Exportarea lui Hercule: Cum un zeu grec a influențat superputeri occidentale

bust roman hercule

Bustul roman al lui Hercule , DouăndCentury AD, prin The British Museum, Londra; Hercule și Centaurul Nessus de Giambologna , 1599, în Piazza della Signoria, Florența



În antichitate, domeniul zeilor greci se extindea cu mult dincolo de Muntele Olimp. Dar Hercules, în special, este remarcat pentru că a făcut mai mult decât partea echitabilă a călătoriilor.

Legenda ne spune că el a fost unul dintre cei 50 de argonauți ai lui Jason în acea călătorie epică pentru a recupera Lâna de Aur din Colchis, un oraș antic la peste 1.200 de mile est de Grecia. După aceea, el s-a întors spre vest și a făcut Calea Heraclean în călătoria sa de întoarcere din vârful cel mai sudic al Iberiei. Din acest motiv, stâncile monolitice de pe fiecare parte a Gibraltarului, originea călătoriei sale, sunt încă numite Stâlpii lui Hercule.



Desigur, aceste călătorii nu sa întâmplat niciodată pentru că Hercule nu a existat niciodată. Dar grecii și-au folosit miturile pentru a-și justifica interesele în vestul Mediteranei. Oriunde colonizau grecii, Hercule călătorise mai întâi pentru a curăța țara de fiare și sălbatici. Și când hegemonia Greciei antice în Marea Mediterană a început să scadă, succesorii ei au adoptat aceeași tactică.

Fenicienii din Mediterana Centrală: Conversia lui Melqart la Hercule

shekel fenician pneu melqart

Shekel fenician din Tir cu Melqart călare în hipocamp , 350 – 310 î.Hr., Tir, prin Muzeul de Arte Frumoase din Boston



Introduceți fenicienii , o civilizație antică levantină formată din orașe-regate independente. Cuprins precar între un ostil Imperiul Asirian și pe mare, fenicienii au pornit în căutarea resurselor de metale prețioase pentru a-și asigura suveranitatea de durată prin intermediul bogăției.

Vă place acest articol?

Înscrieți-vă la buletinul nostru informativ săptămânal gratuitA te alatura!Se încarcă...A te alatura!Se încarcă...

Vă rugăm să vă verificați căsuța de e-mail pentru a vă activa abonamentul

Mulțumesc!

S-au dovedit a fi navigatori adepți: marinari fenicieni a explorat până la Coasta Atlantică a Marocului și a stabilit o rețea de colonii pe parcurs. Folosind relațiile cu nativii care consumau resurse, ei au transportat minereu de metal din supraoferta din vest către o piață cu cerere mare din Orientul Apropiat. Această practică i-a îmbogățit enorm și i-a ajutat în ascensiunea lor meteorică ca putere mediteraneană.

De asemenea, a generat ascensiunea unui oraș infam din Africa de Nord, la jumătatea distanței dintre Iberia și Levant - Cartagina . Până în secolul al VIII-lea î.Hr., acest port bine stabilit devenise o rampă de lansare de pe care fenicienii intrau într-un circuit comercial central mediteranean existent între Sardinia, Italia și Sicilia.

Împreună cu priceperea comercială, exportau religie canaanită până la țărmurile Africii de Nord. Cultele pentru venerarea zeilor fenicieni, în special Tanit și Melqart, au prins rădăcini în Cartagina și coloniile sale auxiliare.



punic stele goddess tanit

Stele punice care o înfățișează pe zeița Tanit , 4th- DouăndCentury, Cartagina, prin Muzeul Britanic din Londra



Melqart, Gardianul Universului și zeitatea principală a orașului fenician preeminent Tir, a ajuns să fie asociat cu Hercule. zei greci fusese mult timp venerat în regiune datorită prezenței elene puternice în Sicilia. Și pe măsură ce Cartagina și-a croit o bucată din insulă, a început să-și sincretizeze vechea cultură levantină cu cea a grecilor.

Această identitate distinct punică care a luat rădăcini în vestul Siciliei l-a văzut pe Melqart transformându-se în Hercule-Melqart. Efigiile sale au început să urmeze standardele artistice grecești încă de la sfârșitul secolului al VI-lea. Iar profilul său, bătut pe monede punice în Spania, Sardinia și Sicilia, a căpătat un caracter foarte herculean.



