil din Rus’ pe care prințul Vladimir cel Mare al Rusiei Kievene i-a condus în campaniile sale comune cu împăratul Vasile al II-lea în Levant și Africa de Nord.

runes hagia sophia

Rune Futhark în Hagia Sofia , Istanbul, probabil făcută de un gardian varangian, citind Halfdan a sculptat aceste rune , prin Atlasul Întunecat

Conceptul de gardă imperială era unul străvechi, cu notorii Garda pretoriană păzind (și mai târziu dominând) împărații Imperiului Roman de Apus — dar această tradiție dispăruse cu multe secole mai devreme. În timp ce armata imperială bizantină era sfâșiată de rivalități și dezbinări politice, Garda Varangiană avea să fie fidelă fanatic persoanei împăratului și ar fi atât un bun devastator pe câmpul de luptă, cât și o poliță de asigurare împotriva intrigilor acasă.

Rochia extraterestră a Varangianului și comportamentul înfricoșător ar deveni un simbol al prezenței împăratului. Arheologia modernă a scos la iveală calea Gărzii Varangie în jurul lumii mediteraneene, echipamente nordice din secolul al XI-lea fiind găsite în Siria și Bulgaria, ambele dominate de Vasile al II-lea în această perioadă.

Bătălia de la Cannae (Nu, celălalt)

varangian guard wolin festival

Re-Enactors la Festivalul Vikingilor slavi de la Wolin , prin Vikingmartialarts.com

O mențiune specială trebuie făcută pentru Bătălia de la Cannae, care a avut loc în 1018 d.Hr. pe același câmp unde Hannibal a pus la fugă legiunile Republicii Romane în 216 î.Hr. Garda Varangiană a fost trimisă în Italia bizantină pentru a-l ajuta pe Catapan Basil Boioannes să evite o rebeliune a lombarzilor locali. Nobilii lombardi angajaseră niște mercenari normanzi, aventurieri de descendență nordică din nordul Franței, pentru a spulbera ocupația bizantină. Astfel, două grupuri de nordici s-au confruntat pe câmpul de luptă: cavaleri grei normanzi și Garda Varangiană. Deși zilele Italiei bizantine erau numărate, Garda Varangiană a avut mai bine în acea zi, masacrând lombarzii și ucigând liderul normanzilor, împreună cu majoritatea contingentului lor.

Fața în schimbare a Gărzii Varangie

garda varangian grecia runestone

Una dintre „pietrele runice ale Greciei” din Uppland, Suedia , prin Mapcarta.com

Garda Varangiană a devenit o unitate permanentă a curții imperiale după moartea lui Vasile al II-lea în 1032 și treptat au început să se schimbe. Experiența extrem de pozitivă a bizantinilor cu mercenarii străini (începută de Rus’) a însemnat că tot mai multe trupe federate au început să servească în armatele imperiale, iar Garda Varangiană a început să atragă războinici nordici din țări și mai îndepărtate.

A sunat un tânăr nobil danez Harald Hardrada , viitor rege al Danemarcei, a slujit în Garda Varangiană de tânăr, devenind în cele din urmă ofițerul comandant al acesteia. Araltes (Harald) a fost salutat în textele bizantine contemporane ca un războinic prodigios. Acești războinici nord-europeni au fost comemorați într-un set de sculpturi în Suedia cunoscute sub numele de Pietre runice Varangiane, care descriu mari călătorii către Est, de către cei care servesc la curțile regilor străini. Acești bărbați se întorceau frecvent acasă cu bunuri exotice și multe povești.

femeie de gardă varangian ucide anglo saxon

O femeie bizantină ucide un gardian Varangian care a încercat să o asalteze; ceilalţi Gardieni Varangi o laudă pe femeie şi îi prezintă bunurile sale , de la Cronica lui John Skylitzes , sfârșitul secolului al XI-lea, via pallasweb.com

anglo-saxoni din Anglia actuală sunt, de asemenea, înregistrate ca fiind în Garda Varangiană, spre sfârșitul secolului al XI-lea. În 1081 d.Hr., anglo-saxonii și normanzii s-au înfruntat – nu la Hastings, ci în Dyrrhachium, în Albania actuală, cu garda Varangiană majoritară anglo-saxonă înfruntându-se cu italo-normanzii naturalizați din sudul Italiei. Nobilii anglo-saxoni chiar și-au format o colonie balcanică de scurtă durată în fortărețele Gărzii Varangiane la Marea Neagră, după exilul lor din Anglia în 1066, numită Nova Anglia. În mod clar, Garda Varangiană a fost doar o mică parte a unui enorm schimb intercultural care a avut loc între Europa de Nord și Est către sfârșitul epocii vikingilor.

Sfârșitul Gărzii Varangie

portretul cuceritorului mehmed

Sultanul Mehmed Cuceritorul , de Gentile Bellini ,1480, prin National Gallery, Londra

În total, Garda Varangiană a servit probabil împărații Bizanțului timp de aproximativ cinci secole. Ei au fost prezenți la sacrul ignominios al Constantinopolului în timpul celei de-a patra cruciade din 1204, luptând pentru a apăra orașul de cruciați. Ultimele referințe pe care le avem la Garda Varangiană sunt din secolul al XV-lea. Deși funcția lor a devenit mai ales ceremonială după exilul împăratului de către cruciați și declinul ulterior al Imperiul Bizantin . Legăturile profunde dintre familiile nord-europene și statul bizantin au rămas, totuși, cu războinici englezi legați prezenți la apărarea Constantinopolului împotriva turci în 1402.

Garda Varangiană nu a fost doar una dintre cele mai înfricoșătoare unități de gardă din istoria militară, ci au fost și o legătură între Est și Vest, un punct în care culturile marțiale și politice s-au ciocnit și s-au sintetizat pentru a crea noi forme. Cuprinzând Rusia, Scandinavia, Anglia și Marea Mediterană, Garda Varangiană ilustrează perfect modul în care lumea medievală se micșora rapid și se îndrepta spre modernitate.