Merită menționat că fenicienii l-au folosit inițial pe Melqart, așa cum au făcut grecii pe Hercule. În colonia feniciană timpurie Gades din Iberia, cultul lui Melqart a fost stabilit ca o legătură culturală cu colonizatorul său îndepărtat. Așadar, este rezonabil ca sicilienii punici să considere că ambii au o anumită pretenție ca părintele mitologic al Occidentului și, în cele din urmă, să-i confunde. În orice caz, povestea lui Melqart a devenit interschimbabilă cu cea a lui Hercule,chiar şi în astfel de aventuri precum forjarea Căii Heraclee.

alexander atacând anvelopa mare antonio tempesta

Alexandru atacând Tire din mare de Antonio Tempesta , 1608, prin Muzeul Metropolitan de Artă, New York



Acest oportunism mitic sa dovedit important pe măsură ce legăturile Cartaginei cu regatul ei mamă s-au slăbit. În 332, după Alexandru cel Mare a trecut prin Levant și a dat Tirului lovitura de moarte, toate coloniile mediteraneene rămase au căzut sub controlul Cartaginei. Zeii tradiționali canaaniți au murit odată cu Fenicia antică, iar cultele formelor lor punice modificate au înflorit în vest.

Ca stat nou suveran, Cartagina a prezidat decenii de război între coloniile sale punico-siciliene și Sicilia greacă. În mod ironic, în această perioadă cultura greacă a continuat să influențeze identitatea punica, în special prin Hercule-Melqartdar şi prin introducerea celui cultele lui Demeter și Persefone atât în ​​Africa cât şi în Sicilia punica. Până la sfârșitul secolului al IV-lea însă, Sicilia greacă a fost complet supusă. Și pentru o clipă, Cartagina a savurat ca superputere mediteraneană și moștenitoare a tradiției herculeene.

Ascensiunea Romei și asocierea ei cu Hercule

hercule purtând mistreț erimantic

Hercule și mistrețul erimantic după un model de Giambologna , mijlocul anilor 17thCentury, Florența, prin Muzeul Metropolitan de Artă

Zgomote dintr-un oraș în curs de dezvoltare de pe râul Tibru au început să reverbereze în jurul Italiei încă din secolul al VI-lea î.Hr. Roma își muta în liniște piesele de șah în pregătirea pentru o ascensiune calculată către dominația lumii.

O sută de ani mai târziu, acum o republică dinamică cu influență internațională, a început să cucerească Peninsula Italiană. Și identificarea sa intensificată cu Hercule în acest moment nu a fost o coincidență. S-au născut noi mituri care îl legau integral de povestea fundației romane. Povești precum Hercule fiind tatăl lui Latinus, progenitorul legendar al grupului etnic latin, au anexat folosirea lui grecească ca legitimator colonial pentru ambițiile romane.

Dar amploarea adoptării sale în cultura romană a depășit cu mult povestirea simplă. Spre sfârșitul secolului al IV-lea, cultul lui Hercule la Forum Boarium a fost consacrată ca religie națională. Reprezentările romane ale zeului grec au făcut toate eforturile pentru a-l îndepărta de asocierile cu Melqart.

fotografie templu hercule victor forum boarium

Fotografie cu Templul lui Hercule Victor la Forum Boarium de James Anderson , 1853, Roma, prin Muzeul Paul J. Getty, Los Angeles

În schimb, ei au căutat să-l înfățișeze pe Hercule în formă tradițională. Romanii s-au considerat descendenți ai diasporei troiene și succesori ai antichității clasice, luând ștafeta din lumea greacă care se prăbușește. Deci, în spirit herculean, ei și-au zdrobit vecinii samniți din sud, urmați de etruscii spre nord. Și odată ce Italia a fost supusă, și-au pus ochii pe Sicilia punica.

Cartagina nu mai putea ignora amenințarea romană din ce în ce mai mare. Tânăra civilizație își dovedise capacitățile de agresor militar și era pregătită pentru o urcare rapidă la statutul de superputere. Lumea punica prăfuită, pe de altă parte, trecuse de mult de apogeul ei de măreție. Știa că nu poate exista decât un singur moștenitor al tradiției herculeene în vestul Mediteranei: ciocnirea care se apropie era inevitabil.

Cartaginezii aveau încă un avantaj competitiv, care se încadrează în timpurile feniciene timpurii - dominația navală. În acest sens, romanii au lipsit cu siguranță. Dar asta nu i-a împiedicat să provoace vechea fiară punica și, în curând, s-ar fi înfruntat cu puterea lui Hercules-Melqart.

O ciocnire herculeană: Roma și Cartagina se luptă pentru dominație

Personal african eliberat masiv

Scipio Africanus eliberarea masivă de Giovanni Battista Tiepolo , 1719-1721, prin The Walters Art Museum, Baltimore

În secolul al III-lea î.Hr., Roma era suficient de sigură pentru a influența evenimentele din afara Italiei. Angajamentul său sporit cu orașele siciliano-grece, precum Siracuza, a fost o linie roșie pentru Cartagina. Întrucât Sicilia era critică pentru aprovizionarea sa abundentă cu alimente și pentru poziția cheie pe rutele comerciale, orice intervenție romană asupra insulei a fost privită ca o declarație de război. Și în 264, ceea ce a devenit primul dintre cele trei conflicte sângeroase dintre Roma și Cartagina a izbucnit.

Bătăliile au început în Sicilia de Est, unde forțele punice au luat ofensiva în adevăratul mod punic; au bombardat orașele greco-siciliene jurând loialitate Romei cu hoarde de infanterie, cavalerie și elefanți de război africani. Luptele au continuat astfel ani de zile, până când a devenit clar că armata romană nu va fi niciodată capabilă să cucerească Sicilia, în timp ce marina punica rămâne necontestată. Și știind că erau depășiți pe mare, ingenioșii romani au proiectat o navă navală proiectată cu o rampă cu țepi, corvus în latină, pentru a crea o legătură de pod cu navele cartagineze.

Ei s-au apropiat de o flotă punic uriașă chiar în largul coastei nordului Siciliei cu intenția de a-și testa noua invenție. A spune că a avut succes ar fi un eufemism. Cartaginezii năuciți au intrat într-o scădere în timp ce corvi s-a izbit de punțile navelor lor, iar infanteriei romane a încărcat la bord. Sfârșitul bătăliei a dus la o flotă punică în mare măsură decimată, cu nave supraviețuitoare fugind într-o retragere umilitoare.

Această jenă a prevestit rău performanța Cartaginei în Primul Război Punic . În 241, după aproape două decenii de bătălie sângeroasă, cartaginezii fuseseră înfrânți în Sicilia și au fost nevoiți să semneze un tratat penibil cu Roma. Condițiile însemnau că trebuiau să renunțe la Sicilia și, la scurt timp după aceea, și Sardinia - o lovitură enormă pentru bogăția și prestigiul cartaginezului.

Moștenirea unui zeu grec: Roma revendică dreptul de naștere al lui Hercule

lupta scipio hannibal zama

Bătălia dintre Scipio și Hannibal la Zama de Cornelis Cort , 1550-78, prin The Metropolitan Museum of Art, New York

Poate într-o încercare de a retrage după ce au pierdut locul de naștere al lui Hercules-Melqart în Sicilia, cartaginezii și-au dublat închinarea la-l. Războiul a produs datorii paralizante care au îngenuncheat imperiul punic. În încercarea de a se salva, Cartagina și-a extins semnificativ operațiunile în sudul Spaniei.

Au fost înființate noi orașe punice, în special Cartagena și Alicante. Abundența de argint spaniol de cules din minele neexploatate ar menține imperiul pe linia de plutire și va umple golul pierderilor sale teritoriale.

În timp ce Melqart a fost în mod tradițional venerat în Iberia încă din vremurile feniciene antice, Hercules-Melqart a prins rădăcini în noul protectorat cartaginez. Monetăria spaniolă a etalat un indiscutabil Stilul elenistic Hercules-Melqart a cărui înfățișare era aproape o copie carbon a figurii de pe monedele grecești siracuzane. Încercările de a reînvia identificarea largă cu zeul grec au fost evidente, deoarece Spania era ultima speranță a imperiului de revendicare a puterii de la Roma.

monedă cartagineză spania

Monedă cartagineză bătută în Spania , 237 î.Hr. – 209 î.Hr., Valencia, prin The British Museum, Londra

Potrivit romanilor, cartaginezii ajunseseră prea confortabil pe noul lor teritoriu. După ce au trecut o linie imaginară care a marcat începutul intereselor Romei în Iberia, romanii au declarat un nou război.

Primul Război Punic a fost plin de Hannibali și Hannos și de o mulțime de alți generali ale căror nume începeau cu H-a-n. Dar cel de-al doilea război punic a jucat The Hannibal - cel care a mărșăluit cu o armată de elefanți de război peste Alpi și, ulterior, a coborât asupra Romei.

În ciuda notorietății, eforturile lui au fost zadarnice. Roma a zdrobit Cartagina o a doua, și apoi a treia, o dată, făcând-o complet disparită în 146 î.Hr. În cele din urmă, câștigase moștenirea mitică a dominației mediteraneene a lui Hercule.

Romanii aveau să rămână puterea mondială în următorii 500 de ani - în cele din urmă făcând comerț cu Hercule și, de altfel, cu restul panteonului, în schimbul creștinismului - până când au fost vandalizați de către Vandali .

Și cu siguranță nu ar fi ultima dată când o civilizație a folosit mitul pentru a-și justifica interesele coloniale.

După cum a spus cel mai bine Shakespeare, lăsați-l pe Hercule însuși să facă ce poate, pisica va miauna și câinele își va avea ziua.